You are on page 1of 34

traduccin

Planeando para la guerra:

El Ejrcito Rojo y La Catstrofe de 1941


ediciones

Traducido por Francisco Medina Portillo

Planeando para la Guerra:

El Ejrcito Rojo y La Catstrofe de 1941


Cynthia A. Roberts

Traducido por Francisco Medina Portillo

Traducciones Edciones De La Guerra www.delaguerra.net Ao 2010

ediciones

PLANEANDOPARALAGUERRA:ELEJRCITOROJOY LACATSTROFEDE1941 1.
PorCynthiaA.Roberts CuandoelEjrcitoAlemnatacalaUninSoviticael22dejuniode1941,Stalinylas fuerzasarmadassoviticasestabanasombradosporelgolpe.Eldictadorsoviticopas aaislamientoautoimpuestoyelEjrcitoRojocomenzsuprecipitadaretiradahaciael interior de Rusia. Pero a diferencia de Stalin, que antes de la invasin haba pensado queHitlertodavapodaserapaciguado,losaltosoficialesmilitareshabanesperadola invasin e intentaron prepararse para ella. Pero fueron completamente sorprendidos porelimpactoaplastantedelasalto.ElMariscalGeorgiiK.Zhukov,quehabapresio nadoaStalinenvariasocasionesparaalertaryreforzarelejrcito,noobstanterecord el impacto del ataque alemn cuando anot que ni el comisario de defensa, ni yo mismo,nimispredecesoresB.M.ShaposhnikovyK.A.Meretskov,nielEstadoMayor Generalpensaronqueelenemigopodraconcentrartalmasade...fuerzasyemplearla enelprimerda....Significativamente,Zhukovestabaenabsolutodispuestoaculpara Stalinenteramentedeladebacledel22dejuniode1941apesardelanegativadeldic tadoraalertaralEjrcitoRojo.Elmariscalsoviticoreconociquelaconsecucindela sorpresadeAlemaniaenel22dejunioasumiunaimportanciacrticaporqueelEjrci toRojohabafracasadoenanticiparsealpoderatacantedelejrcitoalemn:Estefueel factorprincipalquedeterminnuestrasbajasenelperodoinicialdelaguerra. LaadmisindeZhukovreflejaunimportanteenigmasobrelaplanificacinde guerrasoviticaenvsperasdelaOperacinBarbarroja,cuyaimportancianopudoser completamenteevaluadahastalarecienteaperturadelosarchivosrusos.Esteenigma conciernealapeligrosadesconexinqueexistaantesdelcomienzodelaguerraentre la estrategia poltica y la doctrina operacional militar soviticas. Desde por lo menos 1940,lapolticaalemanadeStalinrequiriquelaUninSoviticamantuvieraunapos tura no provocativa hacia el Tercer Reich para eliminar cualquier pretexto para una invasin.ElEjrcitoRojo,porconsiguiente,nopodayaesperarunatempranaysecre tamovilizacincontrauninminenteataquealemn,anulandounasupuestaplanifica cincentralydemuchotiempo.Noobstante,envsperasdelaguerralamayoradelas fuerzasmilitaressoviticasmejorentrenadasyequipadasestabandesplegadasenuna
Ttulooriginal,Planingforwar:theRedArmyandthecatastropheof1941.OriginalpublicadoenEurope AsiaStudies,diciembrede1995.
1

posturaofensivaalolargodeunafronterade1.800kilmetrosquelesdejabapeligro samenteexpuestasaunataqueycercoalemanes. EsteenigmasevislumbrainclusomayordadoqueelEjrcitoRojonosolamente estabavulnerablementedesplegadoenjuniode1941;sinoquetambinerapeligrosa mentedbil.Lapurgadelasfuerzasarmadas,quecomenzen1937,habaconsumido la gran mayora de oficiales superiores y abri enormes huecos entre las filas de los oficiales experimentados de medio grado. Este golpe atroz lleg entre el caos creado porunvastoprogramaderpidaexpansinmilitarquedejalamayoradelEjrcito Rojopobrementeentrenadoydebilitado.LadeprimenteactuacindelEjrcitoRojoen laGuerradeInviernocontraFinlandiaen19391940habaproporcionadounaprueba terribledequeunaestrategiaofensivaefectivaestabamsalldesucapacidad.Como tambinelfracasodeloslderesmilitaresparadesarrollarunadoctrinadearmascom binadasviablesobreelpapeloencampaa.Noobstante,elEjrcitoRojomantuvola posturadeunapoderosaygilorganizacinenjuniode1941,esperandolanzarrpi das y poderosas contraofensivas contra una fuerza de invasin alemana. Cuando la Wehrmacht atac, la acometida de la Guerra Relmpago o destruy a estas fuerzas vulnerablesdonderesistieronolosempujenunaretiradadesorganizada. PorquhabapermanecidoelEstadoMayorGeneralcomprometidoaestapos tura autoderrotista y fracas en presionar por una defensa estratgica la respuesta militar ms apropiada para el doble requerimiento de satisfacer la poltica de apaci guamientodeStalinmientrassepreparabaparacontrarrestaralaGuerraRelmpago? Anmsfundamental,enelsistematotalitariosovitico,dondeelpoderdeStalinera absoluto,Cmopudoladoctrinasoviticaquedartandesastrosamentedesconectada deacertadosclculosestratgicosylosgrandesobjetivospolticosdeMosc? Este artculo, que recurre a documentos de archivo previamente sin explotar, sostienequelosirreflexivamenteambiciososplanesdeguerradelEjrcitoRojoestaban basados en un concepto profundamente errneo del perodo inicial de la guerra que seriamentesubestimabaelpotencialmilitarqueAlemaniapodaconcentrarenunasal to sobre la URSS mientras sobreestimaba grandemente las propias posibilidades del EjrcitoRojo.LasuposicincentraldelaplanificacindelEjrcitoRojo mantenaque unintervalodeaproximadamentedossemanassepararaelcomienzodelashostilida desyelchoquedelasfuerzasprincipalesdelosantagonistas.As,losplanificadoresde guerra soviticos esperaban que la Wehrmacht sera capaz de atacar con solamente partedesusfuerzasydequeelEjrcitoRojoseracapazdeabsorberestegolpeinicial y montar poderosas contraofensivas mientras rpidamente movilizaba a sus fuerzas principales. Aunque lasvictoriasrelmpago alemanas en el Oesteen 1940y las cons treidascondicionesimpuestasporlapolticaalemanadeStalinsugirieronfuertemen tequelasexpectativassoviticasdecmosedesarrollaralaguerraeranahoracomple tamente irreales, las fuerzas armadas soviticas nunca cuestionaron sistemticamente lassuposicionesdelaplanificacinqueapoyabansuempleoparaeldespliegueavan zadoolarpidaasuncindelacontraofensivaenelcasodeunataqueenemigo. Los sorprendentes errores en el paradigma sovitico del perodo inicial de la guerranofueronprincipalmentedebidosalaincompletainformacinolaincertidum bre.Msbien,laideologaorganizativadelEjrcitoRojo,queemergienladcadade 1920,fuertementepredisponaalasfuerzasarmadassoviticasafavorecereldesplie gueavanzadoyadoptarunaestrategiaofensiva.Lohizofusionandopreceptossobrela revolucionariacapacidadofensivadelEjrcito Rojoconlasambiciosasideasderefor

madores militares sobre el empleo de poderosas fuerzas areas y mecanizadas en las regionesfronterizasparadesorganizarlamovilizacindelenemigoyeldesplieguede susejrcitosprincipalesyganartiempoparaquelasfuerzassoviticasrenaefectivos suficientesparaasestarpoderososcontragolpes.Estaspreferenciassedesarrollaroncon el tiempo en dogma, bloqueando el aprendizaje organizativo y la seria consideracin deunaposturaestratgicadefensiva.Acomienzosdeladcadade1930eraunartculo defequesilaUninSoviticaeraatacada,elEjrcitoRojonoentregaraniunapul gadadelterritorioalagresor.Estemandatosacrosantoyelobjetivoenlazadodetrans ferirrpidamentelaguerraalterritorioenemigoestabanfirmementearraigadasenla conceptualizacindelasfuerzasarmadasdelperodoinicialdelaguerra. JustocomolosfranceseshabanvistoalaWehrmachtaplastaraPoloniaycon cluyeronqueesonuncalesocurrira,tambinelEstadoMayorGeneralyelliderazgo militar soviticos percibieron pocas lecciones tiles de la derrota de Francia por Ale mania. Como los franceses, el Ejrcito Rojo estaba casado con un concepto de guerra quetendaaexcluirelanlisissistemtico,reduciendoaslaprobabilidaddequeme didasefectivasparacontrarrestarlaGuerraRelmpagofueranadaptadas.Peroalrete nerelerrneo concepto,elEjrcitoRojosobreestimaba sucapacidadcon consecuen cias casi fatales para montar una exitosa defensa avanzada de la frontera sovitica y luego lanzar rpidas contraofensivas en el remolino mortal creado por la Guerra Re lmpago. Esteargumentodemandacuestionarlastradicionalesexplicacionesdelascau sas del desastre de junio de 1941 que se centran abrumadoramente sobre Stalin y el sistematotalitariosovitico.Tambindesafalacaracterizacindelasfuerzasarmadas enregmenestotalitariosyenalgunosautoritarioscomosimplementeelbrazodelpar tidoodelliderazgopoltico. Esto no niega que Stalin frecuentemente y a menudo desastrosamente intervi nieraenasuntosmilitares,desdesusbrutalespurgasdelcuerpodeoficialesynumero sosyabruptoscambiosenelliderazgodelEstadoMayorGeneralhastasuerrneade cisindealterarlosplanesdeguerrasoviticosymoverhaciaelsurlaesperadalocali zacindelSchwerpunktdeunaofensivaalemana.Envsperasdelaguerra,eldictador sovitico tambin presagi el espritu ofensivo y comportamiento del Ejrcito Rojo, incluso cuando insisti en una postura estrictamente no provocativa hacia el Tercer Reichparaeliminarcualquierpretextoparaunainvasinalemana. Noobstante,elprejuicioofensivodelEjrcitoRojoprecedialascensoalpoder de Stalin. Adems, sobrevivi a la construccin del totalitarismo stalinista porque el EjrcitoRojoejerciunaimportanteinfluenciasobreelladooperacionaldeladoctrina militar. Aunque esta influencia derivaba en parte del profesionalismo militar y de la periciatcnica,anmsfueeneltrabajo,dadalafrecuenciaconlacualelestadototali tario suprima e invalida la competencia profesional a pesar de los altos costes de tal comportamiento. UnaexplicacinmssatisfactoriadeladurabilidaddelainfluenciadelEjrcito Rojosobreladoctrinareconocequeinclusoenunsistematotalitarioelpoderesaveces difusodesdeelcentropoltico alos actores burocrticos tales comolas fuerzasarma das.Aunqueelcentroeventualmentetratardereimponercompletoscontrolespolti cos, durante estas fases de relajacin las preferencias de las fuerzas armadas pueden convertirseendogmayserarraigadasenunaideologaorganizativaqueeslobastante fuerteparasobreviviralareduccinporelliderazgopoltico.Estacapacidadresidual

depreferenciasorganizativasoideologaayudaaexplicareldespliegueadelantadodel EjrcitoRojoenvsperasdelaguerraysuexpectativapeligrosamentepocorealistade queabsorberaunasaltoalemnyharaunarpidatransicinacontraofensivasefecti vas. Esteartculocomienzaporsopesarlasestrategiasdefensivasdisponiblesparael EjrcitoRojoen1941,yluegoevalalasleccionesdelahistoriarusaqueapuntanhacia laestrategiamsapropiadaparalasnecesidadesdeseguridadrusasenvsperasdela OperacinBarbarroja.Elanlisisacontinuacinexploralagnesisascomotambinel contenidodelaconceptualizacinsoviticadelperodoinicialdelaguerra.Finalmen te,elartculoexaminalaevidenciadelaoperatividaddeesteconceptoenlosplanesde guerrasoviticos. Eligiendolaestrategiadefensivacorrecta. Como explica John Mearsheimer, los estados pueden elegir entre cuatro tipos deestrategiasdefensivas.Ladefensaestticayladefensaavanzadasondisposiciones lineales de fuerzas desplegadas en avanzada. La defensa esttica emplea fuerzas que ocupanposicionespreestablecidasyqueposeenpocamovilidadtctica.Utilizadapor losbandoscontendientesenlaIGuerraMundialyporlosAliadosenFranciayBlgica en 1940, la defensa esttica es vulnerable a la Guerra Relmpago ya que el defensor carecedemovilidadodereservasparadetenerunapenetracindelalneadelfrente. La defensa avanzada, por contraste, confa en grandes unidades mviles que pueden serdesviadasrpidamentearribayabajodelalneadelfrente,yporconsiguientepue desermsprobablequecontenganunapenetracinqueunadefensaesttica.Sinem bargo,acausadesuestructuralinearysituacincercadelafrontera,ladefensaavan zadaespobrementeadecuadaparacontenerunapenetracinagranescalaqueamena celaretaguardiadeldefensor. La tercera y cuarta estrategias defensivas no requieren que la mayora de las fuerzas defensoras estn situadas en posiciones avanzadas. La defensa mvil es un estrategia de alto riesgo que busca paralizar las penetraciones profundas de fuerzas atacantes abriendo cuas en los flancos de las formaciones blindadas en avance. La defensa en profundidad est basada en la suposicin de que el atacante penetrar la lneadelfrenteyconfaenunaseriedeposicionesdefensivaspreparadasagranpro fundidad para desgastar, y finalmente contener, a las fuerzas en avance. El defensor puedeemplearounaseriedelneasdefensivasounagrancantidaddepuntosfuertes independientesampliamentedispersos,oislasderesistencia.Sacrificandoterritorio paranegaralatacantelaoportunidaddesobrepasarladefensa,ladefensaenprofun didadpuedeserunapoderosacontramedidaalaGuerraRelmpago. Qu estrategia es ms efectiva para una situacin particular depende en gran partesobrelasfuerzasylasdebilidadesdelasfuerzasdefensorasyelentornopoltico, socialyeconmicoenlascualesestnincrustados.AunquelaUninSoviticadebide emplearunaposturainicialavanzadayluegounarpidatransicinalacontraofensi va, la poltica alemana de Stalin y el advenimiento de la Guerra Relmpago puso en dudaestaeleccin,sugiriendolanecesidaddeconsideraropcionesalternativas. Todas las posibles alternativas, sin embargo, implicaban difciles intercambios entre varias consideraciones polticas y militares. La defensa avanzada, la cual no es

unadescripcinexactadelaestrategiasoviticade1941dadaladisponibilidaddesus tanciales,aunquepocopreparadas,reservas,ofreceelbeneficiodeservirlosobjetivos duales de defensa contra amenazas externas e internas para el imperio sovitico. La expansindelasfronterassoviticasen1939y1940estuvoligadaaaumentarelatrac tivodeestaopcinporqueextenderelpermetrodefensivodelanacineraconsidera dounrequerimientovitaldeseguridad. Sinembargo,unadefensaavanzadaerafinalmenteunaeleccininapropiadadadoque lasfronterasdelaUninSoviticaabarcabanmsde4.000kilmetrosdesdeFinlandia alMarNegro,haciendomuyprobablequeoperacionesareasterrestresconcentradas sobreejesseleccionadospenetraranlaslneassoviticas,abriendolaspuertasparaque puntas de lanza blindadas se lanzaran hacia el corazn de Rusia. Adems, minoras polticamentepocofiablesenlosdistritosfronterizos,enfrentadasconunaoportunidad realistadeescaparalyugosovitico,podranbienconcluirqueelenemigodesuene migoerasuamigo,oalmenosunaliadopotencial.Adems,laexpansinhaciaeloeste delaUninSoviticaen1939nosolamenteabsorbigrupostnicoshostilessinoque dejalalneadefensivapreparadadelaantiguafronteraaunos300kilmetrosenel interior. Enteora,ladefensamvileraclaramenteunaopcinsuperior,sinolaeleccin idealdadaslascircunstanciasdescritasascomotambinlosenormesefectivossoviti cosenblindadosquepotencialmentepodranhaberaisladoalaspuntasdelanzapan zerenavancedelainfantera,quesemovamslentamente,ydelossuministros.Mu chosgeneralessoviticospensabaneso,tambin,ylosplanesdeguerratrazadosporel EstadoMayorGeneraltuvieronelementosdeladefensamvil.ElMariscalRokossovs ky mantuvo en sus memorias que una defensa mvil era la respuesta apropiada a la amenaza alemana en junio de 1941, y si se hubiese sido adoptada la guerra habra procedido de una manera completamente diferente...habramos evitado aquellas enormesbajas...quesufrimosenelperodoinicialdelaagresinnazi. Sinembargo,enrealidad,lasdebilidadessoviticasdemandabancuestionarlaviabili daddetalestrategia.ElEjrcitoRojotodavaestabavacilandoencuestionesbsicasde la organizacin de los tanques y en doctrina tctica. Ciertamente, estaba entonces en mitaddeotragranreorganizacin,resucitandoloscuerposdetanquesdespusdeque losalemaneshubiesenvvidamentedemostradolaefectividaddetalesformacionesen Francia. Adems, el ejrcito estaba experimentando serias dificultades para manejar grandesformacionesblindadas,lascualeseranlascondicionessinequanonparauna exitosadefensamvil. LasangrientapurgadeStalindelasfuerzasarmadas,larpidayperturbadoraexpan sindelEjrcitoRojoenunbreveperododetiempo,ylasdeficienciasenentrenamien toydisciplinainducidasporlaculturaorganizativadelejrcito,todasellascobraronsu precio.ElEjrcitoRojonecesitabavelocidadyhabilidadynosimplementepoderpara ejecutarunadefensamvil,perosunicoactivofiableeralafuerza.Permanecalento ypesado,engranpartecomosupredecesorimperial. Locualdejabaladefensaestratgica.Raramenteesstalaopcinelegida,dado elrequerimientodesacrificarvastasfranjasdeterritorioparalaseguridad.Esparticu larmentepocoatractivaparaunimperiomultinacional,talcomoeralaUninSoviti ca, con minoras inquietas concentradas en las regiones fronterizas. Pero dadas todas las consideraciones, era la mejor opcin. Una estrategia de despliegue avanzado no

solamentearriesgabalaprdidadeterritoriosqueunadefensaestratgicadeliberada menteceda,sinoquearriesgabaenexcesolaseguridadnacional. DespliegueAvanzado,DefensaEstratgicaeHistoriaRusa. Lasdificultadesquelaguerramodernacreanparaladefensadeextensosterri torios fronterizos con una dbil infraestructura militar y poblaciones polticamente poco fiables deberan haber influenciado al Ejrcito Rojo para favorecer una defensa estratgica.Como tambin debera haberlo manifestado la debilidad del Ejrcito Rojo comoorganizacin.Claramente,laopcindeunadefensaestratgicatenasuspropios costes,incluyendoelproblemadereconquistarprovinciashostiles.Noobstante,elana listaastutopodrarazonarqueyaquelosterritoriosfronterizosseranprobablemente invadidosporlaGuerraRelmpago,aunqueestaprdidamuyprobablementenode terminaraelresultadodelaguerra,eramenoscostosoalargoplazoplanearunaorde nadadefensaestratgica.Taldefensadejarapasaralaspuntasdelanzadelasfuerzas invasoras y luego usar la profundidad para agotar la fuerza enemiga y finalmente la movilidadparabatirsusflancosycortarsuscabezas. El fracaso del Ejrcito Rojo en considerar una defensa estratgica asume gran desproporcionessiserecuerdaqueplanessimilaresfueronprominentesenlahistoria militar rusa, cuyos ritmos alternaban entre defensa y retirada, por un lado, y el des pliegueavanzado,porelotro.PeroelEjrcitoRojonoestabaenabsolutodispuestoa sacar lecciones estratgicas sistemticas de la historia del Ejrcito Imperial Ruso y de sustressiglosdeexperienciaendefenderunimperiocuyafronterafuefcilmenteper foradaporinvasoresycuyasregionesfronterizascontenanminorastnicasinquietas. LosplanesdeguerraadoptadosporelEjrcitoRojoenelperododeentregue rrasylosdelEjrcitoImperialRusoendiferentespuntosdesuhistoriaamenudoapor tansemejanzassorprendentes.DignodeatencinenesteaspectoeselplanObruchev Milyutin de 1873 querechazabaunaretirada estratgica en parte debido almiedo de que la prdida de Polonia provocara rebeliones nacionalista a todo lo largo de la re gin.Enlugardeello,elEjrcitoRusodeberaenfrentarsealinvasorenlasprovincias fronterizasydetenerelataqueconfiandoenfortificaciones,armamentosyunaredfe rroviariaestratgicamodernas. Como el Ejrcito Rojo, el plan asuma que el xito abrumador llegara para quien movilizara a su ejrcito ms rpidamente, se concentrara ms rpidamente, y atacara en masa a su oponente todava no preparado. Pero la leccin ms relevante del plan ObruchevMilyutin para el Ejrcito Rojo era sus suposiciones, incluyendo la deunarpidavictoria,fueronfinalmenteanuladasdebidoaqueeldficitpresupuesta riodejalMinisteriodeGuerraRusoincapazdedesarrollarlainfraestructuramilitar necesaria en las regiones fronterizas. El plan interino de mediados de la dcada de 1870, que reconoca que Rusia perdera la carrera por la movilizacin y la concentra cinanteAlemania,reposicionalamayoradelainfanterarusaenlosdistritosmili taresoccidentalesdetrsdelosrosNarew,Bobr,BugyVstula. OtrasobviasleccionesdelahistoriarusapodranhaberdirigidoalEjrcitoRojo haciaunarespuestaefectivaalaGuerraRelmpago.AcomienzosdelsigloXVIII,Pe droelGrandefueconducidoporelmiedodeladebilidadrusaylasuperioridadsueca a adoptar una estrategia de intercambiar deliberadamente espacio por tiempo en su guerracontraCarlos XII. Tomandoventaja desu vasto interior, los rusosse retiraron

ante el avance de los suecos, negndoles alimentos y obstaculizndoles cuando mar chaban.CuandolosdosejrcitosfinalmenteseencontraronenelcampodePoltavaen 1709,eldesgastehabareducidoalejrcitosuecoalamitaddesutamaooriginal,con lossupervivientesenfermosydesnutridos. UnejemplosimilarfueeldeBarclaydeTolly,unodelosprincipalesgenerales deRusiadurantelasguerrasnapolenicas,quienalegabaenfavordeatraeralinvasor francsalaprofundidaddelpasparacansarloydebilitarlo.Ensusmemorias,elMa riscal Rokossovsky evalu favorablemente la estrategia de Tolly y Kutuzov en 1812, sosteniendo que ambos jefes sabiamente comprendieron la desigualdad de los ban dos.Tratandodeigualarlasfuerzas,evitaronunenfrentamientodecisivoyenlugar deelloseretiraronalinteriordelpas. Lasvirtudesdelaestrategiaderetiradaantefuerzassuperioresfuerontambin reconocidas enla planificacin militar rusaa comienzosdel sigloXX.En 1910,el Zar NicolsIIaproblosplanesdeguerraquereconocanlasuperiorcapacidaddemovili zacin de Alemania y ajustaban sensiblemente la estrategia rusa. Trazados por V. A. Sukhomlinov,elMinistrodeGuerraRuso,losplanesasumanlaprdidadePoloniaen una futura guerra y la necesidad de movilizar y concentrar las fuerzas rusas en las profundidadesdelpasparareunirfuerzasuficienteparaunamasivacontraofensiva yungolpeaplastante. Apesardeestosrelevantesprecedentes,elEjrcitoRojofracasenabordarun sustantivodebatesobrelautilidaddeunadefensaestratgica.Unadelaspocasexcep cionesfue elestudiosomilitar yoficial Aleksandr Svechin, quien argumentaba por la adopcin de estrategias defensivas invocando en parte el ejemplo de la historia rusa. Por sus esfuerzos, Svechin fue cruel y pblicamente desacreditado por sus colegas, incluyendoprominentesinnovadorescomoMikhailTukhachevsky.Aunquepresumi blementeestabantambinalcorrientedelahistoriamilitarrusa,estosldereseligieron ignorarelpasadooevaluarloselectivamente. SielEjrcitoRojohubieseentendidocompletamentelasmltiplesdificultadesa lasqueseenfrentabaaladherirseaunadefensaavanzadaycomprendidoquelapro fundidadnoeldespliegueavanzadoeraunactivocrucial,entoncesunadefensaes tratgicaprobablementehabraobtenidoapoyocomounaopcinmsracional.Perono lo hizo. En lugar de ello, el Ejrcito Rojo permaneci comprometido a una defensa avanzada que estaba atada a una estrategia contraofensiva. El anlisis ahora girar haciala evolucin yel contenido de laconceptualizacin sovitica del perodo inicial delaguerrayalaevidencia,lacualesencontradaenlosplanesdeguerrasoviticos, dequeesteparadigmainfluyfuertementeeneldespliegueavanzadosovitico. ElPerodoInicialdelaGuerra. En las dcadas de 1920 y 1930, los tericos militares soviticos que intentaron predecir el carcter de la guerra futura estaban particularmente preocupados en eva luar la naturaleza de su perodo inicial (nachalnyi period voiny). Estos esfuerzos para trazar el curso de la guerra moderna estaban influenciados por la experiencia de la I GuerraMundial.Ladobleasuncindelosanalistasmilitaressoviticosdequeimpor tantes ventajas militares seran conferidas al estado que primero lograra la moviliza cinperoqueelperodoinicialdelaguerranodecidiraelresultadodelconflictorefle jabalasleccionesde1914.

PocoantesdelestallidodelaGuerraMundial,el25dejuliode1914,elConsejo ImperialRusodecidiprepararunamovilizacinparcialcontraAustriaascomotam binmedidasgeneralesdepremovilizacinqueaplicaronatodalanacin.Estal timadecisinactiv un planreferido comoel Perodo PreparatorioparalaGuerra, que era similar al Zustand drohender Kriegsgefahr (Estado de Peligro Amenazador de Guerra) de Alemania. Pretendido para una implementacin secreta, este plan cubra unaampliavariedaddemedidas,muchasdelascualesdebandesignificarfacilitary protegerlamovilizacingeneraldelEjrcitoRuso,incluyendo:llevar alasposiciones fronterizashastalaplenafuerza;situaratodaslasfortalezasenRusiaOccidentalyPo lonia en pie de guerra; concentracin de los trenes de bagaje del ejrcito; minar los puertos; y preparar centros militares para la llegada de reservistas. Elplan de guerra ruso demandaba un ataque el M + 15 (15 das despus del comienzo de la moviliza cin),tanprontocomolasfuerzasdeprimeralneaestuviesenenposicin,ysinespe rarquelaconcentracindelasfuerzasprincipalesestuviesecompletada.Estaestrate giaprodujoofensivascomprometidasyprematurasyeldesastreparalasarmasrusas enelcampodebatalladeTannenberg. Contrariamente a las expectativas de las coaliciones beligerantes, las operacio nesinicialesdelaIGuerraMundialnotuvieronunimpactodecisivoenelresultadode laguerra.LaderrotadelosejrcitosrusosporlosalemanesenPrusiaOrientalylavic toria rusa sobre los austriacos en Galicia fueron seguidas por la estabilizacin de los frentesorientalyoccidental.Estaexperienciafueunodelosfactoresqueinfluyeronen laexpectativadelosanalistasmilitaressoviticosdequeelperodoinicialdefuturas guerrasseranoconcluyente.Adems,apesardelrpidoavancedeAlemaniaenBl gica,deacuerdoconlasuposicindelplanSchlieffendequeFranciayBlgicatendran quesertratadasconrapidez,elintervaloqueseparabaeliniciodelashostilidadesyel completo empleo de las fuerzas principales alemanes permaneca en torno a las dos semanas. Otracuestinconparalelosentrejulioagostode1914yjuniode1941esladeci sin de movilizarse para la guerra. La movilizacin rusa en 1914 fue precipitada no solamenteporeldeseodeadelantarseamedidassimilaresporAlemaniayasobtener unaventajamilitar.NicolsIIysuMinistrodeAsuntosExteriores,Sazonov,compren dieronquelamovilizacinrusaincitaraalosalemanesamovilizarseyqueparaAle manialamovilizacinsignificabaguerra.Sinembargo,comoMarcTrachtenbergman tiene,el30dejulioelliderazgorusonopensabayaquecontenerseseralapolticams efectiva porque ahora crea que la guerra era prcticamente inevitable de todos mo dos. La decisin para proceder con la movilizacin general estaba por consiguiente basadasobreunavaloracinpolticadelaprobabilidaddeguerra,yenlacreenciade quelasPotenciasCentralesintentaraninevitablementeaplastaraSerbia. Como se mencion anteriormente, por precisamente la razn opuesta, Stalin rehusordenarlamovilizacindelEjrcitoRojoenjuniode1941.Guiadoporunafalsa ideafundamentaldelasintencionesdeHitlr,Stalincreyquelaguerrapodaserevi tadaen1941,ytratdefrenarlospreparativosmilitaresparaevitarprovocaraHitler. ElEjrcitoRojoagravesteerroralfracasarenreconsiderarsuantiguoempleoparaun despliegueavanzadoyadoptarunaposturamsprotegida.Quetaldecisinnofuera inclusoconsideradafuedebidoaideaspreconcebidasdelperodoinicialdelaguerra que estaban formadas en los primeros aos de entreguerras y que permanecan muy resistentesacambiar.

ElAnlisisSoviticodelPerodoInicialdelaGuerra. Afinalesdeladcadade1920,BorisShaposhnikovyV.K.Triandafillovemer gieron como los tericos principales en el Ejrcito Rojo sobre el perodo inicial de la guerra.Sosteniendoquelalneaquedividalapazylaguerraestabaahoradesdibuja da,especularonqueenlasguerrasfuturasvariasmedidasdemovilizacinpreviamen te emprendidas en la fase inicial de la guerra seran ejecutadas en el perodo de pre guerra,a menudo ensecretoo bajola cobertura de maniobras de tiempos de paz. La movilizacineconmicaparalasnecesidadesdetiemposdeguerra,particularmentela produccindearmamentos,tambinseradesplazadaenelperodopreparatorioode premovilizacin.Adems,sostenanquelasguerrasfuturasserandiferentesdelaI GuerraMundialenquelashostilidadescomenzaranantesdeunadeclaracinrealde guerra.SegnShaposhnikov,elagresorintentaraexplotarlasorpresaparaadelantarse aldesplieguedelasfuerzasprincipalesdeldefensor. El influyente trabajo de Triandafillov sobre el carcter de las operaciones del ejrcitomoderno(publicadoporprimeravezen1929)determinmuchodelposterior debatesobrelaestrategiasoviticaparaelperodoinicialdeguerra.SegnTriandafi llov,habadosventajasimportantesenlanzarinmediatosyprofundosataquesdere presaliacontraunagresor.Enprimerlugar,altomarlainiciativaeimponervariasr pidasderrotas,laUninSoviticapodadesorganizarlamovilizacingeneralyeldes plieguedelasfuerzasprincipalesenemigas.Ensegundolugar,rpidascontraofensivas puedenseresperadasparaincitarmalestarsocialenlapatriadelagresor,activandola luchadeclasescomounmultiplicadordecombate.Derivadadelaortodoxiamarxista leninista,estaltimajustificacinpararpidascontraofensivaseraunimportantesub texto en el debate sovitico sobre el carcter de las futuras guerras. En conclusin, Triandafillov sostena que el arte operacional sovitico debera acentuar la toma de todaoportunidadparalanzar,consumavelocidad,elmximonmerodelosmsdes tructivosataquescontraelenemigo. A comienzos de la dcada de 1930, los tericos soviticos estaban de acuerdo generalmenteenquelasmedidasdemovilizacinpreviamenteconfinadasalperodo inicialdeguerraserandesviadasatiemposdepazyqueelprocesodevpolzanievvoi nu(deslizamientohacialaguerra)culminaraenunainvasinqueconfiabafuertemen teenellogrodelasorpresa.SegnR.P.Eideman,eleditordelarevistatericamilitar Voinairevolyutsiya,elperodoinicialdeguerraincluiraahorafierasbatallasterrestres yareasparadeterminarelderechodedesplegar[lasfuerzasprincipales]primero. Enlamismavena,elespecialistamilitarE.Shilovskysostenaquelamovilizacinpar cialenelperododepreguerraseraseguidoporpotentesacometidasinicialesdelpo derareoydefuerzasmecanizadasdespusdeliniciodelashostilidades.Lasopera cionesseranenprofundidadalolargodeunampliofrente,reemplazandoaloslimi tados enfrentamientosfronterizos que sealaron el perodo inicial de la Guerra Mun dial. A. N. Lapchinsky, V. V. Khripin, E. I. Tatarchenko y otros prestaron particular atencinalaimportanciadelpoderareosovitico,comoelelementomsmvildelas fuerzasarmadas,endespuntarunainvasindeunagresor,desorganizandolaconcen tracindesusfuerzasprincipales,yapoyandocontraofensivasdelasfuerzasterrestres soviticas.Expresandolafuertepreferenciadelaclasedirigentemilitarparapotentese inmediatascontraofensivasduranteelperodoinicial,Eidemansostenaquecualquier

estadoadhirindosealatcticadeesperaryconcediendolainiciativaalinvasoren trara en la fase decisiva de la guerra en una posicin extremadamente vulnerable. Posiblemente,estadiscusindelperodoinicialrepresentmuchasveladaspropuestas paraadelantarsealainvasinmisma.Porlomenos,demostrlapreocupacinextrema delEjrcitoRojoportomarlainiciativayevitarunaposturapasivadefensiva. Muchodeestetempranodebatesobreelperodoinicialdeguerrafuedestilado enuninformepresentadoporA.I.Egorov,entoncesjefedelestadomayordelEjrcito Rojo,alConsejoMilitarRevolucionariodelaURSS(Revvoensovet)en1932.Ensutesis, Egotovmantenaquelosestadospreparadosparalaguerraposicionaransecretamente enlasregionesfronterizasfuerzasaltamentemvilescapacesdeoperacionesofensivas. Elagresor,fueasumido,abrirahostilidadesconunataquesorpresa.Cadabandoem plearagruposdeincursiones(gruppvtorzheniya)mecanizadosjuntoconformaciones areasparadesorganizarlamovilizacindelenemigoenlasregionesfronterizasmien traspermita lamovilizacin ydespliegue de sus propias fuerzas principales. Egorov sostuvoquelasoperacionesmilitaresseranmarcadasdesdeelprincipioporunconsi derablealcanceeintensidad,conelprospectodequelosejrcitosdecoberturadeban desufrirunaseriedereveses.Sinembargo,Egorovcreaqueladefensatodavaman tenalaventajayquelosgruposdeincursinnopodanderrotaralasfuerzasprincipa lesdelenemigoohacermsquecrearunaseriedecrisis. ElanlisisdeEgorovestabafirmementeenraizadoenlacreenciadequeunpe rodosignificantedetiemposepararaelcomienzodelaguerrayelenfrentamientode lasfuerzasprincipalesdelosprotagonistas.Estasuposicinfuecomnycorrientepara lostericosmilitaresdelapoca.Perocomoterico,Egorov,juntoconlamayorade suscolegas,fracasalconsiderarlaposibilidaddequelascondicionesquegobernaban estaexpectativaspodrancambiarunda,creandounnuevoconjuntoderequerimien tosestratgicos. Sinembargo,G.Issersonllegtentadoramentecercaenuntrabajode1933sobre operacionesdeavanzadasenelperodoinicialdeguerra.Estatericoestabacomple tamentedeacuerdoenqueelconceptodevpolzanievvoinucapturabalanaturaleza delaprximaguerra.Msquenada,estabaconvencidoenquelafasedeaperturadela guerraentrepoderososoponentesserauncombatetitnicoentremusculosasfuerzas deavanzadaenlosdistritosfronterizosquecombatiranparaasegurarlafasecom pletadelaconcentracindelasfuerzasprincipales. Bien al tanto de que el perodo que separaba la movilizacin de las fuerzas principalesysuempleoenbatallaestabarpidamentereducindose,Issersonimagin queelmomentopodrallegarcuandoelintervaloofronteraentreconcentracines tratgicayelcomienzodeoperacioneshubiesedesaparecidocompletamente.Aunque Isserson calific esta proftica observacin, sugiriendo que aproximadamente dos se manastodavasepararanalasfuerzasprincipalesdeloscombatientesdelfuturopre visible,noobstantecomprendiqueestavisindelaguerrafuturasehabaconvertido en realidad cuando la Wehrmacht, completamente concentrada, destroz la frontera polacaen1939.Suscolegasresultaronsermenosperceptivos. ElinformedeEgorovyeltempranotrabajodeIssersonsirvieronparalegitimar el paradigma emergente del perodo inicial de guerra. En los aos que siguieron, los tericosylosoficialessoviticoscontinuaronasumiendoqueunsignificanteintervalo precederaelenfrentamientodelasfuerzasprincipalesdeloscombatientesycentraron suatencinsobreeldobleproblemadenegaraunagresorlaventajadelasorpresay

10

realizarcontraofensivasinmediatasparaadelantarsealdesplieguedesusfuerzasprin cipales. En su trabajo de 1934, Kharakter pogranichnykh operatsii, Tukhachevsky abor dabaestassuposicionesypreocupacionesconvariaspropuestasconcretasquerefleja baneltrabajodeIssersonydeotros.Tukhachevskyasigndostareasalasoperaciones ofensivassoviticasenelperodoinicial:protegerlamovilizacinydesplieguedelas fuerzasprincipalesdelEjrcitoRojoybloquearaccionessimilaresdelagresor.Recono ciendo que las fuerzas mecanizadas y el poder areo del enemigo podra complicar severamentelamovilizacinyconcentracindelasfuerzasprincipalesdelEjrcitoRo joascomotambineldesplieguedesustropasdecoberturaenelreafronteriza,Tu khachevsky abogaba por la colocacin de ejrcitos avanzados (peredovaya armiya) especialesenlazonafronteriza. Posicionadas a unos 50 a 70 kilmetros de la frontera, las unidades especiales favorecidas por Tukhachevsky deban de ser desplegadas en un estado cercano a los efectivos de guerra en tiempos de paz y comenzaran inmediatamente operaciones ofensivas despus del inicio de las hostilidades. La aviacin sovitica atacara aer dromosenemigosyredesdetransportedentrodeunradioqueseextenda200kilme trosmsalldelafronterasovitica.Conjuntamenteconcontraataquesatravsdela fronteraporloscuerposmecanizadosdelejrcitoavanzado,lasfuerzasaerotranspor tadassoviticasseraninsertadasaunaprofundidaddehasta250kilmetrosparades organizarlosesfuerzosdeenemigosdellevarasusfuerzasprincipalesalaplenapre paracin.Tukhachevskyasumiquesicualquiercombatienteeracapazdedetenerlas operacionesofensivasfronterizasdesuoponente,entonceslasfuerzasprincipalesten dranqueconcentrarseaunaconsiderabledistanciaunadeotra.Dadoelhechodeque lasredesdetransporteseranvulnerablesaataquesareosenemigos,losbeligerantes noserancapacesdeenfrentarseunoconelotroalmenosdurantedossemanas.Qu territorio serviracomo ellugar para su encuentro dependera de cual bando hubiese logradomsxitosenlafaseinicialdelaguerra. Partiendo de este ltimo punto, Tukhachevsky eligi concluir con una nota provocativa.Advirtiallectorque no subestimara a losadversarios potenciales de la Unin Sovitica: El enemigo puede reorganizarse repentina e inesperadamente. Es mejorparanosotrosadelantarnosanuestrosenemigos.Esmejorcometermenoserro res de lo que aprendemos de los errores. Aunque Tukhachevsky claramente com prenda que ofensa y defensa estaban necesariamente entrelazadas, y contemplaba a las reas fortificadas de las regiones fronterizas como un escudo que absorber la ofensiva del agresor, y a los ejrcitos avanzados secretamente concentrados como un martillogolpeandosusflancos,secentrconstantementeenelmartillo. Alaosiguiente,Tukhachevskytrazsusideasparalosejrcitosfronterizosen undetalladoinformeaVoroshilov.Elpropsitoostensibledelinformeeralacreciente amenazadelaAlemaniadeHitler,queahoraeracontempladacomoelprincipalorga nizadorpotencial,juntoconPolonia,deunacoalicinantisovitica.Abogandounnue voplanestratgico,Tukhachevskyargumentabaquelasfuerzasfronterizassoviticas deban de tener superioridad inicial, particularmente en nmero de brigadas mecani zadas(ldemandaba31),yestarpreparadasparaatacarrpidamenteyaqueAlemania yPoloniatenanredesferroviariasmseficientesparalamovilizacionesinicialygene ral.Almenosquelasfuerzassoviticasestuvieranyaenposicinycolocadaparaun contraataqueinmediato en la frontera,elEjrcito Rojo perdera la carrera para desor

11

ganizar el despliegue de las fuerzas principales del enemigo. Tukhachevsky tambin sostenaqueparacompensarlasuperioridadgermanopolacaentransporteferroviario ascomotambinlaelevadacalidaddelasfuerzasalemanasypolacas,laUninSo viticadebademantenercomomnimounaventajade1,5:1enefectivosgeneralesde tropasydeunaventajade2:1a3:1enefectivosdeaviacin. En febrero de 1935, I. P. Uborevich, entonces comandante del Distrito Militar Bielorruso,entreguninformeaVoroshilovqueguardabaunafuertesemejanzaconel documentoentregadoporTukhachevskyelmismomes.Ciertamente,Uborevichtraba j estrechamente con Tukhachevsky sobre cuestiones de reforma militar, y sus pro puestasreflejabansusinteresescomunesyperspectivaestratgica.ComoTukhachevs ky,Uborevichapuntabaalcambiantepaisajeestratgico,subrayandolafuerteposibili daddequePoloniayAlemania,apoyadasporFinlandia,atacaranalaUninSoviti ca.UborevichtambinvisualizunataquecontraGranBretaaporGranBretaa,Es toniayLetonia. Citandofuentesfrancesasparaapoyarsuposicin,Uborevichsostenaquelosavances alemanes en mecanizacin, as como tambin la debilidad sovitica en movilizacin, requeranqueelEjrcitoRojomantuvieransuperioridadenpoderareoyfuerzasme canizadas en las regiones fronterizas. Esto permitira al Ejrcito Rojo desorganizar la movilizacinyconcentracindelasfuerzasenemigasatravsdelafronteramientras protegaasuspropiasfuerzasprincipalesdelataqueenemigo.Ciertamente,Uborevich anotabaquelaUninSoviticadisfrutabayadesuperioridadsobreAlemaniayPolo niaentrminosdetanques,caballerayaviacin,unaventajaquepermitiraalEjrcito Rojorealizarataquesprofundosenterritoriopolacoenlosprimerosdasdelaguerra y destruir a las fuerzas armadas de Polonia antes de que se concentraran. Uborevich sostenaqueelEjrcitoRojopodaenfrentarseasusenemigosenserie,dadalamovili zacin ms larga de las fuerzas alemanas. En cuanto a la concentracin de la masa principaldefuerzasdefrentesoviticas,lasumaqueestamisinseracumplidaen M+15/16.Sinembargo,paramantenerelbalancefavorabledefuerzasenlosdistritos fronterizos, Uborevich demandaba una expansin de la infraestructura militar as co motambinunmasivoaumentoenelnmeroycalidaddelasfuerzasmecanizadasy delaaviacin. AunquelaspropuestasdeTukhachevskyydeUborevichnoeranirrazonables para1935,cuandolaUninSoviticatodavapodaprobablementecontenerlaamena za combinada de Alemania y Polonia, no exploraron la posibilidad de que el Ejrcito Rojo en el futuro no pudiera disfrutar de una ventaja comparativa en movilizacin o superioridad en tecnologa. Los informes no proporcionaron evaluaciones de escena riosalternativos,particularmentedeaquellosextradosdelahistoriarusa.Deberael Ejrcito Rojo enviar unidades debilitadas y sin preparar a la batalla, como el ejrcito zarista hizo en Prusia Oriental en 1914, si sus supuestos de movilizacin cambiaban parapeor? Las propuestas de Tukhachevsky y Uborevich representaban, en sus puntos centrales,unaelaboracindelconceptodeejrcitosdeincursin,queasuvezguar dabaunafuertesemejanzaconlaspropuestasdeSokolov,quealegabanen1928porla creacin de fuerzas de cortina (voiska zavesy) en las regiones fronterizas, y de Kar byshev,quienmantena en 1924que las reas fortificadas servirancomo eltrampo lnparalasofensivasdelEjrcitoRojoenterritorioenemigo.Unprecedentemsdis tanteperoigualmenterelevantefueelplandeguerrarevisadorusodemediadosdela

12

dcadade1870queintentabacompensarlainferioridadtecnolgicarusaenmoviliza cinposicionandocaballerarusaalolargodelafronteraoccidentalparaprofundasy rpidasincursionesenHungrayAlemaniaparadesorganizarlamovilizacinenemi ga.Encadacaso,fueasumidoqueaunquelasfuerzasrusasosoviticastrabajaronbajo ciertasdesventajas,eloponenteseraincapazdeemplearasusfuerzasprincipalesen unataquesorpresa. Lamismasuposicininfluyenlasvaloracionesestratgicasofrecidasporotros principalesanalistasmilitaresanterioresalainvasinalemanadePolonia.Shilovskyy Krasilnikov, por ejemplo, escribieron que el perodo inicial de guerra vera conflicto militar en una escala sin precedentes con el choque de los previamente desplegados ejrcitosdeincursin(oejrcitosdecobertura)ygrandesfuerzasareas.Adems,la mecanizacin y la movilizacin en tiempos de paz reduciran grandemente el tiempo requerido para movilizar y enfrentar a las fuerzas principales de los combatientes en comparacinconlaIGuerraMundial.Noobstante,elconsensogeneraldentrodelas fuerzasarmadassoviticasmantenaqueelprocesodevpolzanievvoinunoabarcaba laconcentracinyeldespliegueanterioresalainiciacindehostilidadessinoquecons tituaenlugardeello,enpalabrasdeKrasilnikov,unafasedetransicinalamovili zacinyconcentracingenerales.... AleksandrSvechinyelcierredeldebate. Acomienzosdeladcadade1930laconceptualizacinprevalecientedelpero doinicial,quehabalentamenteevolucionadoendoctrina,eraahoradogma,sussupo sicionessubyacentessearraigaronenlosplanesdemovilizacinydeguerrasoviticos. Aunque Voroshilov era el ms activo defensor del dogmatismo, pensadores y lderes msinfluyentesenelEjrcitoRojoprestaronsuapoyo,bienporconviccinintelectual, creenciaideolgicaoconvenienciapoltica. Aquellos que pensaban de otra manera, tales como Aleksandr Svechin, tenan sus opiniones sobre la importancia de una defensa estratgica desacreditadas por los lderesdelEjrcitoRojo.Aparentementeenanticipacinasudestino,Svechinanoten laintroduccinasuclsicoestudioStrategiya(1926,1927)quemuchosdesuscolegas desaprobaransufaltadeagitacinparalaofensivaoparaunavictoriaporaniquila cin.Svechinadvirticontrarestriccionesenlacienciadelaguerraylaimposicin dedoctrinaestrecha,asesorandoasuslectoresqueseaproximaranalestudiodela doctrinaestratgicaconimparcialidadyobjetividad.Svechinmantenaquecadague rrarequerasupropiaestrategialgicaynolaaplicacindeunaplantilla,inclusosies roja. Svechinconsiderabasutareacomounanalistaobjetivodesafiaralosdoctrina riosestratgicosenlaUninSoviticayenotroslugaresquehabanformadouncul todelaofensivaymanipuladoelregistrohistricoparaconformarsupuntodevista. Svechin mantena que una evaluacin predispuesta de las categoras de actividad e iniciativa,queelllamabaelespejismodelaniquilamientodelenemigo,habainflui doenlosestrategasantesdelaIGuerraMundialparaalabarlosmritosdelaofensiva mientras etiquetaban a la defensa como innoble. Segn Svechin, la actividad real (aktivmost) resida en un balance objetivo de una situacin militar, evitando planes ilusoriosbasadosenrecursosinsuficientesocondicionesdesfavorables.Lainiciativay la actividad, por consiguiente, comprenden considerablemente ms que golpear al

13

enemigoporlafuerza.Ensusentidomsamplio,lainiciativaeraelartedeimponer lavoluntadpropiaenlaluchaconelenemigo.Svechinobservqueestopodrainclu soimplicarunasituacinenlacualelenemigosesintieraimpelidoaatacardebidoala presindelascondicionesdesfavorables.Porejemplo,lasofensivasdeLudendorffde 1918,segnSvechin,fueronimpelidasporelagotamientodelabloqueadaAlemaniay lallegadaanticipadaderefuerzosnorteamericanos. Svechinsostenaquecombatirporelcompletooparcialmantenimientodelsta tusquoeramenoscostosoentrminosdetropasymaterialquecombatirporconquista ymovimientoavanzado.Anotandoqueesoeramsfcildemantenerquesitieneque alcanzar algo nuevo, Svechin se adhera al principio obvio de que el bando ms dbildebepasaraladefensiva.Reconocaqueestaestrategiacasiinevitablementeim plicabalaprdidadeterritorio,yqueseramsefectivoenungranpasconlacapaci daddeperderdecenasoinclusocientosdemilesdekilmetroscuadradosdeterrito rio.A.I.Verkhovsky,antiguoMinistrodeGuerradelgobiernoprovisional,unaauto ridadentcticas,ycolegadeSvechinenlaAcademiaMilitar,eradeopininsimilar,y desencaden una explosin de protestas entre los comandantes radicales del Ejrcito RojoalsugerirqueseramejorenelperodoinicialdeunaguerrafuturaconPolonia cederMinskyKievenvezdetomarBelostokyBrest. Sin embargo, Svechin y Verkhovsky advirtieron contra confiar principalmente enlasventajasnaturalesdeRusiaenclimaymasaterrestreparaunadefensaestratgi ca.Aunqueambosfactoreshanjugadounpapelcrticoenelpasado,particularmente enladerrotadeNapolen,habanperdidomuchadesurelevanciaenlaeradelame canizacin.Enlugardeello,unadefensaestratgicadebetambindescansarenposi cionesdefensivaspreparadasprofundamentedesplegadasdiseadaspararalentizarel avancedelinvasor.Adems,lasreservasestratgicasdebenestarpreparadasparalan zarcontraataquesefectivossilaofensivainicialcomienzaaperdermpetu. LasopinionesdeSvechinencontraronmuchosestridentesoponentesenelEjr citoRojo,peroningunosmayoresqueTukhachevskyysuspartidarios.Tukhachevsky creaquelaactuacindelEjrcitoRojoenguerrasfuturasdependeradelainteraccin dinmicadedosfactores:revolucinymecanizacin.Tukhachevskyerauntemprano yardienteproponentedeambos,invocndolosparajustificarlaadopcindeunapos turaofensivaporelEjrcitoRojoysuadherenciaaunaestrategiadeaniquilacin. Ensuintentoporforjarunconsensoenelrequerimientoprogramticoparaun ejrcito mecanizado en masa capaz de ataques profundos en territorio enemigo, Tu khachevskylanzunacampaaparadesacreditaraSvechinypensadoresasociados.El preludioparaestacampaafueunprlogoescritoporTukhachevskyen1930parauna traduccin rusa de Geschichte der Kriegskunst im Rahmen der politischen Geschichte de Hans Delbrueck. Tukhachevsky utiliz esta oportunidad para ensayar algunas de las acusacioneslanzadasaSvechinalaosiguiente.CondenabaalnocomunistaSvechin por su falta de base analtica marxista, sosteniendo que Svechin no vea diferencias entreelcarcterdeguerraimperialista(intercapitalista)yeldelaguerrarevoluciona ria contra el imperialismo. Tukhachevsky acusaba a Svechin y Verkhovsky de estar bajolainfluenciadelaideologaburguesaporsusopinionessobredesgaste,defensay retirada. LaacusacincontraSvechinfueledael25deabrilde1931enLeningradoenlaSeccin paraelEstudiodelosProblemasdelaGuerra,unadivisindelaAcademiaComunista delComitCentraldelPartidoComunistaRusoquehabasidoformadaen1929como

14

partede lacampaa para inyectaral MarxismoLeninismo en la ciencia militar.Aun que Svechin haba estado bajo fuego espordico durante algn tiempo, la reunin en Leningradotomlaaparienciadeunainvestigacinoficial. Tukhachevsky apareci como el testigo principal de la acusacin, y no repar enesfuerzosparavilipendiaraSvechin,respondiendoconstantementealaneutralidad ideolgica de Svechin y a sus percibidas consecuencias. Igualmente hertica, segn Tukhachevsky, era la evaluacin de Svechin, expresada en varios artculos en 1929 y 1930,delimpactopotencialdelprimerplanquinquenalalproporcionaralEjrcitoRojo tecnologa moderna. Aunque Svechin reconoca los progresos que estaban siendo hechos en la industria de armamentos, permaneca escptico con respecto a que la UninSoviticafueracapazdeaproximarsealacapacidadproductivadelaspotencias europeasenelfuturoprximo.Svechintambinindirectamentesugeraqueelacelera doprogramadeindustrializacindeStalin,introduciendodesequilibriosestructurales enlaeconoma,podrarealmentedaar,masquemejorar,lacapacidaddefensivadela UninSovitica.Tukhachevskyetiquettalesdudascomoimprudentesenelmejorde loscasosyderrotistasenelpeordeloscasos.Elogielempujedeindustrializacinde Stalinentrminosextravagantes,citandodetalladamentelaobservacindeEngelsque eltriunfodelafuerzaestbasadaenlaproduccindearmas,queasuvezconfaen elnivelgeneraldeproduccin. En cuanto a los paradigmas competidores de Svechin de la guerra, Tukha chevskyatacabaenrgicamentelaopinindequelaadopcindeunaestrategiadeani quilacin ataques ofensivos profundos y destructivos por la Unin Sovitica poda tener consecuencias desastrosas. En base, la queja de Tukhachevsky era que Svechin rechazabareconocerquelainteraccindinmicaderevolucinymecanizacinasegu rara el xito de una estrategia deaniquilacin. Por contraste, la adopcin de la pers pectiva de Svechin sobre desgaste y defensa, segn Tukhachevsky, condenara a la Unin Sovitica a la pasividad, negando al Ejrcito Rojo su papel como la punta de lanzadelarevolucin.LainiciativapasaraalOccidentecapitalista,ylaUninSoviti ca sera forzada a esperar un ataque inevitable. Estas preocupaciones impulsaron a Tukhachevsky a emitir el veredicto de que Svechin no escribi su Strategiya para ci mentarelcaminoparalavictoriadelEjrcitoRojo...Strategiyaesunadefensadelmun docapitalistacontralaofensivadelEjrcitoRojo. Lderes menos fervientes del Ejrcito Rojo tambin se alinearon para criticar a Svechin. Las justificaciones adoptadas por el astuto y profesional Shaposhnikov son informativas. Como Svechin, Shaposhnikov haba advertido contra dar un carcter absoluto a la ofensiva y estaba de acuerdo con Clausewitz en que la defensa es una forma muy potente de emprender la guerra. No obstante, continuaba favoreciendo unaestrategiaofensiva,escribiendoquedesde1924heintentadoinculcar[enelEjrci toRojo]elrespetoporladefensa,peronoporlosmediosdehaberintentadorebajarni un pice la pasin ofensiva del Ejrcito Rojo. Shaposhnikov crea que aunque la de fensaeratericamentetanimportantecomolaofensiva,elpensamientomilitarsoviti cotendraqueviajarporuncaminolentoyevolutivoantesdequeestacomprensin pudieraserpuestaenprctica. Hacindoseecodeunestribilloamenudorepetidoenorganizacionesmilitares, Shaposhnikov asever que la defensa era ms difcil de planear y de adiestrar que la ofensiva.Msimportante,Shaposhnikovsostenaquelosejrcitosrevolucionariosen lahistoriasiemprehanavanzadomejorquecuandosehantenidoquedefender.Re

15

conociendoqueunaposturaofensivaeraunaparteintegraldelaidentidaddelEjrcito Rojo,sostenaqueeranecesariotenerencuentalaesenciadelEjrcitoRojoynopri varledesuespritu.As,consideracionesdemoralydeidentidadorganizativacom petanconclculosracionalesalelegirunaestrategiaofensivaodefensiva.Dadasestas preocupaciones,noessorprendentequeShaposhnikovaadierasunombrealalistade aquellosquecriticabanlasopinionesdeSvechinsobredesgasteydefensa. Este proceso de dogmatizacin claramente hizo ms difcil desafiar las suposiciones clavessobreelperodoinicialunavezquelascondicionesqueinicialmenteapoyaban estasexpectativascambiaron.Perohicieronelcambioyelejrcitoignorsusimplica cionessobrecmoelperodoinicialdeguerraseralibradoysobreculeralarespues tamilitarmsapropiada.AunqueelEjrcitoRojosobrevivialosprimerosgolpesde laGuerraRelmpago,nofueporquehabacalculadoelpoderdelataqueypresiona Stalinparaqueadoptaraunadefensaenprofundidad.Enlugardeello,elEjrcitoRojo fuesalvadoporelespacio,eltiempo,lasreservasylavalentadesussoldados. DespliegueAvanzado,ReservasEstratgicasyLneasDefensivas. La condena de las opiniones de Svechin, junto con el hecho de que el Ejrcito Rojo estaba desplegado en avanzada en vsperas de la Operacin Barbarroja, deman dancuestionarelargumentodealgunosestudiososdequeelEjrcitoRojohabaadop tado un plan deliberado para una defensa estratgica. De hecho, el Ejrcito Rojo em pleasusmejorestropasyequipamientoenlosdistritosmilitaresfronterizos(20de29 cuerposmecanizados,casiel80%detodoslosnuevostanques,alrededordel50%dela aviacin ms avanzada), y estas fuerzas sufrieron prdidas horrorosas cuando la Wehrmachtdesfondrepetidamentelalneadefensivasovitica. El comandante del Distrito Militar Especial Oeste en junio de 1941, Dmitrii G. Pavlov,posteriormentetestificara en su juicio ante el ColegioMilitar de la Corte Su premadelaURSSquelosavionessoviticoshabansidoposicionadoscercadelafron tera sin ninguna consideracin de operaciones defensivas. Ciertamente, los aerdro mos del Ejrcito Rojo estaban tan cerca de la frontera que la Luftwaffe destruy 800 avionesenelprimerda,yafinalesdeseptiembrelafuerzaareasoviticaenlosdis tritos fronterizos occidentales haba perdido 8.166 aviones de combate, alrededor del 82%desutotaldepreguerra.Doscientosdelos340depsitosmilitaresenlosdistritos fronterizos occidentales fueron perdidos durante el mismo perodo. Y al final de seis meses de combates (y el final del perodo inicial de la guerra), el Ejrcito Rojo haba perdidountotalde20.500tanques,el89%desuparquedetanquesdepreguerra.An mstrgico,quizsmasdecincomillonesdetropassoviticasfueronmuertas,heridas ocapturadas. Aunque el Ejrcito Rojo posea reservas estratgicas, y haba enfatizado por muchotiempo su importanciatctica y operacional, claramente no formabanla pieza centraldelosplanessucesivosdesarrolladosporeldirectoriodeoperacionesdelEsta doMayorGeneral.NiralentizaronapreciablementeelavancedelaWehrmachtexcep to, por un perodo, en Smolensk. Estas unidades apresuradamente formadas, pobre mente entrenadas y debilitadas fueron inicialmente arrojadas atropelladamente a las enormesfaucesdelaGuerraRelmpago,llevandoaZhukovacomentarqueelregre so[deestadesesperadaestrategia]eracomoseesperaba.

16

La preferencia de mucho tiempo de las fuerzas armadas soviticas a situar a la gran mayora de las defensas permanentes cerca de la frontera proporciona evidencia adi cionaldequeelEjrcitoRojonocontemplabaunadefensaenprofundidadcomouna opcinatractivaonecesaria.Ladecisinen1940deconstruirunasegundalneacerca delanuevafronteraestablecidaporlaexpansinterritorialen1939y1940siguilgi camentealasanterioresyarriesgadassuposicionessobreelperodoinicialdeguerra. RecordandocmoAlemaniagolpealaUninSoviticaduranteladesastrosa transicin de una lnea a otra, el Mariscal Bagramyan anota en sus memorias que si hubisemos sido capaces de mantener la preparacin de combate de las antiguas UR [reasfortificadas]hastaquelasnuevasestuvieranenservicio,lacapacidaddefensiva delEjrcitoRojohabraaumentadoinmensamente....AunqueBagramyannocuestio naenprincipioladecisindeabandonarlaantiguaLneaStalinahoraprofundamen teenelinterior(expresandoaselextendidoprejuicioenelEjrcitoRojoparaeldes pliegueavanzado)otrosenlospuestosprincipalesdelEjrcitoRojoaparentementelo hicieron. Segnvariasfuentes,Shaposhnikov,eljefedelEstadoMayorGeneraldurante laexpansinterritorialde1939y1940,fueelcrticomsfrancodeladecisindeaban donarlaantigualneadefensiva,manteniendoquesolamenteligerastropasdecober turadeberan serestacionadas en los nuevos territorios. Otra fuentedisputa estaver sin,aunquetodavamantienequeShaposhnikovabogporlacolocacindelasnue vasfortificacionesaunos2530kilmetrosdelafrontera,mientrasqueM.V.Zakharov, quien trabaj para Shaposhnikov en 19381940, asevera que el jefe del Estado Mayor General nunca hizo ninguna de estas propuestas. Pero otra fuente informa que Sha poshnikovguialDirectorioPrincipaldeIngenieraMilitardelComisariadodeDefen sa en1940para desarrollarsensiblementeun plandefensivo para la nueva frontera que demandaba la rpida colocacin de campos de obstculos y el aplazamiento de proyectosdeconstruccinalargoplazo.PeroShaposhnikovtambinhasidocriticado por algunos de los que supuestamente abogaban por la rpida retirada de los arma mentosdelaLneaStalinahacialasnuevasposicionesdefensivas. Zhukovafirmaquelhabaadvertidoaloslderespolticosymilitaressoviti cosenenerode1941queelEjrcitoRojoestabaenpeligrodecercoenlossalientesde Suvalka y Bialystok, y que las nueva lnea defensiva debera de ser construida a 100 kilmetrosdesdelanuevafrontera.PeroRokossovsky,queunavezhabasidoelsupe riordeZhukov,esmenoscaritativo,aduciendoqueZhukov,comojefedelEstadoMa yorGeneral,tenaundebersagradodeargumentarenrgicamenteaStalinlosmri tosdelaantigualneadefensiva.Similarmente,elMariscalVoronovcriticaZhukovy aTimoshenkopornoconfrontaraStalinconlanecesidaddeadoptarmedidasextra ordinariasparaasegurarlapreparacinparaelcombatedelasFuerzasArmadasSovi ticas. EsdifcildecircuntosotrosenelEjrcitoRojocompartanlaopinindelCoro nelLeonidSandalov,jefedeldepartamentodeoperacionesdelDistritoMilitarEspecial Bielorruso en 1940, quien estaba afligido por el estado extremadamente poco des arrollado de la infraestructura militar en los nuevos territorios. Aquellos que fueron asignados para supervisar las nuevas regiones fortificadas estaban ciertamente entre aquellosmspreocupadosporlasvulnerabilidadesdelaembrionarianuevalnea.Pe roaunquelasfuerzasprincipalesdelosdistritosfronterizosestabanestacionadascerca de la nueva frontera o detrs de la antigua Lnea Stalin, aparentemente ninguno de

17

estosindividuos,desdeShaposhnikovhastaSandalov,cuestionaronlaposturaofensi vadelEjrcitoRojo. Las Implicaciones de la Guerra Relmpago en la Conceptualizacin Sovitica del PerodoInicialdeGuerra. ConlasvictoriasalemanassobrePoloniayluegoFrancia,algunosanalistasmi litaressoviticoscomprendieronqueunelementoclavedelaGuerraRelmpagoAle mana era la obtencin de la completa movilizacin y el despliegue del grueso de las fuerzas armadas para el asalto inicial, sugiriendo que la estrategia alemana poda ser utilizadahastaalgnefectocontralaUninSoviticasilassuposicionesclavesdepla nificacinnofueranreevaluadas.Issersoninsistiahoraenquelaleccindeladerrota dePoloniaporAlemaniaeraqueelconceptotradicionaldecmolaguerrasedesarro llaradebeserdescartado.SealandoqueAlemaniahabalogradolasorpresaestrat gica empleando sus fuerzas principales contra Polonia, Isserson sostuvo persuasiva mentequeelconflictogermanopolacopermiteunabaseparalageneralizacinsobreel carcterdelperodoinicialdelaguerramoderna. Otra voz discrepante proceda de un agente sovitico en Francia que parece tambinhabercapturadolaesenciadelaGuerraRelmpagoalemana,aunquenoiden tificaalSchwerpunktoclaramenteexpresaquelasfuerzasprincipalesalemaneshaban sido movilizadas desde el comienzo. Segn el informe, cuyo autor es desconocido, Franciacometidoserroresindependientesquellevaronaldesastreestratgicoyque eranclarosavisosparalaUninSovitica.Franciahabaesperadovariosenfrentamien tostcticosconAlemania,noungolpeaplastanteconfuerzasconcentradasalemanas. Mientraslosalemanesdesplegabansuformacinestratgicaparaunabatalladecisi va, los franceses redujeron su estrategia a... misiones tcticas. Francia agrav este errormanteniendounaestrategiadedefensaavanzadaenlafronteragermanobelgalo cualnegalasformacionesfranceseslacapacidadderesponderconvelocidadyfuerza alasmaniobrasdeflanqueoalemanas. Elautordelinformesostienequeantesdelaguerra,Franciahabapronosticado certeramentequelaconfianzadeAlemaniaenlaGuerraRelmpagocomomediopara evitarla lenta estrangulacinde unbloqueo por la Royal Navy. No obstante,Francia fuederrotadonosolamenteporlahabilidadalemana;apesardesuexpectativadeque Alemania utilizara la Guerra Relmpago, franceses y britnicos fracasaron en com prenderlaestrategiadesuenemigo. Ensumayorparte,estosintentos por cuestionar la conceptualizacin prevale cientedelperodoinicialdeguerracayeronenodossordos,dejandosinsermolesta doslospreceptosdogmatizadosdequeelterritoriosoviticonuncaseraentregadoy quelasrpidascontraofensivassoviticasforzaranalagresoracombatirensupropio territorio.LosanalistasmilitaressoviticosgeneralmentetrataronladerrotadePolonia comolaconfirmacindelassuposicionesdemuchotiempo,particularmenteaquellas asociadasconelconceptodevpolzanievvoinu.Unejemplorepresentativoeseltraba jodeKrasilnikovsobrelaoperacinofensivadelejrcito,quefuepublicadoacomien zosde1940.Krasilnikovmantenaquelaguerragermanopolacailustrabalagastada proposicindequeunnmeroimportantedemedidaspreparatoriasseranrealizadas enelperododepreguerra.Adems,Krasilnikovsostenaqueunataquesorpresade formaciones mecanizadas secretamente concentradas con la capacidad de recorrer r

18

pidamenteelterritoriodeldefensorharaimposible,adiferenciadelaIGuerraMun dial,paraeldefensorsacrificarunacantidadrelativamentepequeadeterritoriopara permitirlamovilizacinylaconcentracinsinobstculosenelinterior. Apesardesunfasissobreelprofundopoderatacantedelasfuerzasinvasoras, Krasilnikovcontinurechazandolaposibilidaddequelasfuerzasprincipalespudie senserreunidasydesplegadasantesdeunainvasin.Lafaseinicialdelaguerraera elperododelasprimerasoperacionesintensivasdelafuerzaarea,delasflotas,yde esapartedelasfuerzasterrestresqueestarnpreparadasalcomienzodelasoperacio nesmilitares.Elperodoinicialdirectaygradualmentecrecerenelperododeopera cionesprincipales....Nosorprendentemente,Krasilnikovsostenaqueadelantarseal enemigoenlatareadeldespliegueestratgicopermanecasiendoelobjetivocentraldel defensorduranteelperodoinicial. TraslacadadeFrancia,lamayoradelostericosmilitaresyvirtualmentetodo el liderazgo militar continuaron centrndose en cuestiones errneas, fracasando en reconocerqueelxitodelaGuerraRelmpagoalemanahabadramticamenteelevado laimportanciadelperodoinicialdeguerra.Unbuenejemplodelaresistenciadelpa radigmatradicionalfrentealaevidenciacompensatoriaeselartculodelCoronelA.I. StaruninpublicadoenVoennayaMyslinacomienzosde1940.ComoIsserson,Starunin sostenasensiblementequelasvictoriasalemanashabanderribadolateoradeque elperodoinicialdeguerraseradominadoporejrcitosdeincursinencargadosde latomade importantesobjetivos mientras que lasfuerzas principales completabanel proceso de movilizacin, concentracin y despliegue. Starunin sealaba que, por el contrario,laagresinalemanacontraPoloniayOccidenteestuvomarcadaporataques sorpresas con grandes masas de fuerzas que haban sido desplegadas antes de la invasin. Sin embargo, Starunin viol la lgica de su propio anlisis cuando procedi a generalizarde laexperiencia alemana.Traz unaseriede objetivos a ser perseguidos por el Ejrcito Rojo que parecan reflejar la expectativa arraigada de un intervalo de tiempo importante entre el inicio de las hostilidades y el completo despliegue de las fuerzasprincipalesdelosbeligerantes:primero,laobtencindelasuperioridadarea parasalvaguardarlasoperacionesareascontraelterritorioenemigoascomotambin laproteccindelasoperacionesdelafuerzaterrestrepropia;segundo,ladesorganiza cindelosmovimientosporferrocarrildeloponentedurantesuintentodeefectuarla concentracin estratgica; tercero, la toma de regiones estratgicamente importantes enelterritorioenemigo;yfinalmente,laderrotadelasfuerzasdecoberturaenemigas y,siesposible,laderrotaparcialdelosejrcitosenemigosenprocesodedesplieguea lolargodesusdireccionesoperacionales.Evidentemente,Staruninnoapreciabacom pletamentelavelocidadpotencialylafueradeunasaltocombinadoareoyblindado. Elliderazgomilitarsoviticodemostrsuincapacidadcolectivaparacompren der las lecciones operacionales y estratgicas de la derrota de Polonia y Francia en la conferenciademandodeunasemanadeduracinquefueconvocadael23dediciem brede1940.Yaquelaconferenciafuededicadaenparteparaevaluarlasvictoriasale manas,esnotablequelacuestindelperodoinicialdeguerrafuecasicompletamente descuidada.Aunqueestablecerlaestrategiaeraprerrogativadelliderazgodelpartido, losmilitaresprofesionalesnoerancompletamentereaciosadiscutircuestionesopera cionales y estratgicas; la subestimacin del potencial combativo de Alemania fue al menostansignificantecomolostabespolticosaldebatirconceptosestratgicos.

19

LeccionesfueronsacadasdelasexperienciasalemanasenPoloniayFrancia,pe ro fueron confinadas a los niveles operacional y tctico. El informe de Zhukov sobre La Naturaleza de la Operacin Ofensiva Moderna es un importante buen ejemplo. AunqueZhukovclaramenteconsiderabamuchadelaexperienciaalemanaenelOeste comorelevanteparalaelaboracindeladoctrinaofensivaoperacionalytcticasoviti cas, se abstuvo estrictamente de considerar las circunstancias en las cuales la guerra podradesencadenarse,evitandoascompletamenteelproblemadesilaUninSovi ticapodrasufrirelmismodestinoquePoloniayFranciaenelperodoinicialdegue rra.Comootrosoficialesdelejrcito,evaluqueAlemaniahabadisfrutadocondicio nes extremadamente favorables en su guerra contra Polonia, mayormente debido a quelospolacosresultaronserincapacesdedefendersusfronterasocontrolar,organi zar y emprender operaciones militares modernas. El alto mando polaco, afirmaba Zhukov,sevinoabajoconelprimerataquealemn.AdiferenciadePolonia,lasdemo craciasoccidentalesposeanlabaseeconmicaparadesarrollarydesplegartecnologa militar moderna, pero Zhukov mantena que compartan la incapacidad de Polonia pararealizaroperacionesofensivasactivasoparamontarunadefensaefectiva. AunqueZhukoveligiesquivarlacuestindelasoperacionesofensivassovi ticasduranteelperodoinicialdeguerra,ellofueasumidoporelGeneralP.S.Klenov, eljefedelestadomayordelDistritoMilitarEspecialBltico.Reprochandosuavemente aZhukovpordiscutirlasoperacionesofensivassin referencia al contexto estratgico, Klenovcaracterizelperodoinicialcomoelmscrucialdeunaguerra.Klenovno crea,sinembargo,queunintentodeinvadirlaUninSoviticapodraprocederalo largodelasmismaslneascomoenPolonia.DesestimandolasconclusionesdelNovye formy borby (Nuevas Formas de Guerra) de Isserson como apresuradas generaliza cionessobreelconflictogermanopolaco,Klenovtrazladistincinestndarsovitica entreestadosfuertesyestadosdbiles.Careciendodevigilanciaydeadecuadainte ligenciamilitar,PoloniacayfcilmenteantelaGuerraRelmpagoAlemana.Porcon traste,cualquierestadodignotalcomolaUninSovitica,elcualnosolamenteera vigilantesinoquedisponaderecursosmilitaresyeconmicosequivalentesomayores queelagresor,seracapazdenegaraunoponenteelelementodesorpresa.Igualmente unestadofuerteactuararpidamenteenelperodoinicialdeguerra parafrustrar... [alatacante]enellogrodesusobjetivosrealizandooperacionesalolargodelaslneas sugeridasporStarunin.LasuposicindeKlenovdequelaUninSoviticaseratoda vacapazde adelantarse aldespliegue principal estratgico de Alemania despus del inicio de las hostilidades no fue cuestionado por ninguno de los participantes en la conferencia. EsreveladorqueKlenov,ensurechazoalasideasheterodoxasdeIsserson,evi taracualquierreferenciaalacampaaalemanaenFrancia.ZhukovserefiriaFrancia, pero incongruentemente racionaliz su derrota sugiriendo que era un estado dbil, a pesardelhechodeque antesdemayode1940Franciaerageneralmenteconsiderada comofuerte.Sinceramente,algodeloquelaselitesmilitaressoviticasatribuyerona la debilidades francesas era razonable. La mala inteligencia, los errores de clculo estratgicosyunadoctrinamilitaranticuadaporpartedelejrcitofrancsayudarona facilitarelxitodelaWehrmacht.Enestesentido,elfracasodelanlisismilitarsoviti codescanssobreomisionesyunnfasisinoportunomsqueunadistorsincompleta deloshechos.Porejemplo,elEstadoMayorenunodesusevaluacionesoperacionales en 1940 concluy que Alemania fue victoriosa en Occidente gracias a circunstancias

20

extremadamente favorables y sucesos aleatorios fortuitos. No obstante, el anlisis era ms distorsionado que equilibrado, permitiendo al Ejrcito Rojo contemplar las campaas de Alemania como relativamente anmalas y preservando as su propio conceptodeguerra. Aunquelosparticipantesenlaconferenciademandodemostraronunaaprecia cindelanecesidaddeoperacionesdefensivas,lainfluenciadeldogmayelparadigma estndar permanecieron fuertes. Meretskov reconoci en su conferencia que hasta re cientemente el Ejrcito Rojo haba estado en absoluto dispuesto incluso a discutir la posibilidaddequepodamostenerqueestaraladefensiva.Adems,nofuehastala derrota de Polonia y Francia que el Ejrcito Rojo, segn Meretskov, consider seria mentelaposibilidaddequeunafuerzaatacantepudiesenpenetrarunazonadefensiva principaldelejrcito.Ningunadeestasnuevaspercepciones,sinembargo,fueronapli cadasenelnivelestratgicodelanlisisyporconsiguientenoforzaronunareevalua cindeladoctrinadelEjrcitoRojo,nidurantelaconferenciaodespus. V.D.Sokolovsky,entoncesjefedelestadomayordelDistritoMilitardeMosc,fueel nico participante en inyectar una nota provocativa de realismo en la discusin del informe sobre operaciones defensivas entregado por I. V. Tyulenev, comandante del DistritoMilitardeMosc.Desafiandounodelosdogmasfundamentalesdeladoctrina operacional, Sokolovsky afirmaba que la resistencia tenaz no consiste en defender cadapulgadadeterreno.Sealabaqueaunqueeraimposiblebasarladefensaope racionalytcticasobrelasuposicindequeelterritoriotenaquesermantenidoatodo coste, era precisamente este enfoque el que influenciaba mucho a la planificacin y entrenamientomilitarsovitico.Comoconsecuencia,elEjrcitoRojohabaperdidode vistasuprioridadprincipal,queerainflingirlasmayoresbajasposiblesalenemigoy luegorealizarlatransicinalaofensiva.Sokolovskysugiriquesinflexibilidadenla defensatcticayoperacional,elEjrcitoRojonopodaesperarlogarcualquieradees tos objetivos. Aunque no abord la cuestin relacionada, y ms sensible, del requeri mientoparaunadefensaestratgica,elcomentariodeSokolovskyeracomounrayode luzaisladoatravesandoelcielo. El Mariscal S. K. Timoshenko, dirigindose a la conferencia de mando en su conclu sin,capturlafaltadepredisposicindelliderazgomilitarareconsiderarlassuposi ciones de planificacin establecidas cuando declar que las campaas alemanas de 1939y1940nohabanreveladonadanuevoenlaesferadelaestrategia.Elcomisario de defensa ofreci una detallada revisin del arte operacional ofensivo y defensivo, sealandolasleccionesdelascampaasalemanasydelaguerrasoviticacontraFin landia. Sin embargo, refirindose al debate que haba precedido a la conferencia, Ti moshenkorechazlasafirmacionesdelpuadodeanalistasmilitaresqueenfatizaban lacrisisdeladefensamodernasacadaalaluzporladerrotadePoloniayFrancia. Tranquiliz a los participantes en la conferencia en que el fallo resida en Polonia y Francia, que haban sido incapaces de suministrar el rechazo necesario al Ejrcito Alemn.HacindoseecodelinformedeTyulenev,TimoshenkomantenaqueFrancia habrarequeridounadefensamultiescalonadaconsuficientesreservas.Conrespectoa lasrelacionesfuerzaespaciosoviticas,sinembargo,elcomisariodedefensasovitico encontrlaprescripcinde120kilmetrosdeTyulenevparalaprofundidadoperacio nal de un ejrcito poco realista pues llevara a una imprudente dispersin de las fuerzasterrestres.PeroTimoshenko,comoTyulenev,titubeenlacuestinclavedela profundidad,alnoabordarelproblemadelasopcionesestratgicasenelcomienzode

21

laguerra.LarevisindeTimoshenkodelasoperacionesofensivaydefensiva,quein clua un bosquejo de un esquema multiescalonado para la operacin de penetracin deungrupomvildeataque,podrahaberlgicamenteservidocomolabaseparalan zarundebatedelperodoinicialdeguerra,peroelcomisariodedefensadejpasarla oportunidad.Enconclusin,Timoshenkosimplementeanotquelaconferenciahaba generadoopinionesobjetivasybienfundadasqueaceleraranlareformadelEjrcito Rojoquehabaestadoenmarchadurantelospasadosseismeses. Laconferenciademandoconcluyel31dediciembreyaldasiguiente,elpri merodelosdosjuegosestratgicosdeguerrasobremapasfuejugadoenelcuartelge neral del Estado Mayor General bajo la direccin de Timoshenko. El segundo juego tuvolugarunasemanadespus.Losprincipalesjugadoresenambosejerciciosfueron ZhukovyPavlov.Enelprimerjuego,elatacantebandoOccidental(Alemania)esta ba mandado por Zhukov, mientras el defensor bando Oriental (la Unin Sovitica) estaba dirigido por Pavlov. Los jugadores cambiaron de bando para el segundo en cuentro. Dadas sus mayores habilidades, Zhukov fue ms exitoso como atacante y de fensorquePavlov.Enelprimerjuego,ZhukovfinalmentederrotelintentodePavlov derodearydestruirasusfuerzasconunacontraofensivaenPrusiaOriental.Enelse gundojuego,Zhukov,ahoraeldefensor,lanzunatrevidocontraataqueatravsdela fronterahngaraendireccinaBudapest.LosesfuerzosdePavlovparabloquearesta operacin fueron aplastados, pero el juego termin antes de que el resultado de la acometidadeZhukovfueracompletamentedecidido. ApesardelosdosresultadosmuydiferentesparaelbandoOrientalosovi ticoenlosjuegos,ambosejerciciosfueronsimilaresensufracasoparaconsiderarcon tingenciasrealistas.Msimportante,losjuegosdeguerranoemplearonescenariosque incorporaran completamente la experiencia de las operaciones alemanas en el Oeste, evitandoaslaimportanciadelasorpresa,masaypoderatacanteenlaGuerraRelm pago alemana. Ni los juegos revelaron ningn reconocimiento del defecto de que el EjrcitoRojo,comosupredecesorzarista,eralento,ineficienteyvoluminoso.Laderro tadeFranciaporAlemaniaylaprricavictoriadelaUninSoviticaenlaGuerrade InviernohabandemostradoqueelEjrcitoRojoestabapocopreparadoparalaguerra moderna;noobstante,loscomandantessoviticoscontinuaronadhirindoseaunadoc trinaobsoletaqueasumaunamslentaquerealistatasadeavanceporelenemigoyla capacidaddeldefensorsoviticoparadeteneralinvasorcercadelafronterayhacerle retrocederatravsdesta.Enlosjuegosdeguerra,porconsiguiente,laconceptualiza cinestndardelperodoinicialpermanecisincambiar.Enelprimerjuego,Pavlor,el defensorOriental,lanzexitosamenteunarpidacontraofensivaprofundaenPrusia OrientalperodespusfuesuperadoenestrategiaporZhukovenelcampodebatalla. En el segundo juego, el invasor Occidental (Pavlov) comenz las operaciones en el frente sudeste en la hipottica fecha del 1 de agosto de 1941 con una ofensiva contra concentracionesenemigasenlaregindeLvovTernopol.Sinembargo,lafuerteresis tenciamontadaporeldefensorcercadeLvov,seguidaporcontraofensivas,destruya 20divisionesdeinfanteraenemigasenunasemana.Estaordenadayefectivarespues taalaGuerraRelmpagoenelperodoinicialdeguerrasobremapastuvopocoen comn con el caos, la confusin y la precipitada retirada sovitica que siguieron a la invasinalemanadel22dejunio.

22

LosPlanesSoviticosdeGuerraenVsperasdeBarbarroja. Los planes soviticos de guerra son la prueba ms convincente del prejuicio ofensivodelEjrcitoRojoydelfracasoconsistentedelasfuerzasarmadassoviticasen considerarsistemticamenteunadefensaenprofundidad.Realizandounadefensate naz cerca de las fronteras, atacando a un agresor rpida y decisivamente, o comba tiendoenelsueloenemigotodoselloselementosdelosplanessoviticosdeguerraen losaosdepreguerrasnosonobjetivosmilitaresnecesariamentepocorealistas.Pero seconvertanenellosilascondicionescambiadasinvalidabanlaspresuncionesorigi nalesylaspremisasqueapoyabanatalesobjetivos. Losplanessoviticosdeguerraenlosltimosaosdeentreguerrasfueronmodelados por una conceptualizacin del perodo inicial de guerra que haba quedado obsoleto pero que sobrevivacomo dogma.Estedesarrollo explicar las sorprendentes similitu des entre los sucesivos planes de guerra en trminos de sus presunciones centrales y objetivos.Tambinayudaaexplicarporqulasfuerzasarmadassoviticasfracasaron enapreciarelpoderatacanteinicialdelamodernaguerramecanizada,dejandosinser molestadoelpreceptodequeniunapulgadadeterritoriosoviticoseraentregado alinvasor. A pesar de su notable actuacin en los juegos estratgicos de mapa, Zhukov, juntoconsuscolegas,habanfracasadoenentenderquelaGuerraRelmpagoeraun desafofundamentalalparadigmaestndardelperodoinicialdeguerra.Todavacre anquelaguerraentregrandespotenciascomoAlemaniayRusiacomenzaracomose imaginpreviamente:lasfuerzasprincipalesseenfrentaranvariosdasdespusdelos combatesfronterizos. Un estudio de posguerra de la estrategia militar sovitica bajo la direccin de Sokolovsky,anotaqueenvsperasdelaguerraconAlemania,secrea...quelaguerra comoreglaseriniciadaporsorpresaconrespectoalcontenidoynaturalezadelpero doinicialdeguerra...Sepropusoduranteestapocadesplegaralasfuerzasdecober turaylograrsuperioridadarea,conlasimultneainiciacindelamovilizacin,con centracinydesplieguedelasfuerzasprincipales.As,solamenteoperacionesmilitares limitadasdeberantenerlugarduranteelperodoinicial.Estaerrneaopinindelcon tenidodelperodoinicialdelaguerradebadeejercerunanegativainfluenciasobrela preparacindenuestrasFuerzasArmadas. A. M. Vasilevsky, quien se convirti en primer subdirector del directorio de operacionesdelEstadoMayorGeneralenabrilde1940,sealquelosplanessoviti cosdeguerraen1941especificabande10a15dasentreelcomienzodelaguerrayel comienzo de las operaciones a plena escala, mientras que el estudio de Sokolovsky declarabaqueesteintervaloeraesperadoqueseextendierade15a20das.Elhistoria dorS.P.Ivanovserefierealaexpectativadequelafaseinicialdelaguerradurarano menosdedossemanas.Estasdiscrepanciasmenoresreflejanaparentementeinterpre tacionesmarginalmentediferentesdeloqueconstituaeldesplieguecompleto.Pero essignificativoqueningunadeestasfuentesechenlaculpaprincipalaStalinoalsis tema estalinista por la ausencia de un anlisis estratgico realista sobre esta cuestin crtica. Laplanificacinsoviticadeguerraenlosltimosaosdeentreguerrasasumaquela UninSoviticaseraatacadaporunacoalicinantisoviticadirigidaporAlemaniay que,apesardelaintrusinjaponesaenelExtremoOriente,elteatrooccidentaldegue

23

rrasuponalamayoramenazaparalaseguridadsovitica.As,elplantrazadobajola direccin de Shaposhnikov en 1938 y aprobado por Stalin en noviembre de ese ao visualizabaunafuerzacombinadagermanopolacadeunas90divisionescuyoavance principalseesperabaquegolpearaalDistritoMilitarBielorruso,oFrenteOeste.Como Tukhachevsky y Uborevich antes que l, Shaposhnikov asumi que el Schwerpunkt alemn se dirigira a lo largo del eje central (MinskSmolensk) hacia Mosc. El plan Shaposhnikov tambin contena una segunda variante en la cual concentraciones ale manesenelsudestedePoloniayposiblementeRumaniaatacaranhaciaKiev.Eneste escenario,evidentementeconsideradomenosprobableporShaposhnikovyeldirecto riodeoperaciones,lacontraofensivasoviticaseradirigidahaciaLvovyelVstula. Lasuposicincentraldelplaneraquelasfuerzasdelosfrentesoccidentalesra lentizaran significativamente la tasa de avance de los invasores hasta que el cuerpo principaldelEjrcitoRojofueramovilizadoydesplegadohacialossectoresamenaza dosenunperododeaproximadamente20das.Lastropasrecinllegadasseuniran entoncesalasfuerzasdecobertura,yenunaseriedegolpesmspotentesharanretro cederalasfuerzaspolacasyalemanasatravsdelafronteraenunaofensivadecisiva. Esteescenario,queerademasiadoambiciosoensuprogramademovilizacin,reflejaba noobstanteladoctrinaestablecidayfuellevadoalplande1939.Porlotanto,tambin, eradeesperarqueaunaalianzadeAlemaniayPolonia,entoncescontempladacomola amenazaprincipal,seleuniranlosEstadosBlticosyFinlandiaenunacoalicinanti sovitica. Elplande1939encargabaalosdistritosmilitaresfronterizosdefendertenaz mentelafronteraeimpedirqueelenemigocombatieraensuelosovitico;desorgani zarlaconcentracinyeldesplieguedelasfuerzasdelagresor;ytransferirrpidamente alaofensivayderrotaralenemigoensuterritorio.Ensuevaluacindeloscapacida desdelosprobablesadversariossoviticos,eldocumentocalculabaqueAlemaniare queriraaproximadamente21dasparadesplegaralgruesodesusfuerzasprincipales contralaUninSovitica.Unperododetiempoensimilargeneralfueaplicadoalas reservasdelEjrcitoRojoparaelFrenteOeste(los7,3,11,10y4Ejrcitos)quedeban pasaralaofensivacomenzandoenlamaanadeM+19. Continuidadesbsicasconplanesanterioreserantambinevidentesenlaexpectativa de que las fuerzas de cobertura del Ejrcito Rojo desorganizaran activamente el des plieguealemn.Tukhachevskyhabraestadocomplacidoalhallarqueelplandeman dabacincogruposdeincursin,sacadosdelasfuerzasdecoberturadelosdistritos fronterizos, para estar posicionados justo en la frontera y preparados el M + 3 para hacerretrocederalagresoryluegocruzarlafronteraparaatacarasusfuerzasancon centrndose. De nuevo, la planificacin sovitica extenda ventajosas circunstancias paraelEjrcitoRojomientrasevitabalaposibilidaddequesussuposicionescentrales descansaransobrearenasmovedizas. ElsiguientegranplandedespliegueentregadofueentregadoporMeretskov,el nuevojefedelEstadoMayorGeneral,aStalinyaMolotovel18deseptiembrede1940. Enelintervaloentre1938yfinalesde1940,AlemaniahabadestruidoaPoloniayrpi damentesubyugadoaFrancia,yelEstadoMayorGeneralahorapreveaunaalianzade AlemaniaconlosoportunistasestadosdeFinlandia,HungrayRumania.Lacontribu cinmilitarcombinadadeestosestadosaunainvasinalemanadelaUninSovitica era estimada en 60 divisiones de infantera, 550 tanques y 1.700 aviones, llevando el totaldelosefectivosdelEjea233divisiones,10.550tanquesy15.100aviones.Fuetam

24

binasumidoquelaUninSoviticatendraquecombatirenunaguerradedosfren tes, con los japoneses esperndose que emplearan hasta 30 divisiones de infantera, 1.200 tanques y tanquetas, 850 caones pesados y 3.000 aviones de combate contra la URSSenelcursode25a30das. Sinembargo,elnuevoplanevitabalasimplicacionesdecambiosmsimportan tesenlasituacinestratgicaqueafectabanalaseguridadsovitica.Aunquelasadqui sicionesterritorialesdelpactoNaziSoviticode1939erandeunbeneficiomuymixto, dejandoalaUninSoviticascondbilesfortificacionesyunamalaredferroviariaalo largo de la nueva frontera, y aunque la Unin Sovitica ahora comparta una larga fronteraconsuadversarioprincipal,MeretskovyTimoshenkonoiniciaronunarecon sideracinde lassuposicionesque sustentabanplanes anteriores. Como hasido mos trado,inclusolarpidaderrotadeFranciatuvopocoefectosobrecmoelEstadoMa yor General conceptualiz el perodo inicial de guerra. As, el plan de 1940 ajustaba pero no revisaba radicalmente las anteriores estimaciones de tiempos de despliegue paralaWehrmacht.Alldondeelplande1938preveaaproximadamentetressemanas paraeldesplieguedelasfuerzasenemigas,laversindeseptiembrede1940asumaun perodode1015das. En su primariao primera variacin de despliegue, el plande septiembre de 1940asignabalapartedellendelasoperacionesofensivasalFrenteSudoeste,aunque lostresfrentesoccidentalesseesperabaqueayudarananeutralizaralasfuerzasdela Wehrmacht.Enelcasodeguerra,lasfuerzasdecoberturadelDistritoMilitarEspecial deKiev,ahoratransformadoenelFrenteSudoeste,montaraunaactiva,tenazresis tencia,protegiendoeldesplieguedesusfuerzasprincipales.Coneldesplieguecomple to, los ejrcitos del frente, en coordinacin con el flanco izquierdo de los ejrcitos del FrenteOeste,debandeavanzaratravsdelsurestedePoloniayenfrentarsealastro pasalemanasacumuladasenlaregindeLublinenunabatalladecisiva.Estefuerza luego atacara hacia el suroeste, en la direccin a Cracovia y Bratislava, separando a Alemania de sus aliados balcnicos (y de las vitales materias primas para la Wehr macht)segnavanzaban.Unobjetivofinalparaelfrenteimplicabaunavastamaniobra giratoriaporsusejrcitosyluegounamarchahacialareginOderBreslau,enAlema nia. La segunda variante del plan de septiembre de 1940 asuma que el esfuerzo principal del Ejrcito Rojo estara localizado al norte de BrestLitovsk. Se previeron contraofensivas lanzadas por el Frente Noroeste atacando a las fuerzas principales alemanasconcentradasenPrusiaOriental.EncuantoalosfrentesdelEjrcitoRojosi tuados hacia el sur, primero se comprometeran en una defensa operacional y luego lanzarancontraofensivasenlaPoloniaocupadaporlosalemanes.Enambasvariantes, estabaclaroqueeldirectoriodeoperacionesdelEstadoMayorGeneralestabacontan do con un orden oportuno, basado sobre inteligencia de concentraciones alemanas, paramovilizardistritosmilitaresoccidentales. Unborradortempranodelplandeseptiembre de 1940preparadobajolagua de Shaposhnikov, aparentemente datando de antes de julio del mismo ao, difera principalmenteenlasuposicindequeAlemaniadirigirasusataquesprincipalesenel nortedesdePrusiaOrientalatravsdeLituaniaenladireccinhaciaRiga,Kovno,Vil nayademshaciaMinskyeneloeste,enelfrenteBelostokBrest,sobreelejeestratgi codeBaranovichiyMinsk.DurantesureuninconMeretskovafinalesdeseptiembre de1940paradiscutirelplandedespliegue,Stalinestuvopreocupadoconestasanterio

25

ressuposicionesyfirmementerechazelescenariodequeelprincipalataquedeAle maniaseracontraMoscalolargodelejeMisnkSmolensk.Enlugardeello,eldicta dor esperaba que el ataque principal alemn llegara en el sudoeste. La decisin de Stalinestuvoinfluenciadapordosgrandesconsideraciones:primero,losrequerimien tos de una guerra prolongada con la Unin Sovitica influira en Hitler para intentar tomarlosrecursosagrcolas,industrialesydecombustibledeUcraniayelCucaso;y segundo,lafuertepresenciaalemanaenlosBalcanesproporcionarauntrampolnpre paradoparaunataqueenestadireccin.Adems,Stalinpodratambinhabercredo que la extensin plana de la regin, que era terreno ideal para las divisiones panzer alemanas, dara a Hitler un incentivo para elegirla como ruta principal de invasin. Estasconsideracionesestabanprobablementereforzadasporlospropiosrecuerdosdel dictadordesuservicioenlosFrentesSurySudoestedurantelaGuerraCivilcuandola lucha por el grano y el carbn de Ucrania haba sido de importancia decisiva para la supervivenciadelestadobolchevique. La opinin de Stalin fue incorporada al nuevo plan vuelto a entregar por Me retskov el 14 de octubre de 1940. A pesar de la acumulacin de inteligencia militar a comienzosde1941dequelafuerzaprincipaldelaWehrmachtestabaconcentrndose delantedelDistritoMilitarEspecialOeste,Stalinnopudodarmarchaatrsasudeci sinyelliderazgomilitarnoparecehaberpresionadomuyduro,sideltodo,poruna reconsideracin. La nica aparente excepcin fue Zhukov, quien durante el juego de guerrasobremapasacomienzosdeenerode1941montsuataqueprincipalalolargo delosmismosejesqueaquelloselegidosporlafuerzaprincipaldeinvasinalemana casiseismesesdespus.SegnZhukov,laconfiguracindenuestrasfronteras,elte rreno y otras consideraciones todas ellas me sugirieron precisamente aquellas deci sionesquefuerondespustomadasporlosalemanes. En la primavera de 1941, el departamento de operaciones del Estado Mayor General, ahora dirigido por Zhukov, produjo un nuevo documento que proporcionaba ms orientacinsobrelosplanesdeguerra.Estedocumentofinalenvsperasdelaguerra seguaelmodelodedesplieguegeneralquehabasidoestablecidoporelEstadoMayor General y preservaba las suposiciones centrales de planes anteriores. As, las fuerzas soviticasenlosdistritosoccidentalesdebandeserdesplegadasenunadefensaesca lonada.Elprimerescalndelasfuerzasdecoberturacomprendandivisionesybriga dasdefusilerosdesplegadasdesdelafronterahastaunaprofundidadde25kilmetros. Las fuerzas del segundo escaln, compuestas de cuerpos mecanizados y cuerpos de fusileros,alineadasdesdeunaprofundidadde25a75kilmetros.Lasreservasdedis trito formaban el tercer escaln y mantenan formaciones adicionales de fusileros y mecanizadas en profundidades de hasta 400 kilmetros. Juntos, estos tres escalones formabanelprimerescalnestratgicodelEjrcitoRojo.Elsegundoescalnestra tgico, compuesto por ejrcitos sacados de los distritos militares interiores, deba de formarunmandoalolargodelalneaDneprDvinaOccidental. EldirectoriodeoperacionesdelEstadoMayorGeneralacentulaimportancia de la movilizacin secreta, concentracin y despliegue de las fuerzas soviticas para ganarlacarreraparaadelantarsealasfuerzasprincipalesdelaWehrmacht,yasumi quelosprimerosdasdelperodoinicialdeguerraimplicaraprimariamentechoques fronterizos,aunqueintensos.Lasfuerzasdelosdistritosmilitaresfronterizos(elpri merescalnestratgico)deberancontenerelataqueinicialenocercadelafrontera, protegiendo as la concentracin y despliegue de las fuerzas principales del Ejrcito

26

Rojo y creando condiciones favorables para asestar una contraofensiva de represalia. Esto deba de ser logrado realizando una fuerte defensa a lo largo de la frontera que confiabaenlaproteccindelasreasfortificadasylasfortificacionesdecampaa,y obteniendolasupremacaarea,permitiendoasalEjrcitoRojolocalizarydesorgani zar al cuerpo principal de las fuerzas enemigas. En el caso en que el frente sovitico fuerapenetradoporformacionesmecanizadasenemigas,loscuerposmecanizadosyel poderareosoviticosestabanencargadosdecontenerrpidamentelapenetracin.Las unidadesdelosdistritosmilitaresdebanentoncesiniciar contraofensivasyllevarlas operacionesdecombateaterritorioenemigo.Losejrcitossoviticosposicionadosalo largodelDneprdebandeayudarenestatarea. La orientacin de mayo de 1940 sobre el plan de guerra demandaba especficamente doscontragolpessoviticoscontrafuerzasalemanasenlaPoloniaocupada.Elataque principal,porfuerzasdelFrenteSudoeste,debadeatacarenladireccindeCracovia y Katowice (como en el plan de Meretskov), cortando las lneas de comunicaciones entrelaPoloniaocupadaporlosalemanesylosaliadosdeAlemania,Eslovaquia,Ru maniayHungra.Elataquesecundario,lanzadoporelalaizquierdadelFrenteOeste, deba de destruir a las principales concentraciones de la Wehrmacht a lo largo de la lneaVarsoviaDemblinyapoyaralFrenteSudoesteatacandoalaprincipalconcentra cinalemanaenlaregindeLublin.Unadefensaactivadebadesermontadaenlos flancosdelaoperacin,contraFinlandia,HungrayRumania,ycontraPrusiaOriental. Fuerzas soviticas deban de estar preparadas para lanzar asaltos concentrados co ntralasgrandesfuerzasdelEjeestacionadasenRumania. Encuatrosemanas,seesperabaqueelEjrcitoRojoalcanzaralaPoloniaocupa da,elarcoformadoporlospuntosdeOstralenko,elroNarew,Lovich,Lodz,Kreuz bergyOppelin.Comenzandoelda30,lasegundafasedelaoperacinpreveaataques delEjrcitoRojohaciaelnorteyelnoroestedesdelalneaKatowiceLodz.Elobjetivo estratgicofinalparaelEjrcitoRojoeraarrebatarlaPoloniaocupadayPrusiaOrien talaAlemania. En su esencia, los objetivos estratgicos del documento de mayo de 1941 recordaban fuertemente a los del plan de 1940 trazado por Meretskov y Timoshenko. Aunque el plan de 1940 era menos preciso en trminos de objetivos geogrficos especficos, esto eraprobablementedebidoalhechodequeAlemaniatodavatenaqueconcentrarsus fuerzasenPoloniacontralaUninSovitica.Ambosplanesprevieronpoderososata quescontraconcentracionesalemanasenlaregindeCracovia,ascomotambinata queshaciaelsurpretendidosparasepararaAlemaniadesusaliadosdelEje. Los ejercicios en los distritos militares fronterizos en los meses anteriores a la invasinalemanareflejaronlasuposicinplanificadoracentraldelAltoMandodeque losejrcitosdecoberturasoviticossostendranlalneacontraunataquealemnylue go realizaran una rpida transicin a la ofensiva. Sandalov recuerda que el Cuarto Ejrcito,unodeloscuatroejrcitosasignadosalDistritoMilitarEspecialOeste(ZapO VO) mandado por Pavlov, particip en varios ejercicios de campaa del distrito y en juegosdemapasqueestabanorientadossolamenteaoperacionescontraofensivas.Se gn Sandalov, que era entonces jefe de estado mayor del Cuarto Ejrcito, los planes operacionalesparaelperodoinicialdeguerrapreveanunaligeraretiradadelejrci to,larpidayordenadallegadaderefuerzosdesdeelinteriordeldistrito,yellanza mientodeunacontraofensivaquehicieraretrocederalenemigoatravsdelafrontera.

27

EnjusticiaalliderazgodelEjrcitoRojo,sussuposicionesdeplanificacinesta banbasadasenparteenlaexpectativadequelosesfuerzosalemanesparaposicionara laWehrmachtparaunainvasinserandetectadosyqueelaltomandosoviticosera capazderesponderatiempoparamovilizaralprimerescalnestratgicoenlosdistri tos fronterizos y preparar a las fuerzas principales del Ejrcito Rojo en el interior. El plandel15demayode1941declarabaqueelxitodelasambiciosascontraofensivas soviticas dependera de la oportuna y secreta movilizacin y concentracin de las fuerzasdecoberturayprincipales. LospersistentesesfuerzosdeZhukovydeotrosaltosoficialesparalograrestos objetivos de preparacin dieron algunos resultados. A mediados de marzo de 1941, ZhukovyTimoshenkoabordaronaStalinconunasolicitudparallamaralosreservis taspararellenarlasdivisionesenlosdistritosmilitaresfronterizos.Stalinalprincipio rechaz la propuesta como potencialmente provocativa, pero cedi dos semanas des pus y permiti la incorporacin a filas de 500.000 reservistas. Varios das despus, Stalinpermitiqueotros300.000reservistasfueranvueltosallamaralEjrcitoRojo. Enencuentrosmantenidosel10,12,19,23y24demayo,ZhukovyTimoshenko presionaronaStalinparaqueexpandieraestosesfuerzostodavams.Zhukovmantie nequeinformaStalindequelosdistritosmilitaresoccidentalesnoserancapacesde resistir un ataque alemn y que varios ejrcitos deberan ser llevados hacia delante desdeelinterior.SegnZhukov,trasvariaslargasymsqueacaloradasdiscusiones con el dictador, Stalin de nuevo cedi, pero advirti que los movimientos de tropas seranejecutadosenestrictosecretooperacional.Estoabrielcaminoparaimportantes medidasdemovilizacinyredespliegue.El13demayo,elEstadoMayorGeneralemi tiunadirectivaparalatransferenciadecuatroejrcitosyuncuerpodefusilerosesta cionadosenlosdistritosmilitaresCucasoNorte,VolgayUralalalneaDneprDvina OccidentalparaformarunFrentedeEjrcitosdeReserva. Sinembargo,Stalinestabapocodispuestoairmuchomsalldeestasmedidas y cuidadosamente escudri subsiguientes propuestas por su provocativo contenido. LosintentosenjunioporM.P.Kirponos,elcomandantedelDistrito MilitardeKiev, paraalertarcautelosamentealdistritoytrasladaralastropasmscercadelafrontera fuerondetectadosporelNKVDeinmediatamentedetenidos.YcuandoTimoshenkoel 13dejuniosolicitpermisoparaalertarydesplegaralasfuerzassoviticascomome didadeprecaucin,Stalinrespondialdasiguiente:Ustedproponelamovilizacin y trasladar a las tropas a la frontera occidental? Eso significa la guerra! No lo com prende?. TalesmedidashabransignificativamentealteradolasposibilidadesdelEjrcito Rojoenjuniode1941,permitiendoladistribucindemunicinylaconcentracinde formaciones.Perolasdisposicionesdelasfuerzasoviticastodavainvitabanaldesas treysetoparoncontralapolticaalemanadeStalin.Estabaclaroparaelliderazgomili tardesde1940quelaestrategiapolticadeStalineraevitarlaguerraatodocoste.As, MeretskovinformaqueStalinsenegapermitiraloaTimoshenkoordenarlosjue gosdeguerrabielorrusosamediadosde1940pormiedoaprovocaraHitler.Dadoel deseodeStalinparaeliminarcualquieraparienciadeprovocacin,elEjrcitoRojode berahaber comprendidoquesuposiciones estratgicasoriginalesestaban obsoletasy queunadefensaestratgicaeraunaaproximacinmsracionalalaamenazaalemana. Peroestohabrarequeridoalejrcitodescartarsuarraigadadevocinalascontraofen sivasrpidas,quedependandeunarpidamovilizaciny deldespliegueavanzado.

28

Elfracasodeloslderesmilitaresparaajustarsussuposicionesestratgicasypreferen ciasalapolticaestratgicadeStalin,ymuchomenosacomprometerseenunareexa minacin de los riesgos inherentes y de las suposiciones peligrosamente obsoletas de supropioconceptode guerra, dejaba al Ejrcito Rojo mal preparadopara la invasin alemana. ZhukovyelPlanparaAdelantarsealaOperacinBarbarroja. EldespliegueavanzadodelEjrcitoRojoenjuniode1941hasidocontemplado poralgunoscomopruebadequeStalinplaneabaatacaraHitlerantesdellanzamiento de la Operacin Barbarroja. Hay poca evidencia que apoye esta posicin, que parece ser impulsada ms por polticas exculpatorias y animosidades ideolgicas que por buena erudicin. Sin embargo, la anticipacin era un elemento importante en el pen samiento militar sovitico sobre el perodo inicial de guerra, aunque fue incorporado enlosplanesoficialessolamenteentrminosdeanticiparsealdesplieguedelasfuerzas principalesdelenemigodespusdequehubieseiniciadounactodeagresin.Estefue elintentoestratgicodelosplanessoviticosdeguerraacomienzosde1941.Enmayo de1941,eldirectoriodeoperacionesdelEstadoMayorGeneralllevesteenfoqueun paso ms all y traz una propuesta para un ataque preventivo contra las divisiones alemanasconcentrndosealolargodelafronterasovitica.Segnalgunosrelatos,esta propuestafueenviadaaStalinporelentoncesJefedelEstadoMayorGeneralGeorgii Zhukov.Eldocumentoesrealmenteunduplicadoexactodeseccionesdelaorientacin del plan de guerra (Soobrazheniya) que Timoshenko y Zhukov entregaron a Stalin el mismomes. Hay varias cuestiones sin responder sobre esta plan de prevencin, que es comnmenteatribuidoaZhukov.AunquelafirmadeZhukovnoapareceeneldocu mento,contienecorreccionesmenoresdelTenienteGeneralN.F.Vatutin,suayudante yjefedeldirectoriodeoperacionesdelEstadoMayorGeneral,quefuertementesugie renqueZhukoveraalmenosunodesusprincipalesdefensores.Msproblemticoes silapropuestadebeserconsideradaunplan,yaquenoabarcaningunadirectiva,care cededocumentosdeapoyoysellosoficiales,ypuedeinclusonohabersidorevisado porStalin.Enestesentido,lapropuestaeramenosunplanqueundocumentodetra bajoparauno. No obstante, el documento claramente demuestra que Zhukov, Timoshenko y otroscomprendieronquelaguerraconAlemaniaerainminente.Tambinproporciona evidenciaadicionaldequelasrelacionescivilesmilitaresbajoStalineramscomplejas deloqueamenudosonretratadasporeruditosoccidentales.Zhukovyalgunosdesus colegasestabandispuestosadisentir,sibienrespetuosamente,conlaposicindeStalin envariascuestiones,incluyendolasperspectivasdeguerraconAlemaniaen1941.Pero Stalintodavamantenaelpoderpararechazarlapropuestapreventiva,locualaparen temente hizo si lo vio, creyendo que aunque la guerra con Alemania era inevitable, todavanoerainminente. Quizsmsimportante,eldocumentoarrojamsluzsobrelaslimitacionescon ceptualesycognitivasqueacosabanaZhukovysuscolegas.Laevidenciasugiereque la propuesta preventiva de Zhukov no era una comprensin de ltimo momento de quelaWehrmachteracapazdeejecutarunataqueconcentradodeescalaenormesobre ejesseleccionadosquelasformacionesdelEjrcitoRojodesplegadasenavanzadaser

29

anincapacesdeabsorberoderepelerfcilmente.Dehecho,aunqueloslderesdelEjr cito Rojo creyeron que haba ventajas sustanciales en tomar la iniciativa desde el co mienzo,todavasostenanqueunimportanteintervalodetiemposepararaeliniciode lashostilidadesyelenfrentamientodelasfuerzasprincipalesdelosbeligerantes. Zhukov, Timoshenko y otros lderes militares estaban perturbados de modo comprensibleenqueStalin,quetemaquelosmovimientosinusualesdelEjrcitoRojo pudieran provocar que Hitler atacara, prohibiera la rpida movilizacin del Ejrcito Rojo. Pero este persistente obstculo poltico a la movilizacin no indujo al liderazgo militaraabordarlanecesidaddeunadefensaestratgicaydescartarlaspresunciones demuchotiemposobrelacapacidaddelEjrcitoRojoparadesarrollarcontraofensivas inmediatas.Enlugardeello,larespuestadeZhukovestuvosituadafirmementedentro delparadigmadominante,adoptadoporTukhachevskyyotrosinnovadores,queim plcitamentefavorecalaprevencinyexplcitamentedemandabaqueelEjrcitoRojo transfirieralaluchaalterritorioenemigo. Despusdetodo,lapropuestapreventiva,sisehubieseimplementado,proba blementehabratenidosolamenteunaremotaprobabilidaddexito.Asestandoelpri merataque,elEjrcitoRojohabratomadolainiciativaypresumiblementesalvadoal menos parte de sus recursos de aviacin, infantera y blindados que fueron inmedia tamentedestruidosporlainvasinalemana.Peroesimprobablequelosmovimientos soviticos para adelantarse hubiesen pasado sin detectar por la inteligencia alemana, socavandoaslaprobabilidaddelograrlasorpresaestratgicaotctica.Adems,una ordeninmediataparaadelantarsehabraencontradoalasunidadesmilitaressoviticas casienlamismaposturaenlaqueestabanel22dejuniosinpersonalsuficiente,con disparidadesespecialmenteampliasenlasTablasdeOrganizacinyEquipamientode los cuerpos mecanizados. Ms importante, el Ejrcito Rojo todava tena que elaborar unadoctrinadearmascombinadasviablesobreelpapeloencampaa.Esporconsi guiente probable que habra experimentado muchos de los mismos fallos tcticos y operacionales que importunaron su marcha en la misma regin cuando invadieron Poloniaenseptiembrede1939.Lomejorquepuededecirseesqueelresultadodeun ataque preventivo podra haber producido algo menos del desastre que la Unin So viticasufrien1941.Perostanieralanicanilamsracionalopcindisponiblepa raelEjrcitoRojo.Unplanestratgicodefensivonosolamentepodahaberevitadola catstrofe,sinotambinhabrasituadoalEjrcitoRojomejorparaprevalecerconme norcosteensangreyfortuna. Conclusin. A pesar de las flagrantes equivocaciones de Stalin en vsperas de la guerra, el grado del desastre del 22 de junio de 1941 no puede ser explicado solamente por el fracasodeStalinenescucharlosavisosdelainminenteinvasin.ElEjrcitoRojotam bin puso en peligro la seguridad sovitica. Durante los aos formativos del Ejrcito Rojolosclculosracionalesylosinteresesorganizativosseunieronacreenciasideol gicas para producir una ideologa organizativa que le predispuso hacia la ofensiva. Este prejuicio fue a su vez dogmatizado, bloqueando el aprendizaje organizativo. A comienzosdeladcadade1930eraunartculodefe,puestoenfuncionamientoenlos planes de guerra soviticos, que si la Unin Sovitica era atacada el Ejrcito Rojo no cederaniunapulgadadeterritoriosoviticoalagresor.

30

Estametayelobjetivocomplementariodetransferirlaguerraaterritorioene migoreforzaron lasuposicin centralde planificacin del Ejrcito Rojode que unin tervalodetiemposignificativosepararaeliniciodelashostilidadesyelenfrentamien to de las fuerzas principales de los beligerantes. Aunque las victorias alemanas en el Oesteen1940desafiaronlavalidezdeesteparadigma,elEjrcitoRojocontinusoste niendoquelaGuerraRelmpagonopodaserefectivacontralaUninSovitica.Casa do a una defectuosa conceptualizacin del perodo inicial de guerra, el Ejrcito Rojo evitcualquierrevaloracindelosvaloresypreferenciasclaves. AunqueunparadigmacompetidoremergienlasfilasdelEjrcitoRojodespusdela derrota de Polonia, sus defensores eran demasiados pocos en nmero para constituir unavozefectiva.Loslderesmilitaressoviticoscontinuaronsobreestimaronlacapaci dad del ejrcito para lanzar contraofensivas justo como haban fracasado en evaluar objetivamenteelpoderatacantedelaGuerraRelmpago. Reformadores tales como Tukhachevsky podran haber tenido un impacto so bre algunos resultados militares si no hubiesen sido muertos en las purgas. Pero es cuestionablesihubiesenestadodispuestosocapacesdealterarlaorientacinofensiva del Ejrcito Rojo o su abandono de una defensa estratgica. Ciertamente, ambas de estasposicionescontraproducenteshabansidoconcebidasporlosmismosinnovado res.

31

Hugo A Caete

De La Guerra.

www.delaguerra.net

Revista de Historia Militar

o er m n o m xi Pr

www.delaguerra.net
Monografas Artculos Traducciones

Ediciones Delaguerra
www.delaguerra.net

51