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LAS FIESTAS Pero dicen que los antiguos egipcios alejaban de s la comodidad, el lujo y la vida regalada, hasta tal

grado, que afirmaban que haba erigida en el templo de Tebas una estela con imprecaciones inscritas contra el rey Menes, que fue el primero que apart a los egipcios de un modo de vivir sin riqueza, sin dinero y sencillo. (Plutarco. Sobre Isis y Osiris ). Por Elisa Castel / "Los Sacerdotes en el Antiguo Egipto" Como ocurre con el culto, ste tampoco es el lugar para detallar las muchsimas fiestas que se celebraron en Egipto, ya que el tema sobrepasa los objetivos de este libro. Sin embargo, si queremos ofrecer una visin de conjunto ya que jugaron un papel importantsimo en esta civilizacin. Todas ellas destacan por su carcter jovial, aunque rememoraran, en ocasiones, acontecimientos tericamente penosos y podan durar varios das. Eran bsicamente de carcter religioso, pero a su alrededor se desarrollaban otras actividades. Cuatro son los lugares ms importantes para calcular la cuanta de las festividades que se celebraron. Bsicamente son calendarios festivos, en los que se detallan las fiestas, el lugar, las ofrendas, los participantes, los ritos, etctera. Estn situados en: * La Sala de los Festivales de Thutmose III en Karnak, donde estn inscritas 54 fiestas del ao. * El Templo de Medinet Habu, construido por Ramss III en Tebas oeste, donde las festividades aumentan a 60. * El Santuario Ptolemaico de Horus de Edfu, donde se menciona la celebracin de 40 festivales anuales. Este santuario recoge un inventario completo de diversos acontecimientos de la provincia, entre los que cabe destacar, el nombre de sus sacerdotes y sacerdotisas, las fiestas locales, y las costumbres religiosas. Lo mismo ocurre en el papiro Jumilhac y en el templo de Senusert I en Karnak. * El Calendario de Fiestas del templo de Esna.

En el Valle del Nilo, podemos agrupar estos acontecimientos en tres grandes apartados: 1.- Fiestas estatales. Incluan a todo el pas y consistan en festividades de origen csmico encomendadas a los dioses o al rey. 2.- Las fiestas locales Eran de origen agrario y tenan un mbito mucho ms reducido (aunque no menos devoto). . 3.- Fiestas a los difuntos. El culto a los ancestros era una de las creencias ms
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importantes. Estaba tremendamente arraigado, tanto que, algunas de estas festividades se incluan en las del primer apartado. Entre las primeras, podemos mencionar como ejemplo la "Coronacin del Monarca", la "Fiesta del ao Nuevo" y la "Fiesta Sed", conocida como "Fiesta de Renovacin Real". Esta ltima consista en la regeneracin de las fuerzas del rey por medio de los actos llevados a cabo en esta festividad, que se celebraba cada cierto nmero de aos y que deba repetirse peridicamente. Entre las segundas, tenemos "la Fiesta de la Embriaguez" en Bubastis. En Tebas "la Fiesta de Opet", "la Bella Fiesta del Valle" en Tebas y "las encomendadas a Amenhotep I" (divinizado en Tebas Oeste). En otros lugares destacaremos "la de la Buena Reunin" en Dendera y "las de Osiris" en Abidos, etctera. En cuanto a las terceras, generalmente se incluan en las grandes celebraciones estatales o locales, como es la "Bella Fiesta del Valle" y "El Festival de Min". Muchas se celebraban tanto en sus lugares de origen como en otras ciudades repartidas por la geografa egipcia y su duracin variaba. Por ejemplo, la que se conmemoraba en Bubatis se celebraba durante 24 das y la de Dendera 11 jornadas (en el Perodo Romano). Esta divisin se puede complicar siguiendo un criterio ms detallado como hace C.J. Bleeker, en su obra Egyptian Festivals: 1.- Festivales Agrarios. 2.- Festivales de Estacin. 3.- Festivales del Calendario. 4.- Festivales Familiares. 5.- Festivales de los Muertos. 6.- Festivales conectados con la vida de la comunidad. 7.- Festivales en honor a figuras divinas mticas. 8.- Festivales en conmemoracin de eventos en la vida del fundador de la religin.

Los antiguos egipcios eran gentes alegres que siempre mostraron una especial predileccin por las fiestas, como queda plasmado en su apretado calendario. Muchas de ellas se celebraban en el perodo de la inundacin, cuando el pueblo se encontraba en el "paro" por la crecida del ro que anegaba sus campos. Como la mayor parte de las festividades discurran por el Nilo, ste era el momento ms propicio para la navegacin de las grandes barcas de los dioses. Otras, se repartieron a lo largo del calendario. Durante los meses de verano, cuando la temperatura se "disparaba", el ro aumentaba su caudal, fruto de las lluvias que meses antes haban acontecido en el lugar de nacimiento de los tres ros que convergen con el Nilo al entrar en tierra egipcia (el Nilo Blanco, el Nilo Azul y el Atbahara). El Nilo blanco nace en lago Victoria, en Uganda y se alimenta de las lluvias de la zona tropical, y el Nilo azul, al igual que el Atbahara lo hacen en Etiopa y reciben las lluvias monznicas del
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verano. El Atbahara se incorpora al Nilo al norte de Jartum, entre la 5 y 6 catarata. Era entonces, cuando los egipcios podan permitirse perodos de descanso que coincidan con el verano, ya que los agricultores no podan faenar de Agosto a Septiembre. De cualquier modo, estos hombres bsicamente previsores, tenan ms o menos controlada la inundacin, ya que desviaban las aguas por una serie de canales artificiales que, adems de aliviar el nivel del ro, facilitaban que las aguas regaran sus tierras de una forma ms o menos controladas. Una buena crecida sera aquella que no fuese muy abundante, ni muy escasa, ya que tanto el exceso como la carencia podra acarrear graves consecuencias para el pas, entre ellas la plagas y la hambruna. Por otro lado, cuando las aguas se retiraban, dejaban sobre el terreno una capa de limo muy frtil, que abonaba sus tierras de forma natural y los egipcios procedan a sembrar en los meses de octubre a noviembre. Al estar los campos hmedos, la siembra era muy fcil, simplemente deban arrojar el grano y dejar que el ganado pisoteara la tierra, hundiendo la semilla. Al mismo tiempo tambin fue aprovechado por el Estado, para "emplear" a la poblacin desocupada en la construccin de sus pirmides, durante el Imperio Antiguo y de los grandes templos a lo largo de toda la civilizacin faranica. A cambio, reciban sustento y vivienda hasta que pudieran volver a sus lugares de origen, cuando las aguas retornaran a su cauce normal. Ya hemos hecho mencin al elevado nmero de festividades del calendario egipcio, pero hay que tener en cuenta que en ellas se incluyen aquellas que se conmemoraban localmente, junto a las que tenan carcter nacional. Todas ellas se llevaban a cabo con un gran despliegue ritual hacindolas actividades fastuosas donde participaban: el clero masculino y femenino, personajes de alta alcurnia, miembros de la casa real, funcionarios, artesanos, soldados, polica, el pueblo, etctera. El cortejo estaba debidamente jerarquizado, tenan incluso personajes especializados en su organizacin. As por ejemplo, en la ciudad de Tebas, Sennefer, que vivi bajo el reinado de Tutmosis III, en su tumba (TT99), nos informa que fue "Director de las Festividades"(i) . El escritor clsico Herdoto (Historia II, 58, 59) recogi en su tratado, algunos de los usos y costumbres relativos a fiestas y celebraciones religiosas en el Valle del Nilo. Su crnica trasluce una cierta extraeza y una acusada admiracin. Es lgico que el autor, no acabara de entender muy bien su desarrollo, el boato y la activa participacin del pueblo que con sus alabanzas y su alegra acompaaba a la deidad. Herdoto, influido por el raciocinio griego, intent establecer una comparacin completamente imposible entre los festejos egipcios y griegos. Al leer su obra, es conveniente tener presente la visin "extranjera" que nos ofrece, la poca tarda en la que visita el pas (siglo V a.C), y mantener un sentido crtico y selectivo. Cuando l pis la tierra egipcia, tuvo que preguntar por tradiciones que ya se haban perdido en un Egipto agonizante. Pese a que demostr una gran admiracin hacia esta civilizacin y fue lo ms correcto que la poca le permiti, inevitablemente aadi algo de imaginacin e interpretacin particular. No obstante, sigue siendo un valioso documento para saber algo ms de la religin, las costumbres y las fiestas de los antiguos egipcios. Es ms, su pensamiento se
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aproxima mucho ms al de los antiguos egipcios que a nuestra propia y moderna visin de su mundo. A modo de ejemplo, citaremos un extracto de su obra:

Los egipcios, asimismo, fueron los primeros seres humanos que celebraron solemnidades religiosas con carcter nacional, procesiones portando imgenes y ofrendas rituales; y de ellos lo han aprendido los griegos. Y, en mi opinin, una prueba de lo que digo estriba en que, evidentemente, las ceremonias egipcias se vienen celebrando desde hace mucho tiempo, mientras que las griegas se han instaurado recientemente.. Los egipcios, por cierto, no celebran una nica solemnidad nacional al ao, sino varias. La principal, y la que suscita ms fervor, se celebra en la ciudad de Bubastis, en honor de Artemis. La segunda en importancia, en la ciudad de Busiris, en honor de Isis..

Evidentemente, en los textos autctonos tambin se registraron en abundancia las festividades. En ellos se detalla, a travs de la escritura y de los relieves, muchos detalles del desarrollo de las mismas. Sin embargo, aunque con mucho no es el ms explicito, de entre todos ellos queremos destacar un breve consejo moralista que nos sirve para ilustrar su filosofa de vida. ste forma parte de las Sabiduras de Ani, y en l se recoge de una forma clara y concisa la piedad del pueblo egipcio que recomienda cual ha de ser la conducta que "alegra a la divinidad": Celebra la fiesta de tu dios y vuelve a comenzar en su fecha. El dios se molesta cuando es olvidado. La mayor parte de las fiestas egipcias eran pblicas o al menos en una porcin de las mismas poda acudir el pueblo a modo de espectadores. Los nobles tambin participaban desempeando papeles mucho ms concretos. No obstante las etapas ms sagradas, ms misteriosas, tenan lugar en la intimidad del santuario, lejos de la mirada del gento y las protagonizaba el clero. Generalmente en los templos egipcios poda acceder el pueblo slo a las zonas ms externas del mismo, esto es, en los patios a cielo abierto, mientras que la parte ms interna quedaba reducida al uso sacerdotal. Estos patios suelen estar decorados con pjaros Rejit, que simbolizaban a la poblacin. Como punto comn en prcticamente la totalidad de las fiestas egipcias, los dioses se trasladaban en barca (como los humanos en un pas dominado por el ro). Normalmente posean dos: una ms pequea, aunque no liviana y otra de grandes dimensiones. Por ejemplo en la fiesta tebana de Opet, el navo pequeo se llamaba Uches Neferu, que quiere decir "Que eleva la perfeccin (de Amn)". Era de madera dorada y decorada, y se guardaba en una sala del santuario; y en su cubierta se situaba una estructura tapada con un velo donde se esconda la imagen de la divinidad durante las procesiones. La gran barca, dada su envergadura, se atracaba en el muelle del templo y era la que acoga a la primera en las grandes
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procesiones. En el caso de Amn, su impresionante navo se llamaba Userhat, que significa, "Amn del de la Proa Poderosa". Su barca fue creciendo y embellecindose con el transcurso de los aos. Mientras que en la poca de Hatshepsut (Dinastia XVIII) era relativamente simple y tena unos 30 metros, en poca ramsida se duplic. A menudo, cuando esta ltima navegaba contra corriente, deba de ser remolcada por otra barcaza an mayor comandada por un nmero indeterminado de navegantes especializados y capitaneada por el propio monarca o por el "Sumo Sacerdote", cuando el rey no poda estar presente. Las proas y las popas de las embarcaciones tenan la insignia de la divinidad. La de Amn llevaba un carnero, la de Mut una mujer tocada con una doble corona y la de Jons un halcn con creciente lunar. El rey comandaba un navo que llevaba como insignia un haz de papiros. Sobre la cubierta y a partir del Imperio Nuevo, sola situarse una esfinge, sobre un estandarte, ella era la encargada de vigilar la navegacin. Un caso muy distinto es el de Sokar ya que su barca es completamente diferente a la del resto de los dioses y aparentemente parece muy arcaica. Acarrear la pequea embarcacin del dios a hombros con la imagen sagrada en la cubierta, era un privilegio. Los sacerdotes tomaban la estatua, la depositaban en el navo y la trasladaban hasta el muelle del templo, donde esperaba el gran barco que lo trasladara por el ro. Sabemos que para la barca de Amn eran necesarios de 12 a 30 sacerdotes, dependiendo de la poca, ya que conforme los aos fueron pasando, se hizo ms pesada. En Dendera, la barca de Hathor la llevaban 8 miembros del clero que se hacan acompaar por otros 10 sacerdotes que transportaban en rigurosa procesin naos ligeras guardando a cada uno de los dioses paredros de la diosa Hathor. Entre ellos haba simples sacerdotes portadores junto a "Sacerdotes Lectores" que recitaban los textos sagrados. stos suelen estar bien diferenciados, ya que vestan una piel de pantera. Los textos egipcios nos informan de personajes concretos que quisieron pasar a la posteridad haciendo grabar en su tumba el cargo que ocuparon. Nespaheremhat dice haber sido "Portador a la Cabeza de la Tercera Barra de la Derecha del Gran Dios", ya que generalmente el transporte de la embarcacin se haca mediante unas "andas" que variaban de 2 a 4. Solo algunas divinidades, como por ejemplo Min, en el templo de Medinet Habu, se trasladaba con en una estructura muy similar a la que hoy conocemos en los "pasos" de Semana Santa. El dios se colocaba sobre una plataforma, cubierta por un pao y bajo sta se situaban los portadores, a los que en los relieves slo se les ven los pies y la cabeza, para poder ver el camino que tenan que recorrer.

A partir del momento en que los miembros del clero salan de la zona sagrada del templo con el dios sobre susu hombres, la fiesta se converta en pblica. Era el nico momento en el que el pueblo vea a la divinidad cara a cara, aunque velada por la corinilla que cubra el Naos de la barca, y poda presentarle sus splicas. Los habitantes del Egipto faranico se agrupaban a su paso y algunas gentes acudan desde poblados alejados de la ciudad, para ver al dios fruto de su devocin. Por ello era necesaria la custodia y la vigilancia por parte de la "polica" y del ejrcito que controlaba al populacho. Sin embargo, sabemos que stos no eran muy numerosos, sobre todo en la llamada "Bella Fiesta del Valle" en Tebas. Las fiestas ms importantes estaban siempre presididas por el rey, que llevaba a cabo los principales rituales. En el caso de fiestas locales o de orden menor, delegaba en el "Sumo Sacerdote" del dios en cuestin. Un mismo dios poda celebrar su fiesta en ciudades distintas, bsicamente tenan los mismos episodios, pero tambin podan aadirse pasajes nuevos, diferentes en cada lugar. No en todos los santuarios se guardaba el mismo orden, ni se respetaban las mismas etapas del festejo: un claro ejemplo eran las fiestas de Osiris en las ciudades de Abidos y Busiris. En ambos casos el festejo discurra con un gran despliegue de sacerdotisas, bailarinas, y msicos que desempeaban un papel fundamental en los ritos. Ellos anunciaban la presencia del dios. Todas las ceremonias se rodeaban de libaciones y fumigaciones, de cnticos y ensalmos, que creaban un ambiente proclive al misticismo. Un hecho comn tanto en el culto como en las fiestas, es la constante presencia del nmero cuatro. Cuatro eran las ocas que se soltaban para que volaran hacia el cielo, cuatro eran las flechas que se lanzaban hacia los puntos cardinales, cuatro veces se repetan algunas de las etapas del ritual. El nmero estaba considerado como mgico y representaba a los llamados cuatro Hijos de Horus: Amset, Hapi, Duamutef y Kebehsenuf, emisarios y encargados de informar al mundo y al cosmos, a travs de los puntos cardinales, de los felices acontecimientos que tenan lugar,
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el Maat que reinaba en el pas. Las flechas eran las responsables de aniquilar a todos los genios malignos que quisieran amenazar a la divinidad allende en los confines y por ellos se lanzaban al norte, sur, Este y oeste. Por otro lado, otra constante en las fiestas era el sacrificio de animales, ste estaba destinado a neutralizar las fuerzas hostiles y agradar al dios. Como los santuarios y el rey eran responsables de proveer todo lo necesario para las fiestas, stas gravaban a los templos con un incremento considerable del gasto. Haba que contar no slo con la preparacin de la pompa en s misma, sino que exista un nmero extra de ofrendas de todo tipo, cuya cantidad fue aumentando progresivamente. Pese al enorme dispendio que supona para el pas eran acontecimientos de carcter sacro-popular y por ello jams dejaron de realizarse, es ms, con el transcurso de la civilizacin aumentaron cuantiosamente. Tanto el Estado como el clero poda escatimar en algunas cosas, pero en ningn modo, en una fiesta divina. Eso sera ofender a los dioses y ellos podan castigar a Egipto con toda clase de penurias. Cuando la fiesta se desarrollaba en un lugar alejado de la capital, los nomarcas, que eran los dirigentes de las divisiones territoriales, tenan la obligacin de alimentar al rey y a su comitiva cuando pasaban por sus dominios para asistir a ella. Con motivo de estos festejos se consuman una gran cantidad de ofrendas diarias extras, cuyas cantidades mnimas estaban estipuladas. stas fueron cuantificadas por Kemp, en base a los registros del templo de Medinet Habu. Consistan en: 84 hogazas de pan y 15 jarras de cerveza para las fiestas habituales del mes, mientras que para las predilectas, como por ejemplo la de Sokar, podan alcanzar la cantidad de 3.694 panes, 410 pasteles, 905 jarras de cerveza, etctera. Con este dato, se aprecia considerablemente la clara diferenciacin que exista entre unas y otras, pudindose sacar en conclusin que las fiestas egipcias tambin se encontraban enmarcadas dentro de una estrecha jerarqua. Por otro lado, es extrao encontrar estas cifras, si tenemos en cuenta un dato que ya dimos antes: el consumo diario del templo. Recordmoslo de nuevo, ascendan a un total de 5.500 hogazas de pan, 54 pasteles, 34 bandejas de dulces, 204 jarras de cerveza y un amplio abanico de otros alimentos. En este ltimo caso las cifras aumentan considerablemente, por lo que podran formar parte del incremento que se sumaba a las cantidades habituales con motivo de estas celebraciones. En cualquier caso, todas ellas se repartan entre los miembros del clero y todos aquellos que participaban en la fiesta. Cuando la festividad tena connotaciones funerarias, como la "Bella Fiesta del Valle" en la que el dios visitaba la orilla occidental de Tebas, acompaando al rey partan un nmero de familias. Ellos tenan enterrado a algn miembro de su estirpe en la necrpolis tebana y se desplazaban para honrar a sus difuntos, tras la puesta de sol, de la forma que tenan costumbre, es decir, celebrando una comida de fiesta al pie de la tumba y presentndole ofrendas. Sabemos que en esta fiesta los familiares aprovechaban el paso de la divinidad para depositar stracas con oraciones y splicas en la esperanza de que el dios directamente atendiera sus ruegos. El paralelo ms prximo a nosotros es la fiesta cristiana de "Todos los
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Santos". Por otro lado, tambin exista un culto a los ancestros divinos que haban participado en la creacin del mundo y a los reyes que ya haban fallecido. En el primer caso, era necesario hacer una ofrenda cada 10 das para su regeneracin. Otro tipo de celebraciones eran las que acontecan con motivo de la eleccin del animal que deba representar al dios en la tierra, as como las ceremonias para honrarle una vez elegido. Por ejemplo el dios Ptah estaba encarnado en el toro Apis, Amn en el carnero, Horus en el halcn, Sobek en el cocodrilo, etctera. La eleccin de un nuevo animal aconteca siempre en el santuario y en presencia del monarca, que aseguraba la legitimidad del animal escogido. El dios, en su aspecto animal, poda ser reconocido por dos sistemas. En el primer caso, era la propia divinidad la que mediante un movimiento indicaba cul era apto para ser considerado "su imagen terrestre", es decir, se escoga mediante un orculo, mientras que el segundo mtodo consista en el reconocimiento de una serie de marcas precisas en el cuerpo del animal. stas eran las que indicaban cul haba sido designado por el dios para desempear tal funcin, aquel que reinara como manifestacin terrestre divina hasta el momento de su muerte. Acaecida sta, pasaba a engrosar el cementerio de animales sagrados de la localidad. En el caso de Apis, consistan en tener el pelaje negro, el vientre blanco, una marca blanca en la frente, la figura de un buitre en la espalda, doble pelo en la cola y una seal en forma de escarabajo bajo la lengua. Realmente no deba ser tarea fcil encontrar una bestia de semejantes caractersticas en todo el Valle del Nilo. Recojamos un fragmento de Herodoto (II, 28,3) donde nos habla del asunto:

Replicle Cambises, que si alguno de los dioses visible y tratable se apareciera a los egipcios, no deba escondrsele a l, ni haba de ser el ltimo en saberlo, y diciendo esto, manda a los sacerdotes que le traigan al punto al dios Apis, que al momento le llevaron. Debo decir aqu que este dios, sea Apis o Epafo, no es ms que un novillo cumplido, hijo de una ternera, que no est todava en la edad proporcionada de concebir feto alguno ni de retenerlo en el tero; as lo dicen los egipcios, que a este fin, quieren que baje del cielo sobre la ternera una rfaga de luz con la cual conciba y para a su tiempo al dios novillo. Tiene este Apis sus seales caractersticas, cuales son el color negro con un cuadro blanco en la frente, una a manera de guila (buitre) pintada en sus espaldas, los pelos de la cola duplicados y un escarabajo remedado en su lengua.

En ambos casos el rito requera, como acto imprescindible, que el nuevo animal fuera debidamente coronado. La fiesta constitua una ocasin de alegra y alborozo, ya que el dios haba encontrado una vez ms su sucesor, su encarnacin en la tierra. Una vez entronizado, comenzaban los actos relacionados con la adoracin y la presentacin de ofrendas.
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Como la ceremonia era semi-pblica (1), en los relieves encontramos que adems de su clero asistan un nmero escogido de personajes. Como nos tiene acostumbrado el folklore egipcio, el animal se mostraba al gento que le reverenciaba como un gran dios, alegrndole con cnticos y salmodias. Al acto, y a modo de invitados, asistan otros dioses, representados por los sacerdotes ataviados con las mscaras distintivas de cada divinidad. Acudiran para proteger y afianzar el poder del animal, adems de necesitar su presencia para que las entidades divinas le legitimaran como representante del dios en cuestin. En este punto es conveniente recordar que la adoracin a los animales, como representacin terrena de una divinidad fue tarda, excepto para algunos dioses tradicionales como Apis (representante de Ptah) y Mnevis (heraldo de Ra). El pueblo, devoto por naturaleza, celebr las liturgias puntualmente hasta que Egipto, dominado por la fe cristiana impuesta, prohibi el culto en sus templos. El responsable fue un hombre nacido en nuestra Hispania (ii) , concretamente en Coca, el emperador romano Teodosio el Grande, que en ao 391 promulg un edicto ordenando la clausura de los mismos. Sin embargo, Fil, centro de adoracin de la diosa Isis, continu practicando sus liturgias y mantuvo su comunidad. Cual fue la razn para que no obedeciera al edicto de Teodosio? Simplemente el apoyo y defensa de los blemios, un pueblo nmada establecido en la Baja Nubia, que se instal aprovechando la poca estabilidad del dominio merotico, formando un pequeo reino de duracin breve. Ellos, procesaban a la diosa Isis, patrona del santuario, una gran veneracin. Los textos nos hablan tan slo del nombre de dos de sus monarcas: Jarajen y Bachia. Aunque se fecha el reinado de los blemios desde el 350 al 700 d.C, cualquier dato posterior al 535 ha de ser revisado cuidadosamente. Entre los aos 535-538 d.C, y por orden del emperador Justiniano, se cerr el templo de Isis en Fil. ste era el ltimo gran santuario que an celebraba culto, mucho despus de que el resto hubieran sido clausurados y prohibida su liturgia. No obstante, otros pequeos recintos sagrados permanecieron abiertos tras el cierre de Fil. Por ejemplo, sabemos que Dendur se convirti en templo cristiano, pero esto acaeci en el siglo VI d.C a finales del reinado del rey nubio Irpanobe, es decir, bajo Justiniano de Bizancio. Los textos nos informan que Justiniano orden a un sacerdote, llamado Abraham, que lo convierta en iglesia. Parece que su clausura provoc la hostilidad en el pueblo autctono que adoraba, como en Fil, a Isis de forma piadosa. Por entonces en Fil se haba instalado ya un obispo llamado Teodoro. La transformacin de santuarios egipcios en iglesias es habitual en Egipto.

Notas: El presente trabajo forma parte del libro de Elisa Castel: LOS SACERDOTES EN EL ANTIGUO EGIPTO, publicado por la editorial Aldebarn en Madrid 1998, pg. 137150.
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(i): No hay que confundir a este Sennefer con el de la llamada Tumba de las Vias (TT 96). (ii): Otros habitantes de Hispania que jugaron un importante papel en Egipto fueron Trajano y Adriano, ambos nacidos en Itlica. (1): Las fiesta dentro de los templos se celebraron slo a partir del Reino Nuevo http://www.egiptologia.cl/religion_fiestas.php MAAT, UN IMPORTANTE CONCEPTO DEL PENSAMIENTO EGIPCIO + Volver a Religin Por Susana Romero Gentileza: Transoxiana 4" - Julio 2002 www.transoxiana.com. POLITESMO Y MONOTESMO

Desde poca arcaica, cuando todava no se haba conformado la teologa egipcia y la religin consista en una mera adoracin de las fuerzas naturales, ya se reconoca en esta sociedad un orden divino establecido en el momento de creacin, que se manifestaba en la naturaleza mediante la regularidad de los fenmenos, en la sociedad mediante la justicia, y en la vida del hombre a travs de la verdad. La renovacin de los ciclos de la naturaleza no era automtica; era el resultado de una lucha constante en que las fuerzas del orden deban derrotar a las fuerzas del mal, de la misma manera en que Horus haba derrotado a Set en los tiempos mitolgicos. La conservacin de este equilibrio era la finalidad primordial de la religin; lo dems era secundario. El mito de la lucha de Osiris y Set era una sntesis que inclua en s los conceptos de creacin, orden poltico, vida y supervivencia, a la vez que stos no eran otra cosa que representaciones de los ms variados aspectos de Maat. >> Pintura mural de la tumba de Nefertari representando a la diosa Maat, que encarna el orden universal, la ley y la verdad.

Originalmente Maat haba sido un trmino concreto y geomtrico que significaba rectitud y ecuanimidad, un antiguo jeroglfico que representaba probablemente lo rectilneo del zcalo del trono real, el que a su vez era considerado una estilizacin
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de la colina primigenia. Siegfried Morenz piensa que al principio este signo representaba un trazo recto o un plano y que progresivamente esta idea se fue enriqueciendo con contenidos ms complejos. Como parte de la sntesis teolgica egipcia, el concepto de Maat puede ser estudiado bajo tres distintos aspectos: a)como un smbolo, b) como una diosa personal, y c) como un principio abstracto, que es el tema que vamos a analizar en estas pginas, no siendo ninguna de estas definiciones excluyente de las otras. [Tobin, V: "Theological Principles of Egyptian Religion" pag.77] a) En primer lugar encontramos a Maat como smbolo del orden csmico. Este orden era una parte integral del cosmos, un aspecto inseparable e imprescindible del mismo, el que haca posible la constante renovacin de la vida divina; es por ello que sin Maat nada podra haber existido. Dado que Maat se origin al momento de creacin para luego ser constantemente restaurada por el faran, se la asociaba siempre con esa "primera vez" y al rey se lo relacionaba con el demiurgo, en su lucha contra las injusticias y el mal - llamado Isfet, oponente y enemigo de Maat en una cotidiana repeticin de la contienda primaria entre caos y cosmos. Pero exista la conviccin de que el orden volvera a restablecerse en Egipto, de que Maat siempre triunfara a pesar de las cadas y vaivenes. Aqu advertimos una analoga con el ojo de Horus, que luego de herido y mutilado volva siempre a recomponerse en su integridad, de la misma manera que este orden csmico constantemente amenazado, era a su vez constantemente restaurado. b) Otro aspecto de este concepto era su personificacin en tanto diosa. Como tal, se la representaba sentada, con las rodillas dobladas como corresponde a una divinidad, y portando una gran pluma de avestruz sobre la cabeza. Estaba estrechamente asociada a la verdad y la justicia, por eso en las representaciones del juicio del Ms All, aparece la pluma de la diosa sobre uno de los platillos de la balanza, en contrapeso con el corazn del difunto En la Teologa Heliopolitana, Maat se identificaba con Tefnut, quin formaba junto a Shu la primer pareja creada y por esta razn se encontraba sustentando el orden csmico. Sin Maat no hubiese habido creacin, porque sin orden no se hubiera salido del caos. Al respecto leemos en los Textos de los Sarcfagos [v.80] estas palabras de labios de Atum: Tefnut Ella Vida Maat es residir (Ankh) es mi con es su su hija hermano su viviente; Shu. nombre; nombre.

Durante el Reino Medio se deca que la diosa se encontraba junto a las narices de Atum, palabras que identificaban a Maat con el aire que respiraba el dios, lo cual acentuaba la conviccin de que ni siquiera el creador podra vivir sin este principio. En la Dinasta XVIII se la llam hija de Re, y estaba asociada a la alegra y
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entretenimiento del dios; tambin era ella la que acompaaba al dios-sol en su recorrido por el inframundo. Maat era adems el alimento de dioses y hombres, quienes vivos o muertos la necesitaban para poder subsistir. De su importancia como sostn de los mismos, nos da testimonio una inscripcin de la reina Hatshetsupt, en que sta afirmaba: "...le he hecho la ofrenda de Maat que l ama (Amn) pues s que de ella vive. Ella es tambin mi pan y yo me alimento de su roco" [Hornung, E: "LEsprit du Temps des Pharaons" pag.132] La ofrenda de Maat era uno de los ritos ms importantes del culto religioso, y consista en la presentacin - por parte del rey a los dioses - de una figurilla de la diosa portando la pluma que la identificaba. Se crea que sta haba bajado a la tierra luego de la creacin, abandonando los cielos para acompaar a los hombres e iluminarlos, y que durante la ejecucin de estos ritos retornaba junto a los dioses celestiales, cerrando as el crculo. c) Y por ltimo, encontramos a Maat como principio abstracto, reuniendo en s todos los elementos de la armona csmica, as como haba sido establecida por el creador en un comienzo: la verdad, la justicia y la integridad moral. Al respecto conviene recordar la definicin de Erik Hornung: "Maat es aquello que constituye el fundamento del equilibrio del mundo creado, la base sobre la que reposa toda vida csmica y social". ["LEsprit du Temps..." pag.135] En opinin de Jan Assmann el Reino Antiguo es la primer aparicin en la historia de la humanidad de una soberana central de dimensiones supralocales, y el concepto de Maat es la razn del logro de esta organizacin poltica; es la idea unificadora mediante la cual se pudo reunir a los habitantes del Nilo desde el Delta hasta la Primer Catarata bajo una dominacin comn, es la causa que da lugar a esta ideologa estabilizadora. Durante el Reino Antiguo, el concepto de Maat estaba estrechamente ligado al de la realeza gobernante: Maat era lo que el rey amaba, lo que el rey defenda, "Maat volver a su sitio (otra vez) e Isfet ser arrojado fuera" ["The Prophesis of Neferti" en The Literature of A.Egypt" ] cuyo objetivo era el mantenimiento del monarca como eje de la vida del pas. Se haca Maat porque sta era la voluntad real, porque el rey era la institucionalizacin y la encarnacin de la misma. Con el desmembramiento de la monarqua, el significado y la soberana se separan, y se plantea el dilema de la naturaleza de Maat. Si no es tan slo la voluntad real, entonces qu es? De este estado de desazn proviene toda la reflexin acerca de este orden, el que se ha reflejado en la literatura de la poca.

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ARMONIA Considerada tradicionalmente por los egiptlogos como verdad y justicia, aparece como la nocin bsica de la reflexin egipcia. Maat era la medida de mesura en todos los aspectos de la creacin, tanto en el plano csmico como en el social. Era una forma de pensar, un concepto de amplia acepcin que englobaba nociones tan diversas como verdad, autenticidad, justicia, derecho y orden. Orden como armona universal. Si el hombre ansiaba la perfeccin, sta significaba estar en armona con ese orden inquebrantable, que por su virtud haca sentir al egipcio capaz de afrontar su existencia de manera optimista y esperanzada; sta se desenvolva en un mundo seguro, casi perfecto, que por lo mismo no necesitaba cambiar hacia formas supuestamente superiores. Si este pensamiento moral y religioso no necesit desarrollar conceptos escatolgicos o teleolgicos, fue porque no eran necesarios, ya que hubieran contradicho la perfeccin de Maat. En este contexto se exaltaba el valor de las autoridades; as, los modales para tratar con ellas adquirieron gran importancia y las reglas de conducta devinieron en reglas prcticas de vida. No haba contraste entre el saber mundano y la tica; todo estaba impregnado de una reverencia casi religiosa. [cf.Tobin, V: "Theological..." pag.78] El carcter de un hombre poda llevarlo por mal camino y ser su perdicin. As pues, en la Literatura Sapiencial se distingue dos tipos de personalidad: el individuo apasionado y el auto-disciplinado. El primero era locuaz, codicioso, altanero y arbitrario; el hombre silencioso en cambio era paciente, modesto, calmo, y fundamentalmente dueo de s mismo en todas las circunstancias. El ideal de la educacin egipcia era el homo auditor, y el arte de escuchar, la gran virtud de este pueblo. [Assmann, J: "Maat" pag.44 ] Se admiraba al hombre que saba hacerlo, al que era atento, dcil, que se inclinaba ante el sabio y aceptaba sus consejos. Toda la civilizacin egipcia y la vida social se basaban en esta capacidad de saber escuchar. Puede decirse que la sabidura egipcia consista en el silencio. Por eso el hombre de pocas palabras era eminentemente exitoso. Los altos oficiales se tildaban a s mismos de silenciosos, pero no con espritu de cristiana humildad, sino con sabidura egipcia. En cambio los seres activos ponan en peligro sus xitos, porque con la violencia de sus pasiones podan destruir la armona del orden csmico. El triunfador dominaba sus impulsos y sentimientos, el silencio era signo de superioridad, porque este hombre tena el poder de dominarse a s mismo. Este ser prudente deba evitar en toda obviamente, no deba provocarlas. El distanciaba del orgullo y vanidad y se orgullo descolocaba al hombre dentro de de los dems, se rebajaba ante la engrandeca. Amenemope aconsejaba Literature of ocasin ser llevado por sus pasiones, y sabio se alejaba de los extremos, se refugiaba en los mritos espirituales. El la sociedad, el orgulloso perda el respeto comunidad, mientras el silencioso se ["Instruction of Amenemope" en The Ancient Egypt]:
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"No discutas con un hombre que se acalora hablando, ni le provoques con tus palabras. Toma tiempo ante el adversario, inclnate ante un agresor, duerme[(sobre un asunto] antes de hablar. Un huracn que explota como el fuego en la paja, as es el impulsivo en su hora. Retrate ante l, djalo solo: el dios sabe cmo responderle" Los egipcios consideraban que las sanciones por orgullo u otras faltas corran por cuenta de los dioses, pero crean que la retribucin divina no llegaba mediante una intervencin directa de la divinidad, sino indirectamente, a travs del mantenimiento de Maat, el orden establecido. Desde este punto de vista, el xito de un individuo era prueba suficiente de su impecable integracin a ese orden, de manera que aquel que triunfaba era porque posea una sorprendente capacidad y dispona de una fuerza impersonal debido a su armona con la naturaleza y con la sociedad. Por lo tanto, los menos afortunados deban tratar de mejorar su suerte asocindose a este tipo de personas. A eso se refiere Ptahhotep [Ptahhotep 7,10 en "Sabiduras..."] cuando dice, "Si eres un hombre humilde al servicio de un rico, que toda tu conducta sea buena ante el dios. Si sabes que antao l era pobre, no seas arrogante con l por lo que t sabes de su pasado; resptalo incluso en virtud de su elevacin, ya que la fortuna no viene sola: tal es su ley para el hombre que la desea. Si resulta sobreabundante, se respeta a su poseedor, pues el dios es el que lo ha hecho rico y lo protege hasta cuando duerme." La experiencia profunda de la satisfaccin del deber cumplido, no se encontraba en el caso egipcio relacionada con el acatamiento a ningn mandamiento divino, sino al hecho de no haber destruido la armona csmica de Maat. Al desafortunado se le aconsejaba aferrarse al afortunado, para as poder salir a flote de las aguas turbias, a la vez que se le adverta acerca del peligro de relacionarse con los inadaptados; en todos los textos sapienciales se informaba acerca de la influencia de las malas compaas y de la conveniencia de distanciarse de todo aquello que alterara esta armona. Llegaban al extremo de afirmar en el mismo texto: "Si eres un hombre rico, engendra un hijo que encuentre el favor del dios. Si es leal, sigue tu ejemplo y cuida de tus bienes convenientemente, entonces hazle todo el bien posible, pues es tu hijo, que tu ka ha engendrado para ti. No apartes de l tu corazn, pues a un vstago le gusta contradecir. Si se extrava y no sigue tus consejos, si discute todo lo que se le dice y murmura malas palabras, castgale por todas sus palabras, demustrale que ests descontento; es que tiene el fracaso metido en el cuerpo. Al que [los dioses] guan no puede extraviarse, pero al que ellos privan de barca no puede atravesar" Por otro lado, se enfatizaba la obligacin que tena el hombre dichoso de ayudar a sus hermanos menos afortunados. Amenemope [Amenemope 13,5] dice: "Si encuentras una pesada deuda [imputada] a un pobre,
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Haz Anula Encontrars Pasars la Lo volvers

de dos all noche a

ella tres y mantn un camino de en profundo sueo, y de encontrar como una buena

partes: una; vida, maana noticia."

JUSTICIA La justicia terrena se rega por Maat. Aunque no haba un cdigo legal escrito, exista una norma implcita basada en el bien comn, la que a su vez era la medida para juzgar la conducta humana; las leyes se dictaban a fin de mantener el orden csmico y social y no en base a un compendio legalista terico. Este era un bien bsico, una regla general, "Haz Maat, habla Maat" nos dice simplemente Kagemmi. El faran, como hijo y heredero de los dioses, era quin dictaba las leyes, las que emanaban de l a travs de decretos que emita como nico legislador y que conformaban el Derecho Pblico, el que se improvisaba de acuerdo a las circunstancias. Estas normas definan modelos de conducta que constituan verdaderas formulaciones del pensamiento religioso, filosfico y moral de esta civilizacin y cuya principal preocupacin era el predominio del orden sobre el caos. Tambin se conservaban antiguas tradiciones que eran transmitidas oralmente de generacin en generacin. En opinin de John Wilson, la razn por la que en Egipto no hubo un cdigo legal escrito hasta los perodos persa y griego, fue porque siendo el faran la personificacin de Maat, o sea la materializacin de todo orden y rectitud y l mismo un dios encarnado, era absolutamente innecesaria una legislacin escrita. Por el contrario, tal cosa hubiera sido una especie de blasfemia para el rey-dios, hubiera sido pretender reemplazar a un ser vivo y activo por un inerte conjunto de reglamentos. Maat tambin velaba por los desprotegidos y trataba de lograr el ansiado equilibrio entre pobreza y riqueza, mientras que el faran era el responsable ante la comunidad de cumplir con estos deberes, o al menos de intentarlo. La necesidad de cuidar que primara la rectitud en los asuntos humanos, era lo que tornaba tan importante el rol del faran, cuya misin principal era hacer que se conservara el orden csmico, motivo por el que se lo llamaba ntr nfr o buen dios. Lo que lo tornaba bueno, era el ser el instrumento a travs del cual se implementaba en el mundo la eterna bondad y belleza de Maat, y la bondad del rey no era otra que la bondad y el poder del dios creador. De sus deseos de cumplir con estas buenas intenciones dejaron pruebas en sus tumbas: "He provisto de pan al que tena hambre, de agua al que tena sed, de ropa al que estaba desnudo, de una barca al que no la posea" o " Yo introduje Maat en este
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pas

en

el

que

no

la

haba"

[Hornung,

E:"LEsprit..."

pag.141]

Estas afirmaciones no estaban de ms, porque en realidad no todos los gobernantes observaron estas normas; hay documentos de la poca ramesida que muestran hasta qu punto haba llegado la corrupcin administrativa y, segn bien observa Hornung a continuacin, "el Nuevo Imperio como anteriormente el Reino Medio, finalmente se desmoron a causa de la insuficiencia de Maat". Se supona que el reinado de Maat se lograra con la participacin de todos, no solamente con el cuidado de la comunidad por parte del rey, sino tambin con el actuar de cada individuo desde su lugar, con convencimiento de la necesidad de no alterar esta armona. A este respecto, Ptahhotep [v.6,5] nos dice: "Maat es una gran cosa y sus efectos permanecen; nunca ha sido tomada en falta desde los tiempos de Osiris. Se castiga a los que conculcan las leyes, y es una gran transgresin incluso a los ojos de la gente rapaz. La ruindad destruye la riqueza, y la injusticia nunca ha llevado su empresa a buen puerto." En este texto se pona nfasis en la perdurabilidad de Maat desde los tiempos mitolgicos en adelante, la que sobrepasaba en mucho a la vida humana; tambin se la defina por su opuesto, que en este caso era la codicia, y su consecuencia en medios ilcitos de acumulacin de bienes, como el robo, la violencia o el engao.

CONOCIMIENTO DE MAAT

Ahora bien, qu posibilidades tenan los egipcios de conocer a ciencia cierta cul era la verdad, la justicia, la accin debida, si la palabra de Dios no les llegaba directamente, no les era revelada? Cmo podan saber exactamente en qu consista Maat? La creencia en la realeza divina, creencia que dur hasta fines de la era faranica, oper como sustituto de la revelacin. El rey tena como misin primordial el cuidar a Maat y restablecerla en caso que fuera desestabilizada, a la vez que siendo la encarnacin de la misma, haba una identidad conjugada por ambos. Los textos nos dicen que los dioses otorgaban Maat al rey para que ste la ejerciera en su gobierno, y para alegra de los corazones de sus sbditos. La Literatura Sapiencial se basaba en la suposicin de que toda virtud implicaba conocimiento, que la buena conducta poda ser enseada, y que sta a su vez, estaba basada en el discernimiento de los ms sabios. Ya lo deca Ptahhotep [v.17,5]:
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"El necio, que no quiere escuchar, no puede realizar nada. Considera el saber como la ignorancia y las cosas provechosas como las nocivas". Y en textos posteriores el ignorante y el malvado se identificaban, ya que el primero al no conocer Maat, no la poda practicar. Este conocimiento no era exclusivo de una clase social; en "El campesino elocuente" [ en "The Literature..." ] se afirma: "ten paciencia y encontrars la justicia", y la conducta a seguir dependa de dicho conocimiento: "Yo amaba Maat y odiaba el desorden, porque saba que el desorden es la abominacin de Dios" lo que parece llevar implcita la esperanza de obtener una retribucin en el ejercicio del orden. Aunque estas enseanzas apelaban al criterio del individuo y estaban basadas en experiencias humanas, es probable que el antiguo egipcio pensara que la correcta aprehensin de la verdad y la justicia era un don de Dios, producto de su divina misericordia. Hay textos que nos prueban que muchos de ellos atribuan a la influencia divina, la capacidad que sentan en determinados momentos de actuar conforme a Maat o de tomar la decisin correcta. Las consideraban intervenciones extraordinarias de los dioses, las que podran no haber ocurrido; "ellos saban que la correcta percepcin de la verdad es, en ltimo caso, un signo de la misericordia divina." "...es un hecho totalmente fundamentado, que la percepcin de Maat y la inspiracin o instruccin divina van juntas" "..en su conducta los egipcios se sentan guiados, instruidos e inspirados por Dios". "Por lo tanto podemos decir que en la tica egipcia, haba mucho ms que la mera percepcin intelectual, adquirida por la introspeccin y la experiencia; haba tambin un elemento carismtico, la iluminacin divina" . [Morenz, S: "Egyptian Religin" pag.123]

JUSTICIA SOCIAL La obra del Reino Medio ya citada llamada "El campesino elocuente", puede ser considerada, en opinin de Jan Assmann, un verdadero tratado sobre Maat. Consiste en la historia de un campesino del oasis, representante del estrato social ms bajo y proveniente de las zonas ms perifricas del reino, que es asaltado y despojado de sus pocas pertenencias cuando va camino a la ciudad para vender sus productos. Entonces este hombre se dirige al intendente de la zona en demanda de justicia, pero es tan maravillosa su elocuencia, que el funcionario pide autorizacin al Rey para dilatar el caso y as tener oportunidad de disfrutar de sus palabras. La propuesta es aceptada por el monarca, a condicin de que quede asegurada la subsistencia del demandante, y esta situacin da lugar a unas apelaciones en las que el campesino hace unas profundas e interesantes reflexiones acerca del Bien y del Mal. El mayordomo juega el rol de oponente de Maat; su adversario le atribuye
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principios, mviles, acciones y abstenciones que representan lo contrario al comportamiento que de l se esperara. En total son nueve las quejas de este hombre, que se resumen en los siguientes versos: "No ni ni hay amigo da para de ayer para el que es fiesta para el sordo el perezoso, a Maat, codicioso".

La inercia, la insensibilidad y la avidez seran entonces las tres faltas contra Maat desde el punto de vista social, que Jan Assmann examina concienzudamente y de cuyo anlisis trataremos de extractar los aspectos ms importantes. La pereza consiste en el no-hacer, es el pecado de omisin. En este caso particular, es lo ms evidente, lo que salta a la vista respecto al mayordomo, lo llamativo de su personalidad. Aqu nos encontraramos ante la teora de la accin: todo acto est comprendido dentro de una cadena comunicacional; el robo es una violacin de derechos que exige otra accin: un castigo. El que no acta interrumpe el lazo entre accin y consecuencias, perturba el engranaje del actuar. Este engranaje necesita de la memoria, necesita que se mantenga vivo el recuerdo del ayer. El perezoso no recuerda, vive en un eterno presente y as interrumpe la cadena social. Si la memoria social se desintegra, si se olvida el ayer, el mundo se convierte en un campo de batalla en el que todos luchan contra todos. Al respecto Amenemhet aconseja a su hijo Sesostris, [en "Sabiduras del Antiguo Egipto" ] "Mira, porque . La al luchan bondad que se no en el campo olvidaron sirve de nada a debera de del quien conocer no batalla, ayer conoce "

La recta conducta supone una memoria social y un horizonte de motivaciones que no se construyen de un da para el otro, sino a travs de un pasado comn. La frase "no hay ayer para el perezoso" nos seala la importancia de la duracin en el tiempo de la accin, como una continuidad que debe garantizar que lo que vala ayer siga siendo valioso hoy, que lo que se deca o haca ayer, se siga haciendo y diciendo hoy, porque Maat es la razn de ser de dicha continuidad. El segundo verso afirma "ni amigo para el que es sordo a Maat". As como la pereza se relaciona con la accin, la sordera corresponde al escuchar, a la esfera del lenguaje. Y as como el primer verso asociaba la pereza a la dimensin temporal, el segundo liga el lenguaje con la amistad, con la dimensin social. Si el perezoso se desentenda del ayer, el sordo se desentiende de los dems, y ambos rompen los lazos de la solidaridad. El perezoso rompe el engranaje diacrnico de la accin; el segundo rompe el engranaje sincrnico de la comunicacin. Estas dos categoras, la accin y la palabra, se refieren a los dos principales componentes de Maat: Justicia y Verdad. La Justicia es Maat que se hace al actuar, la Verdad es Maat que se dice al comunicar.
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Si en el texto en cuestin, el pecado del mayordomo es la sordera y no la mentira, es porque el campesino no lo acusa de hacer un mal, sino de no-hacer, de omisin, o sea de la incapacidad de escuchar. Y esta incapacidad es insensibilidad, puesto que al no escuchar a los dems se excluye a s mismo de la posibilidad de hacer algo por ellos. Nadie hace nada por l, y l a su vez no hace nada por nadie. La palabra es lo que une al hombre y a la comunidad. Pero las palabras pueden unir o desunir, construir o destruir; la palabra vivificante es Maat, que no solo es verdadera sino que construye la armona social. En los momentos de caos, cuando ha faltado Maat, la palabra tambin ha desaparecido junto con la confianza y la amistad. En el "Dilogo del cansado de la vida con su alma" [en Vidal Manzanares: "La Sabidura ..." ] se plantea el problema de la disolucin de la conversacin y del acuerdo recproco. Cuando se acaban las palabras, comienza la violencia. A Los Los A Los Todos A Estoy por me dirigir en el da hermanos son amigos en el da de hoy no quin me dirigir en el da corazones son roban las posesiones de quin me dirigir abrumado de la falta de quin hoy? perversos. tienen amor. de hoy? codiciosos. su amigo. hoy? dolor amigos. de

En el tercer verso leemos que "no hay da de fiesta para el codicioso". Despus de analizar el actuar y el hablar-escuchar como los medios de que dispone el individuo para integrarse en la sociedad, el autor examina ahora el interior del hombre, su voluntad y su mentalidad. El celebrar una fiesta alegra el corazn, pero implica gastos, y lo que es peor, gastos improductivos que son inaceptables para el avaro. Por eso la avidez se relaciona directamente con el egosmo, con todo lo opuesto a los principios de integracin social inherentes a Maat. Ptahhotep [v.19] nos dice claramente que la codicia destruye las relaciones sociales, y representa en si misma el polo opuesto al sentido social y a la solidaridad. Leamos: Si deseas ser de comportamiento perfecto, aprtate de todo mal. Gurdate del pecado de avaricia. Es una enfermedad terrible y sin cura. Para ella no hay tratamiento. Enzarza a padres, madres y hermanos. Separa a la esposa del marido. Es un compuesto de todos los males. Una combinacin de todo lo odioso. A partir de este anlisis, Jan Assmann concluye en que tres son las faltas contra la
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Maat social: la pereza, la insensibilidad y la codicia, pero de las tres la peor sera la codicia, porque implica egosmo. Para finalizar, trataremos de sintetizar estas conclusiones: Frente a la pereza, Maat se define como el actuar el uno para el otro dentro de un horizonte temporal y social que constituye la razn de la confianza y del xito. Frente a la sordera mental o insensibilidad, Maat se define como la sensibilidad social, un mutuo escucharse en un mundo de comunicaciones mediante el lenguaje oral, del que queda excluida toda violencia. Y frente a la codicia, Maat se define como el altruismo o la caridad que permite la formacin de un yo social en el fuero interno de cada hombre.

BIBLIOGRAFA / FUENTES

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LIBROS

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4. Englund, Gertie: "The Religion of the Ancient Egyptians, Cognitive Structures and Popular Expressions", Ed. G. Englund, Upsala 1987. 5. Frankfort, Henri: "Ancient Egyptian Religion", Columbia University Press, 1948. 6. "Reyes y Dioses", Revista de Occidente S.A. Madrid, 1976. 7. Hornung,Erik: "Conceptions of God in Ancient Egypt", Cornell Univ. Press, 1996. 8. "Introduccin a la egiptologa", Editorial Trotta, 2000. 9. "Lesprit du temps des pharaons", Editions du Flin, 1996. 10. Jacq, Christian: "El origen de los dioses", Ediciones Martnez Roca, 1999. 11. Lvque, Jean: "Sabiduras del Antiguo Egipto", Editorial Verbo Divino, Navarra, 1984. 12. Lpez, Jess y Sanmartn, Joaqun: "Mitologa y Religin del Oriente Antiguo", Editorial AUSA, 1993. 13. Mayassis, S.: "Le Livre des Morts de LEgypte Ancienne est un Livre D Initiation", B:A:O:A:, Atenas, 1955. 14. Morenz, Siegfried: "Egyptian Religin", Cornell University Press, 1996. 15. Moret, Alejandro: "El Nilo y la Civilizacin Egipcia", Editorial Cervantes. 16. Rosenvasser, Abraham: "Las ideas morales en el Antiguo Egipto", Ed. UBA. 17. Tobin, Vincent Arieh: "Theological Principles of Egyptian Religion", American University Studies, Series VII Theology & Religion, Vol.59. Peter Lang Publishing Inc., 1989. 18. Vidal Manzanares, Csar: "La Sabidura del Antiguo Egipto", Alianza Editorial, 1994. 19. Wilson, John: "Egipto" en "El pensamiento prefilosfico", Fondo de Cultura Econmica, 1988. 20. "The culture of Ancient Egypt", Chicago Univ. Press, 1956 http://www.egiptologia.cl/religion_maat.php CAOS Y ORDEN Por Nlson Fernndez I. PROLEGMENOS. Puede sostenerse, atendiendo a la situacin que presentan los restos literarios y
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monumentales, que la egipcia era una religin politesta, resultado de la fusin de un gran nmero de cultos tribales(1), con origen totmico(2), que, con la progresiva adopcin de caractersticas antropomrficas, con atributos y actividades humanos(3), conservando la primitiva forma animal de las deidades, adquiri una doble naturaleza, que absorbi una intrnseca contradiccin, puesto que, si la iconografa mantiene rasgos aparentemente politestas, debido a la accin de tendencias conservadoras, va manifestndose una visin henoteista, al declarase que la deidad venerada es la nica y suprema; escribe KEMP que "por los datos de que disponemos, es muy obvio que la intervencin intelectual model la religin egipcia, removiendo el caldero de la tradicin y echndole nuevos ingredientes, durante largo tiempo" (4); los sincretismos y la evolucin de la piedra benben, lugar de origen del sol primordial, en la cosmologa de Helipolis, todava honrada por Ajnatn, en postura arcaizante, hasta asumir la forma del rayo petrificado en la pirmide monumental o colocada sobre los santuarios de campaa, son ndice elocuente de que la manutencin de las ideas tradicionales no implicaba su inmovilidad.

II. PRESUPUESTOS. Si en el origen de la visin del mundo se encuentra el caos -que no brindaba, siquiera, un sitio donde el demiurgo pudiera estar de pie y proclamara el nombre de todo lo existente (y tambin, de los dioses), en el acto de creacin -"no haba sido proclamado el nombre de cosa alguna", dice el papiro de Berln- que es lo nico que puede concebirse como nico e indiferenciado, pronto la actividad divina pondr a marchar su obra, con la que nacer el conflicto, la disputa y, con sta, desplegar su eficacia el equilibrio, el orden, la regla que permite que cuanto hay en el mundo mantenga la armona que dispuso el creador en el comienzo(5); de ese caos original, el sol, en la cosmologa de Helipolis, las parejas de rana y serpiente, llamadas por Thot, en el mito de Hermpolis, o Ptah, en Menfis, harn surgir su obra, de acuerdo a un orden querido y que se conservar, aun con crueldad, de modo permanente (el mito de Hathor, como el ojo que devora a la humanidad insumisa es elocuente): el faran lo encarna y es el responsable de su ejecucin -Snofru es el seor de Maat, Userjaf, el realizador de Maat y el visir, como juez supremo, su profeta (6). Es el sol, por su cclico renacer, luego de vencer a las fuerzas malignas, el paradigma representado en la tumba de Tutmosis; o la lucha de animales de la paleta de los canes, o el personaje que separa las fieras en la empuadura del cuchillo de Jebel el Arak, la traduccin grfica de ejercicio de la regla(7). Y comienza, tambin, la diferenciacin de lo creado y su incesante complementariedad, traducida en el dualismo, caracterstico del pensamiento egipcio; la idea de relatividad que explica la propia existencia, porque slo el caos carece de ella y es, en cierto sentido, absoluto.

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III. EL LOGOS. Dioses y hombres, son la suma de corazn y boca y sta impone la orden de ser a lo que el otro concibe -"en el corazn de Ptah y sobre la lengua de Ptah vino a la existencia la imagen de Atum"; la orden concebida por el corazn y exteriorizada por la lengua no cesa de dar forma a la representacin de cada cosa" (8)- : Ajtos dir que la lengua es la espada del rey, Keti, que el poder de un hombre est en su lengua, "las palabras son ms fuertes que el combate " y pudo decirse de Sesostris III que su lengua reprima a los extranjeros. Infundir la vida y mantener en existencia, son obra de la palabra y la peculiar predileccin que se tributa al nombre -el ren- conlleva a imaginar a Atum, manifestando que cre a los hombres de sus lgrimas, a partir de la similitud fnica de los vocablos(9); la persona se mantiene en vida o se extingue, de acuerdo a las vicisitudes por las que pase su nombre y la execracin a que se expuso al faran hereje durante dos generaciones, se plasma en el epteto "enemigo" (10) . De una situacin en la que nada exista, surge "sin que haya sido dado a luz", el demiurgo, que llama a la vida, por su nombre, a dioses y hombres (unos, surgen de su palabra, los otros, de su ojo, de acuerdo al himno de Atn): se observar que, ms all de que pudiera sostenerse la raz monotesta de la concepcin, subyace, en razn de la intrnseca relatividad, la idea de que esa divinidad primordial, surgida de lo absoluto, se califica por su actividad creadora, no por su individualidad, variable, de acuerdo al culto concreto, tiene un origen, difuso, pero verdadero ("venido a la existencia de s mismo", segn el Libro de los Muertos) y es padre y madre de las restantes, ellas, indudablemente, creadas, finitas, porque mueren pero renacen indefinidamente: la imagen del dios anciano, de boca temblorosa y babeante, de cuya saliva aprovechar Isis para formar una serpiente con la cual atormentarlo y lograr que exprese su nombre secreto, es una visin muy elocuente de su sumisin al decurso del tiempo, calculado y distribudo por Thot, quien fija sus lmites.

IV. LOS DIOSES. El vastsimo panten, encubre una realidad muy dinmica: cada dios local se declara nico y omnipotente, mas de maneras variadas se asegura su identidad con otros : Sopdu, del nomo arbigo, Hemen de Asfinis, Anti de Antepolis, son formas distintas de Horus, la divinidad de cabeza de halcn (11), Min de Coptos, se venera como Min-Amn o Min-Horus, en Abidos (12), se conoce la adoracin de Min-Sobek o de Amn-Ra; el sincretismo no implica una identificacin de los dioses, que
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mantienen su individualidad original, sino una peculiar forma de coalescencia, "inhabitacin"(13) temporal y pasajera, mutua, de la que pueden participar divinidades de diferente aspecto, de distinto sexo (Neith-Osiris, Mut-Min, por ejemplo) y que puede ser plural; se crea de esta forma, un nuevo objeto de culto, ubicado junto a los restantes todo el tiempo que la necesidad de su veneracin lo justifique. En ocasiones, empero, era el nombre la caracterstica comn, mientras que variaba la iconografa, como en el caso de Hathor, diosa vaca en Dendera y representada por el sicmoro en Menfis (14). En pocas de Amenofis III, comienza a adquirir relevancia un vocablo, libre de connotaciones antropomrficas y que tendr enorme importancia bajo el reinado de su sucesor, Ajnatn, vale decir, el ledo como Itn o Atn y al que Suti y Hori, en su himno, invocan: Salud a ti, disco del da que creaste a los hombres y los haces vivir, y a quien llaman Horus, Jnum y Amn y del que dicen que es madre, artista, pastor y establo que hace vivir a su rebao (15); Ptahhotep pudo recordar, simplemente, que cuando no se ha realizado la previsin de los hombres, es la orden misma de Dios la que se ejecuta: "no seas avaro de tus riquezas pues las posees por don de Dios". Parece como si, en los medios intelectuales, se hubiese entendido la inmanencia de la divinidad, nica por naturaleza aunque variable en sus manifestaciones exteriores, meras hipstasis con atribuciones especializadas, como la trada Amn, Ra y Ptah, en la que uno es el nombre, el otro, la faz y el tercero, el cuerpo (16), en un proceso de solarizacin de los principales dioses (17) que tiene inicio con la octava Dinasta.

V. EL DIOS. Bajo el imperio de Amenofis III, pues, comienza a gestarse una elaboracin, atribuida a influencias orientales, dotada de una mayor libertad en el arte y que renovar los santuarios tebanos, recurriendo al culto de Atn -de origen heliopolitano- y a otros, taambin ajenos a Tebas, como el del toro Apis; en el mencionado himno de Huti y Hor, "tanto el contenido como el estilo, recuerdan tan de cerca al famoso texto de Ajnatn, que no queda otra conclusin, sino que la revolucin estaba ya en el aire" (18), revolucin que se promover "desde arriba"(19) en una tendencia que entronizar al disco solar, sin olvidar a Re, Harakty y Shu, antiguas divinidades de naturaleza solar y que llegan a sincretizarse con l, en ocasiones, exteriorizndose la veneracin de Osiris y a Sokaris, en un "proceder meditado (que) parece ms bien nacer de un poltica que planea cuidadosamente que de un desarrollo interior del rey" (20). Paulatinamente, la abundancia de formas divinas, ir tendiendo a desaparecer, bajo
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la adoracin del dios solar, el viviente, que despliega sus rayos, el principio de la vida del que el propio faran es el profeta (21) -"no hay ningn otro que te conozcca, sino tu hijo Ajnatn"-, quien habra vivido una experiencia personal, por la cual se le manifest la revelacin (22): la constatacin de que Ajnatn reverenciaba de modo muy particular a Maat, expresada en uno de sus nombres, ha llevado a negar que se tratara de un monotesmo puro y a sostener que Atn sera la divinidad real y el faran, el dios nacional(23); otros autores, hablan de un trueque del henotesmo por el monotesmo (24). Es importante recordar, con CASTILLOS, que el trmino Maat tiene, como se ha visto ya, un valor propio, encarnado, posteriormente por una diosa, creada por el demiurgo y que su uso, en el caso concreto, constituira, "simplemente, una manera de hacer grfico su afecto (de faran) por todo aquello que fuera justo, digno de encomio"(25). El fracaso de la reforma -es dudoso que pueda hablarse, con propiedad, de revolucin- no implic el abandono de alguna ideas, como la del universalismo religioso, expresado en el sarcfago de Seti I, con la representacin de las razas humanas, creadas por Ra y protegidas por Horus y Rejmet y, tiempo despus, al amparo de la mitologa de la unidad de origen de los hombres, se producir, nuevamente fundndose en tendencias polticas, una clara tendencia a la veneracin de los dioses mayores -Amn, Ra y Ptah- "los tres conjuntamente" y al sincretismo de Osiris con Ra, por obra de Ramss II; "con todo, no cabe atribuir su xito slo a la astucia poltica, sino tambin, y quiz fundamentalmente, al hecho de que satisfaca las necesidades espirituales de la mayora y no slo de una elite de ideas extraas"(26).

VI. LA CUESTIN LGICA. Un anlisis conjunto del fenmeno religioso en el antiguo Egipto, parece enfrentarnos a una contradiccin inconcebible, de acuerdo a los principios de la lgica occidental, escribe HORNUNG; en verdad, no existe la nocin de la exclusin de las hiptesis contradictorias, sino una especie de complementacin de ellas tal vez, porque "la realidad no se sujeta a la lgica humana", segn JACQ (27); lo absoluto -aquello que excluye cualquier relacin- es desconocido y cada principio tiene una correspondencia simultnea: puede invocarse a un "dios" nico, que aparece como plural en sus parusas, porque, como viviente que es, conlleva en s la idea de la diferencia, esencialmente dinmica; slo el caos primitivo es absoluto, porque, en realidad, nada es. Lo creado, luego que fue proclamado su nombre, est diferenciado, pero los dioses mltiples son, para el devoto, en el preciso momento de invocarlos, el nico y sin igual, como Nefertum, Mut o Sekmet, el ms grade de los grandes dioses, como Jonsu, el tres veces grande, como Thot, o la ms grande, cual Isis, porque se dirige a una manifestacin concreta de la divinidad. Para desanudar la aparente contradiccin que nuestro razonamiento pretende
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encontrar en el religioso egipcio, es menester renunciar al principio lgico del tercero excluido, porque ese pensamiento se funda, como toda manifestacin intelectual de su genio, sobre el dualismo (el pas como las dos tierras, el espacio, como el cielo y la tierra; Osiris es "el primordial de las dos Tierras en comn", lo que equivale a decir sobre lo vario: lo divino, vale cuanto lo diferenciado que, como todo lo que existe tiene un fin, del que renace, cclicamente; fuera de la solucin de continuidad amarniana, lo bsico es admitir que, como creados que fueron, los dioses devienen constantemente, a fuerza de su relatividad y, por ello, sus templos nunca se consideran concluidos (28) y, para el devoto, importan una fuerza concreta y definida, impregnada de la inmanencia divina, que no comparten con ningn otro. Los conceptos que se manejan de ordinario para calificar una religin no encuentran aplicacin; bajo el sutil entramado de mitos y formas extraamente peculiares -"compuestas" de hombre y aniimal, "grotescas"(29)- se traduce una Weltanschauung caractersticamente completa y en constante mutacin, carente de toda trascendencia, porque lo vivo no puede ser absoluto; pero, decididamente, el misterio en torno a la hermenutica del trmino empleado para designar al dios -ntr, nachar- representado por una vara envuelta en una banda de tela o una bandera cultual, jeroglfico que BRODRICK Y MORTON traducen por "poder" y que equivale al del halcn sobre una percha o a la figura con barba postiza, empleada como determinativo de los nombres divinos, permanece y la discusin acerca de su verdadera inteleccin lejos est de concluirse pacficamente (30). Subyacen, empero, determinados aspectos que constituyen un hilo conductor en la tarea de descifrar esa visin del mundo, amn de la relatividad del concepto de unicidad de lo divino, aunque ntimamente relacionados con ste, como el de la androginia del creador -Ptah como padre y madre de los dioses, Opet, que puso en el mundo a los dioses y engendr la luz de Tebas, actividad sta, caracterstica del varn (31)- o del elemento vivificante, el Nilo, mitad hombre y mitad mujer; se dice de Tanen, la seora de Sais, que es aquella cuyos dos tercios son masculinos y un tercio femenino; diosa inicial misteriosa y grande que empez a ser al principio e inaugur todo en una relacin de complementariedad armnica necesaria en el demiurgo: la vida, en s misma, nace y se desarrolla por la conjuncin de dos principios, opuestos, que se unen, para lograr algo completo: lo creado; se venera a Ptah, sin embargo, como el que ningn padre te engendra durante tu manifestacin, ninguna madre te da a luz. Intuicin genial, que no excluye la racionalidad de su fundamento: la fuente de vida resume en s los principios que la constituyen .

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NOTAS

1. GARDINER, Alan, La civilt egizia, Einaudi, pgina 197. 2. DEL CASAL ARETXABALETA, Begoa, Hatschepsut, Aldebarn, pgina 199; en contra, GRIMAL, Nicols, Historia del antiguo Egipto, Universitaria, pgina 48. 3. 3) GARDINER, obra citada, pgina 197. 4. KEMP, B.J. El antiguo Egipto, Crtica, pgina 114. 5. MAAT, "es la verdad y la justicia personificadas" en su manifestacin divina, "pero ms an, ya que la palabra...significa orden y ley, moral y fsica" (BRODRICK,M.Y MORTON A.A., Diccionario de Arqueologa egipcia, D.M., vox ib.); el trmino se utilizaba para referirse al estado ideal del universo y de la sociedad, segn TRIGGER, B.G., KEMP, B.J., O'CONNOR, D. y LLOYD, A.B., Historia del Egipto antiguo, Crtica, pgina 102. RA, concilia en la armona a los dos seores para ti (Textos de las Pirmides). 6. GARDINER, obra citada, pgina 98.El rey zanja el conflicto, cercena a los que provocan el desorden" (Textos de las Pirmides). 7. TRIGGER et alii, obra citada, pgina 104; Amenemhat dir de s mismo que domestic a los leones y los cocodrilos, LALOUETTE, Claire, La sabidura semtica. Del antiguo Egipto hasta el Islam, Edaf, Ensayo, pgina 167; y Sesostris I, que Harakhti lo "cre para que hiciera lo que l haba hecho, para que llevara a cabo lo que se hiciera. Me nombr pastor de esta tierra, porque saba que la mantendra en orden para l" (TRIGGER et alii, pgina 102). 8. Thot, el venerable, que crea toda cosa, lengua y corazn, expresa lo que existe, elaborado por el corazn y salido de la lengua, reza un texto de Edf. 9. LALOUETTE, obra citada, pgina 26; HORNUNG, Erik, lo uno y lo mltiple, Trotta, pgina 129, nota 2; DAUMAS, Francois, La civilizacin del Egipto faranico, Optima, pgina 248. 10. GARDINER, obra citada, pgina 214; en un himno a Amn se expresa, "desgraciado quien te ataca"... "que sea aniquilado quien cometa un crimen contra ti, sea donde fuere". 11. GARDINER, obra citada, pgina 197. 12. KEMP, obra citada, pgina 112; en el Libro de los Muertos, se asocia a Osiris con Ra. 13. HORNUNG, obra citada, pgina 88; el sincretismo de Amn y Ra se conoce desde la Undcima Dinasta, DEL CASAL, obra citada, pgina 201; "los dioses de Occidente te hacen ofrendas, los dioses de Oriente, te veneran. La enada de los dioses del Horizonte de adora", pregonar de l, Hatshepsut.
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14. GARDINER,obra citada, pgina 197. 15. DAUMAS,obra citada, pgina 255; GARDINER, obra citada, pgina 200; HORNUNG, obra citada, pgina 225. 16. DAUMAS,obra citada, pgina 255. 17. GRIMAL, obra citada, pgina 244; a partir de la Sexta Dinasta, al reconocerse al sol como el creador, fue posible ver a cualquier dios demiurgo como una apariencia solar y se favoreci el sincretismo, cfr. HORNUNG, obra citada, pgina 89; en un manuscrito proveniente de Tebas, Ptah asume caracteres solares: brillante, que mantiene la vida de los dioses, radiante, que se levanta en el horizonte, que ilumina el Doble Pas con su gracia, seor de la luz, brillante de esplendor al levantarse de tu ojo, viviente que abre las tinieblas, disco solar que resplandece. Se remonta a la Quinta Dinasta, ELIADE, MIRCEA, Tratado de Historia de las Religiones, pgina 137. 18. GARDINER, obra citada, pgina 224. 19. HORNUNG, obra citada, pgina 224. 20. HORNUNG, obra citada, pgina 225; "su revolucin fue llamada henotesmo, monolatra y an monotesmo. Como quiera fuese, su dimensin poltica es clara: los poderosos sacerdotes y servidores de Amn, eran desposedos, de esta forma, de sus grandes privilegios", expresan ELIADE Y CULIANU, en el Dictionar al religiilor, Humanistas, pgina 128. 21. CASTILLOS, Juan Jos, El hombre y la religin, Maat, pgina 76. 22. DAUMAS, obra citada, pgina "no hay nadie que te sino tu hijo, Nebjeperure pues le has enterado de tus propsitos y de tu poder" 23. CASTILLOS, obra citada, pgina 75. 24. HORNUNG, obra citada, pgina 266. 25. CASTILLOS, obra citada, pgina 75. 26. VIDAL MANZANARES, Csar, El hijo de Ra, MIR., pgina 155. 27. JACQ, Christian, Poder y sabidura en el Antiguo Egipto, Planeta pginas 7374; relacionado a distinta temtica, pero expresando conceptos adaptables a lo aqu expuesto, dice ELIADE que "la aparente pobreza conceptual de las culturas primitivas, implica, no una incapacidad de hacer teora, sino su pertenencia a un estilo de pensar netamente diferente del "estilo" moderno fundado sobre los esfuerzos de la especulacin helnica" (obra citada, pgina 55). Algo similar se plantea al estudiar el pensamiento chino, respecto del que se ha escrito que "Oriente ignora el concepto, porque se contenta con hacer coexistir el vaco ms abstracto y el ente ms trivial, sin mediacin alguna", tal vez, porque "la fuente est por definirse, indeterminada, sea china, rabe o india. Pero, he aqu el episodio griego, los griegos tuvieron el privilegio de llamar a la fuente, el ser"
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259; conoce Uaemre,

(DELEUZE y GUATTARI, retomados por CHENG, ANNE, Histoire de la pense chinoise, Seuil, pginas 29 y 33). Se enlaza aqu el fenmeno, que tambin acta en la lengua egipcia, de la ausencia del verbo propiamente copulativo. 28. HORNUNG, pgina 235; DAUMAS, obra citada, pgina 284. Si nos referimos a Egipto la referencia fundamental es el perpetuo resurgir de lo divino, escribe el autor en la obra citada, pgina 82. 29) Segn ELIADE y CULIANU, numerosos dioses tiene formas animales, cosa que no implica devocin a los animales, sino probablemente, el reconocimiento de una alteridad esencial, ms profunda, o la inteleccin de estructuras arquetpicas de las esencias (obra citada, pgina 125). 29. Los autores se deciden por sostener que exista una inclinacin monotesta en el autor que emplea el trmino (obra citada, vox religin): tal uso se verifica en la literatura sapiencial; evita la cuestin, HORNUNG, obra citada, pgina 42; WALKER, Martn, se inclina por afirmar el henotesmo (Historia del Antiguo Egipto, Edimat, pgina 205). 30. JACQ, obra citada, pgina 87. http://www.egiptologia.cl/religion_caos_orden.php

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