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HISTORIA DEL CALCULO En general el trmino clculo (del latn calculus = piedra)[1] hace referencia, indistintamente, a la accin o el resultado

correspondiente a la accin de calcular. Calcular, por su parte, consiste en realizar las operaciones necesarias para prever el resultado de una accin previamente concebida, o conocer las consecuencias que se pueden derivar de unos datos previamente conocidos. No obstante, el uso ms comn del trmino clculo es el lgico-matemtico. Desde esta perspectiva, el clculo consiste en un procedimiento mecnico, o algoritmo, mediante el cual podemos conocer las consecuencias que se derivan de unos datos previamente conocidos debidamente formalizados y simbolizados. Los antecedentes de procedimiento de clculo, como algoritmo, se encuentran en los que utilizaron los gemetras griegos, Eudoxo en particular, en el sentido de llegar por aproximacin de restos cada vez ms pequeos, a una medida de figuras curvas; as como Diofanto precursor del lgebra. La consideracin del clculo como una forma de razonamiento abstracto aplicado en todos los mbitos del conocimiento se debe a Aristteles, quien en sus escritos lgicos fue el primero en formalizar y simbolizar los tipos de razonamientos categricos (silogismos). Este trabajo sera completado ms tarde por los estoicos, los megricos, la Escolstica. Los algoritmos actuales del clculo aritmtico, utilizados universalmente, son fruto de un largo proceso histrico. De vital importancia son las aportaciones de Muhammad ibn al-Juarismi en el siglo IX;2 Se introdujo el 0, ya de antiguo conocido en la India y se construye definitivamente el sistema decimal de diez cifras con valor posicional de las mismas, introducido en Europa por los rabes. La escritura antigua de nmeros en Babilonia, en Egipto, en Grecia o en Roma, haca muy difcil un procedimiento mecnico de clculo.3 El sistema decimal fue muy importante para el desarrollo de la contabilidad de los comerciantes de la Baja Edad Media, en los inicios del capitalismo. El concepto de funcin por tablas ya era practicado de antiguo pero adquiri especial importancia en la Universidad de Oxford en el siglo XIV.4 La idea de un lenguaje o algoritmo capaz de determinar todas las verdades, incluidas las de la fe, aparecen en el intento de Raimundo Lulio en su Ars Magna A fin de lograr una operatividad mecnica se confeccionaban unas tablas a partir de las cuales se poda generar un algoritmo prcticamente mecnico. Este sistema de tablas ha perdurado en algunas operaciones durante siglos, como las tablas de logaritmos, o las funciones trigonomtricas; las tablas venan a ser como la calculadora de hoy da; un instrumento imprescindible de clculo. Las amortizaciones de los crditos en los bancos, por ejemplo, se calculaban a partir de tablas elementales hasta que se produjo la aplicacin de la informtica en el tercer tercio del siglo XX. A finales de la Edad Media la discusin entre los partidarios del baco y los partidarios del algoritmo se decant claramente por estos ltimos.5 De especial importancia es la creacin del sistema contable por partida doble recomendado por Luca Pacioli fundamental para el progreso del capitalismo en el Renacimiento.