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-Qu placer obtienes de montar en bicicleta? -Placer? Ninguno, lo hago por el sufrimiento.
LANCE ARMSTRONG Ciclista 7 veces ganador del Tour de Francia

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Ignacio Bellido
Servicios Educativos y Formacin
Antroplogo, Formador y Educador con ms de 3.000 horas de experiencia como docente. Vine al mundo un martes del mes de Noviembre, cuando el fro y el viento detienen el paso del tiempo y fomentan las miradas desde las ventanas. Por esto creo que en el acto de mirar y de hacer mirar se encuentran las enseanzas y los significados que buscamos a nuestras vidas. Fomentar la capacidad de observacin y anlisis es la estrategia pedaggica de la que me sirvo para que, mis alumnos y lectores, aprendan, a la vez que se divierten, a descubrir las conexiones entre sus capacidades y las respuestas que stas ofrecen a las incgnitas que nos rodean. E-mail: nachobellido09@gmail.com www.elefectobellido.blogspot.com

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LA DISTANCIA QUE SEPARA DEL SUFRIMIENTO DEL DOLOR COMO SNTOMA AL DOLOR COMO ELECCIN

ndice de Contenidos
Qu es el dolor? Factores que intervienen en la percepcin del dolor Biolgicos Psicolgicos Sociales y Culturales El dolor como experiencia subjetiva El dolor y el Yo Estrategias contra el dolor La eleccin voluntaria del dolor Prevencin como estrategia social Pag.6 Pag. 12 Pag.13 Pag.14 Pag.17 Pag. 21 Pag. 25 Pag. 29 Pag.34 Pag.37

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Ha llegado el momento de comenzar a hablar de todo aquello que nos una a los seres humanos, en vez de centrarnos, como estamos habituados, a buscar las diferencias. Un elemento que nos une a todos los seres humanos y que todos, antes o despus, experimentamos, en mayor o menor medida, es el dolor. El dolor y con l la capacidad de sufrir no son caractersticas exclusivamente humanas, sino que tambin son observables en otros seres vivos como pueden ser los animales. Si bien afirmamos que los animales sufren y padecen dolor, tradicionalmente, se consideraba a los seres humanos que no padecan dolor o que carecan de la capacidad de sufrir como animales, se deshumanizaba a estas personas. Resulta paradjico, pues afirmamos que por una parte un animal es capaz de sufrir dolor y, por otro, el ser humano que se muestra insensible a su propio dolor se le relega a su condicin ms salvaje al tacharlo de animal. Hasta pocas recientes, la no respuesta dolorosa ante un estmulo que debiera darle origen, era considerada como una evidencia de la existencia del Demonio, de la realizacin de prcticas ocultas y oscuras como la hechicera y la magia, e incluso era considerado como un sntoma ms que evidente de la existencia de una enfermedad mental. La ausencia de dolor era sinnimo de falta de humanidad o una manifestacin de alguna forma de locura. Dolor y Mal han estado histricamente relacionados puesto que generan sufrimiento guardan ente ellos una relacin de causa-efecto. El mal es considerado como el origen de la aparicin del dolor, as mal y enfermedad son conceptos que estn igualmente unidos e incluso pueden ser considerados como sinnimos.

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A lo largo de la historia el dolor ha sido interpretado y definido en funcin del momento histrico y cultural. No podemos afirmar que el concepto o el significado que hoy le atribuimos al dolor ha permanecido inalterable a lo largo de la historia. El concepto de dolor evoluciona y cambio de igual manera que lo hacen las culturas y las sociedades que construyen su significado. Su significado cambiar de igual manera que cambian las caractersticas ambientales y los recursos disponibles por las sociedades. Aunque hablemos de construcciones sociales del significado del dolor hemos de tener presente que el dolor es una experiencia subjetiva e individual. Resulta muy complicado establecer una definicin o concepcin objetiva y global del dolor debido al hecho de ser una experiencia individual vivida por unos seres humanos, repletos, como estamos, de contradicciones. Contradicciones que nos llevan, en ocasiones, a no reprimir conductas que acarrean la aparicin de estmulos dolorosos pese a que de modo consciente seamos plenamente conscientes de la existencia de unas relaciones de causa-efecto.

Qu es el dolor?
El dolor es universal. Todos sabemos lo que es el dolor porque lo hemos experimentado en numerosas ocasiones a lo largo de la vida, lo difcil es determinar su intensidad porque cada uno lo siente de una manera distinta ya que es una experiencia sensorial y emocional individual. Eso s, debemos tener presente de que no es algo exclusivamente fsico, sino que en el dolor entran en juego otra serie de componente como son factores psicolgicos, culturales y sociales. Es conveniente que intentemos dar una definicin de lo que entendemos por dolor ya que, pese a que todos somos capaces de identificarlo, a la hora de definirlo nos encontramos con ms problemas. El nmero de definiciones que han intentado simplificar y englobar todas las connotaciones de lo que entendemos por dolor son numerosas.

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En la poca clsica, el dolor se consideraba como una alteracin en el equilibrio de los distintos humores o lquidos (bilis negra, bilis, flema y sangre) que formaban el organismo, cada uno de los cuales se asociaba con un tipo de carcter de la persona (melanclico, colrico, flemtico o calmado y sanguneo). Los filsofos de esta sostenan que las enfermedades eran el resultado de un desequilibrio, por exceso o defecto, en alguno de los cuatro humores, lo que provocaba en el sujeto cambios en su personalidad y su salud global se vea afectada. El mayor de los desequilibrios era la prdida de los fluidos, situacin que, irremediablemente, conduca a la muerte. Este punto de vista de los cuatro humores fue el punto de vista dominante para explicar el funcionamiento del cuerpo humana hasta bien entrada el siglo XIX, en el que aparece la medicina moderna. Prcticas relacionadas con el uso de esta teora de los cuatro humores se encuentran en las narraciones de las prcticas mdicas habituales hasta ese momento, como eran el sangrado para tratar los excesos de sangre, y la aplicacin de calor, para el exceso de bilis. En la actualidad la definicin ms extendida de dolor es la facilitada por la Asociacin Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) al afirmar que el dolor es una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada con un dao en un tejido real o potencial, o descrito en trminos de tal dao. Esta definicin facilitada por la IASP, ha sido matizada y extendida desde su aparicin al considerarla incompleta ya que se limita a hacer referencia a procesos fsicos, descuidando factores sociales, legales, econmicos. Si tenemos en cuenta estos otros factores deberamos hablar de la posibilidad de que el dolor persista debido a la incapacidad de actuar sobre las causas que lo originan ni mitigar su manifestacin, convirtindose de este modo en una enfermedad en s misma.

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El dolor es, por tanto, una experiencia compleja en la que intervienen numerosos factores que repercute en todos los aspectos de la vida por lo que se considera necesario tratarlo e intervenir sobre l para erradicarlo. Centrar los esfuerzos en lograr su desaparicin una vez manifestado, no implica su exterminio. Hemos de tener presente que es uno de los mecanismos de supervivencia ms importante de los que disponemos, ya que nos arrastra a realizar conductas de evitacin, respecto al estmulo causante, a fin de preservar nuestra integridad y garantizar nuestra supervivencia. La experiencia dolorosa es una experiencia perceptiva. Percepcin entendida como el proceso por el que los estmulos son codificados e interpretados una vez que han sido captados por los sentidos. Cuando sufrimos un corte en la piel o desgastamos una articulacin, el estmulo doloroso se desarrolla y se centra en la cabeza, ms concretamente en el cerebro, pues es l quien decide la intensidad del dolor. El proceso de percepcin del dolor comienza en las terminaciones nerviosas, que son las encargadas de transmitir los impulsos dolorosos hacia la mdula y, desde ella, ascienden al cerebro. El primer paso en el proceso perceptivo del dolor es la aparicin de un estmulo doloroso enviado desde la piel o desde los rganos interiores hacia la mdula espinal. Es importante resaltar que la capacidad para el envo de seales desde esos receptores del estmulo doloroso puede ser modificada, aumentando o reduciendo la capacidad de transmisin. Una causa muy comn, por la que un estmulo doloroso no activa las reas de procesamiento de dolor en el cerebro, es la presencia de un estmulo mecnico repetido. Si nos exponemos de forma continuada a un estmulo doloroso, nuestro nivel de tolerancia con ese estmulo aumenta, as para que percibamos un cambio en su intensidad y nuestro cerebro nos localice el foco del dolor, la intensidad con la que el estmulo debe haberse presentado debe haber sido notablemente mayor a la del estmulo que le preceda.

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Como vemos, en esta primera etapa del mecanismo por el que el dolor se transmite juega un papel destacado y ligada a la percepcin, la sensacin: la respuesta fisiolgica inmediata ante el conjunto de estmulos que nos rodea. Pero como aparece en el prrafo anterior, es necesario que se produzca una diferencia estimular para que la respuesta se ejecute. Entran aqu en juego los conceptos de la psicologa fundamentales para comprender nuestra percepcin: umbral relativo y umbral absoluto. El umbral absoluto se encarga de establecer los lmites de nuestra capacidad perceptiva. Slo somos capaces de captar estmulos que se encuentran dentro de una determinada escala de intensidad o magnitud. Un ejemplo claro lo encontramos en la percepcin del sonido, ya que hay sonidos que son emitidos en una escala de frecuencias muy bajas que resultan indetectables para el odo humano, pero que para otro animal s son perceptibles. Esta diferenciacin en el umbral absoluto no slo se produce al hablar de diferentes especies animales, sino que tambin se da entre individuos, pues puede que individuos s sean capaces de percibir un ruido mientras que una persona que se encuentra a su lado es incapaz de percibirlo. Se distinguen dentro del umbral absoluto entre el umbral mnimo y el umbral mximo. El umbral mnimo se refiere a la intensidad mnima con la que un estmulo debe presentarse para que sea percibido conscientemente. Puede ocurrir que un estmulo de muy baja intensidad no sea percibido, pero puede ser que no sea percibido nicamente a un nivel consciente y s serlo inconscientemente, por lo que aparecera aqu la percepcin subliminal (la capacidad de detectar y elaborar respuestas conductuales ante estmulos que no han sido captados en un nivel consciente). Por otra parte, nos encontramos con el umbral mximo que hace referencia a la intensidad mxima por la que un estmulo puede ser percibido y que le resulta soportable. El umbral relativo o diferencial hace referencia a nuestra capacidad de discriminacin de nuestros sentidos, es decir, a la capacidad de nuestros sentidos para detectar un cambio en la intensidad de un estmulo. De tal manera que si sostenemos en una mano una pesa con un peso de 1kg y le aadimos 50 gramos ms de peso, probablemente, la sensacin de que el peso haya aumentado sea mnima. Si por el

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contrario, sostenemos en la misma mano una pesa de 10 gramos de peso, a la que le aadimos los mismos 50 gramos que anteriormente la percepcin de que el peso ha aumentado es mucho ms intensa. El anlisis de cmo afectan los cambios en la intensidad de los estmulos a nuestra percepcin se lo debemos al psiclogo alemn del siglo XIX Ernst Heinrich Weber, que dio nombre a una ley que lleva su nombre: la ley Weber. Esta ley sostiene que el incremento en la intensidad de un estmulo necesario para producir un cambio en la sensacin y percibir que dicha intensidad ha cambiado, depende de la intensidad con la que se manifest el estmulo inicial. La ley Weber queda patente en las siguientes situaciones. Si se nos presenta la opcin de elegir entre cien cntimos de euro y un euro, la mayora de nosotros elegiramos la opcin de los cien cntimos al considerar que hace referencia a una cantidad mayor, aunque el valor sea el mismo. De igual modo, cuando vamos a efectuar una compra, si se produce un aumento de un precio de seis euros en un producto que vale seis mil euros, el aumento apenas ser percibido, pero si ese mismo aumento se realiza sobre un producto cuyo precio habitual es de tres euros, el cambio ser inmediatamente percibido y considerado como un abuso. Situaciones similares a estas son las que Weber investig y que le llevaron a sostener que el aumento de la intensidad de nuestras sensaciones no depende del incremento constante del estmulo, sino de la intensidad del estmulo inicial que dio origen a esas sensaciones. Los impulsos dolorosos son transmitidos, una vez captados, a travs de fibras nerviosas que se clasifican en funcin de su dimetro y su grado de mielinizacin1 en fibras A, que transmiten el impulso con una velocidad de 4-30m/s, y fibras C, que transmiten a una velocidad de 0,5-2m/s. Las fibras A, a su vez, se distinguen entre fibras A, de un dimetro grande que son muy sensibles a la estimulacin tctil y envan informacin ante la presencia de estmulos suaves, y las fibras A que estn altamente mielinizadas, son las fibras que transmiten la informacin de un dolor agudo y punzante de carcter transitorio. Las fibras C carecen de mielina y son las encargadas

Recubrimiento de las membranas de las conexiones nerviosas que se encuentran en las neuronas, que permite la correcta transmisin de los impulsos nerviosos entre distintas partes del cuerpo humano.

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de transmitir dolores de carcter continuo y de manifestacin constante, con una intensidad ms difusa. El umbral de excitacin de estas fibras se altera en funcin de la presencia de inflamacin que provoca el efecto conocido como sensibilizacin. Este efecto es el suceso por el que un estmulo que en condiciones normales no provocara respuesta dolorosa alguna, como puede ser una caricia, afecta a las aferencias dolorosas provocando que la persona sienta dolor ante un mnimo roce. Hemos de saber que toda inflamacin es una respuesta que se produce nicamente en tejidos conectivos vascularizados, aquellos que conectan un tejido con otro, que aparece con el fin de aislar y destruir el agente cuasante del dao y reparar el tejido y el rgano afectado. La presencia de inflamacin, por tanto, disminuye nuestra capacidad de tolerancia al dolor, aumentado la sensibilidad de la zona inflamada. La siguiente etapa en la transmisin del dolor, una vez captada la presencia de un dao o lesin y su transmisin a travs de las diferentes fibras, es observar el recorrido que realiza el impulso nervioso. El primer recorrido que el impulso realiza es de carcter ascendente, desde la zona perifrica en la que el estmulo se produce hasta llegar al cerebro. En este camino el impulso atraviesa la mdula espinal siguiendo tres caminos diferentes, cada uno de ellos con una propsito distinto. Uno de los caminos que el impuso doloroso sigue es el llamado camino neuroespinotalmico que conduce al tlamo y permite localizar el lugar concreto en el que se ubica el dolor. Otro camino es el paleoespinotalmico que conecta con zonas frontales de la corteza cerebral y contribuye a que evaluemos el dolor. Por ltimo, est el camino que nos conduce a la parte emocional del dolor y que se denomina espinoreticulotalmico que, como su nombre indica, nos conduce de nuevo al tlamo, previo paso por formaciones reticulares. La ltima etapa por la que atraviesa el estmulo doloroso lleva un recorrido descendente, desde el cerebro hasta el lugar en el que se produce el estmulo doloroso. El cerebro intenta ofrecer respuestas que traten de mitigarla intensidad de ese estmulo doloroso, para ello trata de generar sustancias analgsicas sin que se

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produzca ninguna alteracin motora. Ante la presencia de un dao, el cerebro traslada la orden de segregar sustancias qumicas que inflaman la zona en la que el dao se ha producido con el fin de reducir la intensidad del estmulo. Otra respuesta que el cerebro ofrece ante una situacin dolorosa y estresante es la segregacin en el organismo de opiodes naturales como son la serotonina2 y la norepinefrina3. Esto ocurre en situaciones de shock con el fin de que el individuo mantenga la capacidad de actuar y de tomar decisiones. El dolor es una experiencia perceptiva compleja cuyo centro regulador se encuentra en el cerebro. El centro del dolor no se encuentra all donde se manifiesta y localiza, sino que se produce y desarrolla en la cabeza. Es el cerebro el encargado de determinar la intensidad del dolor en el rea cerebral denominada crtex anterior cingular. Pero no es tan sencillo, no basta con afirmar que el dolor se produce y gestiona en esta rea e intervenir directamente sobre ella para lograr que desaparezca. No es suficiente, y no lo es por la sencilla razn de que al enfrentarnos a una experiencia tan compleja, el nivel de intervencin sobre l debe producirse a numerosos niveles.

Factores que intervienen en la percepcin del dolor


Como hemos visto, el dolor se procesa en el cerebro a donde ha llegado el estmulo doloroso a travs de la mdula espinal quien a su vez, recibi el mensaje desde la piel y los rganos internos. Pero este proceso que parece sencillo, est influido por numerosos factores que van desde la composicin gentica, hasta la presencia de ciertos estmulos en el entorno, como la presencia de ciertas emociones y recuerdos de experiencias anteriores.

Es considerada como la hormona del placer. Un aumento en la secrecin de esta hormona aumenta los niveles de placer y bienestar en el individuo. Hormona relacionada con los patrones de sueo, la ira y el placer sexual. Niveles bajos de esta hormona es un indicador de depresin al reducirse impulsos relacionados con la motivacin y el impulso de accin.
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Para un correcto entendimiento del dolor es importante tener presentes las variables que en l intervienen: Factores fsicos o biolgicos: las variables fsicas que pueden influir en la capacidad para afrontar el dolor estn muy relacionadas con el sexo. Las mujeres sienten ms dolor que los hombres debido a la diferenciacin de los rganos reproductivos, una composicin hormonal distinta y una estructura cerebral diferenciada. Las diferencias anatmicas entre hombres y mujeres influyen en la percepcin del dolor de la siguiente manera. En las mujeres, se produce un proceso de comunicacin ente las vsceras que no se produce en los hombres. Esta comunicacin entre vsceras hace referencia al proceso mediante el cual, por ejemplo, si nos duele el rin, probablemente junto a este dolor, sintamos que nos duelen otras cosas (cabeza, espalda). Las mujeres tienen sus rganos reproductivos, como los ovarios y el tero, en medio del abdomen, que es una zona en la que hay nmeros rganos muy prximos entre s, puede suceder que estos rganos compartan terminaciones nerviosas. Esto puede provocar que el dolor que las mujeres pueden sentir en sus rganos reproductivos hable con otros rganos y que, entonces el dolor vaya en aumento. As, nos encontramos con un gran nmero de mujeres que sufren de dolores menstruales, refieran a su vez dolor de cabeza, de riones La diferente composicin o estructura cerebral entre hombres y mujeres tambin es un factor que incide en la diferente percepcin del dolor entre unos y otros. Si escanesemos el cerebro para ver las zonas que se activan al experimentar dolor, vemos que las reas cerebrales que se activan son diferentes en funcin del sexo de la persona.

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En los hombres se activan zonas relacionadas con la planeacin y la toma de decisiones, lo cual nos lleva pensar que un hombre, ante un estmulo doloroso, decide qu es lo que va a hacer con l y toma seguidamente una decisin. En las mujeres, lo que se descubre, es que se activan zonas cerebrales relacionadas con las emociones y con los sentimientos. Estas diferencias en la localizacin de las reas de activacin ante el dolor, implica una capacidad de gestin del mismo diferente en funcin del sexo. El tercer elemento que guarda relacin con la capacidad de afrontar el dolor y su diferente percepcin desde un punto de vista biolgico, lo encontramos a nivel hormonal. Las hormonas son molculas segregadas por clulas especializadas cuya misin es regular el desarrollo y la accin de nuestros rganos, activando o inhibiendo su funcionamiento. Hombres y mujeres tienen una composicin hormonal distinta, pues en los hombres prima la presencia de testosterona, liberada, por los testculos, y en las mujeres la hormona el estrgeno que es liberada por los ovarios. Una muestra de la influencia de cmo nos afecta nuestra composicin hormonal ante la presencia de estmulos dolorosos, nos la ofrece un estudio de laboratorio llevado a cabo con ratas mediante el cual se le inyect testosterona a una rata hembra, consiguiendo con ello que su capacidad para soportar el dolor aumentase, y, por otra parte, a una rata macho se le inyectaron estrgenos disminuyendo as capacidad. El estrgeno no es la nica hormona que regula la capacidad de soportar el dolor en las mujeres. Unida al estrgeno se encuentra otra hormona femenina de gran importancia: la progesterona. Esta hormona, que tambin es segregada por los ovarios, regula la temperatura corporal de las mujeres, regula sus ciclos menstruales, facilita la expulsin de sodio, pero la accin que realiza y que es objeto de inters para nosotros tiene lugar durante el embarazo. En este perodo la presencia de esta hormona se triplica lo cual permite a la embarazada mitigar la sensacin de dolor, aumentando tambin la sensacin de sueo y de felicidad. Vemos a travs de la presencia de esta hormona cmo el organismo se prepara para afrontar una situacin que sabe ser dolorosa. dicha

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Factores psicolgicos: el dolor es algo subjetivo, la percepcin individual de un dao, y por ello entran en juego elementos de ndole psicolgica muy relacionadas con las experiencias que el individuo ha experimentado a lo largo de su vida. El estado de nimo de una persona, sus expectativas y su autoestima influyen de manera determinante en la capacidad para afrontar el dolor y la intensidad con la que se manifiesta. Por ejemplo, una persona que est de mal humor probablemente se hunda en el sufrimiento, mientras que alguien con una autoestima alta y que se manda a s mismo mensajes de nimo superar ms fcilmente esa misma situacin dolorosa. Nuestra historia personal respecto al dolor es un factor determinante de cmo afrontaremos situaciones y estmulos dolorosos en el futuro. Si en el `pasado nos enfrentamos a una situacin dolorosa y consideramos que no se nos trat adecuadamente con el dolor, en el futuro sentiremos mucho ms dolor en situaciones futuras. Por ejemplo, si en un momento del pasado, cuando era nio, viv una situacin en la que sufrimos un dolor muy fuerte en un pi al estar jugando con mis amigos, y considero que ni estos amigos, ni los padres que nos vigilaban, nos atendieron ante esa situacin dolorosa, esto provocar que en el futuro sienta ms dolor ante un mismo dao de cara a obtener la atencin que en ese momento se me neg. La situacin se revierte en el caso de que la atencin que recibiramos fuese la adecuada para lograr la reparacin del dao. La atencin es otro mecanismo psicolgico que influye en la capacidad de gestin del dolor, especialmente si se ha de hacer frente a un dolor crnico. Si queremos aumentar esta capacidad, lo que debemos hacer es, ante la presencia de dolor, llevar nuestra atencin hacia otro lugar como puede ser centrar nuestra atencin en otra parte del cuerpo. Distraerla de ese estmulo daino y focalizarla en otro estmulo externo como puede ser la luz, la msica u otras actividades que trasladen nuestra actividad a otras regiones del cerebro y que releguen, a un segundo plano, dicho estmulo doloroso.

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Paula Radcliffe, poseedora del record femenino en Maratn y campeona del mundo en esta distancia en el ao 2005, utiliza juegos mentales para desviar su atencin ante la presencia de estmulos dolorosos que aparecen durante la realizacin de un esfuerzo tan intenso como es un Maratn. Radcliffe, para conseguir que el tiempo transcurra y la intensidad del esfuerzo no le afecte en exceso, realiza tareas de distraccin. Segn cuenta, durante el transcurso del Maratn de Londres en el que obtuvo el record del mundo de la distancia establecindolo en 2h:15:25, lleg un momento en el que empez a sufrir dolores estomacales. En este momento decid contar hasta cien, despacio, tres veces seguidas . Saba que cuando acabara de contar habra recorrido otra milla y ya estara ms cerca de la lnea de meta4. Esta estrategia de distraccin mental le dio buen resultado, los dolores estomacales remitieron y Paula fue sintindose mejor lo que le permiti a la postre vencer la prueba y batir el record mundial de la distancia, mejorndolo en dos minutos respecto al record anterior. Un factor psicolgico que conviene

mencionar es el efecto placebo. El placebo es el suceso por el que el dolor se reduce cuando el sujeto toma los que cree es un medicamento destinado a aliviar su dolor, pudiendo ser nicamente un caramelo de azcar. Cmo puede ser que tomando un medicamento imaginario o un placebo la intensidad del dolor disminuya? La

respuesta es sencilla. El sujeto se convence a s mismo de que el placebo funciona y es

http://corricolari.eu/index.php?sec=gentes_detalle&idGente=9 (15 de Marzo de 2011)

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eficaz aunque el dolor siga existiendo. Lo que sucede es que a travs de ese convencimiento el sujeto provoca una reaccin en su cuerpo por la que los mecanismos que intervienen en la percepcin del dolor trabajan a una intensidad menor, consiguiendo que la llegada de estmulos dolorosos al cerebro se reduzca. Factores sociales y culturales: en esta categora se incluyen variables como la edad, la religin, la clase social, la familia Como ya se ha indicado el dolor se experimenta de una forma subjetiva. Una padece el dolor tal y como lo siente, pero ese padecimiento est muy mediatizado por factores sociales y culturales. Las personas que viven en sociedades dominadas por una perspectiva individualista y egocntrica como son los pases europeos occidentales o Estados Unidos, sufren menos porque tienen el convencimiento de ser capaces de combatir el dolor, ya que pueden recurrir de forma rpida al conocimiento de la ciencia mdica con la ayuda de un mdico. Por su parte, sociedades con una orientacin ms centrada en el vnculo familiar como son las sociedades asiticas y mediterrneas, consideran que la enfermedad slo es superable con la ayuda de la propia familia, por ello no ocultan los sntomas de una enfermedad, sino que los manifiestan abiertamente. Las experiencias personales del dolor estn condicionadas por el significado que cada sociedad le otorga y la manera que sta tienen de dictar los comportamientos y respuestas que los individuos deben mostrar ante su presencia. Estas respuestas, tal y como mostraron los estudios de Zborowski5, estn muy condicionadas por la condicin social y cultural. Zborowski mostr las diferencias tanto en la verbalizacin como en las manifestaciones no verbales de una patologa entre individuos de diferentes

procedencias. Zborowski expone que los sujetos de origen italiano se decantan por un lenguaje y una gestualidad exageradamente dramatizada y tendente a la emotividad,
Mark Zukobwski fue un mdico antroplogo de origen ruso cuya principal aportacin fue el estudio de la influencia de los factores culturales en el alivio del dolor realizado en su obra People in Pain de 1969. Otro obra importante de este autor fue su estudio etnohistrico sobre los judos en Europa del Este llevado a cabo con Elizabeth Herzog. Un aspecto muy destacable de la vida de Zukobski, antes de su llegada a los Estados Unidos, fue su trabajo como espa sovitico realizado en Francia y en donde estuvo encargado del seguimiento de Len Trostky.
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mostrando una gran afectacin por el dolor inmediato que se sufre y una alta despreocupacin por el dao orgnico que lo origina. Por el contrario, individuos de origen judo toman como preocupacin fundamental la patologa o enfermedad causante del dolor, su principal fuente de preocupacin. La enfermedad, y no el dolor es su principal quebradero de cabeza y su fuente de sufrimiento. Este caso ofrece una clara demostracin de la importancia de los aspectos culturales interiorizados por el individuo y transmitidos a travs de pautas educativas transmitidas tanto por la familia como por otras instituciones sociales y culturales encargadas de la socializacin del individuo. En el transcurso de la historia las religiones han sido las encargadas de dotar de significado a la realidad que vivimos, de indicar los elementos ms relevantes que la componen y de establecer las putas ms adecuadas para afrontarla. Lo mismo sucede con el dolor. Las religiones se han encargado de dar sentido al dolor y de decirnos por qu sufrimos y cmo debemos sufrirlo. Buscan, mediante el uso y significado dado al sufrimiento humano, explicar el universo y las relaciones del hombre con Dios. En la tradicin cristiana el dolor es smbolo de pecado (parirs con dolor), ya que hasta el incidente con la manzana protagonizado por Adn y Eva no se conoca la enfermedad, el dolor, el sufrimiento ni la muerte. Este punto de partida de la religin cristina le otorga un significado pecaminoso al dolor, al sufrimiento y a toda desgracia que recaiga sobre el hombre. En esta primera concepcin cristiana, el dolor aparece como consecuencia de la infraccin de los mandatos divinos de forma consciente. Este significado cambia con la crucifixin, pasando, el dolor, a ser considerado como un vehculo de aproximacin a Dios y causa de santificacin. Es a travs del sufrimiento como el hombre se acerca a Cristo en la cruz, es el camino del que el hombre dispone para limpiar su alma y purgar todos sus pecados. Esta concepcin de crucifixin y dolor cambia al incorporar valores contemporneos, pasando a ser el elemento central de la concepcin cristiana ya no el dolor de la cruz, sino el amor que de ella surge. Lo importante pasa a ser la renuncia que Jess hace de su propia vida entregndola al resto de la humanidad, mostrando as la fortaleza e integridad de su alma.

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La tradicin juda, en oposicin a la cristiana, considera que infringirse dolor de forma voluntaria como una forma de acercarse a Dios carece de sentido. El dolor para un judo carece de toda capacidad de redencin. El dolor es algo ante lo que se lucha haciendo uso de todos los recursos con los que cuenta la comunidad, comenzado por la proximidad de las personas con las que se est ms ntimamente relacionado. Por su parte, la tradicin protestante, originada en la Reforma llevada a cabo por Lutero, considera al igual que la tradicin juda como algo a evitar al entender que el dolor y el sufrimiento es un camino indiferente a Dios. La religin islmica extiende su mensaje haciendo uso de mandato principal: la sumisin del hombre a la voluntad de Dios. El dolor en esta religin se vive con resignacin: si Dios quiere dolor no es posible evitarlo, sino que hay que sufrirlo porque sa es la voluntad de Dios. Esta concepcin no implica que el musulmn debe entregarse a su dolor, sino que debe combatirlo con los medios que tiene a su alcance como son la medicina y la oracin, eso s, sin rebelarse ante Dios. El budismo entiende el dolor de una forma muy diferente a como lo hacen la religin cristiana y la religin islmica. El budismo, a travs de su concepto de Karma, entiende el dolor como una oportunidad de crecimiento, como una opcin de mejora, como un recurso del que poder extraer una enseanza para sacarle el mximo provecho a la vida. Consideran las alegras como mritos acumulados a lo largo de la vida que nos

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van permitiendo combatir el dolor, mientras que el sufrimiento, el dolor y las miserias son los demritos acumulados en esta vida y en otras anteriores. La situacin en la que aparece el estmulo doloroso tambin influye en la intensidad con la que ser percibido. Si el ambiente en el que se presenta es ruidoso y con una fuerte iluminacin ciertos dolores aumentarn su intensidad, como pueden ser los dolores de cabeza. Una de las estrategias que se siguen en los locales de ocio nocturno, es reducir la intensidad de la luz de cara a minimizar la somatizacin de ciertos estmulos, evitando la sensacin del individuo de poder estar experimentando una distorsin de la realidad al no percibir las posibles alteraciones en la percepcin que puede estar viviendo. Un ejemplo muy grfico de cmo afecta la situacin social est en la prctica deportiva. Una lesin que se produce en caliente es fcilmente soportable, y no muestra toda su intensidad hasta que termina la competicin. Ejemplos de estas situaciones lo encontramos en numerosos partidos de ftbol, en los que hemos observado como existen jugadores que juegan partidos o continan disputndolos pese a encontrarse lesionados. Pero este heroicismo tan apreciado por aficionados y medios de comunicacin est determinada, en el primer caso por la entidad del rival: el dolor se manifiesta con mayor intensidad y la capacidad para afrontarlo es menor si mi equipo se enfrenta al C.D Guijuelo, mientras que si mi rival es el Real Madrid el dolor es menor y mi capacidad para soportarlo infinitamente mayor. Otro factor que influye es el resultado, si la perspectiva es la de obtener la victoria persistir, mientras que si el resultado es adverso y la capacidad para revertir la situacin se ve fuertemente limitada, la lesin ser mucho ms dolorosa.

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El dolor como experiencia subjetiva


El dolor no es un proceso exclusivamente fisiolgico sino que en l intervienen numerosos factores. Se produce as una red de conexiones entre el estado del cuerpo y la mente, el entorno, la cultura, la familia, las relaciones de pareja Teniendo esta circunstancia presente, la presencia de una amplia y extensa red de interconexiones que afectan a la percepcin del dolor, podemos extraer un conjunto de conclusiones que pueden ayudar a sobrellevar una situacin dolorosa. La primera conclusin que hemos de tener muy presente es que no tiene sentido aguantarse los dolores y no manifestar que se estn padeciendo. No es prudente aguantar estoicamente un dolor ya que como bien sabemos el cerebro tiene memoria. Si nuestro cerebro es capaz de recordarnos la letra de una cancin y de evocarnos recuerdos de nuestras pasadas vacaciones, tambin puede aprender del dolor y no olvidarlo. Se encuentran numerosos casos en los que una vez ha remitido el dolor causado por un dao, habiendo desaparecido la inflamacin y reparndose el tejido o el rgano afectado, hay individuos a quienes el dolor se les reproduce sin que exista una causa aparente que pueda causarlo. Un ejemplo de este tipo de memoria del dolor lo encontramos en aquellos sujetos en los que habindosele amputado un miembro de su cuerpo, como puede ser una mano, siguen sintiendo esa mano que ya no forma parte de su cuerpo. Este hecho tan extraordinario tiene lugar porque las reas del cerebro encargadas de percibir los estmulos de esa mano y de emitirle las rdenes an siguen activas, y no se ha comenzado a sustituir la funcin que hasta ese momento esa rea del cerebro tena asignada por otra funcin. Es un proceso de readaptacin cerebral que requiere tiempo. Aguantarse el dolor puede producir que ese dolor que era un sntoma de la presencia de un dao o de una enfermedad se convierta en una enfermedad en s misma. Si el dolor contina porque los medicamentos o analgsicos que el mdico nos ha recetado son demasiado dbiles y no logran que el dolor desaparezca, hemos de advertirle a nuestro mdico que el dolor persiste. De no hacerlo lo que sucede es que nuestro sistema nervioso cambia su patrn de funcionamiento y comienza a generar cambios

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celulares, biolgicos y qumicos que afectan a nuestro organismo a diferentes niveles: cerebro, mdula, en los receptores del dolor o nociceptores. Esto genera un aumento de la sensibilidad en todos los mecanismos que intervienen en el procesamiento del dolor tornndoles hipersensibles, a los que a partir de este momento, el ms mnimo roce hace despertar una seal de presencia de un estmulo doloroso desmedida y desproporcionada respecto a la intensidad con la que ste se ha podido manifestar. Incluso puede suceder que aparezcan respuestas dolorosas sin que exista ningn estmulo capaz de despertar y generar dicha respuesta. Si contamos con productos eficaces para aliviar el dolor y el sufrimiento que ste acarrea, carece de sentido soportar un dolor y no poner remedio para que ste desaparezca. Tenemos a nuestra disposicin numerosos remedios naturales, farmaceticos y opioides que alivian el dolor, pudindonos administrar y dosificar esos remedios de forma individual en funcin de nuestra capacidad de tolerancia o nuestro umbral de dolor. Por tanto, decidir soportar y aguantar un dolor sin tratar de buscar el remedio para mitigarlo, nos expone a una situacin de riesgo en la que podemos convertir el sntoma en enfermedad. El dolor es una experiencia subjetiva. Cada individuo experimenta el dolor de forma diferente al resto de individuos ya que slo puede definirse su intensidad, su magnitud y su duracin desde una perspectiva subjetiva. No podemos comparar nuestro dolor con el que puede soportar otra persona, es decir, la expresin Me duele como a Fulanito no es vlida. Tampoco es vlida la situacin inversa, no tiene ninguna validez la evaluacin que cada uno de nosotros podemos hacer de la intensidad del dolor que puede estar soportando otra persona. La percepcin individual del dolor depende de la intensidad con la que se activa el rea cerebral encargada de la gestin y procesamiento de este estmulo. Esto afecta a que no podemos ni debemos menospreciar el dolor que pueda manifestarnos una persona por mucho que

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consideremos que el estmulo que causa el dolor no es proporcional a la queja manifestada. Si sometisemos a un grupo de personas a un estmulo que se presenta con igual intensidad a cada una de ellas, la percepcin y la magnitud con la que manifestaran el dolor sufrido variar de unas personas a otras. Por ejemplo, un experimento de la Universidad de Wake Forest dirigido por Robert Coghill, someta a un conjunto de personas a una situacin por el que cada uno de ellos deba poner su mano en una superficie que se encontraba a una temperatura de 49C y posteriormente medir la intensidad del dolor sufrido dentro de una escala de 1 a 10. Los resultados obtenidos demostraron que cada uno lo vivi de una forma diferente puesto que se presentaron resultados que oscilaban desde el 1 hasta el 9. Siendo el dolor una experiencia subjetiva hemos de ser conscientes de la dificultad que supone poder medir su intensidad. No hay forma de decir cunto dolor sufre una persona y tampoco existen pruebas que permitan medir su intensidad. Para tratar de minimizar los efectos de una situacin tan desventajosa, se disponen de varios mtodos que tratan de identificar el dao causado y valorar su intensidad. Uno de los mtodos se centra en intentar que el sujeto que experimenta el dolor responda a preguntas como: Dnde le duele? Con qu intensidad le duele? Qu hace el dolor empeore? Qu le alivia? Qu productos o medicamentos toma para aliviarlo? Cunto alivio le proporcionan esos productos o medicamentos?. Junto a este protocolo de preguntas que tratan de determinar el dao sufrido de medir la intensidad, existen otros mtodos que nicamente se centran en el segundo aspecto: mediar la intensidad del dolor. Existen escalas que tratan de medir esa intensidad, las ms extendida es la Escala Visual-Analgica en la que el individuo seala dentro de una lnea horizontal que va medida de 0 a 10 en la que 0 representa la ausencia de dolor y 10 el peor dolor posible. Otra escala, utilizada fundamentalmente cuando se trata de medir la intensidad del dolor que est soportando un nio, es la escala en funcin de la expresin facial que trata de determinar la intensidad del dolor en funcin del lenguaje no verbal. Un componente que facilita la comprensin del dolor soportado por una persona es el lenguaje. El lenguaje es un elemento que cada individuo maneja de forma individual,

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tanto en el modo de utilizarlo como en el vocabulario empleado. Cada individuo tiene su propia manera de decir las cosas, que es nica y exclusiva y que, adems le identifica. Esto supone un problema a la hora de querer medir la intensidad del dolor que puede estar soportando una persona. Para afrontar este problema existe un cuestionario, utilizado por los profesionales de la medicina, que tiene como objetivo entender el lenguaje del dolor que utilizan los pacientes. Este cuestionario es el Cuestionario McGill que supone un intento de organizacin del lenguaje del dolor de cara a elaborar un procedimiento de evaluacin del mismo lo ms preciso posible. Consiste en la eleccin por parte del paciente del trmino que mejor describe y califica el dolor que est sufriendo as como que lo vincule con otros trminos de ndole afectiva y sensorial. El dolor es una experiencia individual que desemboca en una emocin desagradable debido a la presencia de un estmulo nocivo que lo provoca o puede provocarlo si ste se mantiene. Por lo tanto, siendo, como es, una experiencia subjetiva, dolor es lo que el sujeto que lo padece dice que es. Esta dimensin individual del dolor provoca que cada cual le otorgue un significado a su propio dolor y le asigne una intensidad singular Slo a mi me duele aqu y as de cara a demostrar a los dems que realmente el dolor existe, aunque carezca de pruebas de que su presencia es real. Cuando el dolor deja de poder ser transmitido mediante palabras, ya que su empleo provoca, a ojos de los dems un juicio que cuestiona la magnitud del dolor que manifiesta. Es por ello, que el sujeto que lo padece recurre al grito, a una comunicacin no verbal que refleje el padecimiento tormentos a de travs sufrimientos de y

expresiones

faciales y torsiones del cuerpo poco frecuentes. Siguiendo las argumentaciones de Le Breton, el individuo que atraviesa por un proceso doloroso se encuentra en un mundo de sensaciones y percepciones de la realidad que no es accesible para los dems. Se

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encuentra en una realidad ajena a la que el resto de individuos comparte y por ello se le aparta. Se sita al individuo enfermo en un lugar al margen de la sociedad, a la cual podr volver cuando esa percepcin distorsionada y esas sensaciones que dice tener desaparezca o cuanto menos, no acten como un filtro infranqueable en su percepcin de la realidad.

El dolor y el Yo
El dolor no es slo percepcin, sino que sta activa un conjunto de reacciones emocionales, de sentimientos que afectan y repercuten sobre las relaciones del individuo con la realidad, tanto a nivel corporal como anmico. Siguiendo a Santo Toms de Aquino el dolor no es solo percepcin, no es algo nicamente corporal, sino que es fundamentalmente una pasin de la psique que mueve lo corporal. Siguiendo estos enunciados, podemos entrever que, desde antiguo, se considera que el dolor no es nicamente un proceso de reaccin fsica ante un estmulo que atenta contra el organismo. El dolor es, ante todo, un proceso emocional que implica poner en prctica la gestin de los sentimientos y emociones que ste despierta. Como afirma Johannes Vilar el dolor no existe de por s; lo que existe son individuos capaces de experimentar un dolor6 y por ello su percepcin y la afectacin del mismo dependen de las caractersticas de cada individuo, fundamentalmente de su personalidad. Es la personalidad del sujeto y no la lesin fsica en s la que determina la intensidad del dolor y las alteraciones que se producirn en las relaciones ente la realidad psquica y fsica del sujeto, que a su vez, afectan a las relaciones de est con la realidad-mundo en la que se integra. El dolor puede romper o cuanto menos, desestabiliza y cambia la estructura psicolgica y vital de una persona. Se puede afirmar que el dolor no afecta slo a un rgano, sino que afecta a todo el individuo. Hemos de tener en cuenta que todo
VILAR i PLANAS DE FARNE, Johannes: Antropologa del dolor. Sombras que son luz. EUNSA. Estella, 1998.(pgina 28)
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individuo que sufre una lesin fsica se enfrenta a una situacin en la que su Yo ha cambiado, ya no es el mismo que era antes, sino que su Yo es otro. Su cuerpo ha cambiado ya que se le ha infligido un cambio, hay un elemento nuevo con el que la psique tiene que aprender a relacionarse. Afecta a la dimensin individual ms profunda, pero al mismo tiempo tambin revierte y altera las relaciones del Yo con el mundo, por lo que tiene una dimensin social. El individuo tiene que aprender a presentar ese nuevo cuerpo ante la sociedad y mantener relaciones dentro de ella que le garanticen su supervivencia y no le priven de la pertenencia a esa sociedad o grupo de la que formaba parte, puesto que corre el riesgo de quedar excluido de la misma. El Yo es un concepto de gran importancia en las sociedades occidentales y del cual dependemos. Pensar en la desaparicin del Yo nos destruye, y es que el Yo no es simplemente la capacidad de reconocimiento de uno mismo ante un espejo y ser consciente de s, sino que implica a su vez la capacidad de identificar todo lo que tiene que ver con uno mismo, con lleva la capacidad de imaginar y dar lugar a creencias y convicciones. El Yo es nuestra pauta de organizacin, es gracias a l a travs del que componemos el mundo y la realidad que nos rodea. Cuando el Yo es alterado, el dolor es un intento de alteracin del Yo, aparecen los problemas. La persona deja de ser quien era e incluso olvida quin es, el mecanismo regulador de las emociones que generaban pensamientos y pautas de conducta se ve afectado, por lo que el Yo se altera dando lugar a otra persona. La aparicin del dolor provoca una alteracin de las rutinas y de la normalidad vivida por el individuo que lo padece, este expone al sujeto a enfrentarse a una nueva realidad a la que se enfrenta con los recursos personales y estrategias de vida que antes le eran vlidas, pero que ahora, puede que no le sean tiles. Esta nueva realidad provoca respuestas ansiosas. Pero la magnitud de esa ansiedad depender de la probabilidad que tenga el individuo de regresar a esa normalidad. Sujetos o pacientes de un hospital que sepan que el dao que les ha conducido a esa situacin desaparecer en un breve lapso de tiempo y no tendr consecuencias, vivir el proceso como un tiempo muerto ya que recuperar su Yo, no le har falta modificarlo una vez restablecida la situacin. El dolor que provoca esta situacin, que se puede definir

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como dolor agudo, apenas afecta a las relaciones del individuo y da origen a conductas de solidaridad. La sensacin y visualizacin de la cercana del final del estmulo doloroso, no provoca alteraciones significativas del Yo y con ello, no se daa la identidad del individuo. Si por el contrario, el sujeto se encuentra con una realidad en la que el dao sufrido le produce un cambio en la normalidad vivida hasta entonces. Rutinas que tienen visos de tardar mucho tiempo en restablecerse e incluso han desaparecido para siempre, sentir que su Yo se resquebraja, se descompone, se invalida. Frente a este nuevo escenario, el individuo debe poner en marcha un Yo nuevo que debe aprender a vivir y relacionarse con un cuerpo que es el mismo cuerpo, el cuerpo propio, pero que ya ha dejado de ser el cuerpo propio, para convertirse en el cuerpo de otro. Es otro Yo el que tiene que comenzar a vivir con un cuerpo nuevo en una realidad mundo que tambin es la misma, pero que ahora, tambin, es otra. Cuando nos encontramos con estas condiciones estamos ante un dolor crnico. Dolor cuya caracterstica principal es su permanencia, su presencia en todos los instantes de la vida. El dolor crnico aparta al individuo del grupo, de la sociedad, de sus actividades ordinarias, supone el alejamiento de los dems. El dolor comienza a dictar las pautas de relacin con el mundo, funcin que cumpla la voluntad del individuo. El caso ms extraordinario lo encontramos cuando el Yo y su dolor no estn disociados, no son elementos paralelos que forman a un mismo individuo. En esta circunstancia el individuo es su dolor, su identidad es por l sostenida al ser su nico vnculo con el mundo. Estamos ante un dolor total que ha destruido el Yo, se ha apoderado por completo de l. El dolor total aparece cuando el individuo es incapaz de manifestar otra cosa que su dolor. El individuo se enreda en su dolor y slo es capaz de pensar en su dolor presente, el dolor pasado y los que sobrevendrn en el futuro. El dolor fsico provoca alteraciones en el Yo y provoca la puesta en marcha de reacciones por parte del individuo, pero no es necesario que ste afecte al individuo para que se produzcan esas respuestas. Basta simplemente con que el individuo sienta que la amenaza est presente. Nos encontramos entonces, ante el dolor emocional. El dolor emocional aparece sin que la causa se encuentre presente, sin que exista una

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cause aparente que provoque el dolor. Dolor emocional que se muestra y traslada a los dems de la misma manera que el fsico, se recurre a las mismas expresiones, a los mismos gestos, a las mismas mmicas. El dolor fsico, en ciertas situaciones, es prescindible. No es necesaria su presencia para que se manifieste un sntoma doloroso. Los factores psquicos, como sealaba Michaux, intervienen en el sntoma del dolor. Uno de ellos es el denominado por Michaux como resonancia: el efecto psquico de una alteracin somtica, otro es el desencadenamiento o el aumento o desvirtuacin del efecto psquico de esa alteracin. Los factores denominados como recurso y mutacin muestran de forma ms evidente la importancia de los factores psquicos. El recurso hace referencia a la experiencia por la que un individuo que convive con un dolor crnico, que normalmente tolera, puede tornarse insoportable ante la aparicin de procesos depresivos, ansiosos o pensamientos negativos. El problema mental se apodera del cuerpo para manifestarse. Por su parte, la mutacin se produce cuando, no existiendo un dolor previo, un dolor de tipo afectivo o emocional se torna visible en un dolor fsico que anteriormente no exista. Por ejemplo, si un individuo se encuentra ante un dolor emocional, como puede ser la ruptura con su pareja sentimental, puede venir acompaado de uno o varios dolores fsicos que son consecuencia del primero. Factores psquicos intervienen en la manifestacin de dolores fsicos, pero no lo generan. Por tano, podemos afirmar que un dolor emocional no produce un dolor fsico. Lo que sucede ante una dolor emocional es que nos colocamos en una situacin emocionalmente negativa, similar a la que experimentamos y vivimos cuando sufrimos un dolor fsico. Por tanto, un dao emocional que podamos sufrir ante la muerte de un ser querido no genera la aparicin de una lesin fsica, sino que experimentamos sntomas negativos que nos recuerdan y nos sitan en una vivencia de la realidad en la que nuestra identidad y nuestro Yo se encuentran cuestionados, ya que nuestra rutinas y nuestra realidad se ha visto alterada.

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Estrategias contra el dolor


Sentimos dolor porque es uno de los mecanismos de defensa ms importantes a lo largo de la historia evolutiva de los que ha dispuesto el ser humano. Su presencia se justifica en que para sobrevivir hemos de evitar exponernos a situaciones que puedan daarnos y con ello ver limitadas nuestras posibilidades de supervivencia. Es esta la razn fundamental por la que el dolor nos ha acompaado, nos acompaa y nos acompaar. Si no sintisemos dolor estaramos poniendo en juego continuamente nuestra vida. Hay personas que debido a una serie de alteraciones genticas, nacen sin la capacidad de sentir dolor, con lo que su capacidad de supervivencia se haya muy restringida. Esta alteracin, conocida como sndrome de Riley-Day, se caracteriza por la incapacidad para sentir dolor. No se perciben quemaduras, ni heridas, ni daos en la piel ni dolores seos. Esto provoca que las personas aquejadas de este sndrome vean muy reducida su esperanza de vida. En el mundo moderno es inaceptable aguantar el dolor. Su manifestacin es necesaria ya que nos avisa de que existe un problema, que una vez identificado hay que eliminar. La ciencia moderna aboga por no soportar el dolor, introduciendo as, un nuevo paradigma y modelo de comportamiento que, en sociedades occidentales, supere el postulado de la tradicin cristiana arrastrado durante siglos de que el sufrimiento inevitable nos haca mejores. Los avances en la ciencia mdica y en la farmacutica han desarrollado y acercado al individuo, especialmente en sociedades econmica y tecnolgicamente avanzadas, analgsicos de fcil uso y acceso inmediato destinados a aliviar pequeos dolores. Si nos encontramos ante dolores agudos de fuerte intensidad y duracin, o ante dolores crnicos, las sociedades desarrolladas facilitan y ponen al alcance de sus miembros instituciones, profesionales y herramientas sanitarias especializadas para el diagnstico y tratamiento del dao o la enfermedad que les aflige.

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La intervencin sobre el dolor se realiza, en un primer momento, desde una perspectiva farmacolgica. El individuo que experimenta una situacin dolorosa, recurre a medicamentos como primer recurso para aliviarlo, aunque un factor muy importante en la estrategia a seguir para lograr su desaparicin es el factor contextual o situacional. Si la persona aquejada del dolor se encuentra en su domicilio, como primera medida ya hemos dicho que recurrir al uso de medicamentos que anteriormente le sirvieron para mitigar dolencias similares. Si el dolor persiste recurrir a profesionales de la salud o a personas cercanas para tratar de suavizar su dolor. Si, este mismo sujeto ya se encontrase en un centro hospitalario, antes de recurrir al medicamento recurrir al personal sanitario, estrategia que tambin seguira si se encontrase en un contexto en el que se enfrenta a una situacin de emergencia como puede ser un accidente de trfico, un accidente laboral, un dolor agudo muy intenso y persistente tanto en su intensidad como en su duracin. El analgsico es el primer recurso que se emplea para combatir la presencia del dolor, estos analgsicos pueden actuar de varias maneras. Por ejemplo, una aspirina, mitiga el dolor ya que interviene sobre las terminaciones nerviosas que transmites la informacin sobre la existencia de una inflamacin o una lesin. Otra sustancia que puede ser utilizada como analgsico es la morfina, que acta no sobre las terminaciones nerviosas, sino que acta impidiendo que la informacin llegue a los centros de percepcin del dolor en donde ste se hace consciente.

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Cuando el uso de analgsicos no es suficiente para el tratamiento de la enfermedad y la desaparicin del dolor, entran en juego la puesta en prctica de otra serie de intervenciones o actuaciones destinadas a eliminarlo. Lo primero que se le demanda al paciente, desde las instancias mdicas, es que modifique una serie hbitos y conductas que pueden ser causa de la aparicin del dao o bien pueden afectar a la intensidad y magnitud de sus manifestaciones. Una prctica habitual en la medicina contempornea es el uso de un enfoque

multidisciplinar. La prctica mdica ya no se limita a diagnosticar y prescribir medicamentos o protocolos de actuacin mdica especializada destinados al tratamiento del dolor fsico. Actualmente se apuesta por un prctica mdica en la que intervengan otros aspectos en el tratamiento de los pacientes, especialmente en aquellos casos en los que aparece un dolor crnico. En estas situaciones, realizar actuaciones de tipo psicolgico y de socializacin del individuo son muy necesarias, por ello en las ltimas dcadas hemos visto como han aparecido y proliferado las llamadas unidades del dolor. Las unidades del dolor son servicios sanitarios que se centran en la atencin integral a pacientes y

familiares que se enfrentan a dolores agudos severos o a dolores crnicos. El objetivo de los servicios que ofrece es mejorar la calidad de vida de los pacientes y de sus familiares haciendo un abordaje de la enfermedad desde una perspectiva multidisciplinar. Estas unidades suelen ubicarse dentro de los hospitales, eso s tienen un mbito concreto y diferenciado del resto de espacio de consultas del propio hospital, en el que se cuenta con quirfanos, consultas y habitaciones propias. En la actualidad hay

aproximadamente unas cien unidades en Espaa, aunque la distribucin de las mismas no es equitativa entre unas comunidades y otras, as como no es equilibrada la calidad de los servicios. Las principales carencias y dificultades de acceso a estas unidades

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radica en la falta de establecimiento de una normativo de mnimos para poder garantizar y prestar un servicio equilibrado y de similar calidad, disponiendo de los mimos recursos, en las distintas partes del territorio. La estrategia que se sigue desde las unidades del dolor y que se est convirtiendo en la prctica mdica habitual en los tiempos modernos consiste, como ya hemos indicado, en el uso de una perspectiva multimodal o multidisciplinar para paliar el dolor, especialmente, cuando hay que hacer frente a dolores crnicos. El mejor remedio en presencia de un dolor persistente consiste en un ataque por varios frentes, de cara a evitar que se caiga en un estado de abatimiento y afeccin que domine la vida y socave la identidad. Si el individuo alcanza este estado de languidez, su rendimiento fsico y psquico se ver disminuido y las dolencias se vern multiplicadas. Una situacin tan compleja no puede ser solucionada desde una estrategia individual, como puede ser la prescripcin de medicamentos, sino que requiere la aplicacin de terapias multidisciplinares que traten de combatir el dolor por varios frentes. Comenzando por la utilizacin de medicamentos que permitan la realizacin de acciones y actividades que sin ellos resultaran insoportables, la accin paliativa debe verse continuada con el entrenamiento de la mejora fsica del sujeto y con ello de su movilidad, acompaado todo ello del manejo de tcnicas de relajacin que ayuden a soportar las situaciones estresantes que el dolor provoca por el aumento de los niveles de cortisol7, as como el manejo de herramientas de orden psicolgico y emocional que ayuden al sujeto a ser consciente de su capacidad para poder solucionar y hacer frente a los problemas y obstculos que su dolor le ocasiona. Esta estrategia multimodal ayudar al sujeto a recuperar la percepcin de control sobre el Yo y, por ende, sobre la propia identidad. Cada vez ms los hospitales y asociaciones o grupos de afectados por una enfermedad de orden crnico (esclerosis, cncer,) ofrecen diferentes actividades y talleres de pintura, teatro, msica que contribuyen a aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida
Hormona liberada por nuestro organismo, ms concretamente por las glndulas suprarrenales, en situaciones de estrs que de ser segregada de forma continuada alterara el sistema inmunitario y da lugar a cambios fisiolgicos.
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de los enfermos. Un ejemplo son los talleres de pintura, que tienen como objetivo usar el arte como un vehculo hacia el interior del individuo para intentar conectar con emociones negativas que tienen un potencial destructivo y que son generadores de estrs emocional que afectan al sistema inmunolgico. Desde esta actividad se pretende trabajar utilizando como recurso la alegora para tratar de identificar los recursos de los que se dispone para luchar contra la enfermedad, as como dar a conocer a los participantes diferentes modelos de accin y estrategias de afrontamiento. Estas actividades tratan de que el individuo se sienta acogido por un grupo para as iniciar otro tipo de experiencia y vivencia de la enfermedad. Una estrategia de afrontamiento eficaz de la enfermedad es el uso de ejemplos e ilustraciones que muestren cmo otras personas han sido capaces de salir adelante e incluso ser reconocidas pese a convivir con un dolor de forma crnica. Un ejemplo clsico de persistencia pese a la aparicin de la enfermedad es Beethoven y sus mermadas capacidades auditivas. En pintura est la figura de Renoir al que su artritis reumatoide le impeda sostener los pinceles, pinceles que deba de pegar a sus dedos con vendas y esparadrapos para poder pintar. Otro ejemplo en la pintura es Frida Kahlo que tuvo que hacer frente a la poliomelitis a la edad de seis aos y a un accidente de trfico entre un autobs y un tranva que la mantuvo largo tiempo postrada, y que junto a los analgsicos y el opio que suministraban para mitigar sus dolores quedaron reflejados de forma harto evidente en su obra. En literatura encontramos a Dostoievski, que sufra de epilepsia y que nos muestra cmo viva la enfermedad en su obra El idiota. Otros ejemplos ms cercanos los encontramos en el deporte, como es el caso del ciclista estadounidense Lance Armstrong que tras superar un cncer testicular con metstasis en el cerebro y los pulmones, fue capaz de vencer siete Tours de Francia, considerada la carrera ciclista ms dura del mundo, en siete ocasiones de forma consecutiva. Junto a estas estrategias ya sealadas no conviene olvidar otro conjunto de prcticas que histricamente se han venido realizando a lo largo de la historia. Se trata de

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actividades chamnicas o mgicas en las que se acta sobre un orden distinto de la realidad del que lo hace la ciencia mdica y farmacolgica. Estas prcticas rituales o ceremoniales mgicos se centran en la sanacin del alma y del cuerpo, para lograrlo se intenta guiar a los participantes hacia un estado profundo de meditacin e hipnosis que pretende que el dolor desaparezca de la conciencia. La liberacin de la conciencia del dolor permitir al individuo recuperar el estado de equilibrio y armona con la naturaleza, pudiendo de nuevo hacer frente al mal gracias a la recuperacin de su fortaleza, proporcionada por la prctica ceremonial.

La eleccin voluntaria del dolor


Los avances cientficos de la medicina nos sealan que el dolor es una experiencia intil, que no aporta nada, que es intrascendente y por ello debemos evitarlo y eliminarlo. El dolor mina nuestra identidad destruyendo nuestro bienestar a la vez que impide alcanzar la tan ansiada felicidad. El dolor es una fuente de escape de nuestra energa, focalizamos nuestros esfuerzos en combatirlo, quedando en numerosas ocasiones atrapados por la imposibilidad de eliminarlo. El enunciado anterior no es bice para que numerosas personas disfruten con el dolor. La eleccin de actividades que implican el padecimiento de dolor, ha sido considerada desde la ciencia mdica como un trastorno de la conducta, como una desviacin social. Una tipologa muy conocida es la conducta masoquista, trmino muy extendido en la sociedad. La conducta masoquista se define por ser el comportamiento que genera placer en un individuo que est siendo maltratado, golpeado, dominado, vejado, humillado, sometido o degradado por otra persona o por un grupo de personas. El masoquismo siempre ha estado muy relacionado con prcticas sexuales aunque no es conveniente caer en el error de circunscribirla nicamente a ese mbito.

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El masoquista obtiene placer a travs del dolor, se despierta en l una necesidad de dolor como nica va para obtener placer. Es el sometimiento a la voluntad de los dems lo que le permite al masoquista sacar a relucir una parte de su identidad que l reprime y esconde. Necesita de la represin de los dems para liberar y dar a conocer un Yo reprimido, desconocido para los dems, que para ser mostrado necesita de la represin y el agravio externo. Se rompe la barrera, el individuo deja de ser la barrera que impide la manifestacin de ese Yo oculto y escondido, se elimina la capacidad de control del individuo sobre ese Yo a travs del dolor. El dolor infligido no es dolor sino placer, placer de mayor magnitud que el dolor sufrido porque el individuo consigue sentirse a s mismo. Vinculada a la conducta masoquista est la conducta sdica o sadismo. La conducta sdica se centra en la obtencin del placer causando dolor a otra persona. Requiere la puesta en prctica de comportamientos crueles destinados a menoscabar la identidad del individuo al que se somete, estando muy estrechamente relacionado con la nocin de posesin. Al igual que el masoquismo, el sadismo est muy relacionado con prcticas sexuales pero encontramos ejemplos de conductas sdicas en el maltrato domstico, maltrato a animales, ensaamiento de ciertas conductas y prcticas violentas El disfrute de la persona sdica est en comprobar y sentir la impotencia del individuo al que veja y maltrata. La impotencia del otro es reflejo de la propia fuerza, es la evidencia de la capacidad del sdico de disponer y a voluntad de la voluntad del individuo maltratado.

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Masoquismo y sadismo han dado lugar al acrnimo de sadomasoquismo, concepto que integra las dos definiciones puesto que en la prctica sadomasoquista confluyen los roles del que disfruta siendo sometido a estmulos dolorosos y del que obtiene placer provocndolos. De ambas conductas, sostiene Johannes Vilar, se puede inferir que los sujetos con conductas masoquistas y sdicas se encuentran dentro de un proceso de relacin conflictiva con el mundo que les rodea. Conflicto que para ser resuelto implica recurrir a una realidad fantasiosa que es utilizada como va de realizacin personal. Para poder comprender los motivos que impulsan a poner en prctica conductas que conllevan el padecimiento de dolor se ha de tener presente que ese padecimiento de dolor conduce a la consecucin de placer. El placer es un mecanismo de recompensa que premia las conductas que mantienen al ser humano es buena forma y que maximizan sus capacidades de supervivencia. Obtenemos placer comiendo o mediante la reproduccin. Por el contrario, podramos defender que el dolor es un castigo dirigido a evitar la puesta en marcha de conductas que ponen en peligro al individuo. Si nos encontramos ante el caso de un masoquista o un sdico vemos que necesitan del dolor para la obtencin del placer. Cmo puede ser entonces que existiendo dolor aparezca el placer? Placer y dolor estn unidos debido ya que ambos utilizan las

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mismas vas o caminos para sentirse y manifestarse, es decir, a partir de una estmulo percibido por las terminaciones nerviosas conducido hasta el cerebro a travs de la mdula espinal. Ante una intensidad igual de dolor y placer, el dolor siempre ser ms dominante que el placer. As, un masoquista obtiene ms placer que dolor al exponerse a los estmulos dolorosos y a una situacin vejatoria o humillante que dae su integridad. Si el placer obtuviese a travs de esa conducta fuese de una intensidad menor o de igual intensidad que el dolor sufrido, el sujeto evitara la conducta ya que primara la necesidad de garantizar la supervivencia. Ejemplos de conductas que son dainas y a su vez producen placer son ms comunes de lo que pensamos y estamos rodeados constantemente de ellas. Un caso claro es el del fumador, obtiene un placer con el consumo de nicotina, a la vez que es consciente de que se est produciendo un dao a largo plazo. La diferencia estriba en que la percepcin del estmulo doloroso no se produce en el mismo momento en el que da una calada a su pitillo, sino que se trata de un proceso acumulativo. Una conducta similar la tendramos en el consumo continuado de bebidas alcohlicas, el seguimiento de una dieta desequilibrada

Prevencin como estrategia social


Los tiempos modernos, los presentes, se caracterizan por su intensa medicalizacin, es decir, por la extensin del dominio de la medicina ms all de los campos que hasta mediados del siglo XX se circunscriba. Tengamos presentes que medicina y religin, tradicionalmente, han estado profundamente relacionados. La progresiva

secularizacin del conocimiento mdico le ha permitido extender su prctica y ciencia a otros mbitos como la gentica, la diettica, la drogadiccin y las adiccionespasando a formar parte de la prctica mdica. La extensin de la medicina lleva consigo, al mismo tiempo, una ampliacin del concepto de salud que ya no se limita a considerarlo como la ausencia de enfermedad, ya sea fsica o mental. Para la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), si atendemos a

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lo expuesto en su prembulo de constitucin de 1946, entendemos por salud el estado completo de bienestar fsico, psquico y social al que cabra aadir tambin el bienestar ambiental. La definicin establecida por la OMS ofrece una serie de elementos necesarios para la adecuada interrelacin y proyeccin del individuo con la realidad en la que se inserta. El primero de los elementos, el bienestar fsico, hace referencia al funcionamiento eficiente del propio cuerpo y de sus rganos. Bienestar fsico implica que no se encuentran alteradas las capacidades perceptivas, es decir, el individuo es capaz de sentir y percibir los estmulos que le rodean y aquellos que el propio cuerpo le emite, sin por ello ver alterada en ningn momento su conciencia debido a un mal funcionamiento o a la existencia de un dao. Un segundo elemento es el bienestar psquico o psicolgico. Nuestra psique est realizando continuamente proyecciones de nuestro Yo hacia la realidad que nos envuelve as como trata de percibir y comprender de forma coherente y congruente esa misma realidad. Por ello, lograr el equilibrio adecuado ente mente y realidad es fundamental ya que es la capacidad psicolgica del individuo la que lo sita en la realidad. Toda debe poseer la habilidad de elaborar continuamente un conjunto de significados coherentes y congruentes de la realidad que observa con respecto al resto de personas con las que comparte la vivencia de esa realidad. Vivir adecuadamente una realidad que es compartida con otros nos habla de bienestar social Un aspecto muy importante, introducido por las perspectivas ecologistas y ambientalista en la dcada de los setenta del siglo XX es la importancia del medio ambiente en el que se desarrolla la vida de cualquier persona. As, para poder hablar de un estado completo de salud el individuo debe poder desarrollar su existencia en un entorno saludable que le permita poder mostrar y poner en juego todas sus capacidades sin que existan, en el ambiente, elementos que le dificulten, le impidan o daen las habilidades que intenta poner en prctica. La medicina tiene como objetivo preservar la salud del individuo y con ello su identidad y la integridad de su Yo. Para lograrlo a lo largo de la historia ha ideado y

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descubierto mltiples tcnicas que le permiten intervenir sobre la enfermedad cuando sta ya se ha manifestado a nivel fsico, con el fin de reducirla y eliminarla. Junto a estas tcnicas la ciencia mdica no para de incrementar su influencia en la sociedad, puesto que cada ao, con el descubrimiento y aparicin de nuevas enfermedades se ve obligada a una renovacin e inversin constante de conocimiento y recursos. Esta inversin es posible nicamente porque la medicina es aceptada por la sociedad y adems, se considera que sus costes deben ser asumidos por la sociedad en su conjunto, ya que todos los individuos que la integran en diferentes ocasiones a lo largo de su existencia tendrn que demandar su ayuda. La creciente medicalizacin de la sociedad se demuestra con el nacimiento y desarrollo de la prevencin como estrategia para proteger la salud del individuo y de la sociedad. La palabra prevencin siguiendo la definicin aportada por la Real Academia Espaola de la Lengua hace referencia a la preparacin y la disposicin a realizar una accin determinada con el propsito de evitar un riesgo posible, preservando as el funcionamiento adecuado de alguna cosa que sirve para un fin. Prevenir implica anticipar unas posibles consecuencias, es un ejercicio continuo de prediccin. Las instituciones mdicas y otras instituciones sociales lanzan continuamente mensajes de tipo educativo a la poblacin para intentar hacerla sensible a determinados mensajes que nuestro organismo o nuestro cuerpo pueda estar mandndonos. Por ejemplo, en las campaas de trfico se nos advierte de la importancia de detener la marcha si durante la conduccin percibimos que estamos fatigados si no queremos sufrir un accidente y con ello aumentar exponencialmente las probabilidades de sufrir un dao o lesin o incluso alcanzar la muerte. Los mensajes de este tipo nos muestran cmo afectara la ejecucin de una conducta peligrosa a la vivencia de la realidad no slo de la vivencia del Yo, en el caso de sobrevivir a un accidente sino al mismo tiempo cmo el Yo y la identidad de las personas con las que estamos estrechamente vinculados se vera trastornada y con ello sus respectivos Yo as como la realidad hasta entonces vivida por todos y cada uno. La medicina acta mandando mensajes de prevencin educndonos para que nos tornemos sensibles ante ciertos mensajes que pueda emitirnos nuestro organismo que

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pueden ser una muestra de la presencia de una enfermedad que todava no se ha manifestado, puesto que no nos ha alterado ni ha impedido la realizacin de nuestras rutinas, pero que pueden ser indicadores de la presencia de una enfermedad que se encuentra en estado latente. Desde la medicina se le lanza a las mujeres la importancia de hacerse revisiones peridicas para evitar el cncer de mama y atender a la presencia de bultos en sus pechos, se advierte a la poblacin de la conveniencia de prestar a la aparicin de ciertas manchas en la piel que pueden ser sntoma de enfermedades cutneas o de la presencia de un cncer de piel El acento que pone la sociedad en la importancia de realizar conductas preventivas trae consigo que el umbral de sensibilidad de la poblacin al dolor y a cierta sintomatologa disminuya considerablemente. La reduccin de este umbral provocar que una mayor cantidad de poblacin se reconozca como enferma y exigir con ello verse sometida a control mdico. Con la prevencin, como vemos aumentan los costes sanitarios, no slo de lanzar campaas informativas sino del progresivo aumento de la demanda de servicios sanitarios. Desde las campaas preventivas e informativas lanzadas por las instituciones sociales se hace especial incidencia en la puesta en prctica de conductas que minimicen la aparicin de ciertas enfermedad, especialmente las enfermedades cardiovasculares que son las que mayor incidencia tienen en las sociedades modernas debido al estilo de vida urbano, sedentario y generador de procesos continuados de estrs psquico a los que nos hayamos expuestos, as como la elevada presencia en la dieta de grasas animales. Las conductas que se prescriben desde las instituciones sociales consisten en llevar un estilo de vida saludable no solo a nivel individual sino tambin familiar y social, estas prcticas se integran dentro de la llamada educacin para la salud que consiste en la puesta en prctica de procesos de enseanza-aprendizaje que permitan la adquisicin y prctica de conductas saludables dificultando la presencia y puesta en prctica de factores de riesgo para la salud. Desde las instituciones se promueve un estilo de vida caracterizado por el seguimiento de una dieta equilibrada rica en vegetales, la instruccin en conductas que ayuden a enfrentarse de forma adecuada a situaciones

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estresantes, el seguimiento de unas determinadas pautas de higiene, la realizacin de ejercicio fsico, poner en prctica una personalidad saludable. Uno de las recomendaciones ms habituales que se realiza desde las instituciones que tratan de velar por nuestra salud y para tratar el dolor es la realizacin de forma regular de algn ejercicio fsico. El ejercicio fsico es un movimiento repetido y regular de nuestro cuerpo que contribuye a recuperar la salud y a conservarla. Gracias al ejercicio fsico se activan sustancias qumicas generadas por el propio cuerpo que funcionan como analgsicos y que afloran sensaciones placenteras puesto que al aumentarse el riego sanguneo se segrega serotonina y endorfinas que ayudan a mitigar el dolor y a sentir placer. Como vemos el ejercicio fsico es muy beneficioso ya que contribuye a prevenir la aparicin de enfermedades como las de tipo cardiovascular, previene la aparicin de problemas cardacos y el sobrepeso Los beneficios que aporta el ejercicio fsico son numerosos ya que con su realizacin mejoramos el tono muscular, contribuye a conciliar el sueo, aumenta la autoestima, ayuda a tolerar y manejar situaciones de estrs ya que disminuye la tensin, es una va de socializacin Si bien como vemos el ejercicio fsico aporta numerosos beneficios y es una prctica muy recomendable para nuestra salud, hay quienes hacen de ella no ya una prctica preventiva, sino que la transforman en su contrario, en una prctica de riesgo al no practicarla con mesura y de una forma equilibrada. Desde comienzos del siglo XXI una actividad est teniendo un espectacular aumento en el nmero de practicantes y la cantidad de eventos, artculos, publicaciones y productos especficamente dirigidos como es la prctica del Maratn. El Maratn es una carrera a pie que recrea la distancia (42Km) recorrida por Filpides , un soldado griego, desde Maratn hasta Atenas para anunciar la victoria en una batalla por parte del ejrcito de griego frente al ejrcito persa tenida lugar en tiempos de la antigua Grecia. Resulta curioso su progresivo aumento ya que la prctica de esta disciplina implica asumir, durante su desarrollo que se va a soportar dolor ya que se expone al cuerpo un esfuerzo fsico muy intenso que implica, durante su realizacin la aparicin de mensajes dolorosos debido a la presencia de daos y lesiones. An as, los

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participantes en la prueba obvian el mensaje que les emite el cuerpo y perseveran en su carrera hasta alcanzar la lnea de meta.

Toda carrera a pie lleva aparejado con ella un alto ndice de lesiones, y ms an si la prctica de la misma se hace de manera habitual. Esta exigencia de la prctica regular de la disciplina en los maratonianos es requisito indispensable para poder encarar la prueba con suficientes garantas de xito. A mayor exposicin a la carrera a pie las probabilidades de sufrir una lesin aumentan, es ms, segn algunos estudios el 80% de los corredores habituales se lesiona, al menos, una vez al ao. Correr exige ejercer una fuerte presin sobre las piernas, en cada pisada la pierna que apoya en el suelo recibe un impacto superior al doble del peso corporal. La magnitud del impacto y de la presin ejercida conlleva el riesgo de sufrir daos en cartlagos, msculos, tendones y ligamentos no slo de las piernas, sino tambin en la espalda que se encarga tambin de absorber gran cantidad del impacto. Si tenemos en cuenta la cantidad de pisadas que realiza un corredor durante el Maratn descubriramos que para recorrer esa distancia habr expuesto a su cuerpo al impacto de dos veces su peso corporal aproximadamente en unas 38.000 ocasiones. Podemos entonces concluir que la prctica de una carrera de larga distancia es una amenaza a la integridad fsica ya que supone exponer al cuerpo a un esfuerzo fsico muy intenso y para el que se carece de la suficiente energa acumulada en el

organismo como para hacerle frente, as como una amenaza constante a sus articulaciones inferiores, especialmente para la rodilla y el tobillo.

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Pero la prctica del Maratn no es slo exposicin a un dao fsico, sino que ineludiblemente se produce tambin un ataque al Yo, a la propia identidad, se trata de un ejercicio que cuestiona lo que uno es y que puede llevar a la transformacin, al refuerzo o la desaparicin del Yo que se era en la lnea de salida. Los maratonianos ponen en entredicho las relaciones entre el Yo y el cuerpo, es un intento de descubrimiento de la capacidad de sufrimiento del individuo. Pese a todo esto el espectacular aumento del nmero de participantes en esta prueba lleva a plantearnos la pregunta de cules son las motivaciones que subyacen a estas personas para realizar semejante esfuerzo. Pregunta que da pi a la bsqueda y al intento de descubrimiento de cul ser el placer esperado y obtenido en su realizacin que conlleva el uso de diferentes estrategias para soportar el dolor que aparece y cundo stas son puestas en prcticas.

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