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El grupo funcional caracterstico de los alquinos es el triple enlace carbono-carbono.

La IUPAC nombra los alquinos cambiando la terminacin -ano de los alcanos por -ino. Esta terminacin est precedida de un localizador que indica la posicin del triple enlace dentro de la cadena.

Etino o Acetileno.- Es un gas incoloro, de olor agradable si se encuentra puro. Es poco soluble en agua, pero muy soluble en acetona (un volumen de acetona puede disolver 300 volmenes de gas acetileno). Es combustible, y arde en el aire con flama muy luminosa, por lo que se us mucho como manantial de luz (lmparas de acetileno). En su combustin desarrolla mucho calor, y cuando arde en oxgeno (soplete oxi-acetilnico) produce elevadas temperaturas (3,000 C), por lo cual se emplea extensamente para soldar y cortar lminas de acero, como chapas de blindaje, hasta de 23 cm de espesor. El acetileno acta como narctico, y en forma pura no es txico por lo que se le pudiera utilizar como anestsico, si las mezclas que han de efectuarse con aire o con oxgeno no fuesen explosivas (3% en volumen de acetileno en el aire, constituye ya una mezcla explosiva). El metilacetileno, tambin denominado propino. Se usa en soldaduras. Es un gas incoloro, de olor caracterstico, ms denso que el aire y puede extenderse a ras del suelo. Se descompone al calentarla intensamente y bajo la influencia de presin produciendo monxido de carbono y dixido de carbono, causando peligro de incendio o explosin.

Los alquinos cumplen un rol muy importante en el mundo de la bioqumica, ya que son cidos, y por lo tanto son lo nicos hidrocarburos que tienen un comportamiento cido frente a bases fuertes. Son de suma importantes ya que conforman una gran parte de los productos industrializados que hoy en da utilizamos para facilitar nuestra vida, entre las ms importantes tenemos: En el hogar se emplean los solventes orgnicos como agentes para limpieza a seco, diluyentes de pintura y quitamanchas; en la oficina como limpiadores de los tipos de maquinas de escribir y de las superficies de los escritorios, y como removedores de cera; en las lavanderas comerciales, como lquido para limpieza a seco; en las granjas, como pesticidas, y en los laboratorios como reactivos qumicos y agentes deshidratantes, limpiadores y como lquidos para extraccin.

Los alquinos tambin se encuentran en la naturaleza. Mientras en Occidente las ranas se usan para la alimentacin, en China y en Ama zonas se utilizan sus glndulas cutneas con fines medicinales. La rana Dendrobates histrionicus segrega la histrionicotoxina, la cual presenta propiedades de gran inters para el posible tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. La empresa farmacutica Hoffmann-LaRoche ha investigado mucho la reaccin de hidrogenacin de alquinos, que se usa en la sntesis comercial de la vitamina A. El ismero cis de esa vitamina se produce por hidrogenacin y se convierte en el ismero trans por calentamiento.

Como se puede apreciar en el presente trabajo, los alquinos cumplen un rol fundamental en nuestro estilo de vida, ayudndonos a resolver situaciones de una manera mas fcil y es que este grupo funcional de los hidrocarburos tiene usos tan variados, que a veces ni pensamos que los estamos utilizando. El acetileno, como hemos visto, es el primero de la serie, tiene gran importancia industrial . Se forma en la descomposicin de muchas sustancias orgnicas y en el cracking del petrleo, que consiste en romper las molculas grandes reducindolas a molculas ms pequeas. Los tomos de H en el Acetileno son remplazables por metales (Ag y Cu), propiedad qumica que sirve como medio de diferenciacin entre las olefinas y los alquinos. La rana Dendrobates histrionicus segrega la histrionicotoxina la cual tiene en su composicin a un alquino, el cual nos va a ayudar a prevenir enfermedades como el alzeimer. Muchas empresas se centraron en la hidrogencion de alquinos, ya que encontraron una relacin entre la hidrogenacin de alquinos y la sntesis de vitamina A