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EL NACIONALISMO

EN CARLOS y GNGORA

DE SIGENZA

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En el presentetrabajo trataremos de establecerlas caractersticasdel nacionalismode don Carlos, la proyecci6n general de estasideas y la repercusi6n que el nacionalismo criollo tuvo sobre la formaci6n y desarrollo de la mexicanidad. Si an hoy resultan espinosos temas del ser de lo mexicano y los de la identidad nacional, ms complejo es sin duda el tratar de establecer los primeros momentos en la constituci6n de una conciencia nacional. Congelar el dinamismo, reconstruir el proceso, mutilndolo aun sin querer, bajo el imperio de la abstracci6n,es riesgo que se ha de correr so pena de abandonar el objeto de estudio. El nacionalismo en Carlos de Sigenza (1645-1700) es un hecho; , sin embargo, no se trata en l de algo dado, realmente constitutivo, propio y asimilado, sino de un hecho que se forma paulatinamente frente a una serie de necesidades concretas,tanto de carcter individual, la necesidadde su propia ubicaci6n, como de carcter social, la de unidad frente a las amenazasextranjeras; e incluso de carcter ideol6gico, como la del sueo de una naci6n criolla propia. La segundamitad del siglo XVII mexicano hace frente al problema de su ser de colonia limitada que se expresaen el centralismo del ordenamiento espaol, en las limitaciones, en la producci6n o la sobreproducci6n explotadora, especficamente minera, para beneficio exclusivo de la metrpoli} Por otra parte, enfrenta el problema indgena en una doble vertiente. Por un lado el inmediato de proseguir la acci6n evangelizadora y sus consecuencias:sometery proteger. Por otro, la necesidad de ubicar la cultura indgena como valiosa y diferente. Tal es la
~ Enrique 1763, Mxico, Semo, Historia Editorial Era, del capitalismo en Mxico. Los orgenes de 1521,

1973, p. 136 y 55. 203

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perspectiva del criollo, quien busca su definicin con apremio. Por esta razn, sin duda, ya desde el siglo XVI y durante el XVII son los criollos quiepes exhiben un inters nacionalista. En esta perspectiva, nuestro autor tiene especial ixnportancia por mostrar mejor que ningn otro anterior, no slo el afn en la bsqueda de la patria propia, sino la conciencia de que esta patria es nueva, es diferente, un ente con caractersticas especficas, susceptible de ser comparado, aprobado y estimado frente a otras entidades nacionales. Aunque todava envuelto en la problemtica de su criollismo, el carcter nacional que se percibe a travs de las obras de Sigenza, habr de mostrarnos qu es lo que hace de esta colonia, de la Septentrional Amrica, una autntica nacin nueva, la nacin mexicana.

El americanismo

La primera expresi6n del nacionalismode don Carlos se da en su concepci6n de Amrica. Al postularla como entidad continental frente a Europa, piensa ciertamente en Mxico, pero se refiere a la septentrional Amrica como el lugar ~o s61odonde se encuentran los americanos,sino los nacidos ac, los hombresnuevos.De donde americano y criollo son en alguna forma sin6nimos. A juicio de Sigenza,Amrica no s61oes en forma natural el lugar de os americanos,sino donde se cultiva la ciencia, la cual nada tiene que pedir a la de otros paseseuropeos~ el fondo ridiculiza En a un europeo frente a los hombres de ciencia americanos,que, aunque no tan clebres,conocen mejor las matemticas.
Porque en qu razn, en qu juicio, en qu entendimiento ( no digo de alemn y cultivado en la universidad celebrrima de Ingolstadio, sino de americano y mal devastado en la an poco clebre de mi patria Mxico) , cabe decir, que de lo sucedido por los aos 1641 y 1644 fue precursor causa o sell, el cometa que apareci por diciembre de 1652. ..2

El planteamiento revela que los criollos se sienten sin duda en un cierto nivel de inferioridad, no por cuanto al conocimiento cientfico en s mismo, sino por el desconocimientoo desprecio que los euro2 Carlos de Sigenza y Cngora, Libra astronmica r filosfica, presenta. cin de Jos Caos, Mxico, UNAM, 1959, p. 88.

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peos exteman frente a loS hombres de ciencia americanos, sin duda reflejo de la inferioridad poltica y la dependencia cultural. No obstante que el europeo piense que los americanos Son ignorantes y que en estas tierras la ciencia no se desarrolla? Sigenza est dispuesto a demostrar que los hombres de ciencia americanos son tan doCtos Como los europeoS, y, an ms, se propone llevar a cabo la tarea de difundir las obras y afianzar el lugar que le corresponde a la ciencia y al arte concretamente mexicanos, dejando constancia histrica de la "Mexicana Atenas", de otras instituciones de enseanza como el Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo.. y de sus hijos ms sobresalientes.3 Es interesante sealar que Sigenza utiliza la nocin de americano con relacin a dos rdenes de hechos : las acciones militares y las culturales. Con respecto a stas ltimas, lo vimos ya, el americanismo se establece como conciencia del hacer cientfico en las nuevas tierras. Tal conciencia no se limita a la mencin de la propia estima o al sealamiento de la vala de un quehacer particular, sino que se desarrolla al establecer el parangn entre la ciencia europea y la americana y, finalmente, al concluir que la ciencia americana puede en ocasiones superar a la europea. En cuanto a la conciencia del valor de la ciencia como tarea personal, el criollo nos dice : Manifestar entonces las observaciones exquisitas que he hecho de este cometa que (sin que en ello me engae el amor propio) no dudo sern aplaudidas y estimadas de aquellos grandes matemticos de la Europa, que las entendern porque las saben hacer: a quienes aseguro que de esta Septentrional Amrica Espaola no tendrn ms observaciones que las nas.. El parangn es claro. Sigenza se ufana de su propia vala como hombre de ciencia, de su saber asentado en la observacin y el clculo, el cual est sin duda a la altura del saber europeo; sin embargo, va un poco ms all cuando asevera: ...imaginara sin duda [el padre Kino] que le daran repetidas gracias (y no fue as) de que desde la Alemania haba venido a esta Septentrional Amrica, para libertar a la excelentsima seora del engao y perjuicio en que yo la haba puesto, de que no deben ser temidos los cometas por ser falso el que son prenuncio de calamidades y estragos.5 8 En la Libra, Sigenza constanciahistrica de la ciencia en Nueva Es. da paa y en el Triunlo Partnicodel quehacerartstico. ~ Sigenza Gngora, y Libra, P. 16. 5 lbid.. p. 6.

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No slo la ciencia americana emula a la europea, sino que a veces la supera y el estudioso americano se siente sin duda superior al estudioso europeo. La conciencia de un hecho semejante marca el inicio de una perspectiva peculiar; el americano no aceptar en adelante conscientemente el saber europeo en forma indiscriminada. As hay mucho ms que vehemencia en las palabras de Sigenza cuando exclama: "perjudicado con imaginar que slo es perfecto en estas ciencias [las matemticas] lo que se aprende en las provincias remotas, me entr por las puertas de su aposento, me hice su amigo. .." e El americano se descubre a s mismo como sujeto prejuiciado, lo cual constituye el punto de partida para librarse del error, porque si se reduce a prejuicio la superioridad de la ciencia europea frente a la americana, se est en condiciones de proceder, en la perspectiva cientfica, de modo ms independiente. Esto no significa que. Sigenza abandone el saber europeo, sino que abre las puertas de una nueva forma de asimilacin de la cultura europea, a saber, la asimilaci6n discriminada.7 A ms de lo establecido, el americanismo en la ciencia revela en algun~ textos de Sigenza un ngulo verdaderamente novedoso; se trata de la proyeccin de la ciencia americana hacia el futuro. En
6 lbid., p. 4. 7 Jos Caos, En torno a la filosofa mexicana, Mxico, Porra-Obregn, 1952, p. 54-62. Jos Caos sita la importacin electiva y aportativa de las ideas filosficas en Mxico en la segunda mitad del siglo Xvnl, pero parece implicar cierta anterioridad cuando anota: "Pero a partir por lo menos de la mitad del siglo XVIII, ya no es lo mismo. Los jesuitas y los no jesuitas, como Camarra, que hacen en la vida filosfica de la colonia las jnnovaciones tan estudiadas en estos aos, pudieron importar por lo menos tantas filosofas cuantas eran las no eclcticas, de las que sacaron la suya los eclcticos europeos de los siglos XVII y XVIII. ..Es decir que la importacin de la filosofa en M. xico de la segunda mitad del siglo XVIII fue una importacin franca y fuertemente electiva", p. 59-60. Esta clase de importacin tuvo sus antecedentes en buena medida en la ac. titud crtica y nacionalista de Sigenza, lo que le pennite calificar con objetividad el contenido de loS textos en los mbitos de su competencia, aun cuando en el Teatro de virtudes polticas puede lerse: "del Theatro Hieroglyphico del t. 3, de dicha obra, en que quiere explicar parte de los Anales antiguos Mexicanos, que se conservan en el Vaticano tiene muchissimas impropriedades no ay porque cualparle, pues es cierto, que en aquellas partes tan poco cursadas de los de nuestra Nacion Criolla le faltaria quien le diesse alguna noticia, le ministrase luzes eruditas, para disolver las que juzgaria tinieblas; el defecto es nuestro, pues quando todos nos preciamos de tan amantes de nuestras Patrias, lo que de ellas se sabe se debe estrangeras plumas". Carlos de Sigenza y Cngora, "Teatro de virtudes polticas", en Francisco Prez de Salazar, Carlos de Sigenza r Gngora. Obras con una biografa, Mxico, Sociedad de Biblifilos Mexicanos, 1928, p. 34.

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lo sucedido a la Armada de Barlovento refiere: "Los cabos principales y capitanes, que iban este ao en la Armada, a cuyo valor se deben el sucesoreferido son [. ..] don Juan Enrquez Barroto, capitn de la arti11era, excelente matemtico ya cuyos desvelosdeber la Natzca Americana grandesprogresos." 8 Sigenza tiene confianza en las posibilidadesde desarrollo de la ciencia americana; no duda ni su existencia, ni de su valor, ni de su proyeccin. La nutica, la astronoma,la tctica, etctera, se cultivan y desarrollan entre los americanos; es, pues, la conciencia de esta cienCia americana, de esta actividad cultural novohispana, la que permite a la par enriquecer el mbito nacionalista y autenticar la nueva nacin. Finalmente, la comparacin que Sigenza estableceentre la cultura europea y la americana revela la concienCiadel ente Amrica que se constituye a partir de sus manifestacionesculturales. Las accionesmilitares definen ~bin en alguna forma al ser de Amrica. En efecto, de manera natural todo hecho acaecido en tierras americanases americano. Tales hechos se refieren prolijamente en el Trofeo de justici.a espaola,as como en Lo sucedidoa la Armada de Barlovento. Las catlicas armas americanasno slo son dignas del canto de victoria sino tambin de que se conservensus hazaas a travs de la historia escrita. Por ello fustiga la actitud de pro. pios y extraos al no memorar, al no querer darse cuenta de que en Amrica se dan hechos dignos de conmemoracin: "y si es observacin de la curiosidad extranjera que lo que en el occidente se ejecuta, aunque sea notable, lo echa siempre al olvido y pereza de los que en l viven a las espaldas la memoria. .." 9 de Sigenza, como la mayor parte de los historiadores de los siglos XVI y XVII, no deseasino mostrar a Europa el valor de Amrica, ya en el rengln acadmico,ya en el militar. La relacin de las acciones cobra entoncesun doble sentido: no slo se trata de la accin ejemplar, sino de la accin que permite la proyeccin de Amrica, su revelacin al europeo y, en ltima instancia, el afn de reconocimiento. La bsqueda de la tradicin y el quehacer historiogrfico muestran la necesidadde arraigo y ubicacin de los americanoscriollos frente a los europeos.
8 Carlos de Sigenza y Gngora, "Relacin de lo sucedido a la Armada de Barlovento", en Obras Histricas, Mxico, Editorial Porra, 1944, p. 2~. 9 Carlos de Sigenza y Gngora, "Trofeo de justicia espaola", en Obras Histricas, ibidem, p. 155.

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En ,el Trofeo de justicia espaola,Sigenzase manifiesta orgullosamente americano por el triunfo conseguidoen estas tierras frente a los franceses,triunfo que est ligado desde luego a la posesinde la verdadera fe. y no pierde la oportunidad para apuntar que son las catlicas armas americanaslas que ya han realizado una proeza en contra de los herejes por lo cual toca a la Europa catlica emular ; la hazaa, pues si las catlicas armas europeasse desempeancomo aqu las americanas,el rey de Francia se arrepentira de su alevos1a.1.0 No contento con lo anterior, Sigenza explicita que en Amrica se procede con mayor justicia, ya que las accionesblicas injustas obedecen a los ((procederesde la Europa". As el francs Coussy quiso hacer en Amrica lo que e Europa se hace, contraviniendo a la religin de juramento,1.1. acudiendo al robo y la piratera 1.2 usury pando injustamente por medio de la violencia las posesiones espaolas.1s En la constante bsqueda de Amrica, el criollo requiere de la memoracin eXacta, de la conservaci6n de la tradicin. Don Carlos no necesitade la gua extranjera en 10 que concierne a su tierra; la conoce, conserva en lo posible sus nQrilbresoriginales y se ufana de ello, porque mediante la expresin del saber autctono y ms antiguo aseguralo novedosoy peculiar de s y de su nacin frente a los extranjeros. El 'criollo no slo conoce sus tierras mediante la tradicin, sino como nacido en ellas. Infatigable en la bsquedade su entorno, que le permitir encontrarse a s mismo, innumerables expediciones le han revelado, a lo largo de la conquista militar y religiosa en que Amrica s~ ha ido precisandodesde dentro, el perfil concreto de su nuevo mundo. No por estosepienseque absolutamentecarecemos noticias de de aquellastierras, porque aunque de la relacin, que de parte de ellas escnDien su Luisiana el padre Rennepin, capuchino francs, lo presuma as, pudiera haber ledo en la historia, que de los sucesos del adelantado Remando de Soto en la Florida, escribi el Inca, y que corre traducida en su lengua, ser lo que l intitul Luisiana las provincias de Cofachiqui, Chicaza, Chisca y otras, y el ro
10 Ibid., n u u Ibid., Ibid., Ibid., p. 121. p. 126. p. 128. p. 130.

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Grande que nombr Colbert, el que naveg por espacio de 500 leguas el gobernador Luis Moscoso de Alvarado, y se llama ahora el de la Palizada}4 En la caracterizacin de Amrica, la aportacin de Sigenza es fundamental por cuanto rescata el pasado indgena y busca consolidar esta tradicin como una de las fuentes primarias en que la novedad del continente se sustenta; pero a la vez en su idea de Amrica estar siempre presente la otra raz, la hispana, cuya lengua, religin y conceptos le permiten insertar a la criolla nacin en la cultura occidental, meollo de la tarea de integracin. La accin en tierras americanas determina la unin del espritu europeo con el espritu americano en la figura del conquistador que, al desplazarse a Amrica, incorpora lo americano a su ser.

Algo ms que estohay en er todo de lo que aqu se dice para que sea propio de vuestra excelencia,cuanto en su contexto se hallare. Espritu es y marcial espritu lo que en l se lee, y siendo el que vivifica la nobilsirna sangre de sus venas el mismo que a sus pr~ genitores heroicos les consigui tantos triunfos, cuntos son los ms plausibles con que se ennoblecen nuestras historias, congratulndose en su lectura todo estemilitar europeo espritu con aquel espritu americano y transformndolo en s por su semejante,ser todo espritu de vuestra excelencia y por consiguiente suyo todo cuanto en l hubiere.:l5 En suma, Amrica se presentapara Sigenzacomo el lugar de las tradiciones en su proyecci6n al pasadoy de las hazaasheroicas en su dinmica presente. La dualidad Amrica-Europa representaa la vez la toma de conciencia del mbito peculiar en el que el criollo se ubica, escenario de acciones dignas y ejemplares, y preestablecela necesidad tanto de la integraci6n como de la distincin, necesaria confrontaci6n para la proyecci6n de una autntica nueva naci6n.

M xico

como

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naci6n

Podemosconcluir que el criollismo explica en buena parte el nacionalismo de don Carlos en dos vertientes: por un lado, el sueo de la criolla nacin,. por otro, la nacin mexicana constituida por un
14 lbl., p. 188. 15 lbid., p. 120.

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pasado indgena noble y un presente ancilar a la cultura occidental, el hispano, que se unen para constitUir una cultura sui generi5que permite al mexicano distinguirse del espaol. Ambas vertientes del nacionalismose encuentran en Sigenza fuertemente ligadas y apuntan en una misma direccin: la utopa con respecto a la nueva nacin. Aunque en Sigenzael trmino utopa jams aparece,esto no impide ver a travs de sus escritosla idea de que en las nuevas tierras se da la posibilidad no Slode emular, sino de mejorar las acciones polticas, militares, morales, religiosas y acadmicasde Europa. A este respecto es curioso notar cmo usa con mucha ms frecuencia el trmino Mxico que el de Nueva Espaa; tal vez porque en su nimo est presentems la idea de superacin que la de imitacin o copia de la cultura hispana}6 En forma totalmente natural, el criollo encuentra como lugar propio, como autntica patria, una criolla nacin. Sigenzaexclama con toda espontaneidaden la Libra: "le doy repetidas gracias al muy reverendo padre Francisco de Florencia, actual rector del Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo, gloria de nuestra criolla nacin y singularsimo amigo mo"}7 La patria es asumida como criolla nacin, no en abstracto, pues no se trata nicamente de la mezcla cultural y social, sino de la conciencia y el convencimientoprofundos de una pertenencia doble: el criollo es propio de la criolla nacin, as como sta le pertenece al criollo. Tal fue justamente la pOsicinde los hijos de los conquistadores, que anhelaron una nacin para s, legado de sus padres, a quienes no se reconoci'cumplidamente, para penuria de sus descendientes, el mrito de las proezasrealizadas. Para Sigenzano se trata ya desdeluego del favor no reconocido; ubicado en la segundami,tad del siglo xvnJ la conquista le es lejana; buscams bien establecer frente a cualquier otra el valor de la nueva nacin, dar en lo posible la imagen de una cultura que, aunque occidental, tiene races en un pasado diferente. El nfasisen el valor propio de su patria, la bsquedade un lugar y un reconocimiento constituyen, sin duda, las bases ms slidas y
].6 Mxico es para Sigenza una nueva nacin en la medida en que en ella puede darse una renovacin de la ciencia, del arte, de la religin y de la poli. tica; es justo en este sentido hablar en l de una cierta influencia de la utopa renacentista. 17 Sigenza y Gngora, Libra. p. 4.

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remotas de la conciencia nacional-criolla, clave de la reacci6n independentista de Mxico. La conciencia de patria propia en relaci6n a Mxico s610 poda darse en los criollos, pues son ellos propiamente hablando los nuevos hombres, quienes la llevarn hasta sus ltimas consecuencias. Esto se debe a que el espaol peninsular no tena por qu sentirse mexicano; el mestizo no posea el suficiente bagaje cultural como para hacer de su situaci6n de hecho algo consciente y el indgena, sometido, asimilado o explotado, aporta elementos bsicos a la constitucin de la nueva naci6n, pero siempre en un plano de marginaci6n, lo cual le impide cualificar positivamente el proceso de integracin. Sigenza especifica el nacionalismo en diversos mbitos de inters; en todos ellos parece prevalecer el hecho de que la conciencia nacional Se afirma frente al extranjero, sea ste el hombre de ciencia que no reconoce nuestros talentos propios y quiere venir a imponer sus conocimientos, sea el alevoso francs, o el pirata ingls que injustamente se apropia de tierras mexicanas u hostiliza constantemente sus costas, Con relaci6n al nacionalismo que se refleja en el campo de la ciencia, Sigenza es bien explcito : Adems de esto, hallndome yo en mi patria con los crditos tales cuales, que me ha granjeado mi estudio con el salario del rey nuestro seor por ser su catedrtico de matemticas en la Universidad Mexicana no quiero que en algn tiempo se piense que el reverendo padre vino desde su provincia de Baviera a corregirme la plana. ..18 Son los hombres de ciencia, las instituciones acadmicas slidas del ps, las que dan crdito y fama a la nacin, que en astronoma y matemticas estn para Sigenza a la altura de cualquiera del mundo; en consecuencia, el conocimiento no se da slo en los extranjeros; el criollo comprende que tal posicin es falaz. Mxico tiene sus propias glorias, sus hombres de ciencia, sus propias instituciones que poco tienen que envidiar a las extranjeras. Defiende firmemente a la ciencia mexicana, al tiempo que se defiende a s mismo: As lo he hecho por parecerme que no slo a m sino a mi nacin desacreditara con el silencio, si ( calificndome de trabajoso juicio
18 Ibid., p. 6.

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y objecionndome el que slo estaba enamorado de las astrosaS lagaas y oponindome al universal sentir de altos y bajos, nobles y plebeyos, doCtoS e indoctos) , disimulase yo con tan no esperada c~nsura, supuesto que diran y Con razn cuantos leyesen su escrito que tenan en la Universidad Mexicana por profesor pblico de las matemticas a un hombre loco que tena por opinin lo que nadie dijo.1 Tan consciente es el erudito barroco de su propia vala y del valor de su ciencia astronmica, asentada en la observacin y el clculo, que expresa estar a la altura de cualquier cientfico de su tiempo, lo cual le permite intercambiar sus conocimientos en pie de igualdad con otros hombres de ciencia de diversas partes del mundo.2 En ltima instancia, Sigenza parece concluir que el conocimiento autntico rebasa las fronteras e incluso las instituciones y denuncia tanto el prej,uicio de que slo la ciencia extranjera es valiosa como el no menor prejuicio del extranjero que da por hecho que en Mxico no puede haber conocimiento cientfico: "Pero no solicitndolas [observaciones y clculos sobre el cometa] o no haciendo caso de unos y otros, discurro que sera porque no estaban hechos en Alemania o porque los observadores no habian estudiado las matemticas en la Universidad de Ingolstadio".21 Del contraste surge la luz; si no existe un lugar privilegiado del saber, en Mxico p~ede haber ciencia tan efectiva, fundada y rigurosa como en cualquier otra parte del mundo. El riesgo de la inferioridad queda para Sigenza neutralizado. Si bien existen textos en que se expresa directamente la vinculacin de la cultura propia con la hispana, todos los escritos que se refieren a la ciencia mexicana revelan una actitud optimista y orguIlosa; en relacin al saber que irradia de la "Mexicana Atenas"', Sigenza asume la existencia de un saber propio, que no slo se genera en tierras mexicanas, sino cuyo porvenir es promisorio 22 y cuyo doble fundamento es verdaderamente slido; as, en lo que hace a la raz hispana, nos dice en el Triumpho Parthenico: "siendo las piedras en que se ciment su intelectual fbrica [se refiere a la Univer19 Ibid., p. 151. 20 Ibid., p. 16. 21 Ibid., p. 1l9. 22 En la Libra astronmica y filosfica y en el Triunfo Partnico, refiere el porvenir promisorio de la ciencia y del arte mexicanos.

;igenza

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sidad Mexicana] las que en las universidades de Europa pudieron sobresalir aun entre los gigantes de las letras que las ilustraban".23 El reconocimiento de la propia raz cultural hispana no impide a Sigenza exaltar la importancia de la universidad mexicana como institucin propia frente a las universidades europeas : ".Esta florentsima Academia Mexicana depsito de la erudicin erario de las letras, emporio de la sabidura y fuente inagotable donde beben los eruditos el nctar suavsimo de las ciencias, aunque menos antigua que otras de la Europa en el tiempo de su ereccin. .." 2. Por otra parte, Sigenza no slo refiere la raz cultural hispana, sino que hace mencin a la otra, a la indgena, que adquiere singular importancia con relacin al problema del nacionalismo: la unin de dos culturas que Sigenza no slo percibe, sino que se empea en integrar, para mostrar la peculiar ubicacin de su patria mexicana: " Aun siendo en el r~tirado ocaso, en que por la perjudicada barbaridad de sus habitadores se sepult la razn, goz Mxico de polticas escuelas en su venerable antigedad, erudicin que ignoran cuantos no leyesen con cuidado las mexicana& historias. .."25 No slo rescata una tradicin, sino que se sabe poseedor del conocimiento sobre diversos aspectos del mundo indgena que busca integrar a la nueva nacin.26 Su criollismo desemboca as en el reconocimiento de la doble raz que define a Mxico. Sigenza se encuentra en la coyuntura temporal que le permite fincar su presente en el pasado indgena remoto y en la cultura occidental, que posibilitaron el desarrollo de una cultura propia. Como hemos visto, el presente de la nacin mexicana no puede cimentarse en falsedades mitolgicas, ni en ejemplares extranjeros, sino que deber afirmarse en el pasado indgena que ofrece ~jemplos y virtudes tan excelsas como las de los emperadores romanos, los dioses griegos o los prncipes europeos. La historia indgena en su
23 Carlos de Sigenza y Gngora, Triumpho Parthenico, prlogo de J. Rojas Garcidueas, Mxico, Editorial Xchitl, 1945 (Biblioteca Mexicana de Libros Raros y Curiosos), p. 39. 2. Ibid., p. 40. 25 Carlos de Sigenza y Gngora, 'Teatro de virtudes polticas". 26 ". ..y concluyr diziendo con el docto Calancha estando en semejante empeo en la Coronica de S. Augustin del Per lib. I. cap. 7. nm. que con estos Prrafos les he pagado los Indios la Patria, que nos dieron, y en que tantos favores nos haze el Cielo, y nos tributa la tierra". Sigenza y Gngora, "Teatro de virtudes polticas", p. 39.

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dimensin ejemplar es una de las partes fundamentales del pasado histrico de Mxico. Lo mexicano indgena es parte constitutiva de la nueva nacin, aunque desde luego Sigenza vive ms fuertemente la aportacin cultural hispana y las categoras de la cultura occidental a partir de las cuales realiza esta sntesis. Don Carlos se siente no slo capaz sino comprometido con su patria, Mxico, a la que debe calificar objetivamente como hombre estudioso que conoce y puede valorar lo que en ella se produce, as en acciones ejemplares como en instituciones : No soy tan amante de mi patria, ni tan simple, que me persuada a que cuanto hay y se ejecuta en ella es absolutamente lo mejor del Inundo; pero aunque no he salido a peregrinar otras tierras (harto me pesa) por lo en extremo mucho que he ledo, parceme puedo hacer concepto de lo que son y de lo que en ellas se hace.27 El compromiso se expresa tanto en la bsqueda del valor de lo que se ha producido en el terreno cientfico, como en el mbito artstico. As en su conjunto el Triumpho Parthenico se dirige a exaltar las habilitades artsticas de los mexicanos : Eran estas [pinturas] no s6lo de extranjeros pinceles, por quien tendrn prolija vida los coloridos, sino tambin de nuestros mexicanos compatriotas, que merecen el laderseles como iguales, poco es esto, el colocarse en ms supremo 1ugar como superiores, y no s61o respecto de aqullos, sino aun de los Zeuiziz, Apeles, Parrhasi~ y Timantes.28 Los eptetos utilizados por el criollo hablan elocuentemente de su entusiasmo nacionalista. De hecho rebasa casi ~iempre el marco de la comparacin para proyectar a Mxico tan lejos como puede. Refirindose a un poeta mexicano del tiempo, don Luis Zapata, le llama Hornero mexicano; y el licenciado Salvador Escudero "elegante poeta en el Pamaso Mexicano".29 La "Mexicana Atenas", escenario de justas poticas, adornada por pinceles mexicanos, "madre de las ciencias en todas sus facultades", es para Sigenza el crisol donde se generan las manifestaciones cul27 Carlos de Sigenza y G6ngora, " Alboroto y motn del da ocho", en ReZa. -ciones Histricas, Mxico, UNAM, 1954 (Biblioteca del Estudiante Universita. Tio), p. 109. 28 Carlos de Sigenza y G6ngora, Triunfo Partnico, sntesis bibliogrfica formulada por Manuel Toussaint, Mxico, UNAM, 1941, p. 15.16. 29 Ibid., p. 21 y 27.

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turales de ms alto nivel, por lo que debe conservarse SU memoria, as como la de los "muchos hijos", paisanos todos de don Carlos.8 En suma, hay en Mxico una ciencia y un arte propios, por tanto nuevos, en vista de sus particulares races que se identifican y sintetizan y cuyo valor es para el erudito criollo palpable. La ciencia tiene gran importancia para Sigenza en relacin a su patria. Se trata de la ciencia nueva que se da en Mxico, a la cual ha contribuido con clculos y observaciones astronmicas, con sus sealamientos crticos, pero, sobre todo, con los conocimientos aplicados a la utilizacin y aprovechamiento de los recursos que en su nacin se hallan. En el M emoOOl de la Baha de Santa Mara de Galve, apunta los recursos hidrulicos y de navegacin: "Entran en ella a lo que. pudo verse un ro moderado de agua dulce y varios arroyos, y es la playa como las ms de la costa de la ensenada, de arena blanca y sin arrecifes." n Tambin habla de sus recursos silvcolas: "no es limpia sino montuosa, llena de pinos, encinos, laureles, robles y otros semejantes rboles de la Europa. .." 32 Refiere adems el aspecto climatol6gico: C'y esta frondosidad la resguarda de vientos procelosos por todas partes",S8 y los recursos agrcolas, C'trajo a bordo de mi fragata muchos parrrones con uvas dulces sazonadasperfectamente y en mucha copia[ ...] y esto se aade haber hallado en la poblacin de indios que all se vio milpas de maz y de frijoles, calabazas, tomates, chiles y otras vituallas propjas de Indias. .." 8. De todo ello infiere Sigenza la importancia de ocupar la baha: ccNo es la menor [razn para ocupar Panzacola] la fertilsima abundancia de todo aquel pas, as para mantener a los que la habitaren como para proveer las escuadras que de all salieren despus de haberse all fabricado como tengo dicho." 85 A travs de este prrafo, y otros muchos similares, se ~ciben no

nicamente las consideraciones estratgicas y geopolticas que Sigenza presenta al rey de Espaa, sino la concepcin propia de la modernidad acerca de una ciencia que se traduce en aplicaciones prc80 Ibid., p. 224. 81 Carlos de Sigenza y Gngora, "Memorial", en Irving A. Leonard, Documentos Inditos de Carlos de Sigenza r Gngora, Mxico, Centro Bibliogrfico Juan Jos Eguiara y Eguren, 1963 (Biblioteca Mexicana) , p. 52. 32 Ibid., p. 52. 88 Loc. cit. 8. Ibid., p. 53. 85 Ibid.. n. 58.

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ricas, en utilidad y aprovechamiento de la naturaleza para comodidad del hombre, concepto muy cercano al de progreso cientfico. Es Amrica, es el Golfo de Mxico, el Seno Mexicano, la patria de Sgenza por amplia e ignota, lugar a propsito para realizar esta clase de investigaciones. Colonos y conquistadores necesitaron de un nuevo concepto de saber. aquel que se fundaba en los hechos y permita sacar sus consecuencias. El dinamismo transformador como condicin primaria de supervivencia les hizo adherirse insensiblemente al saber til frente a la mera especulacin escolar. La escolstica se redujo a las aulas, pues' result insuficiente para dar cuenta y solucin a las realidades i~pechadas ya los nuevos problemas con los que los hombres de accin tuvieron que habrselas. La nueva ciencia encontr en la Nueva Espaa una va de desarrollo ms bien prctica que terica. Fueron las necesidades concretas, las situaciones no imaginadas, los casos particulares, bajo la perspecriva de los intereses propios de colonizadores y criollos, los que determinaron el nacimiento de nuevas tcnicas, de nuevas formas de explotacin de los recursos mineros y agrcolas primordialmente.

N acionalismo

religi6n

Acorde con el rompimiento de una unidad religiosa central, en cqanto a dogma, tradicin y poder eclesistico, en la poca moderna el problema religi~o se torna un problema local; de ah surge el nacionalismo religioso que se expresa en distintos grados, desde la veneracin de imgenes locales hasta la ~paracin y fonnacin de las distintas iglesias cristianas. El nacionalismo religjoso reviste una particular importancia en la explicacin de la fonnacin de la conciencia nacional en nuestro autor. En su Primavera Indiana, poema que Sigenza pretende sacro.. histrico, independientemente de la calidad literaria que algunos autores han puesto en entredicho, se alude a una situacin de pureza excepcional, de inocencia primaria que hace de Mxico un lugar de privilegio desde el punto de vista religioso. El exaltado joven Sigenza, pues no contaba Con ms de diecisiete aos cuando escribi este poema dedicado a "Mara Santssima de Guadalupe copiada de flores", compara la situacin religiosa de las ms importantes naciones europeas con la de Mxico y concluye en la excelencia de la ltima.

NACIONALISMO

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Refirindose a Alemania, asienta en la octava xxxvn de su poema

Ahora que el Danubio proceloso Entrega al mar Herticos raudales Siendo veneno lgubre horroroso Los que primero cndidos cristales Y el AgUila Alemana, al luminoso Planeta de la Fe, niega Imperiales Obsequios,mendigando entre pasiones Funesto horror en vez de respIandores.36
En el planteamiento barroco se percibe la Contrarrefonna, especialmente jesutica, que el impacto de la Refonna exigi como respuesta. Se trata de este arte directo, sin doblez, de alguna manera definido por el Concilio de Trento para despertar directamente los sentimientos pos de los fieles. Sigenza denuncia todos los aspectos negativos que han sido a su parecer consecuencia de la escisin. As escribe en la octava XXXVIII :

Ahora que el francs Lilio florido Negado a la Esmeralda que lo adorna Se matricula al culto fementido Del Heresiarchavil que la abochorna Si con vanos sophismas slo ha sido Con lo que el athesmo te soborna Msera Francia teme pues se muestra De horror armada la invencible diestra.31 An ms interesanteque la denuncia de la hereja protestante es sin duda la del atesmo francs, pues anticipa la lucha que un siglo despusser fundamental para el desarrollo intelectual de Occidente. El hombre del siglo XVII se debate entre la vieja tradici6n del mundo unitario, cuya ltima explicaci6n descansa Dios y la realidad hereen dada recientemente como mundo disperso en que la explicaci6n mecnica de la naturaleza, aunque parcelada de una totalidad unitaria, es aut6noma.38Sigenza, desde la perspectiva religiosa, est
36 "Primavera Indiana. Poema sacro-histrico. Idea de Mara Santissima de Guadalupe, copiada d~ jlores. Escrivelo Dn. Carlos de Siguenza y Gngora", en Francisco Prez de Salazar, op. cit., p. 347-377. 37 lbid. as Hauser apunta en su Origen de la literatura r 4el arte modernos: "Lo que nosotros entendemos por crisis del Renacimiento puede expresarse tambin, reduciendo a una frmula concisa, como crisis del Humanismo. Esta crisis somete a revisin en ltima instancia, la validez de aquella grandiosa visin sinttica del universo que, centrada en el hombre y en sus necesidades espiri-

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desde luego en pro de la tradicin, pero no excluye la modernidad, que en relacin a este punto est ms bien, como ya dijimos, en el hecho del nacionalismo que le hace ver a su patria como un lugar de primitiva pureza religiosa. A ms del guadalupanismo que Sigenza defendi en repetidas ocasiones y que vena muy a propsito para fincar an ms el nacionalismo, no descansa en la tarea de mostrar que Mxico, fiel a la verdadera fe, es paradigma de aquellas naciones de la Europa que la han perdido. En su octava XXXIX refiere el caso de InglateITa: Ahora que la Hidra venenosa El caudaloso Tmesis esconde Y al padrn de la fe siempre gloriosa Con pervertidos dogmas corresponde Esfera fuiste donde victoriosa La piedad alverg y eres oy donde i Ay dolor! se azicalan atrapadas Contra la ciega Fe, ciegas espadas.39

Frente a la insensatez, dogma equivocado, la falacia y la hereel jia, Mxico est llamado a proyectar la luz de la religin pura y fiel. La octava XLI dice: Ahora pues la celsitud divina En Sacro consistorio soberano Te levanta a la esfera cristalina Que empaa astuto el Heresiarcha vano Sube Mxico pues, sube que dina Tu inocencia te aclama de la mano De Aquel por quien al orbe ya te induces Pisando ra~ y vistiendo luces.~o Ciertamente no son las naciones extranjeras, que han perdido el contacto con la verdaderafe, quieneshan de mostrar al mundo el camino, sino una nueva nacin, la mexicana, la que sea ejemplo religioso del mundo: lugar privilegiado por "Maa Sannsima de Quadalupe" de donde se ha desterradola idolatra.
tuales, trataba de unir la herencia de la Antigedad Clsica y de la Edad Media y aspiraba a conciliar tanto sus oposiciones internas como las que separaban a esas pocas de las exigencias del presente". Arnold Hauser, "El Manierismo crisis del Renacimiento", en Origen de la literatura r del arte modernos, Madrid, Guadarrama. 1974, p. 24. 18 Sigenza y Gngora, Primavera Indiana. .o lbl.

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El criollo Sigenzabusca insertar a Mxico en el concierto universa! tambin a travs de la va religiosa, ya que la luz del evangelio ha arrancado al natural de la barbaridad y la fe nacional ha sido confirmada en el guadalupanismo. De ah que no necesite la nueva nacin afincar su fe en paradigmas extranjeros; por el contrario, a Mxico han de voltear los ojos quienesdeseenencontrar el camino verdadero. La expresinde singularidad y autonoma no slo se reduce al campo de la fe, sino que Sigenza extiende tales conceptos, como ya vimos, en su afn nacionalista,a la ciencia, al arte, a la virtud poltica, de modo que su patria no requiere buscar ejemplos extranjeros de virtud ni de herosmo ni de arte. Sigenza exhibe as orgullosamente, en forma ntida, la autonoma cultural de su criolla nacin.
Sntesis conclusiva

A lo largo de esteestudio hemosvisto cules son las condicionesgenerales que determinan el quehacer de Sigenza como historiador y encontramos que su criollismo le lleva a mostrar al mundo la novedad de su patria; sin embargo, no se trata, como en los inicios de la crnica de Indias, dei relato de las novedadesdifciles de nombrar y asimilar. La novedad que Sigenzapresenta a Europa es la de la cristalizacin de una cultura criolla, propia de Amrica, ancilar a la occidental, pero a la que secincorpora lo valioso indgena. La aspiraci6n a la autonoma cultural de Mxico debe entenderse no como la renuncia al marco de la cultura occidental, sino como aportaci6n y ensanchamientoa ste, a travs de insertar el mundo indgena al concierto universal ya la vez como aceptacin discriminada de valores sociales,morales, cientficos y religiososprocedentes de Europa. En cuanto al primer aspecto, desde una perspectiva renacentista, alentada por los descubrimientog,Sigenza exclama: ...entrando tambin a la parte cuatro emperadoresmexicanos, nada inferiores en autoridad y grandezaa los restantesdel mundo, y otros lugaresdel Per y Michoacn. Pero para qu me canso en mencionar los reyes americanos, cuyos trgicos fines se leen con lstima en las indianas historias, cuando puede ser que en nuestras regiones subpolares,hasta ahora inc6gnitas haya imperios soberanos y reinos dilatadsimos, cuyos seoresnecesariamentefaltaron en esesiglo..l
Sigenza y Gngora, Libra, p. 38-39.

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En ltima instancia, habr que aceptar que el mundo es ms vasto de lo que Europa lo haba concebido, que todos los pueblos y civilizaciones ignotas forman parte del mismo y han de ser comprendidos a la luz de categoras positivas a travs de las cuales sean equiparables unos a otros, pues, aunque cada una tenga sus peculiaridades y modalidades propias, ms que despreciar habr que comprender e integrar a todas las culturas en un concierto universal. Por otra parte, Sigenza busca afanosamente, como ya vimos, la integraci6n del mundo indgena, no s610 como historia pasada en la cual se apoya el presente de Mxico, sino como cultura digna, cuya raz espiritual, tnica y moral debe ser avalada por el rest.o de Occidente, cuando declara a 100 naturales de Amrica descendientes de Neptuno. En relaci6n a la aceptacin discriminada de la cultura occidental, Sigenza es consciente de un doble prejuicio: el de suponer que no puede haber ciencia en Amrica, cuyo correlato es que s610 en Europa es posible la ciencia. Al desenmascarar la doble falacia, Sigenza presta un servicio enorme a su patria, pues esto le permite proyectar a la cultura mexicana como valiosa en sus diversos aspectos, y abre la puerta al intercambio cultural en pie de igualdad, y no s610 a la aceptaci6n indiscriminada de conocimientos, valores y prejuicios. El crtico criollo asume el compromiso de mostrar con objetividad lo que la patria es y, aunque no logra desembarazarse de todos sus preconceptos, su actitud posibilita el enjuiciamiento y anlisis de la cultura europea, lo cual aleja a nuestros pensadores de la mera imitacin y es signo inequvoco de modernidad mexicana. Denuncia el prejuicio de la imposibilidad que Amrica tiene de aportar algo valibso a la cultura desde las postrimeras del siglo XVll, y se adelanta a los juicios de los modernos criollos del siglo XVIII, cuando exhibe orgullosamente los hechos y obras cuyo valor resulta a su juicio en ocasiones superior a los de factura europea. Ciencia, arte, religin, procedimientos polticos y militares que se proyectan desde Amrica son, en su conjunto, para el erudito don Carlos diferentes, nuevos, en una palabra, propios del Nuevo Mundo y de sus nuevos habitantes, los americanos criollos. El afn nacionalista d~ Sigenza no es la resul~ante de un capricho individual, sino la consecuencia histrica de un proceso de integraci6n que se dio al poner en contacto dos culturas diferentes, y en el que los vencedores, no obstante imponer sus moldes y categoras, resultan en alguna forma vencidos.

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Sigenza es un hombre excepcional, que no slo entiende el proceso sino que, motivado por sus propios intereses, lo estimula al poner en claro los supuestos de la nueva nacin y al fundar la aspiracin a la autonoma cultural de Mxico. L bsqueda de la nueva nacin, de la criolla nacin, que en l se identifican, es el hecho central, motor de su hacer intelectual. Mitad sueo no cumplido an, mitad realidad, la nueva ciencia, la nueva religin, la nueva poltica son de origen utpico, pero se truecan en realidades sostenidas, no en un afn ilusorio de renovacin idealmente planificada, sino en el hecho de que el enfrentamiento indgena-espaol ensancha los parmetros conceptuales, enriquece el mbito cultural general, estimula la creacin y se proyecta siempre como posibilidad de renovacin y cambio.