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filARO

13921

Los Csares
de
la

Decadencia

OBRAS DE VARGAS VLA

Publicadas.

Aura

(Novela).

Lo Irreparable (Novela).

Emma (Novela).
Copos de Espuma (Cuentos).
Flor del Fango (Novela).
Ibis (Novela).

Las Rosas de la Tarde (Novela). Alba Roja (Novela). Los Parias (Novela).
El

Almade

losLirios(Novela).

La Simiente (Novela). Prosas-Laudes.

Poltica.
Historia de

una Revolucin.

La Regeneracin.
Siluetas Polticas.

Verbo de Admonicin y de Combate.


Los Divinos y los Humanos. Laureles Rojos.

Bajo Vitelio.

Los Providenciales.

Para prensa.
Orfebre (Novela).
Nnive.

El Libro de las Desolaciones.

Triptologa (Tragedias).

En preparacin.
Las Murallas Malditas. Alma de la Raza.
Mis Memorias
(3

tomos).

El

VARGAS VILA

Los Csares
de
la

Decadencia
Bn este libro, hay bastante, para disgustar lodos los partidos y para encolerizar todas las fuccinnes. Ko teniendo otro Partido, que el de la Libertad, est llamado despertar el Odio de los opresores, y provocar el celo vil de los aduladores... Hecho es para desafiar la clera muda de los amos y la sonora servilidad de los esclavos.

pars

LIBRERA AMERICANA
1907

Quedan asegurados

los derechos

conforme

la ley.

Esta obra, completa^ contiene aun


histricos, sobre el

los

estudios

Cesarismo

En Mxico

En

Guatemala
mingo.

En el Ecuador

En Santo Do-

La

extensin de ellos, no ha permitido publi-

carlos todos en
otro, de

un

solo volumen.

Sern materia de
ija listo

inmediata publicacin, que est

entrar en prensas.

; ;

LOS CSARES

DE LA DECADENCIA

La fuerza de un Escritor, no reside en su


sino, en su carcter...

talento,

es la unidad de

una Vida,

lo

que hace

la

gran-

deza de

ella

no se ejerce una vasta dominacin sobre su


tiempo, sin haber ejercido primero una alta domi-

nacin sobre
es

mismo;

poseyendo una gran conciencia, que se llega

dirigir la conciencia de los otros;


la influencia

de un Escritor sobre

su

poca,

marca, no los grados de su talento, sino los grados


de su virtud
la

Humanidad, no quiere
ella;

ser defendida, sino

por almas dignas de

; ;

8 y slo los

VARGAS VILA

grandes caracteres son dignos de


;

servir la Libertad
el

carcter,
el

gana

las batallas

que

el talento

com-

promete
el

miedo entrega;

verdadero carcter, es aquel que no tiembla


;

nunca, aquel que no cae jams


el

talento en

una alma

sin carcter, es
:

como
un

la

hermosura, en una mujer sin virtud

ele-

mento mus de prostitucin


cuando
tor
la

Naturaleza quiere hacer un conduc:

de hombres, lo hace completo

une un tay la creacin

lento enorme,
del Apstol
el

un carcter

inflexible,

queda hecha
tiene

Verbo

ya cima de donde bajar sobre

las

almas

y las tablas de la Ley, tienen

ya un brazo fuerte,
sostenga contra la

que en

lo alto del

monte

las

tempestad
ese hombre, dominar, no esclavizar
;

esclavizar es funcin de dspotas;

dominar es

funcin de Apstoles

Faran, es un lado de

la

cadena humana, aquel


;

que entra y arraiga en

la tierra

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

Moiss, es

el otro,

aquel que vuela

iniiy alio, y

va hacia
el

el cielo

l'oder Intelectual,
;

no pertenece sino

los

grandes hombres
todos
;

el

Poder Material, pertenece

slo las

almas privilegiadas llegan


;

la autoridad

de conducir

cualquier ser, por abyecto que sea,


fuerza de oprimir
al

tiene

la

Poder Material, se llega


el

para
al

Poder Intelectual, se nace;


;

Dspota, lo hacen los hombres

al Apstol, lo

hacen los dioses

la estrella

de Beln, anuncia

la aparicin de

un

Conductor
el

relincho del caballo de Daro, no anuncia sino

la victoria

de un Conquistador...

i\o

hay rebelin posible contra


:

los guiadores de

conciencias
el

ellos

son

la

Rebelin
;

Verbo de sus

labios, no es tangible
la

se les

puede cortar

lengua, y, ellos, continan

en hablar...

lo
la

VARGAS VILA
cabeza cortada del Bautista, habla en manos
;

de Salom

habla con palabras espirituales, que


;

hacen palidecer Ilerodes


esa Omnipotencia de
Tierra
el
;

la

Palabra, hace temblar la

fulgor del Verbo, hace el furor del bruto


el

porque
reina
el
;

bruto

manda

pero, solo

el

Verbo,

reinado del Verbo, es

el

nico digno de ser su-

frido por los

hombres.

Un
poca
el

Escritor honrado, e^ toda la conciencia de su

furor de una poca, puede refugiarse todo, en


;

la

espada de un Conquistador
pero, el

alma de una poca, no


Escritor
el
;

se refugia, sino

en

la

pluma de un

Tucdides, es toda
Tcito, es toda el

alma de Grecia
;

alma de Roma

Hugo,
cia
;

fu por veinte aos, toda el

alma de Fran-

LOS CSARES DE LA ECADEiNClA


el

11

da que muri Marti, el


l
;

alma de Cuba muri

con

despus, no se arrastr sobre su tumba,

sino la

sombra de un
se

pueblo...

Ivosiutsko,

llev

consigo, toda

el

alma de

Polonia
Poetefli, fu el
el

ltimo canto de la Ungra

alma de Colombia, duerme


sin cruz, de

en Quilo, bajo la

tumba

Juan de D. Uribe;
el

ser el

alma de su poca, es

Destino de ciertos

hombres
cumplir ese Destino, es su Deber...

Un hombre
es su Juez

libre,

no es

el

cortesano de su poca

ser el cortesano de los pueblos, es

an ms

vil,

que ser

el

cortesano de los reyes

el escritor

verdadero, no sigue la opinin p-

blica
los

la gua

que son incapaces de tener una opinin,

tienen la opinin pblica

\1

VARGAS
eso,
el

VI LA

puede ser cmodo, pero, eso no es digno

verdadero Escritor, debe aspirar conducir, no

seguir

qu

dirais de

un pastor, que se pusiese en

cuatro pies, seguimiento 4^1 rebao?... seguir la corriente del ro

humano, como un

leo arrancado de la
contrariarlo
vil

orilla,

en vez de henderlo y

como

la quilla

de un navio, es cosa
la

de almas sin fuerza, hechas

domesticidad y

fciles al
el

halago

alma de

los mediocres, es as

madera para esclavos


el

hombre

superior, va fuera de su tiempo, y,

sobre su tiempo
gua su tiempo, no

como un cayado,

sino

como

una

estrella

es por l

que se orientan,

y,

hacia

l,

que se

orientan las multitudes;

para amar

lo

que todos aman

para odiar

lo

que

todos odian, adorar lo que todos adoran insultar


lo

que

todos

insultan,

para

doblar
silencio

la

rodilla

ante

los dolos

y bajar en

la

cabeza,

qu necesidad hay

del talento? cul del

Genio?

LOS CESAHES DE LA DECADENCIA


lii

li)

esclavitud no requiere grandeza alguna, antes


;

las proscribe todas


la

Mansedumbre,

es la virtud de los rebaos


;

no

es el distintivo de los leones


la Naturaleza,

ha hecho

las ovejas

desarmadas,

como para
y,

la

obediencia
los

ha dado garras

tigres y las guilas

seres de combate y resistencia


las gacelas, corren la llanura,

en busca de los
;

grandes pajonales, para ocultarse en ellos


el

len,

rompe

la

selva virgen, sin temor las

espinas del zarzal, que hacen corona inofensiva


sus melenas hirsutas

no esperis nada de
teria

las

almas pasivas

son ma-

de sacrificio

esperadlo todo de las almas agresivas

almas de

soledad
el

sas son las grandes combatientes


;

peligro no dice nada esas almas

el

Miedo,

no

tiene el

poder de estremecerlas

desafiarn la Muerte,

como han

desafiado

la

Vida;

nada

las
;

har retroceder,

ni el

encuentro con

el

sepulcro

VARGAS
son toda
la Virilidad

VI LA

de su poca

y toda la Verdad.

su corazn, llena un
y,

mundo que no pueden amar

su Genio, ilumina una poca que no pueden


;

salvar

qu ms puede pedirse

los

hombres de

la

Verdad?

qu ms?...
que sus labios
la

digan toda
;

y toda ser dicha


y, ella

caer

como una lluvia de

fuego, sobre esa


;

tierra calcinada,
y,

hurfana de la Verdad

sobre esa poca menguada, que entre todas


;

sus bajezas, se distingui por su odio la Verdad


y sobre el
rables,
la

mundo

miserable y los hombres misela

que apostataron de

Verdad

Verdad, mata

pero, la Verdad, salva


salvar el

mundo

por la Verdad; he ah

el

privi-

legio de los labios

que no mienten, y de
;

los cora-

zones que no tiemblan


tal es el

deber de una Vida, consagrada

la

Ver-

dad

LOS CESARES DK LA DECADENCIA


vivir
y,

lo

para Ella

morir por Ella

la

Verdad es imperiosa, como


el

la

Muerte

como
la

dolo del Canjes, ella devora por igual,


el

vctima del Sacrificio y

Sacerdote que

la

ofrece

digamos
y,

la

Verdad

palabras de Libertad,
el

y,

voces de Verdad,

sean

homenaje y

el

castigo de un

mundo

y de

una poca, que vivieron


trieron de la Mentira
;

del Servilismo y

se nu-

no dejemos
vencedores
;

la

Verdad, perecer vctima de sus

antes bien, apresurmonos entregar stos, al


veredicto implacable de la Posteridad, clavndolos

en

el pilor

de la Infamia, bajo

el ojo

inclemente de

la Historia

que
y, la

la

Verdad, sea dicha;


;

Libertad, sea vengada

he ah una misin, digna de encarnar una Vida


cumplirla, es vivirla

cumplmosla.

;;

10

\AHGAS VILA

Seamos sin Piedad para


tad
;

los

enemigos de

la Liber-

no pactemos con
de la Virtud
y,
si

el l^xito,

cuando

este,

no es

el

rompamos nuestra pluma,

antes de envilecerla,

la

mengua de nuestra
Honor

poca, no nos permite

esgrimirla con
si

nuestra pluma no es bastante salvar la Inde-

pendencia de esos pueblos, que sea capaz de denunciar aquellos que la comprometieron y
aquellos que la entregaron

tengamos
sastre,
si

el

valor de marcar, la hora del dela fuerza

ya que no tuvimos

de evitarlo

no podemos salvar

la Libertad,

denunciemos

siquiera sus verdugos


si

no nos es posible dar esas generaciones de-

cadas, el

alma ya extinta de
el

la Libertad,

dmosles
de

siquiera
ella;
y,
si

sentido

profundo

victorioso

no podemos mostrarles ya

la Libertad,
ellas, siquiera

como un ejemplo, evoqumosla ante


sea

como un remordimiento

ya que no pueden ejercer

el

honor de ser

libres,

LOS CESAKliS DE LA DECADENCIA

17

que conozcan,
esclavas
si

al

menos, todo

el

oprobio de ser

no se puede contener

la

desaparicin de esos
el

pueblos, al
al

menos cumplamos

deber de gritarla

mundo
eso,

hago yo

testigo entristecido y encolerizado de las tortu-

ras

que martirizan

la

Libertad y deshonran los


ellas,

pueblos de Amrica,, vengo hablar de


Clera, pero con Justicia

con

nada debo
libro
:

los

hombres que describo en


;

este

ni

persecuciones, ni mercedes
lejos

mi ausencia, me ha mantenido

de las unas

mi independencia, me ha mantenido
otras
;

lejos de las

es verdad, que todos ellos,

me han hecho insultar,


diarismos,
siervos

por

los

plumitivos de

sus

hechos escribas, por las necesidades del momento;


es verdad, que el dicterio contra m, ha llenado

esas hojas inmundas, donde la adulacin

ms

ve-

nenosa,

se

une

la delacin

ms

tenebrosa, y

donde
la

el

gesto festivo del mono, no logra ocultar


;

ferocidad nativa del tigre

18

VAKGAS VILA
yo, no guardo reacor esa turba de abyectos ico-

glanes, que cuando cesan de gritar contraa Libertad, se vuelven para aullar contra el

Genio

sus diatribas espeluznantes contra aquellos que


tienen, sus ojos, el crimen de resistir, se disuel-

ven de

tal

manera en

la Infamia,

que

se vacila en

pisar esa saliva de energmenos, arrojada los pies


del Talento altivo y solitario,

que para no envilecer


;

nada, no los castiga siquiera con su desprecio


tristes entes

de animalidad, que incapaces de


el

ningn respeto, disparan contra


Libertad, desde la triste

Imperio de

la

demagogia de su Escla-

vitud

esas almas de cieno, almas de mercenarios del


xito,

nada dicen, esos grandes soldados

del Insu;

ceso, que se llaman los Mrtires, y los Pueblos

defenderlos, es sus ojos

un

delito,

porque

si

tuvieron la gloria de combatir, no tuvieron la for-

tuna de vencer

solo el Triunfo es sagrado los ojos de aquellos

pretorianos de la Victoria

doctrina de lacayos, feroz y ruin,

como

el

alma

de un eunuco

; ;;

; ;

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

19

para
solo el

ellos,

toda Rebelin, les es odiosa, porque


les es

Poder

querido

ellos, no saben, que oprimir un pueblo, puede

ser tarea de
libertar

un lacayo afortunado

mientras que

un pueblo, slo es sueo y es accin de

un Hroe Inmaculado
para amar
la Libertad,

como para morir por


que
ellos

ella,

se necesita cierta talla de alma,

no tienen

en cambio, para traicionarla, para degollarla,


slo basta tener

una alma de

siervo, y

un puo de

Verdugo
lo

primero no

lo

hacen

ellos,

porque no son

grandes
incapaces de alzarse hasta
jan hasta
el
el

Sacrificio, se aba-

Crimen
Libertad, porque no son dignos de

oprimen
servirla

la

incapaces de comprenderla, no les queda otro

camino que calumniarla


y,

no pudiendo comprar sus defensores, se encar-

nizan en deshonrarlos
facciones del Terror, en
el

Poder, que se hacen


;

facciones del insulto en el diarismo

y,

no pu-

20

VARGAS VILA

diendo alcanzar la Gloria, se conforman con denigrarla


;

son

la flecha

de la Impotencia, persiguiendo

el

vuelo del Orgullo...

su clera hara
rojecer;

reir, si

su bajeza no hiciera en-

no alcanzando deshonrar
porque estn^fuera de
honrar
la
ella, se

la

Intelectualidad,

conforman con desella


;

Humanidad, diciendo pertenecer


la
la

no pudiendo ser

vergenza de

la Historia, se

conforman con ser


y,

vergenza de su poca
la Posteridad, se

no pudiendo salvar

encargan

de hacerla enrojecer.

Yo, no tengo

el

^mor de los tiranos, ni siento

el

temor de

ellos;

sordo soy sus amenazas,

como

sus halagos

y frente

ellos,

guardo
;

el

justo equilibrio, entre

mi

clera y

mi desdn

mi indignacin, no
Historia

es, sino, la

indignacin de la

LOS CKSARKS PE LA DECADENCIA

21

fuera de Cipriano Castro, quien conoc en mi

juventud, cuando

l,

era

un Hroe cantipesino,

libre

de las mancillas del Poder, yo no conozco perso-

nalmente los hombres de este libro

(1);
ji

en un saln parisiense, alcanc una vez,


plida faz patibularia de Rafel Reyes, y
le

ver la

volv la

espalda, temeroso de tener que estrechar aquella

mano
yo,

de Asesino;

hago violencia
ellos,

mi corazn, hablando de algu-

nos de

porque hay en su vida, pginas de una


la

grandeza casi igual


el

grandeza de su Crimen

(2)

prestigio de la (loria, no logra desarmar la

Historia
es, slo,

amando con

violencia la Justicia, que se


;

llega tener

un corazn digno de ejercerla

arrancarse las entraas por miedo de enternecerse, qs

mejor que enternecerse

yly

Hablo en cuanto
el

Venezuela de aquellos que viven

an, estn en

Poder.

En cuanto

Colombia,

toda

la

Fauna de
(2y

la Tirana,

Me

refiero

me es peronalmento desconocida. Guzmn Blanco, P.ie/. y, algunos de los

grandes desaparecidos, que en cuanto

los actuales, toda

forma de grandeza

les

ha sido vedada. Sn nii^frahl^ niindafl

excluye todo intento de Piedad.

22
el

VARGAS VILA
Historiador que se deja corromper por
el

pres-

tigio

de

la Gloria, es tan vil,


el

como
;

el

que se deja

corromper por

poder del oro

seamos implacables para

la Gloria,

cuando

la

Gloria no est al servicio de la Libertad


slo las almas dbiles se dejan corromper por el

xito
rito;

las

grandes almas, no se rinden sino

al

M-

escribiendo fuera de la Amrica y casi fuera de

mi poca, ninguna pasin que no sea


ticia,

la

de la Jus-

alcanza mover mi pluma

las pasiones

de Partido, no tenderan sino des-

armarla
la

pasin de la Libertad, ha devorado mi vida

la

defensa de las Ideas Liberales, consumi mi

juventud
y,

hoy,
(1),

el

Partido Liberal, vendido, donde no ven-

cido

yendo busca de un Amo, donde no ha cado


no pedira mi pluma sino
el

bajo

l,

homenaje
;

del Silencio,

como un

Epitafio sobre su deshonra

para callarme, no tendra sino que dejarme con-

mover por
(1)

el

sofisma
que yo denuncio aqu.

Eq

los pases

LOS CESAKES HE LA DECADENCIA

l'.i

bastara dejar

la M'ntir;, el

cuidado de enter-

necerme, porque muclios de los dspotas descritos


en este libro, se han dicho
lihnnilrs

y ha sido

con

el

patrocinio y

la

merced
las

del \irlido Liberal,


la

que han desgarrado

entraas sagradas de
el

Democracia, deseosos, como Nern, de ver


tre

vien-

ubrrimo en que fueron concebidos

liberal era Porfirio Daz, del Partido Liberal sali,

con

ha dominado

y,

ha sido con

la

espada de

Jurez, robada de su tumba, que el Brbaro Azteca

ha degollado
liberal, se

al

pueblo, que otros haban libertado


y,

ha dicho Estrada Cabrera,

es con la

espada de Justo Rufino Barrios, que ha flagelado


las espaldas

desnudas de Guatemala,

y,

ha cortado

la cabeza, de todos aquellos

que no han querido


(1)

doblarla ante su sanguinaria Incapacidad


liberal, se

ha dicho Castro,

y, fu arrojando lejos

(1)

Como

se ve, este Prefacio, haba sido escrito para la

obra completa, que adems de los Estudios Histricos, con-

En Mxico : Ecuador; En Honduras y en otros pases de nuestra Amrica Necesidades de la edicii'm no han permitido la publicacijn de ellos, en un solo volumen
tenidos aqu, tiene los referentes al Cesarismo
:

En Guatemala: En

el

y quedan en prensas, para otro


cacin.

libro, de

inmediata publi-

24
la

VARGAS VILA

espada conservadora, que haba ceido antes, que

se lanz al asalto del Poder; y, fu con

una

vieja

espada
de bajo

liberal, hallada
el solio el

en Tocuyito, que expuls


la

fantasma de

Legalidad, y, ven-

ci al Liberalismo, sobre esos

nuevos (pampos de

Farsalia,

donde

el

heroico Nicols Rolando, rom-

pi, antes
tal,

que entregarla, su gloriosa espada orienla Libertad, re-

que no habiendo podido salvar

solvi perecer con ella

Reyes, es conservador, pero vino

al

poder, trado

por
el

el

voto de unos liberales^ se ha mantenido en


ellos, y,

Poder, por

es,

con

la

espada de esos
l,

mercenarios del liberalismo, que


la

ha degollado

Repblica

para venderme ese sofisma de liberalismo^ y

desarmarme ante
lencia sino

l,

yo,

no tendra que hacer vio-

mi

conciencia, porque las apariencias


all,

todas estaran

para cubrirme, y embellecer


oro,

con

un

manto de

mi

infame

Claudica-

cin;...

lejos de m, esa teora

de los venales, que

si

basta satisfacer su hambre, no alcanza desar-

mar mi Indignacin

I.OS

CKSARES DE LA DKCAnF.NCIA

>

y, es, i)ara

vendar

al

Partido Liberal,

y,

en nom-

bre de las Ideas Liberales, que yo denuncio esos

hombres, que en nombre del liberalismo han matado la Libertad


yo, el Escritor Liberal, acuso en

nombre de

las

IdeasLiberales,esosdegolladoresdel Ideal Liberal;


su primer pecado, es,
el

la

Traicin
;

segundo,

es, la

Profanacin

abandonar

las ideas liberales


!

no
.

les

bastaba

;...

era necesario deshonrarlas

y,

las

deshonraron

hicieron de ellas

una hacha de verdugo,


;

y,

con

esa hacha decapitaron los pueblos

Salvaje Horror

ps para vengar las Ideas Liberales,


este libro;
y,

que escribo

para vengar

la Libertad.

...

Es necesario tambin vengar

la Historia

el

Despotismo, se empea en hacer sufrir


del Crimen,
y,

la

Historia la fascinacin

se hace el

erudito de su propia Infamia, creyendo corromper

2G
al porvenir,

VARGAS

VI LA

porque habla con arrogancia

las mi-

serias del presente


la Historia,

no es en manos de

los dspotas, sino


:

un instrumento ms de asesinato
Verdad
..

el

cadalso de la

he ah por qu nosotros, no tenemos Historia;


los anales

de esas dictaduras, escritos por los


ellas,

mercenarios de

como

el

relato de

un saqueo,

hecho

la luz del vivac,

en un campamento de
;

brbaros, eso no es la Historia

eso es una lenta conspiracin de

la

barbarie
;

contra la Verdad

un asesinato del Honor

pginas de un serrallo, escritas por loS eunucos,


eso no es la Historia
;

esa es la impudicicia del

mono, agravada por


eso,

la malicia del esclavo

no hace

fe,

entre los pueblos, ni entre los

hombres libres
no es
la fascinacin

que

el

oro de la Dictadura,

ejerce sobre sus siervos, lo que hace

ms mal

la

Verdad y

la Historia

esas crnicas de la servidumbre, escritas por los

LOS CESARKS DK LA DKCADENCMA

1.

esclavos,

al

resplandor de

un pual, nadie

las

cree;
es, la

corrupcin que
ellas,

el
<)

oro de esas Dictaduras,

siembra fuera de
cin de los

mejor dicho,
la

la

explota-

mercados de

pluma, en

las

prensas

extranjeras, la que hace


la Historia
el

ms mal

la Verdad, y,

de Amrica

soborno de aquellos aventureros voraces,

lle-

nos del fanatismo del mendrugo,

no alcanza
s

corromper

el criterio

del
;

mundo, pero

alcanza

deshonrarnos nosotros

recorred la Europa y la Amrica


Pars, Londres, Madrid
(1),

id

New- York,

en todas esas ciulas dicta-

dades hallaris algn papel sueldo de

duras de Amrica, un foco de putrefaccin moral,

donde los corsarios de

la tipografa, se

empean en

defender esos despotismos, sin forma ninguna de


pudor, antes bien, ostentando como un mrito,
plcida ignominia de su portentosa venalid;id
;

la

(l) Hay que hacer una justicia ;i la prensa espafiuia. Ninguno de los grandes rotativos de olla, se lia puesto jams "^ al servicio sistemtico de una Dictadura de Amri<1

que ejercen

all

ese oficio, no son espaoles.

28
si

VARGAS VILA
sois

enemigos de esos despotismos, puede que


el

no encontris en cada una de aquellas ciudades,


pual de un asesino,
la

espada de un rufin, para

deteneros, pero estad seguros, de que en todas


ellas, tras del

ojo del espa,

asomar

la

pluma

del

sicario,
la

para insultaros.

mendicidad mental de aquellos merodeadores


prensa, falsea
el criterio

de

la

de la Europa y se

empea en hacer
un gobierno
de un
las

creer sta, en la existencia de

libre,

dondequiera que hay

la

mano

Amo que

los

pague

Embajadas de esas Dictaduras, son agencias


la Irala de blancas,

de corrupcin, que ejercen


las regiones

en

de la

ms

baja intelectualidad extran-

jera, y, reclutan

su mercanca en las capas ms

abyectas- del periodismo ocasional, entre aquellos

cuya mentalidad de topos, est an por debajo de


su moralidad de esbirros
y,

esos escribidores paniaguados,


lo

extranjeros
la

que todo
grafa,

ignoran de
los

la

Amrica, hasta
el criterio del

Geo-

son

que informan

mundo

sobre nosotros... oh, mengua!...


y, esos

proxenetas de

la

pluma, se encargan de

LOS CESAHES DE LA DECADENCIA

i'-

corromper
Libertad

la Uistoriii,

calumniando con suceso

la

...

Es necesario apagar

los aullidos

inusiladus

de
el

aquellos mercenarios,

que

han

enarbolado

pabelln de su hambre

como una bandera,

venalidad, y han proclamado la


tud
es necesario
as
ir

como una

vir-

contra esos conspiradores, que

de una asesinan la Verdad, en las sombras


;

em-

boscada

es necesario abrir los

ojos

del

mundo, sobre

que es, la Tirana, en esta gran noche profunda,

Amrica
esa misin va

encaminado
;

este libro,

como

lian

ido todos mis libros

lleva la autoridad de la
y,

Verdad
un nombre, que no ha
ha calumniado

lleva la autoridad de

mentido jams ante


jams, ante
la

la Historia, ni
;

posteridad

servidumbre, y las contra las adulaciones de la

30

VARGAS VILA
la Libertad,

calumnias con que se agobia

ha sido

escrito este libro, con la conciencia de

un hombre,
ni ultrajes

que no tiene beneficios que agradecer,

que vengar
el

hombre verdaderamente
:

incorruptible, lo es

en todo

el

Odio,

mismo, no

tiene el poder de co-

rromperlo.

Nada

se

ha ahorrado para

la

vergenza de esta
y
capitulaciones,

poca en Amrica;

traiciones
'

juramentos y

falsas;

las violencias

de la Tirana, slo igualan

la

ba-

jeza de sus fmulos


y, la

Insolencia de los de arriba, no tiene igual

sino en la infame

Mansedumbre de
floreci

los

de abajo
ni

nunca

la Traicin

en mas sectarios,
:

tuvo la Dignidad,
los

menos

partidarios

amos halagan para


:

reinar, y, los siervos en-

gaan para medrar


el

Despotismo se hace un dios sin ateos:

y,

la

Libertad se torna en una religin sin creyentes;

desnudos, como un salvaje, esos despotismos,


cuasi analfabetos, se espantan de la Civilizacin, y.

32

VARGAS VILA

no alcanzan encontrar seguridad sino en su propia barbarie


se
;

refugian en
all,

ella,

como en una
los

fortaleza, y,
el

desde

siembran sobre

pueblos inermes,

espanto del Terror


el

pual, reina

como soberano,

y el Verdugo, im-

pera como un dios;


el Silencio

inabarcable lo llena todo


rebelin...

el

suspiro

mismo,

es

una

los cadalsos, se.

suceden los cadalsos, las pri-

siones rebosan de sombras, que no son ya hombres,

porque
el

el

hambre y

las torturas los

han matado

Tormento, con sus ms crueles aplicaciones,

llena el aire de alaridos;


los

bosques insalubres devoran

los confinados,

que

las fieras

desdean devorar;
puebla de espectros, que tiemblan
el

el destierro, se

bajo

el

pual de los espas, y que no obtienen


la

derecho de

Vida, sino en cambio de devorar su

propia lengua...
la infancia

misma, no est segura, en

la

inocen-

cia de vivir; los nios,

que Estrada Cabrera azota

en las prisiones de Guatemala, Reyes, los hace fu-

LOS CKSARES DK LA DECADENCIA


silar

Xi

por sus soldados, en

las colonias

penales de

Colombia...
la delacin

se hace

una virtud de Kslado


;

se

obliga los nifios denunciar sus padres


les inicia

y, se

por

el

Delito en el culto de la Tirana;


ni

no hay refugio seguro contraa muerte,


el

aun

vientre de la

madre

los soldados de Estrada Ca-

brera, despus de asesinarlos salvadoreos prisio-

neros, violaron las mujeres en cinta y las asesina-

ron luego, rompiendo bayonetazos, los vientres

deshonrados por su contacto


la

muerte misma, no es un refugio


de Colombia, desentierran en
la

los sacerdo-

tes

noche, los cafe

dveres de aquellos que no han muerto en su


arrojan la intemperie sus

miembros

putrefactos.

el

espanto de los pueblos, no tiene otro monulos

mento que
y,

huesos dess mrtires...

sobre esos valles sonrientes, antes pictricos


el

de Vida, no se extiende hoy, sino


dilatado, el pavoroso Imperio

sombro,

el

dla Muerte.

.J i

VAKGAS VILA

Yo hubiera querido

siquiera, encontrar grandes

hombres, frente esos grandes crmenes;


hubiera querido encontrar algo de majestad en
esos tiranos, para disculpar siquiera esos pueblos,

de haber sucumbido

al

peso de alguna Gloria;

queda algo vivo en

el

honor de un pueblo cuando


;

ha cado fascinado por un Hroe

pero, estas tiranas del anonimato y la miseria,

de la crpula y la selva, asombran y desconciertan...

cuan lejos se ven los tiempos


tan cercanos

sin

embargo

en que

el

despotismo, se llamaba
el siglo

Guzmn

Blanco, y, recordaba

de Augusto

en que Rafael Nez, haca pensar en un Cromwell,


y,

impudoroso y letrado
Balmaseda resucitaba

el

esplendor heroico de

los

Gracos
todos
:

y,

hasta los Ezetas, tenan

ms

talla

de

hombres
y,

hasta

el

gesto de

Lili,

rugiendo en

la

selva

profunda, tena algo de grandeza, en su negrura


siniestra;

pero. hoy?...

LOS CESARKS DK LA DECADENCIA

'.Uz

qu nos da

la

Tirana?

miseria y podredumbre

I...

tiranos sin grandeza y pueblos sin honor

los dspotas, se multiplican, y, los esclavos, fe-

cundan

estos ltimos,
del elefante,

carecen

hasta

de

la

dignidad
la

que no se reproduce en

servi-

dumbre

en esos pueblos,

el

honor, ha descendido tanto,

que
cerlo

sufrir el poder, es
;

menos mengua que

ejer-

ellos

han olvidado, que donde


la

la Rebelin, es
;

una Vir-

tud, all

Libertad, es un Crimen

que, frente al despotismo, no hay sino un delito


el

de servirlo;
que, contra la Tirana personal, toda accin, se

hace un Derecho Social


que, frente la Omnipotencia de un hombre, se

impone

la

Omnipotencia de Todos
las

que toda violencia, adquiere


cho,
all,

formas del dere;

donde

la Libertad,

no es un hecho
la

que nada,

ni el

amor sagrado de

Patria,

debe

36

VARGAS VILA
al

sobreponerse

amor sagrado de

la

Libertad

que, quien no tiene patria libre, no tiene patria

que una patria esclava, no es una patria, es una


vergenza

que donde

la

Libertad no existe,
:

la Paz,

no es

un hecho, sino un sofisma

el

sofisma de que se
:

sirven todos los aventureros sin honor

los

unos

para ejercer la Tirana, los otros para servirla;

que no hay Legitimidad, fuera de


que,
el

la

Libertad

Despotismo, matando todks las leyes, no


;

puede ampararse bajo ninguna


que
al

colocarse contra la Ley, queda fuera de la

Ley
que, todo es permitido frente al despotismo

todo

menos, servirlo

que frente
cin
el
;

la Tirana,
el

no hay lugar

la vacila-

porque todo

que

la ejerce es cruel, y,

todo

que

la sirve es vil

la Tirana,

que mata todos


:

los derechos,
;

no

cra

sino

un deber
el

el

de combatirla

todo

que combate

la Tirana, sin suceso, es

un

Mrtir, cualquiera

que haya sido

la

grandeza de su

intento

LOS CSARES DE t\ DECADENCIA

-ii

todo

el

que vence

la Tirana, es
el

un Hroe, cual;...

quiera que haya sido

gestp de su brazo

...

Cuando

los pueblos

en hartazgo, han llegado


la

este caso miserable, de no tener por


sino el temor de perderla

cadena

cuando han llegado mirar


sin
la

el

Despotismo, como

una cosa
vir...

cual seran

desgraciados de vi-

cuando han bajado ese de dnde puede venir de dnde?...

Infinito

de

la Infamia...

la salvacin?...

...

No

desconfiis;

el
la

Bien, es

ms poderoso de
como

lo

que se cree

Libertad, tiene,

la

Providencia de los

creyentes, caminos ocultos para mostrar'e

cuando una Tirana, ha dejado de tener enemigos, es

cuando comienza tener peligros;


al

cuando ha llegado

apogeo de su triunfo, es

cuando est dos dedos de su fracaso


al

hacerse omnipotente, se hace ciega;


la

qu mano ha de empujarla

sombra?...

iH

VARGVS VTLA

no OS preocupis...
esa mano, cualquiera que ella sea, no tiene sino

un nombre

la Libertad

ella, tiene,

como

el sol,

una hora

fija,

para apa-

recer en el horizonte de los pueblos

esperemos en
entretanto...

la Libertad

trabajemos por

Ella.

No

se trata de salvar el Presente

el

Presente es

inmundo;
su inmundicia,
noble
;

lo

pone

al

abrigo de todo esfuerzo

su bajeza, es aun mayor que esta palabra enorme,

que

lo

abarca todo

el el

Perdn

incapaz de hacer

gesto que liberta, es incapaz


liberta;
;

de comprender
el

el

Verbo que

Presente, es, irredimible

lo

que se

trata de salvar, es, el Porvenir


los

tengamos Piedad, de

que no han nacido

!...

ahorrmosles la Vida esclava, rompiendo su cuna


esclava

LOS CKSAIIF.S

IR

LA nECADENCIA

.{*.)

libertemos

l;i

Aurora,

aun

dcsiirdio

de

la

Noche
sobre la Montafia de
la

Puriticacin,

digamos

Verbo de Redencin
el

Trono de
l,

la

Misericordia est
el

muy

alio, y,

no

se llega
es,

sino por

camino de

las cadas
el

de los grandes vencidos, que

Deslino, hace

los

grandes vencedores
Sufrimiento, es, una Epifana;

el
el

Gran Dolor,

es,

una Purificacin;

es la

Enorme

Indigencia, la que atrae la

Suprema

Clemencia
estos pueblos, que han pecado lanto,

nolcn-

drn maana una hora de Redencin?...

sus horizontes cerrados estn

al

rayo de toda

Alba?
su noche ser eterna, y
el

reinado de sus tinie-

blas envolver tambin sus descendientes?...

el Castigo, herir los hijos, en

el

vientre de las

madres esclavas?...
los

cachorrillos de las tigresas prisioneras, nala

cern tambin con

cadena

al cuello?...
el

sus zarpas, que desgarran

claustro inalrilense

40

VARGAS VILA
el

SUS jvenes hocicos, que hacen sangre en

pezn

materno,
el

cortadas sern y desdentados sern por

hacha del Amo?...


ellos tambin,

consumirn su vida adolescente,

entre los barrotes de la jaula?...


i

Maldicin

No,
no;

que
el

el

Verbo de

la Libertad, rescate el

Mundo;

Rescate, es, la Aurora del Pecado, sobre la

Tierra

todo lo que se ha hecho, puede ser rehecho


la

Redencin, se extiende, como un sendero


;

blanco, infinito hacia el Oriente


el

Perdn se alza como un


;

cliz, al pie

de los
l-

pueblos crucificados

y,

recoge

la

sangre y las

grimas mezcladas

es el Ofertorio de la Misericordia
jla Misericordia del

Destino

!...

; ;

LOS CSARES

\)i

LA HECADENCIA

-41

Digamos Verbo de Libertad,


Libertad

y,

haremos almas de

denunciemos
de
l el
;

el

Crimen,

y,

crearemos

ol

horror

Verbo, crea
la

arrojemos
abierto por la
es

simiente de la Luz, en
;

el

surco

Sombra

sembrando en

las tinieblas,

que germinan

las

auroras
el

Esfuerzo, reanima el

Mundo;
;

nuestro

gesto

de sembradores ser augusto


;

erectos nos hallar el Alba

erectos y vencedores

ante

el

Sol

y, la

proyeccin de nuestro gesto, ser un


l...

lio-

rizonte de pueblos levantados tras de


altos,

como montaas...

Enseemos
el

esos pueblos

amar

la

Libertad;

amor

es la fuente de la Fuerza;

amar la Libertad,
y,

es desear la Libertad

he ah, que

el

Deseo, tambin es una fuente de

l'uerza

;;

;;

'r

VARGAS VILA
aquel que ama, aspira hacerse digno de
la

cosa

amada
y,

cuando esos pueblos hayan llegado amar

la

Libertad, se harn dignos de ella

CONQUISTARN SU LIBERTAD

por

el

hacha y por

el

fuego
la Tirana;
al Tii'ano
el
;

con una mano, ardern

con
la

la otra,

decapitarn

sangre de un Tirano, es

nico abono, digno


;

.del rbol

sagrado de
se

la
el

Libertad

donde

ha alzado

patbulo de un Dspota,

el

zarzal del Despotismo, no renace

Gromwell, hizo Inglaterra,


la

libre,

para siempre

Convencin, decapitando un Idiota, decapit

un Sistema...

muerto
el

el

Dictador, laDiqtadura no retoa

ante

gesto indignado de la Justicia, los candidatos a

la

prpura desertan de
la espada,

la

aventura;
la

abre

el

camino de

audacia

al Capi-

tolio

el

hacha puede cerrarlo


peligrosa de los Dictadores, que no re-

la raza

i
LOS CSARES DE LA DECADENCIA
V.\

Irocede ante la Derrota,

capitula ante la Muerte


la

bajo
blica,

el

brazo armado de Cacio, duerme


segura, que bajo
la

Uepde

ms

espada

intil

Pompeyo
no fueron
Csar, el
Hruto...
las legiones, las

que cerraron
:

Julio

camino del Imperio

fu la

mano

de

...

ese herosmo, es

el

nico desprovisto de toda

ambicin, desnudo de toda pompa, acre y solitario,

como una cima


el

guila que de

all

baja, va colrica su
:

in,

recta

como una

flecha

sus ojos fascinados por

la el

Muerte, nada ven... nada... sino la sangre;... es

nico alimento de esta guila, escapada

como un

rayo de las manos del Destino...


los pueblos,

han perecido siempre, cuando han


;

hecho abdicacin del derecho sagrado de vengarse


es

ms
el

culpable

el

pueblo que sufre

la

Tirana,
debili-

que

hombre que
la

la ejerce; es

ms
;

vil, la

dad del uno, que

audacia del otro

un Tirano, no merece
el

ejercer la Tirana, sino en

pueblo que es capaz de soportarla;

44
la
la

VARGAS VILA
abdicacin de iodos, no es ms criminal que
?

usurpacin de Uno
lo

ms

revoltante en la Dictadura, no es la inso-

lencia con que se ejerce, sino la paciencia con


se sufre

que

no es
la

la audacia,

de Calgula,

lo

que indigna, es

tardanza de Sabinus, lo que entristece...

qu culpa
la

tiene la

mano

de Tiberio, en herir,

si

sombra de Macrn, tarda en aparecer?...


hay ms cantidad de crimen, en sufrirla Dicta-

dura, que en ejercerla

hay en
ella sea,

la insolencia del

Amo, por sangrienta que


delito,

menos cantidad de

que en

la

sumi-

sin del esclavo, por forzada que aparezca;

no es amo, sino quien puede


sino quien quiere
;

y,

no es siervo

toda servidumbre es voluntaria

no es

la

grandeza de los tiranos

lo

que hace su
:

fuerza, es la

pequenez de

los pueblos

que dominan

su valor surge de la cobarda de los otros,

como

el

pus que se escapa de una lepra


yo, hallo,

que todo despotismo, es demasiado bela

nigno, para

infamia del pueblo que

lo soporta...

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


sufrir la Tirana,

4'j

os la

forma ms

vil

de mere-

cerla

En

esta crisis de escepticismo, que nos ciega, es

necesario no dejar cerrar los ojos de las multitudes, sobre los horizontes sin Esperanza;

no dejemos sentar
desencantados

los pueblos,

como mendigos

la orilla del camino...

no descansemos, oh, pensadores!...


azotemos
el

Monstruo, en presencia de los pue-

blos aterrorizados

hagamos
ellos,

el

gesto de degollarlo

extendern

el brazo... y, la

garganta de

la

Hidra, ser cortada

que nuestro Verbo sea Justicia;

que nuestro Verbo sea Venganza


y, el

hacha de nuestro Verbo, decapite

la Iniqui-

dad...

EN COLOMBIA

La

TnjANA,
:

lia

tenido

en
;

Colombia, un

solo

nombre

La Regenekacion
la Traicin

fundada por
asesinar
la

de Niiez, en

IHHri,
1!M);{.

para
por

Libertad, ha terminado, en
;

vender

la

Nacionalidad

hecha por un partido, para castigar


otro,

el el

orgullo de

ha terminado por deshonrar

orgullo de

todos

principiando por dominar unos,

ha acabado

por castigarlos todos


y,

como Saturno, devor

sus propios hijos

merced una amalgama impura, de traiciones y


de claudicaciones, en que
Ui

imbecilidad de

los

hombres, super
tos, el

la fatalidad

de los acontecimienel

crimen de la Regeneracin, es decir,

Cri-

oO

VAUCAS VILA

men

de la Tirana, ha venido pertenecer por

igual todos los partidos de Colombia;


el

da en que la venalidad cobarde de ciertos fac-

ciosos, hartos de revuelta, entreg la Dictadura,


la
y,

bandera del Partido Liberal, vencido con


vendido por
ellos, la

ellos,

responsabilidad histrica

del Partido Conservador, en el

Crimen de

la

Rege-

neracin, ces por completo, y, la responsabilidad

bochornosa y

terrible del Partido Liberal, en ese


la Historia;

Crimen, comenz, ante

merced

la abyecta actitud

de esos trnsfugas,

que no contentos con abandonar su bandera en la derrota,

han querido

llevarla consigo ]a Traicin, la

Regeneracin ha venido dividirse en dos perodos


el y,

perodo de la Regeneracin conservadora

oh mengua!...
perodo de
la

el

Regeneracin Liberal
al escribir la

!...

tiembla la

mano

extraa

amalgama

de estas dos palabras...


pero es necesario, tener
el

valor de la Historia,
;

para no traicionar nunca


el

la

Verdad

perodo conservador de la Regeneracin, va


;

de NNEZ San Clemente

LOS CESARES DE LA DECADENCIA


el

51

perodo
;

de

los

liberales,

se

sintetiza

en

Rafael Reyes
el

perodo de los conservadores, es

el

de

la

Dic-

tadura Conslitucional
el

de los liberales, ha sido

el

de la Dictadura

Personal;
los

conservadores pusieron

el

despotismo en

la

Ley

los

liberales

han puesto

el

despotismo

en

el

hombre
los conservadores hicieron la Tirana
;

estaba

reservado

los

liberales,

hacer

el

Tirano

y. lo hicieron (1).

(1)

Como

al

ponerse

la librea,

esos hombres, no quieren

confesar la apostasa de

la Idea. Y,

viviendo del >pan con-

servador, no quieren aceptar su nombre, he de llamarlos liberales, ya que se empean en llevar el nombre de un partido, el cual fueron incapaces de salvar, pero no han
sido incapaces de vender. Ellos, no son
el

Liberalismo, son

simplemente
respeto. Yo,

su Vergenza.
los

Aun hay

liberales dignos de
la

no

nombrar, porque mostrarlos

admi-

racin de la Virtud, es denunciarlos al odio de la Tirana. Permanecer de pie, en ciertas pocas de abyeccin, es

ocupar un lugar demasiado grande en los acontecimientos, para no atraer sobre s, las persecuciones y la Muerte. En

VARGAS VILA

Antes de

ellos, el

despotismo era prisionero n


;

la Constitucin,

como en una jaula


;

ellos, lo libertaron
y, salt el

como una

fiera

pleno

campo

perodo de los conservadores, se conserv


la civilizacin
;

an, por ciertos lados, dentro de

con este perodo de los mercenarios, la Tirana,


entra ya, en plena barbarie
la
;

ficcin

de

la

Repblica,

una repblica de
;

Gromwell, exista an bajo los conservadores

nada de

ella

queda,

en este campamento de

brbaros, bajo la espada de Atila...

En

la

Regeneracin

Conservadora, hubo
;

si-

quiera la sombra de un Poder Legislativo

hubo cmaras

esas horas aciagas, en que es preciso ocultar

el

Honor como
os dejis

un
en

vicio,

nombrar
el

la

Virtud es delatarla...

No

asordar por

tumulto de los esclavos... Aun hay hombres


Silencio es veces la ltima fortaleza del

el Silencio. El

Honor.

DECADENCIA LOS CKSARES DE LA


Si

^3
si

no fueron dignas,
la

al

menos fueron graves;

no llegaron nunca

grandeza, guardaron cierta


la

compostura que haca

ilusin de la dignidad;

de correccin, que casi saban fingir cierta actitud se su mansedumbre abyecta, se pareca al decoro
;

se excusaba con ella; refugiaba en la disciplina, y,

violento, guard siempre la aquel rebao, veces cmaras se consolaban actitud de un Partido esas
;

esclavas de los prinde su servidumbre, dicindose agrupaban bajo la bandera de la Tiracipios


na,
;

y, se

ese era proclamando ostentosamente, que

el

cuando les toc morir, estandarte de las Ideas; y, y, desaparecieron hall de pie
la

tempestad
el

las

entre

huracn que fragmentaba

la

Uepblica,

Fuerza, sancionar prefiriendo sucumbir ante la

con su voto
y, as,
el

la

venta de la Patria...
sol

un poco de

de Gloria, se extendi
.

sobre

pantano de su fangosa Ignominia!

el

de vida

apariencia Poder Judicial, tambin, tena una de alzaba fantosml, como la sombra
;

se

un gran muro, que

el

rayo oblicuo de

la tarde,

VARGAS VILA
;

alarga desmesuradamente

el irrespeto,

que haba

hecho

la Ley, cruel,
;

no haba hecho an los

jueces, viles

la ola

de la violencia, que haba aca-

bado ya con
los

la Justicia,

no haba llegado an hasta

encargados de ejecutarla.

aun haba jueces


el

despotismo, no los haba matado

ocultando la librea bajo la toga, ellos guardaban

an

cierto aire de

majestad,

que era como


;

el

ltimo homenaje de la Justicia la Repblica

si

no saban ya cumplir

la Ley, les
ella

quedaba

an
la

el

derecho de ampararse bajo


la Ley,

sombra de

reinaba an

El

Poder

Municipal,

guardaba

la ficcin

de

su

Indepen-

dencia

y, las sesiones

de ese pecorismo rural, se


apariencia de una

alzaban veces, hasta


blea de hombres.
la

la

Asam-

demagogia conservadora, harta de


an en
el

violencias,

se detena

umbral de

la Legalidad,

como

amparndose

ella,

sobrecogida de respeto ante

los grandes principios...

IOS CKSARES DE LA DECADENCIA


iu[iiA lt'^pelo, era
lla

.ro

una palabra, pero, bajo aque-

palabra, viva an
catstrofes,

una sombra de

Estado...

qu

qu sacudimientos, qu con-

vulsiones morales se han sucedido para acabar con


esta ficcin de Repblica?...
las victorias de la Traicin, estn all
tiguarlo...

para ates-

de ellas son toda la responsabilidad y todo

el

oprobio, de esta terrible hora contempornea, tan


llena de sangre y de presagios
;

bajo la

Regeneracin conservadora, muri

la Li-

bertad, en Colombia...

bajo esta otra, ha muerto la nacionalidad;


y,

cuando en un

pas,

tras del espritu

de

la

Libertad,

muere
all

el

espritu de la Nacionalidad, ya

no queda

un pueblo, sino una tumba...


la Historia es

sobre esa

tumba

un

Epitafio...

Escribmoslo.

Rafael Nez, perteneca


tiranos filsofos

la raza triste

de los

era dspota por hasto

exceda en cantar
seerlo...

el

Enojo, tanto como en po-

su alma, era un lago taciturno, sobre


rein el Aburrimiento,

el

cual,

como Soberano

habiendo encontrado frente su ambicin, una


oligarqua de mediocres,

cuyo amor apasionado

por

la Libertad,

no tuvo igual, sino en su culto


la

apasionado por
narla
y,
;

mediocridad, resolvi

asesi-

esa oligarqua de la Virtud, cay bajo

el

pual

de un

demagogo
la

Nez,

asesin;

58
lleg
viejo

VARGAS VILA
la Omnipotencia, y no supo qu

hacer de ella
incapaz de amar
el

Poder, por

el

Poder, no lo

us sino para

la

Venganza

la lascivia, fu la pasin de su vida, y, ella en-

treg su vejez, que

el

Poder ya no alcanzaba

consolar

su ltima querida, vieja libidinosa y mediocre,


lo arroj

de bruces en

la

Traicin

y, fu traidor
;

como Antonio, por

la potencia del
el

sexo

una sus otras cualidades,


y,

amor

del Talento,
el

como

lo tena

en alto grado, no tema

de los

otros, gustando de aglomerarlos

en su redor, como

una corte de
l,

estrellas

tuvo la primicia de las

ms grandes

inteligen-

cias, y
el

no se complaci en amarlas sino para tener


;

placer de corromperlas
l,

fu el primero, en hacer de la prensa la

piscina de Tiberio, entregada los nios

amaman-

tados del Imperio

demasiado desdeoso para

ser

cruel,

no fu

nunca sanguinario
despreciaba

mucho

los

hombres, para dig-

LOS CSAHES

Di:

LA nECADENCL\

.V.)

narse matarlos,
les dej

y,

se

conform con oprimirlos


arrebat la

la

Vida

y les

Libertad,

puede darse mayor exceso de Venganza?...


se

conform con ser

fatal

las ideas, sin querer

serlo los

hombres

su desdn, lo haca indiferente, ya que no poda hacerlo misericordioso


tena toda la lucidez de

un

poltico,

unida

la

extraa placidez de un filsofo


sus frases violentas y graznantes,

como una nube

de buitres, se elevaban sin esfuerzo, hasta la altura

de su pensamiento
de ser enormes
sin ilusiones

y, se

hacan obscuras, fuerza

sobre los hombres,

ni

sobre las

cosas, era

hecho para pastor de pueblos, porque


el

despreciaba profundamente,

rebao humano,

tan tumultuoso, tan terrible y tan vil

demasiado

alto
el

para sentir todos los espantos, de


la conciencia
;

no tuvo nunca

fu sereno y vidente la Traicin

no tembl

al

hacerla

y,

no

la

neg nunca

no

la explic

jams

ni enrojeci

de su obra, ni se enorgulleci tam-

poco de

ella

GO
l,

VARGAS
saba,

VI LA

que hay dos cosas, igualmente inep:

tas,

en poltica

obcecarse en un crimen

intil,

arrepentirse de

acaso no

am nunca

las

ideas que

abando-

naba
la

soledad de su alma, era tan completa, que


las ideas liberales,
;

al

abandonar
las ideas

no se dign abrazar

conservadoras

les entreg el pas y

no

les

entreg su corazn
y,

implant
fuera de ella
vivi y
y,

la

Religin Catlica,

permaneci

muri Ateo
el

sinti

desprecio de su

obra, que

del)e

ser la ltima tristeza de los arquitectos de ras;

quime-

impuso su Traicin y su Querida,

y,

forz

el

mundo
y,

adorarlas

los conservadores, vivieron del


;

producto de
ellas
;

esas dos prostituciones

y engrasaron de

despreciaba
si

el oro,

tanto

como

los

hombres,

y,

se

deshonr en
;

la Tirana,

no se dign deshon-

rarse en el robo

introdujo el peculado

no

lo ejerci

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

61

abri las cajas los ladrones del Erario Pblico,

para que lo saquearan

pero no

introdujo

sus

manoseen

ellas

hizo del rolo

una virtud

do.

Estado
;

y.

tuvo

ol

raro valor de renunciar esa virtud

su querida y sus seides, todos se enriquecieron


ti,

qued pobre

no era probo, porque


\
,

la

probidad, es una virtud,

l,

no tena ninguna

su desinters, no era sino imposibilidad mental

de amar las cosas


hasta
el

viles, y,

un alto desdn de bajar

peculado;
;

frente al oro, se conserv Poeta

idems, era ya

muy

viejo,

qu

el

oro para

morir

?...

envileci todos los

hombres de su

partido, sin
ellos,

amar ninguno; sintiendo por todos


b'sdn,
acaso,

un

que era un insulto

no salv de ese desdn, sino Felipe


l, el

ngulo, porque vea en


del despotismo,
la
el

ms temible lobatn
y el

ms joven

ms audaz de
arrebatador,

mesnada,

el

ms

elocuente, el
fsico,

ms

por su ascendiente

por su belleza corporal

G2

VARGAS VILA

y mental, hecha para la fascinacin de las masas,


y por su olvido absoluto de las leyes de la Piedad
y de la Gratitud
;

en
le

la turba

de fanticos, hoscos y serviles, que


el

ayudadan representar

drama de su Poder,

Felipe ngulo, encarnaba sus ojos, la fuerza for-

midable de las almas sin escrpulos, por su terrible


insouciance, su admirable sangre fra ante el Cri-

men, que
sino
feliz

lo haca

aparecer, no ya indiferente,
;

de ayudar cometerlo

por su estructura
l,

moral

intelectual

que haca de

un Mirabeau,
;

joven, atacado del furor de corromperse

por su

amplio gesto intemperante y


pritu, libertado

dictatorial,

por su es-

de todo lazo moral, apto para todas

las violencias,
el

aun las peores, sin cario ninguno por


el

pasado, sin pudor ninguno por


el

presente, sin

inquietud ningunapor

porvenir, terrible cachorro

de la Tirana, que se dira nacido en las gradas de

un trono bizantino, laclado por Teodora, acariciado por las


pater

manos octogenarias de Herodes

Anti-

nadie haba
incondicional,

ms digno que
vestido

l,

por su servilismo^
ropaje

con

el

de

magj

LOS CKSARES DE LA DECADENCIA


nicas

03

cleras,

para recoger

la

herencia tumul-

tuosa de Mario

no tuvo nunca ese gnero de incapacidad que


consiste en

amenazar

los partidos y

no herirlos,

porque

saba bien que en esa lucha de fieras, se

dominan las facciones, se muere devorado por ellas


nadie lleg

ms

lejos

que

l,

en

la

audacia feroz
contra los

contra

el

Derecho, en la crueldad

fra

vencidos

aos antes
hipos

de

que

Carlos
el

Caldern,

hiciese

de audacia ante
y
lrico,

pobre

negro Robles,

sentimental

amenazando con desplegar


al

sus cohortes pretorianas, frente


nal,

Banco Nacio-

cerrado

toda inspeccin,

ya Felipe n-

gulo, con

gesto dantoniano y voz de trueno, con

ademanes desproporcionados de elocuencia impresionante inolvidable, embriagando con


el

brebaje

ardiente de su palabra alas cmaras deslumbradas

y seducidas, haba violado la propiedad de ese

mismo Banco, arrebatado

las llaves de las cajas y

robado sus millones, con un cinismo imponente,


la

vez bestial y refinado,

como un

grito de iroque-

ses,

sonoro de ferocidad...

; ;

64

VARGAS VILA

Nez, que por tener todas las condiciones de un

Hombre de

Estado, no tuvo nunca las de un

hom-

bre de partido, dejaba hacer todo esto, indiferente


aiite la

destruccin, con la felina placidez de un


las cabriolas de sus cachorros

tigre,
el
si

que mira

asesinato, no formaba parte de su programa, y


l,

no retroceda ante

no

lo

hizo

dogma

inte-

grante de su poltica

no tuvo por

el

Verdugo

el culto

del cual

Reyes ha

hecho una Religin

no

lo

sent su mesa, ni lo declar sagrado,

como
el

los delatores de

Domiciano

nico asesinato poltico de su Gobierno, fue

Hafael Reyes quien lo cometi, alzando la horca de

Prestan, para sacrificar en

ella, al

ltimo colom-

biano digno de ese nombre en

el

Istmo, veinte aos


;

antes de venderles ese Istmo los yanquis

Nez, vio tambin impasible aquel asesinato,


sin piedad

ninguna por
el

la vctima,

sin estimacin

ninguna por

la

verdugo

aparicin de la pantera blanca^

como

llam desde entonces Reyes, la midi de

la ca-

beza la cola,

y,

no tembl ante

el

enorme

felino

LOS CESARES DE LA DECADENCIA

(J5

aquel Filsofo, no conoca

el

Miedo
la vida
:

hubo dos cosas que ignor toda

el

Te-

mor

y la Virtud

la aparicin de Reyes, que saltaba sobre


vs poltico, ya

el

pa-

manchadas de sangre

las garras, y

abiertas las fauces insaciables, Nez, comprendi

que tena en

l,

su hombre de presa y de sangre,


:

y lo cultiv para eso

fu la pantera de Nern
la

mentalmente

lo

nombr Verdugo de

Regene-

racin, y, le dio sueldo de tal


es

de la raza de los grandes asesinos

(1), dijo,

y lo

leg su patria,

como una mano de verdugo, que

sostuviera una hacha

travs de esa fisonoma bestializada, y


trasparenta
el

fra,

que

canbal,

Nez

vio aparecer siempre

el idiota violento,

descrito por

Lombroso,
fija

el

ase-

sino orgnico, perseguido por la idea

del asesi-

nato, con la atraccin irresistible de la sangre, ru-

dimentario y feroz, lleno de la voluptuosidad


rrible

te-

de matar

pero, no tuvo nunca la visin de este

hombre

(1)

Palabras textuales de Nnez.

{'}{]

VARP.AS VILA
el solio, las

hecho Magistrado, vestido bajo

pupilas

atnitas, y, ese terrible crujimiento de mandbulas,

que anuncia

la fiera

en acecho

Nez, hizo Reyes, y no

lo previo

no so
tuvo
el

el

reinado de la Fiera

instinto dlo grande,


;

que hace

al

Hombre

de Estado
al Genio...

no tuvo

la Visin

profunda que hace

Nez, muri envenenado por los jesutas,


quienes haba servido,
cin...
y,

leg

el

Poder

la

Reac-

su obra no fu estril

la

impotencia del Talento,


la

engendr
ya, no

la

Omnipotencia de

Fuerza
:

hay Patria. Pero, aun hay Tirana

esa es su Obra.

Miguel Amonio Caro, sucedi Nnez

(1).

Caro, pertenece, la raza enojosa de los tiranos


letrados y la legin rencorosa de los tiranos austeros
:

(1)

No hablo aqu de Garlos

Holgu.v, Tirano insiLbstan-

cial insignificante,
la Tirana,

tan intil para la Libertad,

como para
fsica,

porque pesar de su alta corpulencia

no

tuvo bastante talla moral para llegar hasta este libro. Entra

en

la

Cronologa, no entra en la Historia. Tirano de saln,


el

elegante y verboso, que pas por

vicio, sin entrar

nunca

en

la

vulgaridad. Tipo acabado del club-man, tan elegante


;

de porte
las

como de diccin una las ms malas acciones ms buenas maneras, con una insocunce de gran seor.
podra llamar,
el

Se

le

Morny, de

la Regeneracin. Mvil

generoso, ocultando bajo las petulancias de su corazn, las


debilidades

de su cerebro. Naturalmente agresivo en la


Poder,
fiesta,

oposicin, fu eminentemente pasivo en el Poder. El exceso

de su triunfo lo anul. Se apresur gozar


bien que ejercerlo.

el

ms
y,
el

Tomo

la

vida

como una

68

VARGAS VILA
la violencia

une

ala probidad, como Robespierre,

y la vehemencia la virtud,

como Bruto
el

en

el

Poder, recuerda vagamente,


al

perfil

de

Marco Aurelio, un Marco Aurelio

revs, en el

cual el esplendor de la Virtud privada no alcanza


ocultar el largo eclipse de la pblica Virtud
;

rencoroso y vengativo, con


tud, odiando los

ms pasin que

vir-

hombres ms que

las ideas,

no

us del poder sino para empequeecerse y no supo

qu hacer en

la Dictadura,

de los talentos que lo


la

haban hecho tan grande en

Oposicin

llev al Gobierno, todas las pasiones

de la plaza

pblica, y, despus de ser Catn, en el foro, no fu

sino

un faccioso en

el

Poder;
;

su tirana, no hizo sino cambiar de objeto habi-

tuado tiranizar las conciencias, desde

el

diarismo,
el

continu en tiranizar los ciudadanos, desde


pitolio
;

Ca-

Poder,
FRAC.

como una camelia blanca, que puso en el ojal de su No habiendo aprendido ser Tirano, muri como Otmiedo de
la Justicia,

lora, de

porque no alcanz Gorrom-

perse bastante para despreciarla. Muri en una algarada


popular, temblando

ante

el

pueblo, que haba despreciado

siempre.

; ;

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

00

hizo del Gobierno

una Polmica, mano arfu


el

mada, en

la cual, el destierro,

ltimo argu-

mento y
labra
;

el

Verdugo, dijo veces,

la

ltima pa-

Caro, es un dspota por temperamento,


otros lo han sido por ocasin
el
;

como

despotismo, duerme en
el

el

fondo de su carcter,
el

como
tilo;

clasicismo

duerme en

fondo de su es-

hay dos cosas inseparables de


Gramtica
y,

la

Tirana y la

hay, dos cosas que le son absolutamente im:

posibles

hacer un buen gobierno,

y,

un buen

verso
sus actos,

como
;

sus rimas, son igualmente des-

pticos y ridos

no ha tenido sino una voluptuosidad en su vida:


violar las
y,
tal;

Musas

las tiene

ya domesticadas su caricia bru-

es
la

un Stiro de

las

rimas
l

Gramtica, no es en

una profesin, es una

pasin

70

VARGAS VILA

para

l,

un adverbio, es ms importante que un

hombre

en una sentencia de muerte, discute la puntuacin con

ms encarnizamiento que

el delito

durante su Gobierno, los liberales, tuvieron


triste consuelo,

el

de ser fusilados con todas las leyes


..

gramaticales, falta de otras leyes

Caro, habra sido un gran ciudadano de su pas,


silos acontecimientos no hubiesen hecho un pe-

queo dspota de
con
la

ostentacin de sus virtudes, que son

mu-

chas, sabe ocultar sus defectos,


lo cual, es,

que no son pocos,


perfecto, en

una manera de aparecer


la hipocresa, es la

un

pas, en
las

que

primera virtud de
;

almas y
l,

el

primer deber de los ciudadanos


Nez, que era
la

de

dijo

primera virtud de

Colombia,

lo cual

no era decir gran cosa, en ua


la

Repblica en que

Virtud haba ya muerto

Nez, repartiendo patentes de Virtud, no os


hace
el

mismo

efecto de Mesalina, discerniendo

premios de castidad, de Tiberio, alzando un templo la Misericordia?...

Nez, fu en esa ocasin, un terrible

ironista...

LOS CKSARLS DE LA DKCADENCIA


se

71
tal

puede no tener
;

vicios, sin ser

virtuoso

es el caso de Caro
lo

que inspira respeto en

l,

no es su virtud,

es,

su carcter
es de

carnadura lacedemoniqi, en

la

poca en que

los lacedemonios, eran los nicos


cia, ai decir

hombres de Gre-

de Tucdides
;

todas sus virtudes son de oposicin


todos sus vicios son de poder
naci para resistir

no naci para mandar


es,

como una roca en


rompe

la

soledad

contra ella se

la furia

de

los

mares
lo

mas,

si

es ella la

que empuja, todo


;

aplasta

bajo su peso desptico

Caro, ejerce la Tirana abajo, con


la

ms

brillo

que

Tirana arriba

como hombre de

oposicin, es
es

enorme
;

como hombre de Poder,


el foro, lo
el solio, lo

mediocre

agiganta

empequeece

hay en

l,

ms de

Catn, qu de Csar
;

bajo la toga, impone

72

VARGAS VILA
bajo la prpura, despierta con el horror, una te-

rrible hilaridad
el

pedagogo, no desaparece nunca en

queda

siempre, un Maestro de Escuela, hecho Empera-

dor;

en la prensa, en

la tribuna,

en la conspiracin,
y,

imaginaos un Catilina que fuera puro,


Caro
es
;

tendris

un hombre ebrio de Absoluto


Montalembert y

sofista catlico, de la escuela de

deBonald, excediendo en

el arte

de ocultarla estre-

chez de sus ideas bajo la amplitud clsica de sus


frases
;

teniendo, sin el

amor

del Bien,

un odio teque
los

rico al Mal; odiando

ms
el

las personas

partidos

combatiendo
le

fantasma de
;

la Tirana,

mientras

llegaba la hora de ejercerla

ocultando
de un

una alma de terrorista bajo


Poeta, arcaico
;

la apariencia fra

inquisidor y faccioso,

Torquemada
el

y Marat, un tiempo

mismo

codiciando
lo

Poder

que maldeca

atacando por clculo,

que otros
veinte

combatan por conviccin, haba pasado


aos,

ejerciendo la Dictadura incontestada de la


clerical,

prensa

de

la cual

habra sido

el

primer

LOS CSARES DK LA DECADENCIA


Escritor,
el
si

73

don Jos Joaqun


y el

Ortiz,
;

no hubiera sido

ms grande
as,

ms puro

antes de llegar al Poder,

era ya un ds-

pota
y,

una vez llegado


:

l,

no hizo sino empequee-

cerse

todos sus malos instintos subieron a la superficie


falto

de grandeza, tuvo
la fatuidad,
;

el culto

de

la insolencia;
;

confundi
con

con

la

dignidad

la

energa

la violencia

incapaz de levantarse hasta la

generosidad, fu cruel hasta la bajeza y vengativo


hasta
el

oprobio

llegado al Poder, despus de haber honrado su


patria,

no supo en

l,

sino deshonrarse
s

fu en el Poder, inferior

mismo, despus de

haber sido en
rneos
;

la

lucha superior sus contempo-

no queriendo ya ser
quiso ser su

el

Maestro de los hombres,

Amo,

y renunciando la admiracin,
el

no supo caer sino en

Crimen

pudo haber sido un gran ciudadano, y no fu


sino

un pequeo Despota

al ejercer la Tirana,

mat su Gloria

74
el

VARGAS VILA

mundo

lo

habra credo digno del Poder,

si

no

lo

hubiera ejercido
bajo su Gobierno,
el

mundo

vio,

hasta dnde

el

ejercicio de la Tirana, tiene el

poder de corromper

un hombre

y,

hasta dnde, la corrupcin de un

hombre,

tiene el

don de envilecer

la Tirana...

Caro, fu
sent bajo

el

ltimo Tirano Intelectual, que se

el solio,

que Nez haba decorado con

los trofeos de sus traiciones

con Nez, principia

la

transformacin

poltica,

que acaba con Caro


despus de
l

se siente ya la disolucin...

los brbaros, se acercan...

Caro, los presinti


la

superioridad de Caro, sobre Nez, estriba en


:

eso

en

el

golpe de vista

tuvo la intuicin genial;

Caro, previo Reyes...

Nez, no;

Nez

se

conform con despreciarlo

tctica
el

fatal del Orgullo,

que no quiere levantarse hasta

Genio

LOS CESAHES DL LA DECAL.NCIA


tras el soldado obsequioso y nulo, lleno de

T.'i

genu-

llexioncs y de vrtebras, Caro,


fiera

alcanz ver la

astuta y

taimada, que tenda sus garras


el

impacientes, hacia

Poder,

como hacia una

presa

y, se

puso entre

ella y la Repblica,
el caballo del

tomando
brbaro,
entre

por

la brida,

para detenerlo,

que ya vena en carrera tendida,


las

al Capitolio,

aclamaciones de un pueblo degenerado, siem-

pre vido del triste placer de darse un

Amo

Cuando Reyes, volva de


nauseabundo de sangre

las

matanzas de Enciso,
y,

liberal,

cargado de cola

ronas conservadoras, hecho omnipotente por


derrota de los unos y por
Caro, olmpico, sin
el

servilismo dlos otros,


le

ms

fuerza que la Ley,

rom-

pi el triunfo en las manos...

aquel
el

hombre

civil,

desarmado, no tembl ante

pretoriano, vencedor y enchamarrado;

cuando Colombia toda, estuvo de rodillas ante


Reyes,
l;
el

Caro,

solo

permaneci

de

pie,

ante

hombre

civilizado,

no tembl ante

el

salvaje

encolerizado

; ; ;

76
la

VARGAS VILA
Ciudad, hizo frente la Selva,
y, la

venci

la Historia,
civil,

no olvidar nunca ese gesto del valor


los

que supera en herosmo

ms

bellos ges-

tos del valor


la
el

armado
la

pluma, rompi

espada
recto ante el

hombre
del

del Derecho, se alz


;

hombre
el

hecho

y, lo

desarm

cerebro del Pensador, venci


;

el

brazo del Ma-

tador

y, lo

encaden
;

esa victoria moral, equivale una Epopeya


la

derrota de Reyes, fu la derrota de la Bar;

barie

pero

ay

el

herosmo de Caro, no hizo sino

aplazar la catstrofe
los trnsfugas liberales, daran

un

da, el Poder,

aquel brbaro, del cual los conservadores no

haban querido...
el gesto,

que

el

conservatismo vencedor enca-

den entonces, como un peligro, ciertos mercenarios del liberalismo vencido, lo habran

de desen-

cadenar despus, como un azote...


las ligaduras,

con

las cuales, Caro, at al

mons-

truo, para reducirlo la impotencia, las espadas

LOS CESARES DE LA DECADENCIA

de los revolucionarios vendidos,


(

las

haban de

ortar luego...
y, el

Monstruo, saltara sobre


!...

la Repblica...

UORRORESREFERENS

Manuel Antonio San Clemente, sucedi Cabo

con San Clemente, la Legalidad entra en agona,


y, la

Regeneracin, entra en decrepitud


la

con
pero
s

Regeneracin, no mora ninguna virtud,


;

desaparecan algunos principios

con aquella Legalidad, no mora ninguna libertad, pero, s desapareca el


sin brillo,

fantasma de

la

Ley

pero sin mancha. San Clemente, era


el

una de esas virtudes, que tienen


la

don de merecer

estimacin, sin alcanzar despertar la admira-

cin de sus conciudadanos

era
es

uno de esos hombres, en quienes


y,

la

Virtud

una dignidad,

en quienes
;

las

dignidades no

aaden nada esa Virtud

hecho todo de cosas austeras y mediocres, fu

VARGAS VILA
figura grave y dolorosa la cual, el infortunio,

una

estaba llamado darle una grandeza, que la prosperidad, no


le

habra dado nunca;


:

dar proporciones heroicas su caducidad


fu su gloria

tal

no se abri con su ambicin un camino

al

Poder,
lle-

fueron las ambiciones de los otros, las que lo

varon
sin

l...

embargo

cmo
que
el

declarar exento de ambiciolos

nes, ese anciano

ochenta y seis aos de

su edad, prefiere

ejercicio de la Autoridad, al

goce de la tranquilidad, deja la quietud del hogar

por las aventuras del Poder y aspira poner bajo


el solio,

una cabeza que no deba esperar ya sino


la

el

amparo carioso de

Muerte

aquella cabeza que pareca haber pensado tanto

no

le dijo

nada sobre

la

miseria efmera del Po-

der, y sobre la vileza infinita dlos hombres?...

una cabeza

as,

tan incapaz de pensar, mereca

bien la afrenta de reinar

cuando

el

pensamiento no ha puesto nada sobre


qu puede ponerse mejor que una co-

una

frente,

rona?

LOS CSAHF.S DK LA DECADENCIA


el

81

hombre, sobre

el

cual la Kazn no
el

ejerce su

imperio, bien merece ejercer

!ini)erio

de los

hombres
San Clemente, apareci en
evocacin,
lejanos
el

Poder, como una

como un
la

revenante surgido de los antros

de

vieja

dramaturgia conservadora
el

perteneca ala Paleontologa Poltica, era

ltimo

ejemplar de
era

la

fauna ya extinta de los doctrinarios;


del dintel de

una especie de marsupial, trado

otras edades

era una

Momia, cubierta de polvo venerable,,


el

como

las

Pandectas y

Cdigo de Justiniano,

incli-

nado sobre
no era un

los cuales,

haba pasado su vida toda

literato, ni siquiera

un letrado
y,

era un

Jurisconsulto; intlexible
viejo

como

la Ley,

casi tan

como ella; Papiniano, hecho Emperador,


de Nerva
;

bajo

las facciones

no

traa

para seducir

al

pueblo

si

un pueblo

esclavo tuviese necesidad de ser seducido


la

sino
la solo-

corona de plata de sus canas,

y,

una vida de me-

diocridad,

honesta y borrosa, pasada en


;

dad, de un lejano campo de provincia

no era augusto sino por

el

patrocinio de los

; ;

82

VARGAS

VI LA

aos, porque su grandeza de ciudadano, no alcan-

zaba disculpar los ojos del pueblo su fortuna


de

Amo
sin

embargo,

la

austeridad de su vida privada,

era una garanta de la rectitud de su vida pblica;


y, se

esperaba que fuese en


:

el

Poder, lo que haba

sido en el hogar

un hombre

sencillo y recto, lleno

de todas las virtudes mediocres, de las cuales no

alcanzaba hacerse una gran virtud

un

Tirano recto, y
el

un Administrador probo

eso

esperaba
y, as,

pueblo de su nuevo
vio subir, sin

Amo

lo

entusiasmo, pero sin


su Virtud, que su Au-

odio, respetando

ms en

l,

toridad
y,

harto ya de servidumbre, no par mientes en

este

Amo

Octogenario, que no tena ya fuerzas de

hacerse un Monstruo;

en la serie de esos tiranos fugitivos, corriendo

aceleradamente hacia

la disolucin,

la tirana

de

San Clemente, fu
hecho Csar, por
fu
la
el

la tirana
la irona

de un Notario de Aldea,
inagotable del Destino
;

ltimo Tirano constitucional


l,

Legalidad del Despotismo, se encarn en

LOS CKSARKS DK LA DKCADENGIA

S.'J

para bajar augustamente la tumba, en la osa-

menta de un hombre honrado


el

Crimen, fatigado de

vivir, aspir los fune-

rales de la Virtud, y,

se refugi en

San Clemente,

para ser ejecutado por la Traicin, antes de serlo


por
el

la Justicia

beso de Judas,

lo

mat

tocado por los dedos de

gloria del
;

Martirio, el

Monstruo se hizo augusto


y, la Justicia se

desarma, ante esta cabeza cor-

tada por la Traicin...

un motn de pretorianos, presidido por

el

Viceel

presidente de la Repblica, dio en tierra con


der de San Clemente,
el

Po-

31 de Julio de 1901...

en esa noche trgica, los pretorianos ebrios, man-

dados por Manuel Casabianca, asaltaron

el

Palacio

i*residencial, declararon destituido al Presidente,


y,

sobre las ruinas de la Legalidad, inauguraron

la

Tirana del Tumulto...


el

noble anciano, fu aprisionado y encadenado,


Delito puso la corona del
Martirio,

y,

el

sobre

aquella cabeza que la edad deba haber aconsejado

mejor, hizo augusta aquella frente que no tuvo

84

VARGAS VILA

siquiera tiempo de enrojecer de su elevacin...


la Historia,

no puede juzgar este Csar


la

fugi-

tivo,

porque sera calumniar

Nada

qu decir de su miserable esterilidad?


en
la

noche de su Dolor, no pudo

ni florecer el

Crimen
los jardines del Delito,

quedaron

estriles bajo

su

mano
esa sombra de dspota, arrastrado por la ambi-

cin, basta el Solio, sorprendido en


cin,

l,

por

la Trai-

cayendo del Poder en

la Prisin, y,

dla Pritrofeo,

sin en la Muerte, no
al

pudo aadir ningn

carro de la Tirana, que

marchaba

ya, sin trolos br-

piezo ninguno, pleno

campamento de

baros

la Traicin,
l,

que oculta bajo


y,

el

trono, salt sobre

en una noche sombra,

asesin al viejo Csar,


:

no pudo eliminar sino una sombra


y, sin

embargo, esa sombra, era toda

la Legali-

dad, todo lo que del fantasma de la Ley, quedaba

en

el

pas

el

despotismo constitucional,

envejeciendo, se

inclinaba dulcemente hacala tumba..

LOS CSAHES DE LA DECADENCL^


los pretorianos,
i^olpe

85 dieron
el

que

el

31 de julio,
l, el

le

de gracia, iniciaron con


:

reinado de

la

Audacia

sobre

el

crneo desnudo del Csar octo-

genario, colocaron
los

como una bandera,


furor...
la

el

hacha de

mercenarios en

el

Despotismo, libre ya de
el

Legalidad, entr

plenamente en
la

Tumulto...

Repblica haba muerto...


la Patria.

ya no quedaba por matar, sino

Jos Manuel Marroqn, apareci entonces...

el

Usurpador^ no tena historia

el

crimen vena

drsela

su obscuridad, sin embargo, era

ms

gloriosa^

que su celebridad
gica y de
vil !...

tanto as, sta deba ser de tr-

entrado la Historia, por las puertas del Delito,

no

sali
y,

de

ella,

sino por las de la Infamia...


al Olvido, se arroj

no pudiendo ya aspirar
;

de

bruces, en el Desprecio
sin

cualidades ningunas de las que hacen

el

Genio, ni aun siquiera de aquellas

ms

triviales

que hacen
obscuridad

el

mrito, aquel

hombre

salta

de la

la celebridad, de una manera tan


la Historia al

imprevista y tan desconcertante, que

; ;

88

VARGAS VILA
niega a reconocerlo

verlo tan ridculo, se

como

Aoio, y, quiere castigarlo

como

un bufn

..

pero, Arlequn, lleva en sus


se hace reconocer
el terror

manos un

pual, y,

como

Csar...
lo

de los esclavos

reconoce

y, reina...
l

llegado al Poder por la Traicin, se afianza en

por la violencia...
y, la Historia,
le

ya no puede olvidarlo

su crimen

sobrevive

no tuvo siquiera

la

apariencia de las virtudes, de

las cuales otros tuvieron la realidad

sin

talentos

ningunos que hacerse perdonar,


la

pudo desarmar
y,

Envidia por la ineptitud


irona,

cuando con candida


la

se haca pasar

por idiota, era


nadie

nica vez que

no engaaba

no tuvo que
nulo

fingir nada,

para hacerse pasar por

y, esta sinceridad, era

su nica modestia...

as haba llegado los setenta aos,

obscuro y

feliz,

entregado

la

enseanza

(1),

cuando

los

(1)

Es de ver

la

extraa similitud que existe, entre este

Maestro de escuela asesino y voraz, y, aquel otro, que en

LOS CSAHES DE LA DECADENCIA

H)

pretorianos, arrancndolo brutalmente de la obscuridad, lo llevaron al

Poder

no da de

la

Historia,

mayor ejemplo de
la

la

pequenez de un hombre, unida


un crimen
la
;

enormidad de

grandeza de sus delitos, parece ocultarlo, ms


mostrarlo,
;

que

las

miradas atnitas de

los

hombres

tal

es la

montaa de responsabilidades

que gravita sobre su cabeza!...

nunca hombre ms nulo, tuvo un destino ms


fatal
;

una

liga de

ambiciones subalternas, en que todo


Poder;

fu mediocre, incluso el crimen, lo llev al

fu la Traicin, presidiendo un motn de cosas

pequeas, en que no hubo grande, nada,


quiera la Ambicin
;

ni

si-

un desborde de mercenarios ebrios,

lo

subi al

Cuba, entreg la Independencia Nacional, despus de asesinar en Quintn Banderas, su ltimo defensor. Marroqun

y Estrada Palma, son


nulos,
patria,

los

gemelos de la Traicin.
fatales.

ambos
la

ruines,

ambos

Ambos Ambos vendieron su


Libertad.

despus de haber asesinado


Historia,

la

Ambos,
la
al

deshonran

despus de

haber deshonrado

Pedagoga. Son las grullas cmplices, que ensearon


vasor, el sendero de la Patria. Y, la entregaron...

In-

; ; ;

90
trono, temblando,

VARGAS VILA

como

Claudio, y, lo hizo
le

Amo

su obscuridad y su mediocridad cedido

haban preel

como un renombre
lo

desde aquella hora,


;

Crimen,

coron,

como una aureola

ser nulo, era hasta entonces, toda su historia


ser vil fu despus toda su gloria

haba vivido setenta aos, en


del Mal, y,

la

desesperacin

no quiso morir, sin hartarse de Igno-

minia

la Traicin, le abri las

puertas del Capitolio, y,


ladrn,

se precipit hacia ellas,

como un

empujado

por

el

Miedo

los sicarios, lo pusieron optar, entre el

Honor
l

el

Horror

opt por

el
el

Horror

y, se

coron de

entre el Deber y
:

Crimen, no vacil un mo-

mento fu criminal;
no tuvo ninguna de esas vacilaciones de
tud,
la Vir-

que
los

la

hora del Crimen, asaltan

el

corazn
el

aun de

hombres ms empedernidos en

Mal

esa indecisin, que es,


tud,
si

como

la

agona de

la Vir-

no luch en

l,

que apareci endurecido, cual


el

nunca hubiese tenido un corazn apto para

Bien;

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

91

no tuvo que triunfar de su Honor,


tud
:

ni

de su Vir;

eran dos cosas, ausentes de su corazn


lidi
;

no

combate sino contra su Miedo;

y,

lo

venci

su

Avaricia,

fu

superior su Cobarda

y,

triunf sobre sta


la

enormidad de su
delito

insuficiencia, le
:

ocult la

enormidad de su
imbecilidad

y, fu

l,

ciego por su

su alma era demasiado pequea, para medir siquiera, la portada de sus actos
;

uno de

los signos

menos dudosos,

del agota-

miento de toda grandeza, en aquella lamentable y


famlica democracia, ha sido la
cable ascensin de este cacgrafo,
el

fcil, la

inexpli-

que no tuvo sino

instinto de la Tirana, del cual otros, tuvieron el

genio;
llegado al Poder, este instinto, se troc en rabia,
y se hizo la sola pasin
las instituciones

de su Incapacidad
el
el

ya envilecidas, soportaron

peso de la Traicin, como haban soportado


del despotismo
;

y, el

pueblo en su servidumbre,

no se apercibi que tena una Virtud de menos,

92

VARGAS VILA
de tener un

ante la delirante alegra,

Amo

de

ms;
cambiar de Amo,
es, el

nico placer concedido

un pueblo en

la esclavitud, y

Colombia, lo ha tenido

hasta la saciedad
y,

aplaudi

al

nuevo Csar, doblando ante


el

l. la

frente,

mientras

hierro de los brbaros, vena

marcarle las espaldas...


si la

bajeza de un pueblo, basta para justificar su

disolucin,

digamos que

el

hacha de los brbaros


el cual,

fu justa, mutilando aquel pueblo, en

no

quedaba

ya, ni el recuerdo de la Virtud

NEZ, haba buscado

el

Poder,
;

como una VenCaro, como un

ganza

HoLGUN,
;

como un Lujo

Orgullo

San Clemente, como un Honor


lo

Marroqun,

busc,

como un Medro

de todas las pasiones, en este anciano simonaco,

no sobreviva sino

la codicia

y, se entreg satisfacerla,

con un placer

senil,

que era una voluptuosidad

LOS C;,SARKS HL LA DECADENCIA

)3

no teniendo ya. nada que hacer en


tismo, se dedic al pillaje
;

el

Despo-

meti las manos

hasta los codos, en las cajas del

Erario Nacional, y, las vaci...

nada saciaba su
lo

avaricia...
la

vendi todo, esperando

hora de vender

la

Patria...
el

peculado, que hasta entonces resida en


el

el

sistema, se encarn en

Dictador

y, la

Probidad,

que haba sido

la

nica apariencia de Virtud, de los

Presidentes de la Regeneracin, desapareci para

siempre

y,

ya no volvi entrar en

el

Palacio

de San Carlos
las larguezas,

con que los otros tiranos, avivavoraz de los mercenarios, fueron

ban

la fidelidad

recortadas
y.
el

Csar, codicioso, no pag ya sus legiones,


;

sino con la propiedad de los ciudadanos


la Repblica, fu

entregada

al

saqueo, como una


la

ciudad vencida;
ruina
;

y, ya,

no hubo que empujarla

march

sola hacia su disolucin...

los pretorianos

mismos, que quisieron ampararse

bajo

el

manto

imperial, retrocedieron ante el gesto

94
del avaro,

VARGAS VILA

que despus de prostituirlos, no quiso

pagarlos

rob

el

Imperio

no

lo

compr
;

lo explot sin haberlo pagado


y,

se content con hartarse, en una Tirana, en


;

que otros, haban sabido honrarse

Ei 31 de Julio,
fu,

no fu un golpe de Estado
;

un golpe de Muerte
l,

en

no slo muri

la

Legalidad

muri Co-

lombia

esos mercenarios ebrios, que con Manuel Casa-

bianca

la cabeza,

degollaron la Legitimidad en

el

motn previeron que en aquella asonada lgubre


degollaban tambin la Repblica?...
todo hace creer que
llos jefes,
s,

porque muchos de aque-

fueron de ese grupo de cobardes, que

aos despus, se retiraron del Istmo segregado,


ocultando con una

mano

el

oro recibido de los

yanquis, y, envainando con la otra, la espada reci-

bida de

la patria

espadas que fatigadas de ven-

derse al Despotismo, terminaron por venderse al

LOS CSARES DK LA DECADENCIA

1)5

extranjero; cansadas de asesinar la Libertad, se


alquilaron para asesinar hi r*atria, y, no teniendo

nada que esperar de


Conquista...

la Tirana, se

vendieron

la

Huertas, es un miserable.
nerales, fueron Huertas.

Pero, todos esos geinferior


el
l,

Ninguno fu

en venalidad. Todos

le

fueron inferiores en
;

valor
l,

de su Crimen. Todos ellos se vendieron


tuvo
el

solo

valor de confesar

altamente

la Traicin.

Triste valor de

un bandido, que queda siempre


infame cobarda de aquellos que
la

ms

alto,

que

la

despus de vender
plotarla
;

Patria, continuaron en ex-

Manuel Casabianca,
del 31

el

Jefe de los mercenarios

de julio, aventurero,

mitad corso, mitad

goagiro, al asesinar la Repblica, no asesinaba su


patria

no habiendo nacido en Colombia, se conform


ella,

con deshonrarla, despus de haber vivido de


y dej otros,
el

cuidado de venderla...
su venalidad de aven-

qu poda importar eso


turero
?

Colombia, no era su patria...

9G

VARGAS VILA
aquellos legionarios de la Traicin, una vez ob-

tenida su victoria, no supieron qu hacer de la Re-

pblica

heridos de vrtigo, la asesinaron primero;

despus, vendieron su cadver los yanquis

mercenarios, que incapaces de otra libertad, no

conservaron sino
y,

la

de venderse

usaron de

ella,

vendiendo tambin

la tierra

en

que acampaban...

no se ensea un pueblo,

el

desprecio absoluto

de la Libertad, sin que ese desprecio no suba un


da hasta
la

Patria, misma;...

y,

la

ahogue...

es explotando la bestialidad de los pueblos, que


se les

subyuga
les

pero, es explotando su corrupcin,

que se

vende
la ser-

cuando se ha corrompido un pueblo por


vidumbre, qu queda por hacer de
l?...

entregarlo maniat^ado la Conquista


los letrados de la Regeneracin, hicieron la pri-

mera parte de

la

Obra
la

los mercenarios, se encar;

garon de realizar
ellos,

ltima

abrieron con sus picas,


all, y,

el

sepulcro de la

Repblica, la sepultaron

sobre esa tumba,

LOS CKSARES DK LA DECADENCIA

^)7

pusieron extendida
cruz
la

la

espada de Huertas, como una

pluma de Nez, haba engendrado

la

espada

de Huertas

no

se predica

los pueblos,
da,

el

desprecio del

Honor, sin morir un


la

de ese desprecio;
;

lepra de la servidumbre, no sana nunca

se

muere de

ella...

ay! veces,

demasiado tarde, para ahorrar

la Historia,

un puado de vergenzas...

Marrooun, no se conform con


llev al

el

crimen que

lo

Poder;
la Trai;

no contento de haberse deshonrado por


cin, quiso

la

deshonrarse an ms por

la

Crueldad

inmol la ancianidad, como ya haba inmolado

Legalidad
el

Presidente nonagenario, fu reducido pri-

sin, privado del


los

cuidado de los suyos, sometido


la

ms duros tormentos que

ancianidad pueda
(1)

resistir y la crueldad,

pueda inventar

(1)

En

esto

no hay ninguna exageracin. Las


el

orturas de
el

que fu vctima

anciano Presidente, hicieron

asombro

98
se le someti al

VAHf.AS VI LA

hambre y
;

la sed,

como

un

enmurado de

la

Edad Media

se le priv del sueo,

tan reparador en la vejez;

se arranc de su lado,

no slo su familia, sino


su senectud
:

los servidores

ms

fieles

de

se viol su correspondencia, y, se le

prohibi despus, toda comunicacin con los suyos;


se le espi
;

se le aisl

se le rode de

hombres y

de cosas hostiles
Dimitir Morir,
tal

fu

el

dilema, que Marro-

qun

le

puso en

la

punta de un pual

y, el

anciano no tembl

su Valor, fu

ms grande
el

an, que su Infortunio;

no abdic, no sancion

Atentado, no absolvi

jams

la

Usurpacin

aquella austera Dignidad que quera ser torturada, encolerizaba la ambiciosa Vulgaridad, que

quera ser legitimada;


y, el
el

duelo aleve y cobarde, entre

el
:

Usurpador y
el

Presidente, se estableci entonces

uno desde

el

Poder,

el otro

en

la Prisin...

y la conmiseracin de ios pocos colombianos, que tenan an algo de honor, y, eran an capaces de sentir algn
horror.

LOS CESAHES DE LA DECADENCIA

t)9

duelo conmovedor, que liace

llorar

la

His-

toria!...

en ese duelo, San Clemente, toma proporciones

desmesuradas
un
sicario,

..

mandado por

el

Usurpador,

lo

abofete un da, porque no firmaba su


cin;
el

Abdica-

anciano, cado bajo la mesa, se levant penosay,

mente, plido, en su dignidad ultrajada,


diendo
la

exten-

mano,

dijo,

con un gesto de majestad,


:

que bastaba para enaltecer una vida

Caballero
I

habis abofeteado la Legalidad.

Salid de aqu
el sicario, ni

obedeci, ni enrojeci

se

conform con vengarse, privando

al

prisionero

de alimentos y ordenando que nadie retirara las materias inmundas cerca las cuales estaba des-

mayado
ya

el

Patriarca doloroso

muy

tarde de la noche, lo reanimaron del

sncope, arrojndole cntaros de agua fra y pun-

zndolo con las bayonetas...

Firmad,

le

decan los corchetes, extendin-

dole la renuncia.

100

VARGAS

VILA

Jams
;

responda

l,

rechazndola noble-

mente

entonces, los pretorianos, lo heran culatazos


y, el

anciano augusto,

resista,

en aquella intem-

perie del Derecho

otro

da,

un Sicofante

palatino,

que

llevaba

sobre su librea, charreteras de General, se lleg


la prisin del Presidente, exigindole imperativa-

mente, que firmara su renuncia


el

anciano se neg

loco de furor por esta rehusa, el pretoriano abofete al Presidente y


lo

cuando ste estaba en

tierra,

tom despiadadamente por


por
el

los escasos cabellos,

y, lo arrastr

aposento, hasta que las blanle

cas guedejas, desprendidas del crneo,

quedaron

en las manos...

San Clemente, medio incorporar,

le dijo

Decid vuestro Amo, que habis querido matarme,

pero

no habis podido

amedrentarme.

Llevadle eso que tenis en las manos, para probarle que habis podido arrancarme los cabellos,

pero no habis podido arrancarme la renuncia. Que

yo soy,

la

Legitimidad

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


el sicario,

ll

estaba ebrio,
;

y,

volvi Palacio orgu-

lloso de su

hazaa

Marroqun,
la

lo hizo Ministro

cabeza del Patriarca, sufri


l

el

tormento, pero,

no se dobl ante
abofeteada fu
la

pero,

domada, no

agona de San Clemente, rescata por su gran-

deza, todos los crmenes de su partido

un

pas,

que ha tenido un Mrtir, de esa


l...

talla,

mereci morir con


los pretorianos

que

lo asesinaron, lo

abofetea-

ron con las mismas manos que haban de tenderse


luego al yanqui, para recibir
ron, el
el

oro en que vendie;

campo

ilustre

en que muri Prestan

Marroqun, quiso redimir la Usurpacin, por


Asesinato
;

el

un crimen por otro crimen


;

la Trai-

cin, por la vileza

y,

encerr

al

Presidente moriy,

bundo, en una
pase
as,

litera,
el

que era una jaula,


sur de la

lo

por todo

Repblica en

guerra, ofrecindolo la codicia y la crueldad

de las guerrillas insurrectas


la

Revolucin, no quiso mancharse con ese criy,

men,

respet la jaula, en que la

momia

de la

102

VAHGAS

VIL A

Legalidad, iba exhibida por los soldados de la Ve-

nalidad
la

pasin de la Guerra, se desarm ante


el

el

au-

gusto anciano, que iba por


Muerte...
y,

Calvario, hacia la

sus sables sangrientos se inclinaron, en un

gesto noble de palmas que saludan...


el

doloroso y repugnante espectculo, dur dos

aos...

Marroqun, impaciente, aceler


el

el

fm

anciano Presidente, fu asesinado por las bru-

talidades de los soldados, en un camino solitario,


y,

enterrado transitoriamente, en una aldea re;

mota

con San Clemente, muri

el

ltimo Magistrado,

que tuvo

la

Repblica
l,

despus de

ya no hubo sino aventureros, en

asalto del Poder


es imposible

permanecer indiferente ante

la des-

aparicin de ese Varn Justo, que excepcin del

amor de

la Libertad, tuvo todas las virtudes


la victoria del

que

negndose legitimar
enaltecer su desgracia,

Crimen, supo
lo

ms que

lo

que

haba en-

LOS CKSAHKS DK LA DECAUENCIA


allecido su poder

KKi

y se hizo por la elevacin de su

carcter, digno de la elevacin de su fortuna

puso tanta grandeza en morir, como otros pusieron en vivir


;

y, se

separ del mundo, forzando


l,

la

Admiracin, que otros, quedando en

no han

podido conquistar

no cay del Poder, sino para honrar


sidad
;

la

Adver-

muri

sin

una queja

no pidi nadie Consuelo, ni Venganza

era de esas almas, bastante candidas para creer

en la Posteridad,

ella, la

y,

bastante altas, para sacrificar


;

opinin de sus contemporneos

su muerte, hizo surgir admiradores en todos los

campos
los

no tuvo imitadores en ninguno


;

hombres haban ya muerto


los esclavos

no quedaban sino

Con

el

asesinato de San Clemente, Mahhoql.n.

fu omnipotente, y, ya no se preocup sino de sa-

quear esa ruina de Repblica, que se desplomaba


al

peso de sus vicios

deshonrado por su fortuna infame, aun ms que

104

VARGAS VILA
senil, se

por SU Incapacidad, ese tirano

ocup de
el res-

sembrar

el terror,
l,

ya que no poda inspirar


la

peto, y con

donde no puso

mano

la Imbecili-

dad, la puso

el

Crimen

para

pillar

con impunidad
el

la

Repblica, confi

su Ministro de Guerra,
y,

cuidado de gobernarla

Fernndez, se mostr por su crueldad, digno

de

la Tirana

en ese harapo de Repblica, que slo esperaba


el

hacha de los brbaros para desaparecer, Arstides


lo

Fernndez, represent,

nico que salva, hasta

en

el

Crimen
el terror

el Carcter...

en

convulsionario de la hora, su brazo


;

no se fatig de herir

dondequiera que un delator, seal un liberal


oculto fugitivo, los soldados de Fernndez abatieron

una

cabeza... y, as, cayeron por millares...


la

Fernndez, acab en los patbulos,

Revolucin,

que

los generales haban sido incapaces de acabar


;

en los campos de batalla


la horca, el

y,

levant en lo alto de
la

cadver de

la

Guerra, que

cobarda

de Uribe Uribe, haba apualeado ya, en los cam-

pos de Neerlandia

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

105

entretanto.

Marrooun,

con un pual en una


la otra,

mano,

y,

un libro de cuentas, en
y,

despo oro,

jaba los vencidos,


la

como Shylock, reduca

carne que cortaba al cadver de la Repblica...


pacificado
el pas,

por

la salvaje

energa de Fer-

nndez, ya no quedaba

la insaciable codicia

de

Marroqun, sino venderlo...


fu entonces, que se comprometi con los Esta-

dos Unidos, hacer aprobar por

el

Congreso co-

lombiano,

el

Tratado Hay-Herrn, que ceda por

entero, la soberana de Colombia, sobre el Istmo de

Panam

y, recibi por este

compromiso, doscientos

cincuenta mil dlares en oro.., comprometindose,

adems,

si el

Tratado no triunfaba en

el

Congreso,

favorecer la Independencia del Istmo, de acuerdo

con los Estados Unidos y con


del Canal (1)...
lo
el

la

Compaa francesa

dems, se sabe

ya...
el

Congreso, no aprob
el

Tratado, y, Marroqun,

entreg
(1)

Istmo...

Los documentos que prueban este Pacto infame, han

-ido

ya publicados
evita,

y,

conocidos son hasta la saciedad. Eso


ellos,

me

ocuparme de

cuya prolijidad rompera

la

armona y concisin de

este boceto histrico...

; ; ;

10(

VARGAS VILA

Joaqun Fernando Vlez, alma


Crueldad y de Integridad
;

hecha toda de
las virtudes

que una

de Nerva, las atrocidades proconsulares de Galba


inteligencia

ms

slida
;

que brillante

corazn,

ms
dad,
justo

recto que piadoso

indiferente la populariespritu,

como
;

al

soborno
el

ms elevado que
la Gloria; ebrio

amando ms
;

Deber que

de Autoridad

apasionado de un Ideal de Justicia,

estrecho y cruel; capaz de todos los crmenes, en

nombre de todas

las

virtudes,

siempre que esos

crmenes no fueran de Ruindad, sino de Autoridad


incapaz de mancharse con algo que no fuera la

sangre humana, que

amaba

verter ros, lleno de

un piadoso regocijo de
y sin vrtebras
blarse
;

Sacrificador; sin

entraas

incapaz de conmoverse ni de dola

igualmente sordo
;

Conmiseracin y
;

la

Adulacin

enamorado de

la Tirana
;

lleno
el

de un

odio ciego a la Libertad

capaz como

primer

Bruto, de sacrificar sus propios hijos en el altar de la


Patria
;

mezcla deCimourdain y Lantenac; uniendo

la austeridad del Doctor Francia, la ferocidad de

Garca Moreno; alma de Pisistratiday de Convencional


;

hecho para prodigar

el

cadalso subir a

LOS CSARES

li:

LA OECADENCIA

107
ella

puro como

la nieve, pero,

asesino

como

inca-

paz de corromperse y de corromper; insolente ante


.1

oro y desdeoso ante

el

halago; naturaleza de
al

ombate, que habra sido un bandido

no ser un
ni

Hombre

Justo

sin

ninguno de los
el

vicios,

de las
el

debilidades de su poca, fu

hombre, que en

Congreso Nacional, se alz frente Marroqun, y


lo venci...

con

el

hacha de su palabra, tarda y

fra,

cort

el

puo

del peculado

pero, era tarde!... el ladrn haba ya


la Patria, y,

empuado

un pedazo de

la

Repblica, cay con

ese

puo mutilado...
el

Marroqun, vencido, no queriendo devolver


oro

yanqui, cumpli la segunda parte del con:

trato

entreg

Panam...

retir de

Coln y de Panam, las guarniciones

heles;
alej de all, los jefes,

que no quiso comprar


de

nombr Gobernador

Panam,

al

Traidor
el

(Jbaldia, condicin, que una vez separado

Istmo, fuera Presidente de

l,

Amador Guerrero, su
del Canal,

Agente cerca du

la

Compaa Francesa

108
y,

VARGAS VILA
SU
intermediario

en

el

recibo

del

dinero...

Manuel Amador Guerrero,


Huertas,

es colombiano,
los

como

como

Espriella,

como todos

liberta-

dores del Istmo

Panam, no
Colombia,

dio

un hombre capaz de
s,

libertarlo

s,

dio de

bastantes hombres ca-

paces de traicionarla...

Amador Guerrero,
peor especie
:

es

un mulato

viejo,

de

la

de aquellos que quieren pasar por

blancos; un negro catedrtico^

como dicen en Cuba;


;

reneg de su raza, antes de renegar de su patria

desert de su profesin, antes de desertar de su


pas,
ltico

porque de farmacutico, que


;

era, se hizo po-

haba vendido ungentos, antes de vender

cocos

no tiene espada, sino esptula...


y,

de las cosas soberanamente ridiculas de la

Repblica Istmea, la esptula de Amador, se lleva


la primaca, y, sin

sobre la espada de Huertas

embargo, no habiendo lidiado nunca bacontra las chinches, con polvos insecti-

tallas, sino

cidas, es el nico guerrero autntico del

grupo

li-

bertador

LOS CESARES DE LA DECADENCIA


este plipo,

100

sudoroso de ignominia, es deliciosa-

mente bufo
su vida es un menjurje
;

antes de libertar negros, libertaba almas,

man-

dndolas para

la

Eternidad con una sola receta

su primer Roosevelt, fu un sepulturero

ha enterrado ms negros, que los que ha vendido;

antes de dotar al

mundo con una

Repblica Libre,

que haca tanta


terios,

falta,

ya haba llenado los cemen;

de hombres libres, que no hacan ninguna

antes de su Traicin, toda su gloria, era una Invencin...

un

especfico contra la Tenia;


le

antes

de aplicrselo Colombia, no
;

haba

hecho efecto nadie


Colombia
le

bast una sola pocin, y, arroj,


solitaria...

no s cuntos kilmetros de

Amador Guerrero,

hizo de esa solitaria,

una Re-

pblica, y, se la engull...

no sera

la primera...

tan violentos eran los

efectos del Especfico de


lo

Amador, que en Panam,


Agitas...

llamaban

el

Doctor

no
y,

VARf.AS VILA

nadie lo conoca por otro nombre...


le

cualquier panameo,

va hoy decir

Doctor

Agitas, sin que cuando nalidad,

menos

le

quite la nacio-

como

Belisario Porras

porque ese boticario furioso, que no tiene nacionalidad, se la quita cualquiera


:

hasta los

panameos...

porque

los

panameos, tienen una nacionalidad;

como

los portorriqueos

pero, los portorriqueos, no tienen

un

guerrero,

como Amador...
y,

no tener un Doctor Agitas, es condenarse


el

tener eternamente una solitaria entre

cuerpo...

aunque sea

el

Protectorado

todos los panameos tienen una Tenia adentro,


y,

se llama.

Amador Guerrero

pero no pueden

expulsarla, ni con su propio especfico...


el

Doctor Agitas, hecho Jefe de Repblica, re-

sult delicioso...

mzclense polvos de Soulouque, con esencias de


Lili

y se tendr al Doctor Agitas, en su nsula Batsima...

ra...

un

especfico para hacer reir

; .

LOS CSAItKS DK LA DRCADKNCIA

111

hombres de una melancola incurable, que no


lian redo del

Congreso Pan-Americano,

ni

de las

fiestas

de

iM

inerva en Guatemala, y, se han

man-

tenido serios ante un discurso de Mr. Root,


reir,

rompen

inmediatamente que

el

Doctor Agitas, se

les presenta,

como

Jefe de su Repblica, /^owrrirc...

este

hombre

es,

como una

cosquilla en

los

pies

..

es irresistible

fuerza la risa,

como

otros fuerzan la Admiracin

su elevacin, no sorprende
la horca,
el

era

el

nico gnero de elevacin, para


;

cual haba nacido

no alcanz llegar
sidencia de
eso, es,

ella, y, se

qued en

la Pre-

Panam
ms bajo que un
el

patbulo

pero,

es

siempre ms alto que

mostrador de una farmacia

en cualquiera parte del mundo, los traidores


se les corta la cabeza
y, si
;

en Colombia, se les corona..


les

no pueden reinar en Bogot, se

manda

Panam...
legndole

Amador Guerrero, Colombia,

se

veng de Panam...

112
ese

VARGAS VILA

hombre

es

una Expiacin...

Panam,

la sufre...

se escapa al remordimiento, pero

no

al castigo..

dura

I ex...

...Vendido Panam, Marroqun, se volvi, para

vengarse del hombre, cuya austeridad,


precipitado abiertamente en la Traicin...

lo

haba

Joaqun

F. Vlez,

acababa de ser electo Presi-

dente de la Repblica, por una mayora abrumadora...

era la Justicia, que llegaba...

Marroqun, tembl...
entonces, falsific
el

Acta de Padilla,

y,

some-

tindose las intimaciones de los Estados Unidos,


hizo Presidente Rafael Reyes, y, le entreg
Poder...
y, el tigre,
el

entra en escena

..

Rafael Reyes, es de
nos asesinos

la estirpe roja de los tira-

es de la raza de Syla, del cual, recuerda vaga-

mente,

la

sanguinaria rapacidad

aparece

despus

de Marroqun,
al

como Nern
Reinado de
;

despus de Claudio, para suceder


Imbecilidad, con
el

la

Reinado de

la

Muerte
:

en Amrica, ha tenido semejantes

recuerda Juan Manuel Rosas, del cual no


canza tener

la altura
la

al-

Melgarejo, del cual tiene


;

Crueldad, sin

el

Valor

Estrada Cabrera, del cual tiene la ferocidad,

ms

el

Impudor de

ella; 8

114

VARGAS VILA

en las dictaduras de su patria, no tiene antecesores


los
;

morfinmanos de
:

la

cadena, han osado com!...

pararlo con

Toms Cipriano de Mosquera

slo la abyeccin de esta servidumbre asitica,

puede

iniciar el torpe paralelo

qu hay de comn, entre aquella guila caudal,


y, este gaviln salvaje?... Slo las garras
;

Mosquera, fu grande, como Csar, del cual en


Repblica romana; habra sido
era para la prpura
el

la

mulo

nacido

Reyes, es salvaje y brutal,


cual en
el

como Cmodo,
el

del

Imperio, habra sido


;

favorito

hecho

fu para la librea

Mosquera, naci, para honrar

la Tirana,

con

el

Genio
Reyes, para deshonrar
el

Despotismo, con

el Cri-

men

Mosquera, hizo surgir con sus reformas, ms


libertades, que las

que decapit con su espada

Reyes, copista servil de un Tirano azteca, no

sabe sino deshonrar por su cobarda,

la

prpura,

que

el

otro honr con su valor

LuS (.L>AHES DE LA DECAUENCIA

lio
la cada
;

en Mosquera

(1), lo

que sorprende, es

en Reyes,

lo

que asombra, es

la elevacin
;

Mosquera, era superior su Fortuna


inferior su

Reyes, es

Crimen

qu puede haber de comn, entre


atxico y aquel Caudillo blico?

este soldado

Mosquera, fu digno de dar


jt.ira

la Libertad, y vivi

ella

Royes, ha sido incapaz de servirla, y


ella
;

ra

indigno de morir por

Mosquera, fu cruel, para vengar

la

Libertad
;

Keyes, ha sido cruel, para vengarse de ella

Mosquera,

si

no fu
el

el

ms

virtuoso de sus con-

ciudadanos, fu

ms grande de sus contempo-

rneos

Reyes, aparecido en una poca de pequenez

moral, no ha sobrepasado la talla del ltimo de


sus mercenarios

Mosquera, vivi bastante para engrandecer su

(1)

Mosquera, atacado en

la calle,

por los hijos de Plficido

Morales, los

mand

entregar su familia, sin castigarlos.

Keyes, hizo fusilar cuatro campesinos ebrios que lo insul-

Mon,

y,

tenihlando de miedo, llena de cadalsos la Kepblica,

[ierando
riencia, le
initnitu,

matar en alguno

el

brazo justiciero, que su con-

muestra en todas partes. Incapaz del Uemordi-

ese

hombre,

es

o!

{irisinnrro df su Terror.

116
patria
;

VARGAS VILA
Reyes, ha*vivido bastante para venderla
el
;

aqul, tena
cia
;

alma romana

ste, la tiene feni-

aqul, era un espritu de decisin


espritu de simulacin
;

ste, es

un

aqul, era la audacia, yendo hasta la temeridad


ste, es la astucia,

cabalgando en

la

duplicidad

aqul, era
ste, es

un

talento,

dominador

indomable
maleable
;

apenas un instinto, maleador


la

y,

aqul era nacido para


la

dominacin

ste para

abyeccin

con aqul, se conoci todo

lo

que hay de ms

grande en
lo

la Libertad
vil,

con

ste, se

ha
;

visto,

todo

que hay de ms
aqul, tena

en

la esclavitud
;

una alma de Hroe


;

ste, tiene

una

alma de mercachifle

aqul pensaba en las batallas


contratos
;

ste piensa en los

aqul, pensaba en la Gloria, para la cual era na-

cido

ste,
;

piensa en

el lucro,

en

el

cual ha en-

grandecido

para aqul,
el

el

Poder, era un Honor


;

para ste,

poder es un negocio

LOS CKSAKKS

ItK

LA ECAENCIA

117

para aqul,
.'ste. la

la poltica,

era un escenario
;

para

poltica, es

un mercado

aqiH'l,

era capaz de poner todo

el

oro de las miste es capaz,


el

nas, en sus charreteras de General

de fundir sus charreteras, para amonedar


ellas
;

oro de

Mosquera, tena
tica;

el

alma pica

Reyes,

la tiene

aqul, era un hijo legtimo del Cid; ste, es el

ltimo retoo del avaro de Mohere


aqul, era el

hombre de
es,
el

las

grandes acciones de

guerra

ste,

de las grandes acciones de

Banco
aqul, era un

Hombre de

Letras

ste,

tambin,

pero... de Cambio...

aqul, era el de la poltica iniciatriz y libertaria


ste, es el

de la poltica calculatriz y monetaria

aqul, hizo de Colombia, un pas, al servicio de

su propio progreso

ste,

ha hecho de Colombia,
yanquis
;

una

factora, al servicio de los

Mosquera, fu un Creador; Reyes, ha sido un


Destructor
aqul, era

una alma de

filsofo,

que libert

al

;;

118

VARGAS VILA

pas de la tutela del Papa; ste, es un espritu cam-

pesino, que ha entregado


Iglesia

el

Pas, al azote de la

aqul fu defender su patria,

ms

all de sus

fronteras; ste, fu venderla en Washington, por

un puado de monedas

donde aqul, extendi su


hierro, ste, extendi su

brazo,

armado de

mano, mendiga de oro;


ste, fu Traidor
;

aqul, fu traicionado

cmo pueden
y la de Bazaln ?

paralelarse, el

alma de Alejandro

Mosquera, era

la

grande alma Cesrea, llena de


la

todas las elocuencias, las de la palabra y las de

accin

ganaba sus

batallas,

con
;

la

misma majes-

tad con que saba escribirlas

se defenda ante la
el

posteridad, con tanto brillo,


y,

como ante
el

enemigo;

semejanza de Julio Csar, era

nico comen-

tador, digno de sus

combates

no

era

un hombre bueno

era

un hombre

grande
su
perfil,

de guila mala, se dibuja en la His-

toria,

con su gesto, amenazante an en la quietud,


las garras de

como

un

tigre

dormido

LOS CESARES DE LA DECADENCIA

119

SU

divisa,
:

fu

la

ruda divisa de los


;

Wames-

chewin

Jusqu'a l'Os

divisa de Conquistador, cuya guila, dibuj con

sus propias garras

el

blasn

Reyes, no tiene alas sino garras


y, las

hunde en las entraas


tal

del Tesoro Nacional;

Jusou'au fond,

es la divisa
;

de su codicia,

frente las arcas abiertas

su efigie brbara, llena de rudeza y parsimonia,


lo

hace aparecer como un huno destructor, como


Atila catlico y tesaurizador.

un

Heno de un fana-

tismo simiesco
su sable de ostrogodo, fundido, no en
del de los hroes, sino en el
lo
el

molde

hacha de un verdugo,
furia,

hace aparecer como un Escita, en


al espacio,

con

el
el

hacha tendida
porvenir

queriendo decapitar

desnudo de toda

civilizacin,

es

como un

br-

baro de Epiro, rasguando con su pica, una metopa del Partenn


la

Amrica, no tiene un soldado ms salvaje, que


el

este vndalo catolizado,

rojo de cuya prpura,

es autntico, y,

suda sangre...

1:20

VARGAS VILA
y,

SU gesto hace retroceder los siglos,


Historia en la selva
;

entrar la

la Naturaleza, hizo de

un Verdugo,

la

casua-

lidad, le arroj sobre

los

hombros, un manto de
Imperio...

Csar y puso en sus

manos un
ellos?...

qu ha hecho de
venderlos;
el

Cetro, que

un hroe hubiese honrado

el
l,

Imlos

perio,

que un sabio, hubiese gobernado,

puso en almoneda...
ciego al sentido de la Gloria, sus ojos no se abren

sino la sangre y la codicia


l,

saba,

que asaltando

la Patria,

no podra

sal-

varla;... pero,
y, la
el

poda venderla...

vendi;
:

Destino, tiene de esas ironas

se

complace en
el

colocar sobre un trono, cretinos, nacidos para

cuidado de un establo

al verlos, se est tentado decir

con Luis XIV

Olez-moi de

la ees

magols

esos tiranos, inferiores su crimen, no tienen


sino una sola grandeza
ella les sirve
:

la
;

de su Imbecilidad

de excusa

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


tal

llil

es la grandeza y la excusa de este brbaro


al

llegado

poder, cuando toda forma de herosmo


al IVeale,

haba pasado, no hall


-L'

sino

el pillaje, y,

entreg

actuando fuera de
pica,
la

la Civilizacin, el
el

ruido de su
llorar

no hace temblar
:

mundo, pero, hace

Libertad

hecho
barbarie

amo
;

de un pueblo que ha retrocedido

la

que cansado de desmoralizarse en


la paz,

la

guerra se corrompe en
(

y no sabiendo

ejerella
;

.r la Libertad, se

conforma con maldecir de

r--te

hombre

se presenta en los

ms remotos

l-

mites del mundo, dispuesto asombrar la Historia,

ya que no puede honrarla

y,

degollar un

pas que no ahorr bajeza ninguna para merecer su


esclavitud.

Rafael Reyes, no pertenece


nece
la

la Historia; perte-

Tragedia
la

no entra en
Selva
;

Humanidad

permanece en

la

al llegar l,

salimos de la Civilizacin y entra;

mos en

la Barbarie

la Tirana se interna

en

la

montaa
la Historia

los
el

hombres desaparecen de

tigre llega...

para historiarlo,

el

historiador, se liace cazador


;

ya no describe un hombre
de una fiera

rastrea las huellas

hay que seguirla en


las

la nociie

profunda...

pginas de

la Historia se

hacen precipicios;

124
torrentes

VARGAS VILA
de sangre os detienen cada paso
;

el el

Horror reina como soberano


Sol;
la

el

Crimen, oculta

persecucin se hace

terri ficante

los lebreles

del espanto aullan,


fiera...

husmeando

las huellas

de

la

de los montes inaccesibles baja

el silencio

y,

una

luz mortecina, venida de


el

un

cielo sin sublimi-

dades, en

matorral profundo, sobre los restos de

su ltimo
vedlo
;

festn, el

enorme

felino acurrucado;

no os recuerda vagamente Cmodo?


es la medalla de la Estupidez, y, el perfil del Di-

simulo

plido, con la palidez enfermiza del Miedo y la

Crueldad

cabellos lacios, de

un rubio

sucio, escrelaxi-

mentoso

los bigotes, cados en

un gesto de

tud, rebeldes al hierro,

que quiere imperializarlos

en una mueca teutnica; ojos de cocodrilo joven,


de un verde azuloso llenos de perfidias y de obscuridades, ojos, siempre prontos llorar sobre la

presa devorada

labios delgados, de Avaricia y de

Crueldad

el

cuerpo mastodntico de viejo pen

; ;

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

155

caminero, hecho

al

peso del fardo y


;

al salto

en
;

la

emboscada

del

camino manos de orangutn


;

pies

de gorila en viaje

ese hombre, no es
el

un hombre

:.es

un Instinto

Instinto de la

Matanza

toda su alma, reside en las mandbulas;


y,

esa alma, no es una Alma, es, un Apetito

el apetito

de matar
la

este

hombre, es

Aurora Boreal del asesinato...


Poder, asalt
el

aculado entre

la selva y el

Poder

como una presa


no
y,
lo ejerce
:

lo

devora
el

sus pupilas felinas, miran

mundo, como ex;

traado de no haberlo devorado an


la visin

de bosques ilimitados y profundos, que


ella el

guarda su retina opaca y prfida, ahoga en


espectculo de la civilizacin
;

donde dirige sus ojos glaucos y taciturnos


horizonte se enrojece, con un color de sangre
;

el

pasa, dejando en la Historia, una huella roja, y,

un olor almizclado de

felino

Genserico, de nuevo cuo, ajeno toda ilusin


noble^ todo sueo heroico, ignaro y helado en su

;;

126
insolencia, se dira

VARGAS VILA

un
;

Jefe de cheruscos, en plena

demolicin de un clan

un brbaro de Priscus, digno de ser estudiado


por Jornands;

como
y,

Coriolano, ha combatido contra su Patria,


Catilina ha conspirado con las facciones
la

como

para asesinar

Repblica
los
los

merodeador en todos

campos

incapaz de
;

amar ningn

partido,
los

ha adulado todos
le

comprendiendo que

conservadores no

daran

nunca

el

Poder, fu alcompamento de los liberales


;

vencidos y los compr

y, aquellos

mercenarios,

desorientados por la derrota, facciosos hartos de


servir todas las pasiones en los
la

campamentos de

Libertad, no encontraron ya mejor empleo su


al servicio del

ambicin, que ponerla

Despotismo

y alistados bajo las banderas de Reyes, se hicieron


los esclavos de su
y, el torrente

Fortuna
lo trajo al

de los mercenarios,

Ca-

pitolio;

desconcertado por su suceso,


saba

el

Brbaro,
el

no
Or-

cmo usar de

l,

y,

no contando con

gullo de los vencedores, se dio halagar las

ms

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


^

127

bajas pasiones de los vencidos, hizo de ellos, los

mejores aliados de su
y, stos,

victoria...
el

habiendo perdido, no ya

amor de

la

Libertad, sino hasta la

memoria de

ella; favoritos
;

vidos de lucro
biles

arrogantes en deshonrarse
la

h-

nicamente en ejercer
la bajeza,
;

Adulacin
el

arrojn-

dose de bruces en

que es

nico poder

de las almas inferiores

sintindose despreciados

de todos, terminaron por despreciarse as mismos;

renunciando

al

disimulo de su Crimen, no se pre-

ocuparon
y, se

ya, sino de conservarlos beneficios de l;


tal

dieron con

amor

al servilismo,

que cualsi

quiera tomara su entusiasmo por fidelidad,


\

no

se les calumniara, suponindolos capaces de tener

"

alguna;

ni l, ni

ellos,

han enrojecido de su triunfo


y,

!...

en la punta de esas espadas

escoltado por una


al

turbamulta de vencidos, ansiosos de botn, lleg


Capitolio, aquel Tartufo rapaz y prfido,

que no

se

vuelve la Libertad sino para herirla

que moja
;

en agua bendita,

su pual, antes de matar

que

ofrece al Corazn de Jess,

como un ex-voto de

guerra, las pieles de los indios asesinados por sus

; ;

128

VARGAS VILA
;

manos que guarda en su

casa,

porque eso porta


l

ventura, un trozo de la cuerda, con que

mismo

ahorc Coccobolo, cuyo nombre lleva

que hace

de sus asesinatos, una especie de Ritual, sagrado;

que asesinando

los indios en la

montaa, haca
la tribu, y,

examinarlas entraas por agoreros de

ajustaba su marcha en la selva, al pronstico de los

augures, con una


lo cual
el

fe salvaje,

en

el

dictado oracular

no impeda que veces, se volviera contra


y, lo asesinara,

Augur,

hacindolo arrojar ma-

niatado un remanso del ro, para divertirse en


ver la lucha de los peces, en torno al Adivino, sacrificado; entrando despus silencioso en lasciva,

que temblaba, seguido de cerca por sus hombres


de presa, como un Nemrod, formidable y arcaico
aquel hombre fu
antes de ser
el

el

estupor de la barbarie,

escndalo de la Civilizacin...

antes de ser la pesadilla de la Libertad, haba


sido ya la pesadilla de las selvas
;

haba ya deshonrado con sus crmenes


raleza, antes de

la

Natu;

deshonrar con

ellos, el

Poder

los veinte aos de su edad, abandon su hogar,

expulsado por

el

hambre,

como

los

lobos,

del

LOS CESARES DE LA DECADENCIA

129

bosque,

y, se

hundi en plena naturaleza virgen,

en la vida enorme y soberana de las selvas


la

sombra amplia

y profunda de los bosques rivio internarse

bereos del Amazonas,

en

ellos,

aquel adolescente rubio y feroz, que llevaba ya en


las pupilas atigradas, el horror
roja...

de su visin ocre y
;

color de oro y de sangre


:

el

lucro y la

ma-

tanza

los dos dioses de su vida

la civilizacin,

no tena atractivos, para aquella

alma de

fiera

la selva lo

llamaba, con un grito de madre,

y,

fu hacia ella,

como un cachorro de
eJ

tigre,

ham-.
;

briento de morder

pezn que ha de nutrirlo

no quiso

vivir entre los

hombres, y fuese vivir

fuera de ellos, esperando la hora de volver y devorarlos...

seguido de sus hermanos,

como una

loba de sus

lobeznos, se intern en la montaa...


la aparicin de aquel tro formidable, la selva

milenaria gimi de espanto


se dira

que haba hecho un gesto de horror,

cual
la

si

en sus entraas obscuras, hubiese clamado

voz de un presentimiento...
9

130
sabio era
el

VARGAS VILA
corazn de la selva, porque la Odisea

de los hermanos Reyes, iba sobrepasar cuanto


de cruel y abominable han liecho todos los caza-

dores de hombres, cuya codicia ha violado


bajo

el Ira-

mudo

y encarnizado de las montaas pro-

fundas...

antes de eclipsar a Boves,


eclips la crueldad de Pizarro
ni las selvas del

como

Tirano, Reyes,

como Conquistador;
el

Gongo, bajo

cuchillo de los

exploradores

ni las

de Djibuti,bajo los tormentos

de Toqu

ni las de los Herreros, bajo las bayone-

tas alemanas, presenciaron semejante

poema de

exterminio, ni escenas tan revoltantes de rapia,

como

las

que esa avalancha de robos y asesinatos,


la

que se llam

Compaa de Reyes Hermanos


las

desencaden sobre
indiadas inermes...

selvas sorprendidas y las

ms de

seis mil indios asesinados y, otros seis

mil, vendidos

como

esclavos al Brasil, fueron los

pilares, sobre los cuales levantaron el oprobio de

su fortuna, aquellos agiotistas del desierto...

en medio

de la barbarie^ ellos la superaron,


;

asombrndola

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


sulo un

131

hombre

les hizo frente,

en noml)re de

la

Piedad, y, denunci al

mundo

aquel mercado de
la Civilizacin y

hombres, que afrentaba por igual,


la

Humanidad

ese hombre, fu un italiano, ii'wvani Coccoholo,


([ue ejerca
<

en aquellas regiones,

el

comercio del
la

aucho y cuya casa comercial, se disputaba con

de

Reyes Hermanos

el

dominio de

la

selva

los esclavistas

denunciados, hubieron de cesar

v su comercio, porque las alitoridades del Hrasil,

tomaron medidas contra


cesado
el

ellos

comercio de esclavos,
periclit hizo
ella, al

la

casa Reyes

Hermanos,

quiebra fraudulenta...

culpando de
indios, los
y.

generoso defensor de los


se volvieron contra l,

hermanos Reyes,

Giovan'i Coccobolo, tuvo

que abandonar sus em-

presas, la voracidad de aquellos, que

ms de

veinte veces, atentaron contra su vida

Coccobolo, emigr

Panam

ah

all

debera

ms
,

tarde,

pagar con su vida, su generoso gesto

libertador, pereciendo
el esclavista, heclio

manos de

Rafael Reyes,
;

general, de la Dictadura
la

veinte aos dur Reyes en

montaa fatigando

; ;

132
el

VARGAS VILA

exterminio, al frente de su columna de forajiel

dos, sin contacto ninguno, con


civilizacin
al fin,

mundo

ni

con

la

despus de su ruidosa quiebra, persegui-

dos por sus acreedores y por los indios coligados,


los esclavistas
el

tomaron

la huida...

menor, fu alcanzado por


ellos
;

los indios, y

devo-

rado por
el

mayor, se dej morir, antes que abandonar

sus tesoros, y, cerr sus ojos sobre las montaas,

en un inmenso sueo de codicia...


solo Rafael
y,

pudo escapar con vida


tigre salido de la

como un

montaa

la lla-

nura, sinti el deslumbramiento del sol de la Civilizacin,

que arda sobre


de
la

la vista

Humanidad,

le dio

temor y furor,

como una
y,

fiera extraviada...

mir

la
;

Humanidad, con un deseo ardiente de

devorarla

era en plena guerra civil


la

sangre se escapaba torrentes, de las venas

abiertas de la Repblica, apualeada por la Discordia...

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


y Reyes, se

l.'i3

puso chupar esa sangre con


ubrrima...
;

delicia,

como en una ubre


se hart de ella

nada pudo comprender de


guerra, pero, agot su ferocidad
y,

la

grandeza de

la

las

mandbulas del

tigre, se

fatigaron devo-

rando hombres en los valles

idlicos del Cauca...

bien pronto los asesinatos de Quibd, de Pereira,

de Galibio, ejecutados por aquel salvaje, escapado


la

montaa, asombraron la Repblica y,

el

nombre
la-

de Rafael Reyes, fu pronunciado por todos los


bios,
las

con un estremecimiento de horror...

matanzas de vencidos,
la

la

muerte dada fuera

de los campos de batalla,


los

crueldad ejercida sobre

hombres inermes,

las mutilaciones de los ca-

dveres, fueron su especialidad...


as se vieron .aquellos incendios de las crceles

repletas de liberales, y, en

una de

las cuales, pere-

cieron seiscientos ciudadanos abrasados...


los prisioneros eran arrojados

de

lo alto

de los

precipicios, en los

caminos

solitarios;

amarrados de pies y manos, eran puestos en

barcas ya agujereadas, y entregados las corrien-

134
tes

VARGAS VILA
de
los ros,

para que hallaran pronta sepultura,


las aguas...

bajo la

mansedumbre de

todo eso, hecho por propia


fatigarse, sin rendirse,

mano

de Reyes, sin

colocado por encima de

todo horror...

una todo eso,


fanatismo

las prcticas del

ms extrao

sus tropas marchaban entonando cnticos religiosos, llevando


las ])ayonetas,

imgenes sagradas en

lo
el

alto de

batiendo estandartes con

corazn

de Jess y

la

Virgen de Lourdes, toscamente bor-

dados
en

;...

la

noche, las selvas se despertal)an

al

ruido

de las Letanas, cantadas en alta voz, por millares

de hombres

y, el cntico

de

la Salve,

suba

como

una plegaria miserable, en


las prostitutas,

el silencio infinito..,

que seguan esas bandas desca-

misadas, se sentan contagiadas del


religioso y sanguinario
;

mismo

furor
fe-

y,

eran ellas las

ms

roces la hora del pillaje, las que aullaban

ms

fuertemente, la hora del cntico, arrastrndose


al pie

de las imgenes sagradas, en un verdadero

delirio histrico...

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


las iiubo extticas y visionarias,
al ejrcito

.').")

que predecan

sus victorias

y,

ofrecan coronas las

frentes de los soldados, en cuyos brazos haban

dormido

un anciano, hallado en un boho, fu bautizado


con
el

nombre

del Mesas (1), y, era


;

como

el

Augur,

de aquellos brbaros en marcha


Reyes, los arengaba,

como un iluminado, en un

lenguaje primitivo inculto, lleno de vehemencia,

llamndolos

al

asesinato de

los

impos^ y,

prome-

tindoles el cielo, en pago sus proezas homici-

das

(2)

los

condecoraba

al

da siguiente de

una

batalla,
los

con escapularios enviados expresamente por


fanticos

de

las

ciudades

cercanas,

para

las

(1)

Esa historia del Mesas de

los Chancos, es bien cono-

cida en Colombia, para que yo


(2)

me

ocupe de relatarla aqu.

Hay una extraa y


Carrera,
el

visible similitud, entre


al

Reyes y

Rafael

Tirano guatemalteco,

frente de sus

hordas cuasi brbaras. Slo, que Reyes, peleando en calzoncillos,

desnudo hasta medio cuerpo, llevando una especie


y,
el

de sombrero en frina de cruz,


cifijos

pecho lleno de cru-

y amuletos, jinete sin silla, en un potro cuasi indomado, reviste por sus asesinatos, tal perlil de horror, que
el

Indio de Mita

palidece ante

l,

pesar de su salvaje

ferocidad.

136
huestes de Dios,

VARGAS VILA

como llamaba Reyes, sus turbas

desarrapadas

nada igual
blaciones,

al

pavor que se apoderaba de

las po-

la aproximacin de aquellas turbas

semi-desnudas, cargadas de escapularios, ento-

nando cnticos sagrados,


espadas desnudas
invadan
el

y,

blandiendo

al aire

sus

poblado, entraban

al

templo, se pos-

traban de rodillas en las plazas y calles cercanas, y,


se escuchaba el

clamor ronco de sus oraciones


al cielo,

despiadadas, subir

con

el

rumor de un

mar, en

la noche... se dira

una peregrinacin en

Lourdes
Reyes, los arengaba
can...
y, despus...
;

los

augures los bende-

se entregaban al pillaje...
la tierra

temblaba bajo sus

pies...

ms

feroces que los brbaros de Atila, ellos po-

dan decir con l: la estrella cae; la tierra tiembla,

yo soy

el

martillo del Universo


leer

no os parece

una narracin de

Priscus,

despus de Atius, cuando las llamas de Alarico,

LOS CSARES

I)K

LA DECADENCIA
y, el

137
torel
.

parecan querer devorar toda la tierra,


bellino de los brbaros en

marcha haca temblar


. .

mundo, pronto

desaparecer bajo ellos?.

los

conservadores mismos, se espantaron de aquel


el

brbaro enorme, que pasaba sembrando


y,

espanto,

era,

segn

l
:

mismo

deca, el Ministro de la
este

fulera de Dios

flagelun Dei, habra dicho

jefe de salvajes, si la lengua del Lacio,

como toda
;

lengua civilizada, no

le

hubiese sido extraa

cmo
ellos

librarse sin ruido

de aquel azote, que

mismos haban desencadenado y cuya carrera


amenazaba convertir
el

vertiginosa
desierto
el
?...

Cauca en un

espanto del Gobierno, fu igual

al

espanto de

los pueblos...
los conservadores,

no repugnaban deber su vic-

toria la barbarie, pero, condicin de

que esa
.

barbarie no los deshonrara antes de ahogarlos;.

Reyes, continuaba matando, postrado a los pies

de Dios...

138
la

VARGAS VILA
soledad hecha por su espada, lo rodeaba

como

un Imperio

cmo detener aquel brbaro, cuya


Iglesia,

tienda de

campaa era una

cuya bandera de combate

esa un estandarte sacro, dado por un Obispo, para

pelear contra la Hereja, y, que

como Teodosio,

pasaba en oracin

la vspera

de las batallas, y,

crea que los santos combatiran la cabeza de

sus ejrcitos,
batalla

como

al

lado de los cristianos, en la

misma de Aquilea?
Alarico,

cmo encadenar
vino del Sagrario?...
la cobarda, tiene

hecho ebrio, con

el

recursos que la simplicidad no

tiene
el

Gobierno resolvi mandar Reyes Panam,

sobre un pontn desmantelado


el

brbaro se embarc, sin murmurar, izando

en

lo

ms alto de un
cara
al

mstil, la

bandera de Lourdes,

y, dio

naufragio, sin pestaear...

la

tempestad no haca sino cambiar de lugar

lleg con Reyes, al Istmo, en el

momento

preciso

de apagar un incendio
la

ciudad de Coln, arda

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

131>

aquel

heroico

gran tribuno, que fu Pedro

Prestan, combata,

como un

len acorralado, de-

fendiendo

la ciudad,

contra los conservadores y

contra los yanquis, desembarcados para ayudarlos


;

y, resista llas

con igual bravura,


:

el

choque de aque-

dos larbaries
la

la

que vena de Panam, para

amenazar

Libertad, y, la que llegaba de


;

New-

York, para ahogar la nacionalidad

ambas
Hroe

eran

rechazadas por

el

esfuerzo

del

entonces, los americanos, prendieron fuego


ciudad, para rendirla

la

en ese momento, lleg Reyes,

y,

se uni los
al

invasores de su Patria, para rendir


belde
;

Hroe re-

cercado por todas partes, Prestan capitul

al fin,

con
y,

el

voraz elemento

cay vencido, entre los escombros humean-

tes...

los yanquis, pidieron su cabeza..,


y,

Reyes, se la entreg
;

Prestan, fu ahorcado

4U
y, la

VARGAS VIL A
ley de Lynch,
;

tom posesin

del territorio

de Colombia
as,

veinte aos antes de vender la Repblica

los yanquis, ya Reyes, se inclinaba ante la In-

vasin y

le

abra el camino, para que pasara bajo

ese arco de triunfo, que tena la forma de

una

horca
pero, apenas,
si

Reyes, par mientes entonces,

en

la

enormidad de aquel crimen...

su ferocidad haba encontrado otra presa mejor,


la

ms
;

rica

que pudiera soar su fantasa de cha-

cal

entre los escombros del incendio, cerca Prestan,

combatiendo como un hroe, Giovani Coceohecho prisionero...


el terrible esclavista,

bolo, haba sido


la

hora haba llegado en que

iba vengarse de aquel que lo haba denunciado al

mundo...
y,

Coccobolo^ fu ahorcado aquella


l

misma noche
la cuerda,

por Rafael Reyes, quien tuvo,

mismo,

hasta que expir, aquel que haba ocasionado la

quiebra de su casa, denunciando su terrible comercio

de carne

humana

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


Coccobolo,

muri, pero se veng, dejando su


asesino...

nombre su implacable

desde entonces, su nombre de Rafael Reyes, desapareci, ante


el

lgubre apodo de

Coccobolo

y, Coccobolo, lo

llamaron todos...
tragedia de aquella
;

pasada

la terrible

guerra,

Coccobolo, entr en la obscuridad

se dio entonces los contratos, los peculados,


las

ms

bajas explotaciones del Tesoro Pblico,

lleno de
y,

una sed voraz de hacer dinero


:

enriqueci

como
la

Syla, se elev de la miseria

ms obscura
en Colombia,
t-

ms

insolente prosperidad, y,

si

hubiera habido an ciudadanos dignos de ese


tulo,

habran podido, como los romanos, repro-

charle, si

no su elevacin, en
s

la cual la

bajeza de

todos, tuvo parte,

su riqueza, en

la cual, solo el

robo, la tuvo toda

diez aos vivi Coccobolo en esa

penumbra, en-

tregado

la

rapacidad,

hasta que

una nueva

guerra

civil,

como

la corza aquella,

que abri ca-

mino

los

Hunos, travs de

los Palus-Metides,

vino abrir camino la irresistible impulsin de

142

VARGAS VIL A

aquel brbaro, otra vez estremecido la vista del


botn...

en

el

desmoronamiento sbito de aquella dbil


le

democracia, que marchaba su ruina,


vencer una vez

fu fcil

ms

la Libertad

su furor de destruir, su sed de sangre, fueron

hartos

la victoria

coron sus designios


;

y.

Coceo-

bolo^ apareci

vencedor

el

pueblo, lo crey
;

grande, porque estaba de pie sobre los escombros

ebrio de triunfos, el brbaro enfatuado, pens

como Marico, que


el Capitolio...

su Destino, lo impulsaba hacia

volvi las bridas su caballo y se dirigi hacia

su Destino...

un hombre
y,

le sali al paso...

como San Len, ante


el

el

caballo de Atila,
;

l,

tambin desvi

azote de Dios

aquel hombre, era Miguel Antonio dente de la Repblica, que sin

Caro Presi-

ms

arn;as que su

derecho, hizo volver grupa al corcel del vencedor,


y, le
y,

marc

el

camino

del Olvido...
el

aquel vencedor, vencido, entr en

despe-

cho,

clamando contra

la

iniquidad

; ;

LOS CSARES DR LA DECADENCIA


se entreg de

Mi

nuevo

al

misticismo, con

tal

ardor

de muerte, que se dira, no querer sobrevivir su


derrota...

en esa obscuridad, donde no pudiendo ser recor-

dado por su

gloria, tena

que serlo por sus

cr-

menes, su neurosis
locura

religiosa, se exasper hasta la

no siendo ya.
tras de
s,

el

consa-iplo de Dios, para llevar


es-

una turba de convulsionarios, que

pantaran

el

mundo

al

son de los cnticos piadosos,


extraas aberraciones de la
las maceraciones, la

se dio solo las


histeria,

ms

Iqi

oracin,

penitencia...

entonces, fu trado Pars, donde un alienista,


le

prescribi

una larga permanencia, en una casa


;

de Salud, de las Cevennes


all,

recobr con la razn, la sed inmoderada del

dinero
se

dio

mil empresas

extravagantes, entre

otras, la de

una panadera en Mxico, que tuvo un


logrando hacer
el

fracaso

resonante,

pan

en

Mxico y los pobres en Pars, donde los accionistas


no se consuelan an de sus prdidas

14i

VARGAS VILA

entonces, fu Washington, comisionado por

Marroqun, para pactar


parti con ste,
el

la

venta del Istmo;


la

producto de

venta

y,

fu al

Congreso Pan-Americano de Mxico, donde obtuvo

un gran suceso de hilaridad


durante un mes, obtuvo

(1)

l, solo, el

record del

ri-

dculo, y, lo desafi con tal intrepidez,

que recor-

daba, la de sus guerras anteriores, cuando iba se-

guido de sus turbas, por entre los pueblos en


llamas
vuelto Colombia esper tranquilo la disgrega-

cin del Istmo

cuando sta tuvo lugar, Marroqun,

lo

despach

Washington, para desarmar Roosevelt, que


ante la amenaza de una guerra posible, se prepa-

raba publicar

los

documentos de

la

venta in-

fame

(1)

libro de aventuras mentirosas,

Fu entonces, que Juan Coronel, escribi para l, aquel en que no hay de Reyes,

sino la Mentira, porque todo lo dems, la prosa y la fantasa,

era de aquel negro, traidor ala Libertad, cuya venalidad

result

su infortunio. Nadie ley

superior su mrito, y que fu siempre inferior el libro de Coronel, pero todos

concurrieron premiarlo...

LOS CSAKES HE LA DKCADENCIA

145

en Washington, Corcoholi), trabaj su Presidencia,

convenciendo Uoosevelt, de que

l solo,

po-

dra salvar la situacin,

porque

la

Presidencia del
la

Doctor Vlez, sera

la

obstinacin y

guerra

entonces, Roosevelt orden Marroqun, la eleccin de Coccoholo


;

Marroqun. no peda nada mejor;


l,

saba,

que

el

triunfo de Vlez, era para


la

l, el

Juicio, la

condenacin y

muerte en

el

patbulo

aquel hombre justo, habra sido implacable...


los liberales,

desmoralizados por

la derrota, in;

feriores su infortunio, votaron por Coccoholo

todo fu en vano
Vlez, triunf...

qu hacer?...
los

Estados Unidos amenazaban...

entonces, se compraron los

miembros

del

Gran

Jurado, se hizo una mayora espuria,


el

y, se falsific

Acta de Padilla;
Coccoholo, fm NOMBRADO, Prcsidentc dla Rep-

blica;

Coccoholo^ fu hecho Csar...


10

1-40

VARGAS

VI LA

no habiendo nacido para


neci
al llegar

la fortuna, se

desvadel

ella,

y,

se

sinti atacado,

mismo extrao

furor de

destruccin que

haba

aguijoneado su vida toda;

temeroso de

los

amigos de

la

Libertad

renco-

roso contra los amigos de la Legalidad


siado pequeo para

dema-

amar

la

primera
la

demasiado
;

ambicioso, para refugiarse en

segunda

incapaz
la

de

ir

la revolucin

miedoso de vincularse en

tradicin; inepto para gobernar con los partidos,


se entreg locamente las facciones, y, sobre
las

ruinas del Poder Legal, sostenido por las ideas, estableci el Poder Personal, fundado por los apetitos
y,

enseoreado en un tumulto de esclavos,


la al

fund

demagogia

del Poder, dispuesto sor-

prender

mundo por

su audacia,

yaque no poda
^

deslumbrarlopor su virtud;

como Maximino en
bolo, fu

el

Imperio Romano, Coceo-

en Colombia,
el solio
;

el

Primer Brbaro, que se

sent bajo

todo desapareci bajo su espada

esa ficcin de Repblica arcaica y clerical, que

aun en su degradacin, recordaba

los

hombres,

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


el

147

Imperio de

la

Ley, de?ollada fu por la cuchilla

del brbaro, y sobre sus despojos, se alz ese

Im-

perio absoluto, tan miserable,

como aquel que Ca-

milo entreg Brenus, antes de que desapareciera,


aplastado por
el

Carro de Marico

no hai)iendo ya Magistrado, sino Amo; no existiendo ya ciudadanos, sino esclavos, ese

Amo, no
y,

tuvo ya, necesidad de Leyes, ningunas,


las viol...

todas

hall

de pie, un Congreso Constitucional, rea-

cio doblegarse su poder, y, disolvi con

un

solo

decreto, esas Cmaras, en las cuales, se haba re-

fugiado
blica
;

el

ltimo aliento del alma de la Rep-

ya no hubo Poder Legislativo

los Altos Magistrados de la Corte Suprema, osa-

ron discutir

la validez

de

la eleccin Presidencial,
;

y destituidos fueron de sus puestos

y,

violada y

abolida fu la Inmunidad de la justicia

\a no hubo Poder Judicial


las

Municipalidades de Medelln y Cartagena, se


fiscales,

opusieron las medidas


sus Municipios,
y,

que arruinaban

llevadas fueron en prisin, y,

148

VARGAS VILA

arrastradas, entre escoltas de soldados, del uno al

otro extremo de la Repblica

ya no hubo Poder Municipal...


sin

Poder Legislativo, sin Poder Judicial, sin


solo...

Poder Municipal, Coccobolo^ gobern


l,

fu todos los Poderes

no existiendo ya, ninguna soberana,


Pueblo, ni
la

ni

la del

de la Ley, no hubo

ms Soberano

que

l...

el

brbaro brutal y asolador

...

l,

legisl; l, sentenci; l, ejecut; l,

admi-

nistr...

suya fu

la libertad

de los ciudadanos, suya su

riqueza, suya su vida...


los

ciudadanos fueron arrastrados alas prisiones,

los confinamientos, al destierro...


los nios fueron azotados en las plazas pblicas,

y llevados las colonias penales para ser entrega-

dos

la

crueldad de los centuriones;

las

madres

fueron burladas y abofeteadas por llorar sus hijos;


los

padres encadenados insultados, por pedir

piedad para ellos


el

Tesoro Pblico fu puesto saco

LOS CSARES DK LA DECADENCIA


la

119

Patria fu puesta en Almoneda...

los jirones de la

Hepblica acabaron de ser ven-

didos en Washington (i);


y, Coccoboloy

devor

el

corazn de

la
;

Repblica,

con

la furia

de Syla, pillando Atenas

de

Mum-

nius,

saqueando

los tesoros de Corinto...


el

Coccobolo, no inici sino


rie
:

reinado de

la

barba;

el

dla corrupcin, estaba ya iniciado


l,

para consolidar su Tirana,

no tuvo sino que

corromper

los liberales,

pues ya no quedaban con-

servadores por corromper...


y. los

corrompi
entregaron, los unos sus espadas, los
todos su dignidad, para que

ellos, le

otros su ambicin,
hiciera de ella

un holocausto...
le

no tuvieron necesidad de ser violados, se

en-

tregaron mansamente, con una voluptuosidad, que

habra hecho honor

al

ltimo liberto de Nern

las facciones, se disputaron el

honor de ser ven-

didas y llevaron sus jefes al pie del Trono, para

(1)

Lanse ese respecto,

las

recientes

delaciones del

Seor Diego Mendoza Prez, ex-Ministro de Coccoholo en

Washington,

y,

hecho

ltimn hora su adversario.

150
pactar con
el

VARGAS VILA
Csar, el premio de su servidumbre;

algunos parecan sentir pena de no haber sido


sino conquistados, por el Suceso, y,
envilecidos por
l

pedan ser

haberse entregado

les

pareca poco

no haberse

arrastrado, esa era su tristeza


la

poca honra que

la

obscuridad dejaba alguy,

nos, les pareci

un crimen,

se apresuraron

arrojarla los pies de la victoria, para que la des-

garrara;
los

que no eran deshonrados, se crean humillai

dos

y,

enrojecan de esa humillacin

i...

crean haber perdido su derecho ala Vida,

si

no

reclamaban su derecho
y,
i

la

deshonra

se deshonraron

terrible erotismo del azote

!...

ya no hubo sino un Amo, un pueblo de esclavos,


y,

una

corte de delatores

las inteligencias

ms altas, que parecan


;

inacce-

sibles

la bajeza

los corazones

ms

fuertes,

que

parecan ignorar
se rindieron...
fu

el

miedo, todos claudicaron, todos

una apostasa

colectiva del Honor...

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


el

151

atesmo de

la

Libertad, se hizo la nica Re-

ligin de esos siervos

hacer olvidar que haban sido libres, fu su nica

preocupacin

de rodillas, pidieron
el

al

Despotismo, perdn, por

Crimen de haberlo desconocido...


sobre las ruinas de la Patria, de la cual, nadie

guard
se

el

lejano y divino resplandor, el Crimen

crey
y,

llamado

los

ms

altos

destinos

la gloria de la Virtud, de todos olvidada, suel culto del Delito,

cedi

profesado por todos

glorificar la Traicin; divinizar el Perjurio; hacer

de

la

Desercin, una Virtud, y de la Delacin, una

funcin pblica; proclamar que la Fuerza, es todo,


y que las Ideas, son nada
dora,
el
;

que

la

Audacia vencetal

prima sobre

el

Derecho vencido,

fu todo

programa y toda

la poltica,

de aquella oligarqua

de demagogos clericales, temblando de miedo, ante


el

pual de
taciturno

Syla...

como Genserico

y cruel

como Cara-

calla,

Coccobolo, se dio fingir conspiraciones,


;

para diezmar sus enemigos


los

delatores,

fueron

declarados

sagrados, y

152

VARGAS VILA
honores,

gozaron de
ya,

como bajo
los

Heliogbalo

no hubo seguridad para


el

ciudadanos, ni

aun en

seno mismo de

la

servidumbre...
la

ninguna posicin salvaba de


los

muerte, porque

hombres eran apualeados, aun estando de


;

rodillas ante el Csar

toda apariencia de dignidad, fu declarada delito

de lesa Majestad
y, los

hombres

libres,

fueron todos, condenados


tcito del Tirano
;

muerte, por

un decreto

conservar el decoro personal, fu un crimen oficial;


el

ojo

enorme y

felino del

Espa, se abra sobre


;

los

hombres acusados de ese Crimen

un delator bastaba para arruinarlos

un Consejo de Guerra, declarado Tribunal Permanente, bastaba para condenarlos...


la Muerte la
as se vio

Deportacin los esperaban...


las calles

una maana, atravesar


filas

de

Bogot, amarrados, entre dos

de soldados,

Felipe ngulo, Luis Martnez Silva,


y, otros,

Moya Vzquez,

altos personajes de la poltica, acusados

de conspiracin...
Reyes, haba fraguado,
l

mismo,

la

conjura,

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

153

haba enviado sus esbirros proponer la venta de


sus batallones, y sus delatores, denunciar
el

plan

que

mismo, haba concebido

temas, perdi esos hombres, ante los cuales


blaba:
as

form una Corte Marcial, para juzgarlos


habra fusilado,
si

y, as los

un acontecimiento

inesperado, nohubiese venido salvarlos, desviando


el

rayo de aquella clera, dando otro alimento la

fiera,

que quera sangre...

cuatro campesinos ebrios, insultaron al Dictador,

que iba en coche, por las afueras de


el

la capital

Edecn, que acompaaba Reyes, dispar


ellos,

sobre

su revlver

los ebrios, dispararon los suyos, y, huyeron...

nadie fu herido
el

Dictador, ileso, entr en su Palacio,

resuelto

dar ese

hecho

la

magnitud de un Aconteci-

miento
(r

(1)

ese respecto, lase

un hbro. que

los deteicives co-

lombianos de Coccobolo en Xew-York, acaban de pubUcar ltimamente titulado Ellode Febrero. Laestulticiadeestos
:

policas, ocultos bajoel

nombrcde

otras funciones, dicf

ms

contraa Dictadura (\ne defienden, que lo que decir pudie-

154

VARGAS \1LA
el

necesitaba imponerse por


y, lo hizo

patbulo

declar la Capital en estado de sitio, y, su Consejo de Guerra, conden muerte los cuatro desgraciados...
solos,

desamparados, sin defensores, sin amigos,


de Justicia, aquellos
el

sin el

ms pequeo aparato

infelices,

que provocados por

Edecn del Presise oyeron con-

dente, haban disparado sobre

l,

denar muerte...
y, al da siguiente,

con un refinamiento de ostenall

tacin y de crueldad, que no se vea

desde los

tiempos de Smano y de Morillo, fueron conducidos


al

patbulo y ajusticiados

all,

en presencia del
el

pueblo acobardado, que temblaba ante


as se le

Amo, que

impona por

el cadalso...

los patbulos de
giristas,

Barro Colorado tuvieron pane-

en los diaristas de Bogot

los perros de Betsab,

lamieron la sangre de los

ran todos aquellos que


fleto

la atacan. Nadie ha escrito un panms sangriento contra su propio Amo... He ah cmo

la Ineptitud

puede servir

la Justicia !

El 10 de Febrero es

la ejecucin de Reyes,

hecha por sus mismos esclavos.

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

135

mrtires,

y,

embriagados por

ella,

aullaron en

torno los cadalsos...


los

muertos fueron insultados y calumniados...


que no tuvieron un defensor, ante
el

ellos,

grupo

de asesinos enchamarrados, que por orden do su

Amo,

los

condenaba muerte, vieron sus pobres


al oprol)io, y al dicterio,

nombres, entregados
la

por

crueldad miserable de una prensa cuasi annima

y sus cadveres fueron despedazados por los dientes de aquellos cachorrillos del diarismo,

que pare-

can haber bebido la leche de la vida, en la ubre en-

venenada de una hembra de chacal


la Muerte,
y,

(i)...

no los desarm

sacudieron sobre aquellas tumbas abiertas,

sus

manos asquerosas,

llenas de Escndalo y

Men-

tira...

el

silencio de los unos, hizo


;

an ms sonora

la

Infamia de los otros


entre los
Leyendo

que callaron, porque hablar era


la

la

(1)

prensa colombiana de aquellos das, se

siente vergenza de haber nacido bajo aquel cielo


lito

que

el

de-

insult con tal descaro, y, vergenza de

haber manei.

jado una pluma que otros han deshonrado con l.mf


famia.

in-

156

VARGAS VILA
el

muerte,
la

dolor visti de luto


la

los

corazones...

imagen de

Piedad, proscrita de todas partes,


las conciencias...

se refugi en lo

ms hondo de
al

nadie habl para dar

Crimen, su verdadero

nombre

nadie

lo acus...

entre los Ministros que firmaron esa Sentencia,


y,

los

foliculares capitolinos

que insultaron

las

vctimas, no todos eran


viles...

crueles,

no eran sino

habran sido incapaces de cometer


se creyeron capaces de aplaudirlo...

el

Crimen, y

ignoraron olvidaron,

la

palabra que Papiniano

arroj al rostro de Caracalla, cuando llamado


justificar
el

fratricidio,

le

dijo

es

ms
7ion

fcil

cometer un crimen, que disculparlo


facile

am

excusan quam posse

fieri;

los mrtires

de Barro Colorado^ no tuvieron solo

acusadores y verdugos...
los detractores vinieron despus, para acelerar
la Infamia...

diga lo que quiera la histrionia folicular de los

marmitones del diarismo bogotano, sueldo de

la

Tirana, los cadalsos de Barro Colorado^ fueron

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

157
all,

cadalsos polticos,

y, lo

que se ensay casligar

no fu un Crimen, sino una Idea;


Coccoholoy temblando de Miedo, en su
tencia,

Omnipo-

necesitaba aterrar sus enemigos, y, los

aterr...
el

gran Asesino, teme


el

al Asesinato...
y,

oye
l...

clamor de su Crimen...

tiembla ante

en Barro ebrio de sangre y de Imbecilidad, crey


Colorado, haber matado su muerte;
asesinar
al y,

no logr

fantasma de su Miedo

la presa loco de espanto, no se atrevi devorar

que tena entre las mandbulas no tuvo


el

y la solt...

valor de fusilar
l,

ngulo, y los
la farsa conspira-

dems comprometidos por


dora...
le falt el

en

valor de absolverlos

y, los

confm
;

las regiones

ms mortferas de

la

Repblica
;

habilit la Naturaleza de
y,

Verdugo

deleg

al

Clima

la

misin de asesinarlos
la fortuna, se

no habiendo nacido para


este error

venga de

de

la

Naturaleza dndole la misin de

vengar sus odios

158

VARGAS VILA

Una vez impuesto por


guard ya siquiera,

el

Terror, el Tirano, no

ni las actitudes del

decoro
la

sin abandonar su ferocidad, se entreg

ra-

pacidad ms desvergonzada, en unin de sus libertos, los

cuales

no une otro lazo que

la

avi-

dez...

harto de sangre, todos sus vicios

reaparecie-

ron en

l;

tuvo la locura del Poder hecha de Sufi-

ciencia y de Impotencia, de Vanidad y de Imbecilidad...

permaneciendo cobarde, permaneci cruel

pudo matar sus enemigos, pero, no pudo matar


su Remordimiento
su morada es un campamento donde los mercenarios
velan,

con

la

misma

feroz abyeccin

de aquellos que Syla, enriqueci para guardarlo...

y,

siembra

el Silencio

dos

manos

ya con
;

el

mendrugo, que tapa


con
el

la

boca por un momento


la

ya,

Verdugo, que

hace enmudecer

para

siempre

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


es preciso hacer este Tirano,

159
:

una

justicia

ha

ido derecho al Crimen^

como una

flecha, sin vaci-

laciones y sin engaos

de un solo salto, lleg

la

cima del

Delito,

que

otros no alcanzan sino tanteos...

recogi los mercenarios de todos los campos


les dio la

rapacidad por bandera,


la fidelidad

y,

duerme

la

sombra de

de esas espadas...
?...

cunto durar esa fidelidad

hay algo ms efmero y ms


fidelidad de los esclavos
?

instable que la

en

el

alma de todo mercenario duerme un Trai-

dor...

tarde temprano, l se despertar para devorar


al

Amo

qu seguridad puede haber parala Tirana,


donde no ha habido ninguna para

all

el

Honor ?

desgraciado del Tirano, cuando ha corrompido

tanto un pueblo, que no ha dejado en su corazn,

un refugio
el

la

Lealtad

!...

Tirano que duerme bajo las lanzas de los mer-

cenarios, no sabe cul de aqullas le ha de atravesar el corazn...

160
la

VAKGAS VILA
lanza es
iiiijjlacable...

se reina con ella, pero se

muere por

ella;

entre los cortesanos y los pretorianos, no queda


al
la

Despotismo, sino

el

gnero de muerte que elegir


la

almohada que ahog


el

cabeza de Tiberio,

la

espada que cort

cuello de Galba...

es el nico instante en

que un esclavo se hace

hombre

aquel en que decapita su esclavitud, de-

capitando su

Amo

por ese acto de inhumanidad, vuelve entrar en


la

Humanidad
la

espada que decapita


la

la Tirana, se

hace apta

para salvar

Libertad

en

el

alma de todo pretoriano, bulle

el

sueo de

un Csar
todos

ellos,
l
!

aspiran suceder al
si

Amo
;...

ay de

tarda en desaparecer
los otros, el

no se ensea

camino de
;

la

Audacia,

sin caer atropellado por ellos

cuando se ha llegado
el

las

cimas de
;

la Tirana,

respeto
el

mismo

se hace sospechoso

Tirano, hbil, sabe que ese respeto, no es sino


;

la

mscara del Crimen

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


he ah la fidelidad, dijo Nerva,
el

161

cuando vio llegar

centurin que vena darle la Muerte...


la

espada de esa fidelidad, llega siempre...

tarda, pero llega...

pede ciando...

EN VENEZUELA

En Venezuela,

la

Dictadura ha sido

el privilegio

de todos los partidos;


los

conservadores y los liberales se han dispu-

tado por igual la triste misin de dotar de Csares


la

Repblica
los

ha habido supra-heroicos como Pez

glorioviles

sos,

como Guzmn;

austeros

como Crespo;

como Andueza; ruidosos y


la

nefastos,

como Castro

prpura, ha cado por igual, sobre las alas de


sobre
el

las guilas, y

lomo de

los cerdos

los

ha habido dignos de Tcito y dignos de Bufunos entran en


la Historia Nacional, otros en-

fon

tran en la Historia Natural


y,

como para probar que aquel

pas, es el

llamado

en Amrica, dar todos los especmenes de lo

166

VARGAS VILA

grande, la Virtud tambin ha tenido apariciones

en

el

Poder
fu

Don Jos Vargas,

una de

ellas

su Virtud se

pareca inmensamente la Ineptitud; su Probidad,


era

como una Vanidad

su desdn del Poder se


la

pareca

mucho

al
el

amor de

reputacin

se dira

que no teniendo
la Gloria,

alma bastante grande para amar

cortejaba la Popularidad, y que sin fuerza

para oprimir sus contemporneos, entregaba su


debilidad los sufragios de la Posteridad
;

es ver-

dad que no tembl ante


no tuvo
la fuerza

el

pual de Garujo, pero

de romperlo; tuvo
el

ms

el

odio de

la Dictadura,

que

amor de la

Libertad; renunci
el

fundar

la

primera, pero no tuvo

valor de salvar

la ltima.

imbcil esterilidad de

la Virtud!...

Soublette, alma opaca y recta

como una
el culto

daga,

tuvo

el

culto del Libertador

ms que

de

la

Libertad; fu un Hero-latro; su mediocridad, ceg


del resplandor de la genialidad
;

muerto Bolvar,

la

patria muri para l; se envolvi en el duelo de la


gloria, y

muri de
;

la tristeza de

no tener un Genio

que coronar no teniendo ya, quien obedecer, re-

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

Hi7

nuncio mandar

que, y su grandeza consiste, en

habiendo tenido

la relig()n del

personalismo, tuvo

muerto su bastante virtud para no implantarla;


dios se hizo ateo
la
;

esa grandeza se parece


la

mucho
;

Virtud

pero no es sino

Impotencia

sin

em-

bargo,
que,

la Historia

ama

esta grande y noble figura,

amando al

Libertador, encontr la nica forma


la

tangible de

amar

Libertad; y que, despus de


la

haber practicado
digna de

el

Herosmo, no encontr
Hroe.

vida

vivirla, sin el culto dol

Los Monagas, soldados fastuosos y patriarcales,

que ensayaron una oligarqua rural, como aquella


fracasaen Chile, tuvo cincuenta aos de dominio;

ron en

el

intento

la lanza

no es

el

Henio

uno de

ellos, trat

de asesinar un Congreso

otro,

basta, libert los esclavos, y esto ltimo

no ya

para

el

orgullo de
;

una

estirpe, sino para la gloria

de un Continente

desaparecieron, dejando por he-

inagotable de rencia su valor, una generacin,

sobre su hroes; su lanza no ha estado quieta

tumba; y todava gana


remoto Oriente;

batallas en los fulgores del

Alcntara fu un sueo de Las Mil y

Una Noches,

168

VARGAS VILA
;

soado por un soldado de fortuna

la

lmpara de

Aladino en las manos de un sonmbulo

quin descendera hasta historiar esas sombras


fugitivas,

que pasan bajo

el solio
el

reinando por cola

misin, aplastadas bajo

peso de

prpura?

Hermgenes Lpez, Manuel Antonio Diez, Feliciano


Acevedo

quin de hablar ha, de aquel candelabro del


Santuario, hecho tener la vela de la agona de

todos los partidos, y que pasa por la Historia nulo


y balbuciente', con
Tell Villegas?
el

nombre sonoro de Guillermo

ese

hombre pertenece
.

al

Almanaque, no perte-

nece la Historia.

Tres nombres, llenan con su grandeza toda la


Historia del Siglo pasado en Venezuela
(1)...

(1)

Hablo de aquellos que ejercieron


ii

el

Poder. Y, no nom-

bro

Bolvar,

porque su Dictadura, como su Gloria, no


el,

dertenecen solo Venezuela. La dio otros pases, con


brillo

el

peso de su espada.

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


Jos

l<)9

Pez

Guzmn Blanco ;
Joaqun Crcsp o
los
la
;

dems, pasan por

el

Poder, pero no llegan

celebridad
slo ellos llegan la grandeza, los dems, se

arrastran, servil penosamente en la mediocri-

dad

slo ellos, tuvieron la talla, histrica; los

dems,

apenas

si la

tuvieron poltica
;

Pez, fu el Soldado

Guzmn
Crespo,

Blanco,
el

el

Hombre de Estado

Caudillo
;

Pez, falta de Genio, no tuvo sino Fortuna

en

Guzmn

Blanco, la Victoria, coron algo

ms

que

el xito,

coron

el

Genio

La Virtud fu Crespo, y

si

hubo unas manos

puras, dignas de salvar la Libertad, sas fueron


las de aquel Caudillo
;

fu el nico

hombre digno

de que la Repblica
la
tal

le

debiera su Renacimiento;
la Victoria;

Muerte

lo

coron antes que

fu el crimen... del Destino.

; ;

Jos Antonio Pez, era

la

Fiera-pica;
:

no tena Genio
Valor

tena Instinto

el

Instinto del

no tena otra virtud que esa

pero, con la Vida, lo despreciaba todo, hasta la


Gloria

aquel hombre, no era un hombre

era,

una lanza
;

dar, y desafiar la Muerte, fu su misin


y,

pasa,

empujado por

ella,

cq^no por un hura-

cn, sobre los llanos rojos de la Historia...

era

una de esas

almas rudimentarias,
el

cuya

grandeza consiste toda en

desprecio bravo de la

Vida;
su animalidad heroica, no hace admirar sino las
garras
;

172

VARGAS VILA

esos seres felinos, hechos devorarlo todo, ter-

minan por devorar

la

Libertad

hechos no temblar ante nada, terminan por no


temblar ni ante
el

Crimen...

confian su Destino, su ferocidad; van rectos al


delito,

como
;

una victoria

toman

la

Vida por un
y,

combate

el

Poder, por una presa

cuando

lo

han destruido todo, se encolerizan contra su sombra, y clavan s^s garras, en


el

fantasma de su pro-

pia Gloria
tal

fu Pez
el

fu

Hroe-Dspota;
la

demasiado ambicioso para conformarse con


Victoria, aspir al

Poder

demasiado nulo para


cuidado de deshonrarlo

ejercerlo, dej otros el

inhbil, hasta para ejercer la Tirana, permiti


la cobarda, ejercerla

en nombre de su valor

y,

dej bajo

el

amparo de su herosmo analfabeto,


horror de

saciarse el rudo

un despotismo

le-

trado

consinti la Tirana,

ms que

la ejerci

fu

un

instrumento de despotismo, ms que un Dspota

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


y,

j73

tuvo la Ambicin, tan baja, que fu cambiar


el

con

Suceso, las'coronas que ya la Gloria

le

haba

dado...

nacido para

el

combate,

y,

no para

el

Poder

siendo capaz de codiciarlo, pero, incapaz de comprenderlo, al llegar


l,

se sinti desconcertado,

como un

len, quien

el

rayo espanta, en

el

pico

de una cima...
y, se precipit...

su escudo cay sobre


i

y, lo aplast...

triste

destino el de este cndor andino, pri-

sionero en la jaula del r>oder, que para saciar su


voracidad, tuvo que desgarrar los
dartes,

mismos

estan-

que haba desplegado

al viento, entre

sus

garras potentes, en las ardientes tardes de batalla!...

devorar su propia Gloria, es,


llos,

el castigo de aquecuya Ambicin, est por debajo de su Virtud;

y,

que siendo inferiores su Fortuna, no saben,

sino precipitarse de ella

talfuPez;
la

mitad de su vida,

la

pas en defender

la Liber-

tad,

que no lleg nunca comprender;

y, la otra

17

VARGAS VILA

mitad, en perseguir la Libertad, que no lleg nunca

amar
y,

puso tanto herosmo, en combatir por

ella,

como en

pelear contra ella; y, tanta ferocidad,


;

puso en conquistarla, como en matarla

lanza en ristre, entr hasta el campamento, contrario,

donde yaca

la

Libertad prisionera;
;

la

conla
el

quist golpes de su lanza

y,

ponindola en
ella

grupa de su caballo salvaje, corri con


desierto...

hacia

para salvarla?...
no;

para violarla
la viol
tal fu

primero,

y, la
;

mat despus

su Crimen

llanero inculto y feroz,

l,

fu el fundador, de

este despotismo, de la selva y de la espada, del

cual Venezuela, no se ve libre todava

en ese Poema fastuoso, llamado


Independencia, Pez, fu
los hroes
el

la

Guerra de

la

Primer Hroe, entre

LOS CSARES

1)K

LA DECADENCIA

175

ningn corcel de guerra, pusa sus cascos adelante de aquel su corcel apocalptico, en

que pareca

cabalgar

la

Muerte, caza de

l;i

Victoria, con

un

zig-zag de rayos en la

mano

su Valor, era una Epilepsia

y,

en ese

bullir de
:

hazaas incalculables,
Caballero del Prodigio

l,

puede llamrsele

el

sus hechos, rayan en la Fbula, y realiz por doquiera, los anales del Portento
fu el Milagro de la
;

Lanza

cuando apareca en

la pelea,

seguido de sus

lla-

neros indmitos, se dira que un torrente de hierro


se haba precipitado sobre el llano, y

que pasaban

enloquecidos hacia la Muerte, los caballeros del


Apocalipsis, haciendo temblara Tierra...

inseparable de su corcel,

como un huno de

Atila,

este centauro insaciable de combates, fu

un Poema
en medio

pico,

marchando vivo hacia


;

la victoria,

de una siega de hombres

puso su escudo brbaro adelante del de Aquiles,


y, escribi

en

l,

con su lanza,

los portentos

de una

Iliada,

ala

cual, la fantasa de

Homero, mismo,

no

lleg...

176
fu, el
y,

VARGAS VILA
Poeta del Hierro
el

aparece en

lmite de dos edades,

como un
la

dios bifronte, precipitando con

una mano, en
y,

muerte,
otra,

el siglo

de la Colonia,
el Capitolio, el

clavando con la

su lanza en

para inaugurar con


la

ella, el

Siglo de Hierro,

Reinado asesino de

Espada...
ese llanero brbaro, desnudo de intelectualidad,
tiene la majestad de

un
;

len, pero,

no tiene

la

grandeza de un hombre
mientras
de
es,
l

Hroe, y, pasa en

el

torbellino

la guerra,

envuelto en llamas, tiene una talla

sobrenatural, su

nombre pertenece

la

Leyenda...
el

no entra en

la Historia, sino al entrar

en

Poder
la

y, entonces, Aquiles,

se

empequeece hasta

deformidad

este centauro desarzonado, ya

no vive

su vida no se concibe fuera de


al pie

la Mitologa;
talla

de su corcel de guerra, tiene una

de

enano
desprendido de la nube homrida del combate,

ya no tiene fulgores
entra en la Vida,

como

es,

con su

talla

de hombre

LOS CSARES OH LA DECADENCIA


vulgar, lleno de rudeza y de barbarie

1//

fantico,

como un soldado de Teodosio


mercenario de Anbal

y cruel

como un

toda su Gloria la dej en ios campamentos;

no llevo

al

Poder sino sus

vicios...

no teniendo ya laureles que conquistar, se puso


devorar los de Garabobo
;

y,

no teniendo ya espa-

oles que vencer, se volvi contra las ideas liberales, dispuesto exierminarlas...

no hallando ya extranjeros que matar, volvi su


lanza contra los venezolanos que no aceptaban su
Tirana, y, puso en asesinarlos, la

misma ceguera

brbara, que haba puesto en libertarlos;


inepto,

ms

all

de toda expresin humana, para


la

aquello que no fuera las funciones de

lanza, fu

en

el

Poder, incapaz de ejercerlo,

y, se

entreg

al

Partido de los retrgrados, para catolizar y despotizar

con

ellos, el pas...

semejanza de Juan Jos Flores, aquel negro

barbero de Puerlo-Gabello, que fund en Quito,

la

dinasta de los conservadores, Pez, la fund en

Venezuela;
se hizo el

enemigo de Bohvar,

sin llegar ser su


12

178

VARGAS VILA
,

mulo;

imit su despotismo, sin llegar tener

su Genio...
y, ese

despotismo, fu
:

estril,

como

la

higuera

de en

la Biblia

obscuro y brutal, como un asesinato

la selva...

no fund nada no impuls nada


;

no dej nada;

rido fu,

como un
;

llano de Tartaria,

donde

reina la Muerte

entregado en manos de Pedro Jos Rojas,

y,

de

los conservadores, aquel llanero rudimentario, im-

pregnado de

selva, se sinti

desvanecido por

la

Adulacin, se crey llamado los destinos de un


Csar, y, se entreg por completo los manejos de

una

aristocracia de mestizos, llena de prejuicios y

de crueldades
troc su lanza de libertador, por la espada del

faccioso

se hizo Jefe de partido y de partidas


;

dividi la Repblica en dos bandos

se puso la

cabeza del uno contra

el

otro

hizo de Venezuela

un
un

clan, en el centro del cual clav su espada,


jefe

como

de escitas

y, se

durmi, bajo su tienda de

campaa, alzada en plena barbarie...


su despotismo, fu un largo bostezo de fiera;

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


al in

179

cay, vencido por un oficial secundario, en


las

una escaramuza, que no tuvo una batalla;


y, el viejo len,

proporciones de

chamuscadas
fui'

las

melenas, aton-

tado y envejecido,

arrojado d puntapis, del

escenario que haba llenado con sus rugidos, durante un cuarto de siglo
y,
i'u
..

morir New-York, en una miseria


si

heroica, que

no alcanza
in

redimir sus

faltas, s

alcanza ennoblecer su
esas

manos

vencidas, puras del contacto del oro,


:

se hacen candidas al juntarse sobre el pecho

tal

una cruz de

lirios,

sobre

el

cadver de un len...
el

la Historia arroja

sobre su tumba,
;

manto que

cubri los hombros del Hroe

y,

aspira cubrir

con

l, los

restos del Tirano...

la piel del len ibero,

que arranc aquel Hrcules

de la Democracia, queda extendida en su tumba,

como un escudo de
la

Gloria...

lanza de Carabobo, rota por Luciano Mendoza,

en Chupulun, queda an sobre aquel sepulcro,


bastante imponer respeto,

como

el

smbolo de

lo

que fu aquel hombre

un Hroe.

180

VARGAS VILA
l,

oo teniendo Genio, para entrar por


ria,

en

la Glo-

entra por su Valor...

no teniendo otra virtud que su lanza, se abre

campo con

ella, y,

entra en la Inmortalidad...

es propio de la barbarie, la admiracin del he-

rosmo bruto
la Historia

ha llegado declararlo una Virtud


;

la Virtud de Alejandro

y, se ha postrado ante ella

la

miserable cortesana de la Espada!...

eso es la Historia.
El Valor, puesto al servicio de la Libertad, se

eleva la altura de
el

una Virtud

Valor, puesto al servicio del Despotismo, queda

siendo,

un

Instinto...
al

un brbaro puesto
puede ser un Hroe
poner
la barbarie,
;

servicio de la Libertad,

en

el

ejercicio de la Tirana,

es ser dos veces brbaro...

eso fu Pez...
el

Hroe-Tirano.
dplex.

Homo

En esa
se llama
:

Patria de los grandes renombres, que

Venezuela
la

en esa cuna de

Libertad, que

como Grecia
el

no se ha rehusado producir tiranos,


del

escenario

despotismo,

no poda quedar largo tiempo

vaco...

en aquel hormigueamiento de hroes, todos son


candidatos ala prpura...
y, Csar,

apareci;

vena de los campamentos lejanos,

precedido

de un estruendo de batallas,

despus de cinco
la

aos de lucha encarnizada por


Imperio

conquista del

una cohorte de
dos

victorias,

le

servan

de heral-

182
las guilas

VARGAS VILA
de la Federacin,
lo

precedan en

bandadas;
dardeaba

las

guilas amarillas, cuyo plumaje,

al Sol,

sus rayos de oro.


;

como

el reflejo

de escudos heroicos
ban devorado
el

las terribles guilas,

que ha-

cadver del viejo len de las


;

Queseras, muerto bajo sus garras


la

sombra de Falcn, llevaba de

la brida

su ca-

ballo,

como un fantasma dla

Virtud, mostrndole

bajo un cielo de Gloria, los blancos senderos de la

Inmortalidad

Zamora,
le

al

caer en la fortaleza de San Carlos,


el

haba dado con su ltimo aliento,

alma de

la

Libertad
las

espadas de Colina, de Pulgar, de Jos Igna-

cio

PuUdo, de Julio Sarria, de Desiderio Escobar,


lo

de todos los legionarios de aquella Epopeya,


precedan y lo cercaban,
les,

como un bosque de laure-

rumoroso bajo sus pasos...


y,

de las llanuras lejanas,

de las montaas pro-

fundas, pareca alzarse un gran clamor de Salutacin, cual si los hroes de los Cinco Aos,

dormi-

dos bajo

la tierra, se alzaran

de sus tumbas, para


la

saludar, aquel que era,

como

encarnacin victo-

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


riosa, de todos sus

183

sueos de guerreros, muertos

por

la

Libertad

y, el

joven Csar, avanz

as,

hasta

el

Capitolio,

ostentoso y dramtico, llevando en las pupilas aceradas,


el

fulgor

solar de

una lejana Visin, de

Gloria y Poderio;

no

salt sobre el Solio


l;

subi
y, lo

ocup con un ademn


de su manto y

patricio, arreglando
el

los pliegues

armio de su toga,
haciendo sentir
el

con feminilidades neronianas

y,

cetro de su Poder, con grandes gestos de Augusto;


as,

alta la frente olmpica, firme el pie de Cati;

lina,

GuzMN Blanco, entr en escena


no vena de
lor

este Csar,
ni

la barbarie,

como

Pez,

era

una roja

de

pretorianismo,

como

aqul
era un Csar, aristcrata y letrado, lleno de refi-

namientos y de genio;
la espada, era

en sus

manos un adminculo;

y, la

toga, sentaba mejor su majestad de Cnsul ro-

mano

se dira, Octavio bajo el Solio.

..

184

VARGAS VILA
l. lo

como

pacific lodo, hasta la elocuencia, y,


;

como
su

l,

envileci en la Tirana, su propio Genio


al

mano frrea,
de
la

domar
;

las rebeliones,

agarrot
si

el cuello

Libertad

y,

no sabe uno,
la

bende-

cir aquella

mano que fund


el

Paz,
;

maldecir

aquel puo, que estrangul

Derecho

llamado pacificar aquella democracia, joven y


turbulenta, que al salir de la colonia, no haba sa-

bido sino cambiar de servidumbre,

y,

despus de

conquistar su independencia, no haba podido conquistar su libertad, quiso

como

Octavio, fundar el
el

Orden,

y,

no hizo sino establecer


la Libertad...

Progreso, so-

bre las ruinas de

no puede decirse, que mat


que
ella,

la Repblica, por-

no

exista
:

su crimen fu

haber renunciado fundarla;

habiendo hecho todo, para mantener su autoridad, hizo imposible


el

reinado de la Libertad

insaciable de dominacin,

como

si

hubiese na-

cido de la familia de los Claudios,


sin ferocidad,

supo ejercerla
l, el

como

si

durmiese en

alma ge-

nerosa de Csar
se precipit en el despotismo, con

mayor

fuerza,

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

1S5
la ser-

que

la

que puso
;

el

pueblo en precipitarse en
das,

vidumbre

porque eran an los

en que los

pueblos, no conocan bien la Libertad, pero, se re-

signaban penosamente

la Esclavitud

excusado por sus grandes talentos, de tener muchas virtudes, puso


el

amor de su

Patria por en-

cima del de
la

la Libertad, y,

se dio hacer

grande

una, pero expensas de la otra


fu incapaz de fundar

una Repblica; pero, fund

un Pas
sin perdonarle nada, se le
cia...

debe hacer esa

justi-

es el privilegio del Genio,

permanecer grande
:

aun despecho de sus

faltas

tener la altura de su

Crimen

y,

superarlo
violar,

no hay necesidad de

en favor de la Ad-

miracin, las leyes de la Historia, para asegurar

que en Guzmn Blanco,

el

opresor y

el

creador,

marcharon juntos,
eclipsa
veces,

y, la talla del talla

segundo, excede y
pri-

la

siempre enorme, del

mero

de una democracia blica, casi en disolucin,


hizo un pueblo, entrado en plena organizacin
;

l,

186

VARGAS VILA

de un campamento de pretorianos, hizo un Imperio de leyes;

rompi todas

las

espadas y supo envainar la suya


hizo ciudades
;

de las aldeas,
hizo aldeas
hizo
;

de los caseros,
villorrio,

de la Capital, que era un


las

una de

ms

bellas ciudades de la

Amrica

Ecuatorial

de un pueblo heroico y mendigo, hizo un pueblo


ilustrado y rico

de un pas analfabeto, hizo un pas letrado


abri una escuela, dondequiera que antes se extenda

una soledad

L ENSE LEER VENEZUELA,

domin
potente
;

la Iglesia Catlica,

hasta entonces omni-

decomis
ella,

la

barca de San Pedro,

y,

embarc en

todos los fueros del Papado, envindolos al

destierro, con el Obispo rebelde

hizo de los curas, soldados y ciudadanos

rompi
arroj los

los votos dlas

monjas y de

los frailes, y,
la Libertad,
la

huracanes purificadores de

sobre esas cavernas silenciosas de la Lujuria y de

Holganza, que eran los conventos

LOS CSARES

DI]

LA DECADENCIA

1.S7

pas

el

arado fecundador por sobre ese campo de


;

Onn, que se llama el monaquisino


los llanos
fue''

y, florecieron,

de

la Esterilidad

la lluvia

de fuego, sobre Lesbos y sobre Se-

boin
los placeres solitarios y el incesto fogoso, vieron

derruidas sus cindadelas

y,

sobre ellas brill

el

Sol;

esos seres, que no eran sino monjes, se hicieron

hombres
la

por beneficio dla Libertad, entraron en

Humanidad
el

Progreso material estremeci


:

el

pas de la una

la otra frontera

el

ruido de los ferrocarriles se

escuch, haciendo temblar las selvas,


pel de centauros victoriosos;
la Civilizacin,

como un

tro-

tuvo

tal

fuerza

de vuelo, que
alas

pareci horadar

el cielo

mismo, con sus dos

de esplendor;
los horizontes,

antes rojos incendiados por

el

rayo de la guerra, se hicieron tranquilos, con una


tranquilidad de acero
y, la

prosperidad nacional, brot del suelo, como


flor

una gran

de oro, llenando de su esplendor, los

llanos pacificados;

188

VARGAS

VIL A

SU orgullo brutal, se emple en hacer de su pas,

un pedestal digno de su gloria;


y lo hizo
la

bandera de

la

Fuerza, desplegada en

lo

alto

del Capitolio Nacional,

no dej florecer

la Libertad,
;

en aquel brillante Imperio del Progreso


tuvo entre las

manos de su
y,

genio, la suerte de un

pueblo entero,

no teniendo bastante Virtud,

para hacer de

l,

un pueblo
l,

libre,

tuvo bastante

fuerza para hacer de

un pueblo grande

teniendo

el

alma, bastante alta para comprender


el

la Libertad,

no tuvo

corazn bastante grande

para amarla
el

Destino, que lo coron, lo hizo digno de reil,

nar, y,

se

mostr

la altura
:

de su Destino

fu superior su fortuna

su alma era

ms

alta
el

que su trono
brillo
la
l,

y,

deslumhr su poca, ms por


el brillo

de su genio, que por

de su puesto

democracia que Bolvar haba independizado,


libertarla, pero,

no supo

supo enaltecerla;

Legislador, Tribuno, Guerrero, fu implacable,

como todos
cruel
;

los creadores de pueblos

pero, no fu

tena

demasiado genio para serlo

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

189
el

SU teatralidad,

pomposa

y fastuosa, fu

lado

pequeo de aquel
grandes
por ese lado,

carcter,

hecho todo de cosas

Guzmn

Blanco, entra en lo bufo


lo trgico
;

no entra por ninguno en

en esa obscura procesin, de tiranos asnales, que

en Amrica, alzan

al cielo y la Historia,

sus

ma-

nos rojas de sangre,


el

Guzmn

Blanco, aparece,
las

como

Tirano Intelectual, tendiendo

suyas blancas,

llenas de oro

am
como

las letras
l
;

como Augusto;

y,

las envileci las


ta-

no pudiendo ponerlas su servicio,


las fronteras
;

puso fuera de
lento que no

se
;

veng de todo

pudo dominar
Silencio, donde,

y, se

conform con
el

imponer

el

no pudo imponer

Elogio; no permiti sino la Adulacin, florecer

bajo su cetro; y, no pudiendo comprar

la Elo-

cuencia, se conform con hacerla enmudecer


las letras,

no pueden ponerse bajo


porque
ella

el

patrocinio

de

la Tirana,

no sabe sino degradarlas;


el

de todas las independencias, aquella que

Des-

potismo odia ms, es


ritus
;

la

independencia de los esp-

sufre las rebeliones de la Fuerza, pero, las

190
de la Inteligencia,

VARGAS VILA
le

son intolerables; aspirad doy,

minar

la Inteligencia,
;

dominar

la Inteligencia,

es prostituirla
la Tirana,

la Inteligencia,

muere

del beso de

ms pronto que de su
puede enriquecer

cuchilla...

la Tirana,

las

inteligencias
;

que compra, pero, no puede ennoblecerlas


las salva de la Miseria, pero,

no

las salva del

Oprobio

las Tiranas,
cias, se

que tratan de seducir


;

las inteligenel

honran honran

aquellas, que persiguen


;

Ta-

lento, lo
el

Talento, perseguido por


;

el

Poder, no tiene

otro refugio, sino la Gloria

cul mejor.?...

ningn otro Tirano, como Guzmn Blanco, puso


tanto empeo, en favorecer y seducir las inteligencias
:

pona todo su orgullo en conquistarlas


le

rehus su amistad, aquellos que


talento
cin...
y,
;

rehusaron su

pero, no les rehus jams su admira-

por eso, aparece digno de

ella,

aquel, que puso

tanto esmero en conseguirla...


la

admiracin, acordada por Guzmn,

la nteli-

LOS CSARES DE

L.\

DECADENCIA
;

191
el

gencia, casi lo redime ante ella

porque

crimen

de haberla perseguido, iguala


haberla desconocido
teniendo
el

la

grandeza, de no

alma, demasiado

alta,

para amar

la

y, toda su aspiracin fu, ver la consagracin de su Genio,

popularidad, no

am

sino la Gloria,

hecha por

el

genio de los otros

noble aspiracin, de esa alma, que tuvo todas


las elevaciones,

menos

la elevacin

de la Liber-

tad
y,

como

la

Libertad, no lo cubre con su manto,

la Gloria, se resiste cubrirlo

con

el

suyo

la Libertad,

lo guillotinara

en

efigie,

pero, a

condicin, de hacer de su patbulo, un

monumento

que perpetuara

el

recuerdo, de esa fuerza lumi;

nosa, que fu su Genio

tuvo

la

llama

y, el

esplendor de
;

la

Vida, que todo

lo tritura,

pero, todo lo fecunda


la Paz.

impuso

sobre

la

tumba de

la Libertad; ,

el yugo de un pueblo, se conform con hacerlo de oro, y rutilante de gemas


;

incapaz de romper

Salvador y Verdugo, con una

mano

levant un
;

Pueblo de

la

tumba,

y, lo volvi

la Vida

con la

192
Otra,

VARGAS VILA

apuale

la Libertad, y, la arroj

en

el

sepul-

cro

lioy,

viendo alzarse su Gloria, ante los ojos, ya calmados, de las multitudes,


las-

manos de
;

los libres,

caen, en una dolorosa laxitud

no pueden batir palmas;


pero, renunciando aplaudirla, renuncian tam-

bin lapidarla

sabiendo que es imposible, hacer, en torno de


esta Gloria, el Olvido, hacen, respetuosamente, el

Silencio
es la nica revancha, permitida la Libertad,

contra esa Gloria, que no quiso servirla...

Rojas Pal,
bajo
sares
el solio,

y,

Andleza Palacio, que se sucedieron


talla

no alcanzan tener una

de C-

Rojas Pal, era demasiado dbil, para ejercer


Tirana

la

Andueza
hasta ella;

Palacio, fu

demasiado vil, para elevarse

Rojas Pal, era un Sneca coronado, digno do

gobernar la Repblica de Platn

Andueza Palacio, era un


no
sali

cnico afortunado,

que

nunca, de

la

piara de Epicuro

Rojas Pal, era por su Virtud, digno de suceder


la Gloria, que heredaba
;

Andueza

Palacio, fu por su ineptitud, indigno

de la prpura, que deshonraba;

Rojas Pal, tena

el

alma bastante

alta

para

13

; ;

191

VARGAS VILA
la Libertad, y, el corazn,

comprender

bastante

recto para servirla

Andueza Palacio,
supo de

fu

un

instinto ciego,

que no

la Libertad, sino

para destruirla
el solio,

Rojas Pal, permaneci bajo

apenas

el

tiempo preciso, para honrar un Poder, que no

amaba
Andueza Palacio, dur en
para deshonrar, hasta
el

Poder, bastante

la Tirana,

que idolatraba
la

Rojas Pal, era nacido para hacer

ventura de
la

un pueblo, que hubiera tenido en menos grado


pasin de lo heroico,
y,

cujos ojos, estuvieran


la reciente

menos deslumhrados, por


del Genio

desaparicin

Andueza Palacio,

slo fu capaz, de hacer la des-

gracia de un pueblo, que al salir de las

manos

del

Genio, fu bastante infeliz para escapar tambin


las de la

Virtud

Rojas Pal, habra tenido todas las virtudes del


Poder,
si

no

le

hubiese faltado, la del Valor;

Andueza

Palacio, tuvo todos los vicios de la Tira-

na, sin tener el valor

de

ellos,

que es

la

nica vir-

tud de los tiranos

;;

eos CSARES DE LA DKCADIvNCI

I!:')

Hojas Pal, tuvo miedo do todo


loria
;

hasta de su

y,

por eso se escap

el

Poder, do sus

ma-

nos desfallecidas

Andueza Palacio,

se abraz con furor al

fantasma

de su Crimen, hasta que se escap de sus

manos

homicidas
Hojas Pal, vena del Foro, impregnado todo de respeto
al
l,

Derecho y

la

Ciencia
la

Andueza Palacio, vena de

taberna, todo

l,

lleno de los vahos del vino, y, el desenfreno do la

ms baja

licencia
la

Hojas Pal, fu
tn

Austeridad, hecha Poder

Ca-

Emperador;
Palacio, fu la Embriaguez, coronada
:

Andueza

Tiambrinus Rey;
sin la pasin del Miedo, Rojas
ol
Pai'il,

liabra sido

hombre perfecto en
si

el

Poder

le

hubiese faltado un

solo

vicio,

Andueza

Palacio, no hubiese sido, el

hombre, ms abyecto,

en

el

Poder;
el

por su debilidad,

reinado de Rojas Pal, per;

tenece al reinado de las sombras

por su inmunda animalidad,

el

reinado de An-

196

VARGAS TILA
al

dueza Palacio, pertenece


el

reinado de las bestias;

Imperio de la Virtud, fu fugitivo, como un

claror de alba
el

Reinado del Vicio, fu trgico, como un


de beodos

cri-

men

la virtud

de Rojas Pal, no alcanz salvar

la

Repblica
y, el vicio

de Andueza Palacio,

alcanz per-

derla

con Rojas Pal, todas las virtudes salieron del

Poder

con Andueza, todos los vicios llegaron


Rojas Pal, despus de haber honrado
sali de
l,

el

Poder,

por las puertas de la Paz

Andueza Palacio, despus de haberlo envilecido,


sali del Poder, por las puertas de la Guerra...

Rojas Pal, dej la Repblica, floreciendo

Andueza

Palacio, dej la Repblica, ardiendo...


el

Rojas Pal, renunci


Diocleciano, en la calma

Poder, y, entr

como

Andueza
precipit,

Palacio, fu arrojado del Poder, y, se

como

Heliogbalo, en la cloaca...

Joaqun Crespo, tuvo toda la talla de un Csar,


sin tener el

alma de un Tirano

ejerci el Poder, sin ejercer


y,

el

Despotismo

am

la

Libertad bastante, para darla los

pueblos, despus de haberla conquistado con su

lanza
era sencillo

como Probus

austero,

como Tra-

jano

y, recto

como Marco Aurelio


una choza, un pue-

era hecho para gobernar desde blo de pastores heroicos


la
;

simplicidad de su vida, era cuasi asctica,

y,

todos los apetitos parecan dormidos en aquel sol-

dado de hierro, bajo cuya armadura


razn perdidamente enamorado de

lata

un co-

la Libertad;

no am ninguno de

los placeres,

que enervan y

198
debilitan los

VAHGAS VILA

hombres,

y,

que apoderndose de

los

grandes capitanes, se vengan con su conquista, de


aquellas
tierra
;

con

que

su

espada

hace

temblar la

los vicios

que hicieron

llorar Alejandro,

que
la

obscurecieron la gloria de Csar, y causaron


prdida de Antonio, no existan para
la
l

mesa,

el

lecho, los placeres, no existan para

su austeridad

no amaba otro

licor

que

el

agua del desierto,


;

re-

cogido en su casco de guerrero

no se embriag nunca, sino de su propio valor,


entre el

humo

del

combate
no tuvo sino
el

de todos

los vicios del soldado,


;

vicio de la guerra

los catorce aos, se despos


al

con

ella, y,

no
;

la

abandon, sino

morir; muri

en sus brazos
las

fu el

amor de su Vida

pocas de sus gobiernos, no fueron sino un


;

alto entre dos batallas

se detena en el Capitolio Nacional,

como en una

tienda de campaa, y su eaballo enjaezado relin-

chaba

la puerta

la imaginacin,

no puede representrselo, sino

LOS

(.I.^Ani..^

i)h

LA DECADENCIA

lOl

caballo, alia la

noble figura, marcliando liacia

el

combate

silencioso y tacilurno, no tuvo otra pasin, sino


la

de vencer
era un

hombre de guerra

no era un hombre de

gobierno
el

Poder

lo

empequeeca
el

su figura, no puede tener otro horizonte, que


desierto y la batalla

su valor, igual y aun eclips, los


rajes de la Historia

ms

altos co-

pero, en aquel hombre, todo era sereno; hasta la

clera

su valor, no era impulsivo, era reflexivo

tena

ms serenidad, que impetuosidad


el

no marchaba en

combate,

saltos,

como un

jaguar, sino sereno,

impasible,

como un

elefante heroico;
;

am

el peligro,

con un amor fraternal

vivi y

muri en sus brazos, como en

los brazos de

un her-

mano;
el

valor, en
;

l,

no era un esfuerzo,

le

era coninstinto
;

substancial

pero, no era ciego,

como un

era luminoso,

como una Virtud

200

VARGAS VILA

SU tienda de campaa, era pura

como una

celda

de asceta podra llamrsele


su Vida, fu un
:

el

cenobita de la espada;
pico, donde la temla

Poema

planza de la Virtud, iguala slo a


acero
era mstico y catico
;

templanza del

y,

siendo ajeno todas las


:

pasiones humanas, no tuvo sino una sola pasin


la

de su espada
vivi con ella, y,

muri sobre

ella,

como

Atila,

sobre

el

vientre de

una mujer

la gloria al servicio

de su Vida, es haber puesto ese amor,


de
la

Libertad

nunca se volvi contra


riosa,

ella;

jams

la

hoja glo-

vibr en su

brazo, sino en defensa de esa

Libertad, que fu, el sueo de su Vida


fu el Soldado Liberal,

armado por

el

Destino

para

la

defensa del Derecho

fiel

su misin,

nada

lo apart

de su camino
el

muri poniendo su espada entre


y
la y,

conservatismo

Libertad

su cadver,

como

el

de Manlio, defiende an
brbaro, de esos

la Repblica, contra el esfuerzo

; ;

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


hroes
(?)

201

adventicios, que han venido despus, para

degollarla

ha sido pasando sobre ese cadver, que los lobos


de la sierra pudieron llegar hasta la Libertad y devorarla...

fu

pasando sobre

el

cuerpo inanimado del Ul-

timo Caudillo Liberal, que las hordas salvajes, del

Despotismo, pudieron llegar


el aire,

al Capitolio, y, llenar
;

con

el

vocero de sus victorias

slo,

muerta esa Virtud, pudo triunfar

el

Cri-

men

jams guerrero alguno, posey como Crespo, en


tan alto grado, todas las virtudes privadas;
y,

habra sido capaz de todas las virtudes pbli-

cas, si hubiese tenido la del

desprendimiento

slo sa, falt su gloria...

era un Hroe,

como Pez

no era un Hombre de Estado, como Guzmn


Blanco
ni
:

un gran Administrador, como Rojas Pal

era un Caudillo, el ltimo Gran Caudillo, que

haya merecido

el

nombre de

tal,

en Venezuela
l,

llegado al Poder, para suplantaren

Andueza

202

VARGAS VILA

Palacio, apareci bajo el solio,

como para probar

que

al

reinado de todos los vicios, poda suceder


el

en Venezuela,

reinado de todas las virtudes


el

su gobierno, fu

reinado de la Libertad,

y,

habra sido completo

si

se pudiese decir tambin,


;

que haba sido

el

de

la

Providad

habiendo sido capaz de imponer


tico,

el

orden pol-

fu incapaz de implantar el

orden econ-

mico;
del
la

montn de ruinas en que Andueza,


l,

convirti

Repblica,

pudo salvar

la Libertad, pero,

no

pudo

salvar, la Prosperidad nacional

se retir del Poder,

creyendo salvar su obra de-

jndolo acfalo

renunciando poner bajo puso Andrade

el solio

un hombre,

coronando

la Ineptitud,

coron la Ingratitud

sa fu su falta
sa su Muerte.

Ignacio Andrade, es el

homnculo

su
fsica

talla

moral,

es,

an ms pequea que su

talla

desaparece bajo los acontecimientos,


si se le

y,

apenas

alcanza ver, detrs de las botas de camel

paa, de aquel que lo puso sobre

solio

no es

ms

alto

que una de

ellas

tiene la actividad de

un infusorio, y

la voraci-

dad de un parsito

cmo pudo Crespo, encariarse en aquel enano,

para hacerlo su sucesor?...


Crespo, explicando esta aberracin, deca un
escritor

amigo suyo
le

Usted, no

gusta Andrade, verdad?

Voy

decirle por qu

me

decido por

l.

De

los tres can-

204
didatos que hay
:

VARGAS VILA
Castillo, es tonto.

Con

el

poquito
lo

de suelta que

le

he dado, quiere ya hacer

que
An-

los cabros chiquitos,

como

dijo Alcntara de

dueza

Tosta Garca, es un gran liberal, pero tiene


talento, sabe

mucho

mucho de

poltica, es el

can-

didato de
tigio

Guzmn Blanco y como


el

tiene tanto pres-

en

partido, no tiene necesidad de nadie


;

para gobernar
bio
:

har una poltica propia. En cam-

Andrade no da temor.

Sonri con esa risa ingenua, que iluminaba rara


vez, su rostro, tan grave, y,

acercndose ms su
:

interlocutor, continu en decirle

Vea.
perdonan

Andrade, es colombiano
los

y, eso,

no se

lo

venezolanos

y,

como

se

ha hecho

venezolano, eso, no se lo perdonan los colombia-

nos

fu conservador, y, eso no se lo perdonan los


;

liberales

y,

como

se

ha hecho

liberal, eso

no se

lo

perdonan
tria, ni

los conservadores. As,

no teniendo pa-

partido propio, no puede apoyarse en nada


;

ni

en nadie

y,

no cuenta sino conmigo. Adems,

ese

hombre no ha mandado nunca, no ha hecho

sino obedecer, y, est ya viejo para aprender

mandar

necesita quien lo

mande^ Y,

luego... se

LOS CKSARES DE LA DECAnENCIA

20.")

ha casado ya viejo, ha tenido ms hijos que un


piojo, y est clueco con ellos
;

nadie

lo

saca de la

alcoba
ese

hace seis aos que no hace sino criar hijos


es

hombre

una partera. No

sirve para nada.

Nos conviene, nos conviene,


dose de pie
(1)

dijo Crespo, ponin-

no sabemos qu dijo Crespo, aquel Escritor,


en quien
pero,
el

el Caudillo, tena tan

ilimitada confianza,
la

Hroe de Santa Ins, apoy


y,

barba en

la

mano,

qued soador,
el ala

y,

su frente se nubl,

como bajo

de un presentimiento... Acaso, su

espritu, tuvo la visip confusa de la


lera...
el

Mata Carme-

Escritor, haba dicho

un nombre,

el

nombre

de un ambicioso obscuro, que luego, fu Ministro

omnipotente de Andrade...
Crespo, se sonri, otra vez, sereno, y, golpeando
el

hombro de su amigo,

dijo

No harn nada.
Sin m, caeran

No harn nada. Me
siguiente
;

necesitan.

al da

(1)

Esta escena y estas palabras, son de la


el

ms

rigurosa
(ip|

exactitud histjrica, y, figuran en


Escritor que las oy.

libro de Menmri.is.

20r

VARGAS VILA
..

profeca, por profeca

ambas

se cumplieron.

Crespo dej Andrade en


los XII,

el

Poder,

como Car-

mand

al

Senado de Stocolmo, una de sus


que
gobernara en su

botas de campaa, para

nombre...

dos meses despus, Crespo, caa asesinado en

la

Mata Carmelera^ en
de los crmenes
la
;

el

ms

cobarde, y,

el

ms

intil

sangre de Crespo, ahog

el

Gobierno

de

pigmeos

Andrade huy
y,

Cipriano Castro, haciendo saltar su corcel do

guerra, por sobre el cadver de Crespo, lleg, en

carrera tendida al Capitolio...

nadie
rico...
el

poda

detener

ya,

el

caballo

de

Ala-

brbaro, hbil y desdeoso, abati las enseas

de

la Libertad, y,

coron en

el

Capitolio, las esta-

tuas del Valor y de la Fuerza.


al

Destino

le

plugo arrojar otra vez

la

prpura,

LOS cksarh:s de la decadkncu

207
barbarie...

sobre
y,

los

liombros

desnudos de
el

hi

Castro rein, entre


el grito

espanto de los cortesa-

nos, y

de los pretorianos, que acababan de

traicionar su ltimo Amo...

Cipriano Castro, es,

la

Audacia;

su Musa, se llama, la Temeridad

mimado por
hasta
ella, y,

la

Fortuna, no ha sabido levantarse


inferior su Victoria
;

ha sido

renunciando
Vida
;

las alas, se

ha arrastrado por
el

la

y.

permanece mediocre, ante


l

Suceso,

despus de haber sido coronado por

amalgama desconcertante de hroe


es imposible ver,

y de histrin,

dnde

el

Imperio de su grandeza,
;

colinda con
si

el

imperio de su locura
la

lo guillotinaran,

Historia estupefacta, no

ibra decir, si se

haba decapitado un bandido,

se haba cortado la cabeza de

un loco

en aquel cerebro se apagara un

gran sueo,

pero, con seguridad, no morira, una sola Idea;


14

210
ese cerebro, es

VARGAS VILA

una noche

turl)ada de visiones,

donde bullen todas

las pasiones, sin llegar nin;

guna, tener la altura de un pensamiento


.

catico y fatal, la efigie de este Csar brbaro,

es confusa y borrosa,
lla

como

el

rostro de

una meda-

antigua, hallada bajo la lava;

levantado entre todos los partidos, para deshonrarlos todos


servir
;

sirvindose de los
las

hombres, sin

nunca a

ideas
el

incapaz de todo pro-

grama, que no sea

de su ambicin; sin convic;

ciones y sin prejuicios

dispuesto servir todos


;

los sistemas y perderlos todos

incapaz de nin;

guna

fidelidad,

que no sea

la

de su egosmo

tan

dispuesto explotar sus amigos


los
;

como

vender-

haciendo de su amistad, ms bien una ase;

chanza, que una fortaleza


se sabe
si

de

tal

manera que no
corazn, que

se est
l,

ms seguro en su
es

fuera de

y,

si

ms

peligroso,
;

poseer su
la

cario, que desafiar su odio

incapaz de sentir

Amistad, no queriendo en torno suyo, sino


vilidad
viles y
;

la ser-

no amando de sus cortesanos sino


;

los

ms

de sus aduladores los ms torpes

con un
al

amor

ciego la Imbecilidad y un odio cafre

LOS CSARES. DE LA DECADENCIA

ll

Talento; desprovisto de principios, y, no teniendo

en su poltica, sino fines

detestando aquellos

que no puede dominar

y,

dominado por aquellos


los

que detesta; aprisionando


siendo
el

hombres
;

libres

prisionero de sus esclavos


;

incapaz de
la

libertar y de libertarse

hacindose de
los vicios

inmora-

lidad un

renombre y de

un sistema, este

hombre ha pasado por


jefes brbaros,
rio

el

Poder,

como uno de esos

que

la

desmembracin del Impela tierra,

Romano, aparecieron sobre


al

para pro-

bar

mundo, cmo
y,
si

la

Virtud, no es necesaria al

Poder,
pueblo,

cmo una espada puede

decapitar un

ese puel)lo en descomposicin, no tiene


al suelo, la

ya fuerza para hacer rodar


Tirano, y, su cabeza, un

corona del
su

momento despus de

corona

;...

Castro, no ha tenido ninguna de las fuerzas de


la

Virtud

no ha tenido, sino
y ha reinado por

la

Virtud de
;

la

Fuerza;

ella

su reinado, ha sido,
pblica
;

la

segunda Orga de

la

Re-

Castro ha sido la reconstruccin de la Orga de

212

VAl'.GAS VILA

Andueza Palacio,

sin el reinado de los


l,

eunucos

la

virilidad de sus vicios, suple en

la impotencia

de sus virtudes
la orga

de Castro, ha sido una orga militar,

donde

los pretorianos, ebrios

de valor, han reemy, la

plazado los miones, ebrios de vino,

igno-

miniosa cobarda de un Honorio degradado, ha sucedido, la salvaje valenta, de


las mujeres,

un

Othn,' afortunado;
el

ocupan, en esta Dictadura,

lugar,
;

que en

la

de Andueza, ocuparon los eunucos

y,

de

todos los vicios de aquel Tirano, no queda en ste,


sino
el del

vino

el tonel y, se

de Vitelio, fu su herencia
ella

embriaga de

es el ltimo

mono

del festn

Y, sin embargo, Castro, era muy digno del Pod^r


si

no hubiese sacrificado sus debilidades

la dignila

dad de su vida, ningn hombre ms digno de


prpura, que
l

Valor, llevado la Temeridad

Talento, rayano

en

ia

Genialidad

amor

las cosas

grandes y des-

LOS CKSAHK DE LA

)i:CA

DENCIA

21

.{

mesuradas
riores
al
;

el

sueo heroico de

los

hombres supe-

todo lo que es necesario, para deslumhrar

mundo

por

la

grandeza,

si

por una

falta

absoluta

de virtud, no se hubiese encargado de sorprenderlo

por su pequenez

no era ya

fcil,

levantar

el

Imperio de

la

Virtud

Crespo acababa de ser asesinado...


pero, era fcil levantar
el

Imperio de
;

la

Libertad

Hernndez, acababa de caer vencido

Castro, que tena el sentido de la Gloria, de la


cual, otros,

no han tenido, sino

el

instinto, por

qu no

fu, hacia la Libertad ?


el

porque

fantasma de Andueza, se alz ante su

Victoria, preguntndole
tol
:

como

el

Cristo al

Aps-

Quo

Vadis?.,.
la brida, el

y,

tomando por

caballo del Vence-

dor, volvi la espalda la Gloria, y, entr, en la

Orga
y,

comenz

el festn,

este festn de brbaros, in-

terrumpido veces, por gritos de victorias, en que


al

ruido de los vasos, se mezcla extraamente,

el

ruido de un vuelo de guilas, que vienen beber


en
la

misma copa

del Csar

que

las

ha domesti-

;;

214

VARGAS VILA

cado, y, se posan en los hombros desnudos de sus

mujeres, como celosas de aquellas otras queridas,

cuyos besos

les

disputan

el

alma inquieta del

Hroe

porque aun en

el

seno de
;

la Orga, Castro,

ha

permanecido heroico

podr ser muerto, como Holofernes


sido vencido,
el vicio,

pero, no ha

como Antonio

podr acabar con su Vida

pero, no ha

podido acabar con su Valor


ata su corcel de guerra, al pie del lecho de sus

queridas, para saltar sobre, l, las batallas de la


guerra, despus de las batallas del

amor

por tres aos, fu inseparable de ese corcel de


guerra,

como uno de
y,

aquellos hunos, descritos por


solo cuerpo

Jornandes,

que parecan hacer un

con sus caballos


as pacific el pas

frente al extranjero, su talla se hizo


rada...

desmesu-

adquiere proporciones supra-heroicas

en su duelo atrevido con

las potencias europeas,

emul

la Gloria

de Jurez, y, se alz mil codos

ms

LOS
alto,
el

Cl S.\1U:S

OK LA DFCADENCIA
lo

215

que

el

prusiano l)rharo que

afrentaba y,

ingls rapaz,

que amenazaba convertir, en un


aquel pueblo,
el

puado de esconabros.
roicode
la tierra;

ms

lie-

Cipriano Castro, sintetiz en aquella ocasin, no

ya

el

alma de Venezuela, sino


;

el

alma de

la

Am-

rica
y,

ms que

el

alma de un Continente, fu

el

alma

de una Raza...

haciendo retroceder ante su espada,

la

rapacidad

de los corsarios, culmin en la Gloria, hizo ante


el

mundo

la ilusin

de una raza vencida, que aun

pudiera ser heroica...


pero,

ay

desgraciadamente para su Gloria,

slo frente ^1 Extranjero, Cipriano Castro, se ha

mostrado superior su fortuna


tad.

frente la Lil)er;

ha sido siempre, inferior su Destino

no ha

sal)ido sino hacerlo enrojecer...

envuelto en los jirones de la prpura que


Vitelio,

le

dej

no ha sabido sino arrastrarse ebrio, entre


que se disputan
los

los rufianes y los ropavejeros,

ltimos harapos de su Imperio...

no teniendo ya, nada que

pacificar,

ha hecho de

^H
la liepLi])lca,

VARGAS

VI LA

un lecho de

placer, y de la Libertad,

una concubina ms, sometida sus violencias;


tirana infecunda, en

donde todo ha sido pe-

queo,
las

y, el

Crimen, mismo, se ha negado tomar


lo

proporciones heroicas, que veces


;

levantan

la altura de una Virtud

bajo su Tirana,

el espritu

nacional, parece hael

ber hecho quiebra, al

mismo tiempo que

Tesoro

nacional, y, la racha de esta Dictadura, ha sem-

brado

el

suelo por igual, de ruinas de fortunas, y,

de ruinas de almas
la

miseria moral, ha disputado el puesto


material
;

la

mi-

seria

y, el espritu pblico,

ha hecho

bancarrota, an Pblico
el
;

ms

estrepitosa que la del Crdito

abajamiento de

las inteligencias,
y,

ha superado
mendicidad

al

abajamiento de

las riquezas,

la

de los espritus, que se venden, ha sido ms ignominiosa, que la mendicidad de las


tienden...

manos que

se

jams
as,

el

paroxismo del Miedo, haba paralizado


el

todas las conciencias, ni

Temor, haba

to-

mado

tan bajamente las formas de la Admiracin,

LOS CSARES DK LA DECADENCIA

217

bajo la cual, se sienten enrojecer aquellos que la

profesan
el

Imperio del Silencio,

es,

an ms

fatal la Lisi

bertad, que el Imperio de la Adulacin, porque


ste anuncia la
cias,

honda prostitucin de
la

las concien-

aqul anuncia,

absoluta extincin de los

caracteres...

cuando un

pas, es bastante desgraciado, para

producir un hombre, capaz de perseguir los pensadores... aun hay esperanza...

pero, cuando no hay ya en ese pas, pensadores,

capaces de hacerse perseguir... entonces,


ranza, desfallece, y, muere

la

espe-

en un pas, en que

la Tirana, lo

osa todo, hay

apenas un eclipse del Honor;


en un pas, en que
la Inteligencia,

no osa nada,

es la quiebra definitiva del

Honor

una Dictadura, que no


crificar, es

halla escritores para sa

un

Circo, sin mrtires;

campo

estril

de gladiadores y de fieras!...
Castro, no pudiendo decretar la Admiracin, decreta el Silencio
;

y.

reina en

l,

como en

el

fondo

de una cripta

tH bajo
Pal,
la

'

VARGAS VILA
Blanco, bajo Crespo, bajo Rojas
;

Guzmn

hubo oposicin

prensa rebelde, tuvo frente Guzmn Blanco,

actitudes verdaderamente heroicas


el Csar, sinti, los

dardos del diarismo, que iban


se posaban en
l,

atravesarle

el

manto imperial,

como un enjambre de abejas


atravesarle la coraza,

irritadas, y,

queran

como

flechas de oro, lanza-

das

al

corazn de una guila roja...


el

los

Senados de entonces, recordaban


la batalla

de Roma,

despus de
y, el

de Alia

Senador Baptista, levantando sobre

el

Dic-

tador, su bastn, enfurecido, reprodujo el gesto de

Bruto, sin

manchar su mano

solitaria,

con roja

sangre imperial
Crespo, sinti los huracanes de la prensa, azotarle el rostro
la

con ms

furia,

que

los

huracanes de

Pampa,

y, disputarle
el

su Gloria, con

ms

encar-

nizamiento, que

que haban puesto sus enemigos

en disputarle la Victoria

Rojas Pal, que sin ser Tirano, recorri


vario de la Tirana, vio alzarse ante
s,

el Cal-

la

prensa

de

la

burocracia opulenta, que

l,

haba desma-

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

^ilU

mantado,

y,

su rostro enjuto y plido, enrojecido

fu por los bofetones del diarismo, en el cual en-

sayaba, un reinado de Libertad, que lo arrebat de


bajo
el Solio
el

Andueza Palacio, desde

principio

de

su

abyecta pantomima, fu herido de muerte, por los


tiros del
la

diarismo

ya no hizo sino arrastrarse en

Dictadura; una pluma lo mat,


;

masque una

es-

pada

y,

cuando

la

guerra venci, ya el inmundo bu;

fn, era

una ruina

la

espada de Crespo, no hizo

sino decapitar un cerdo muerto


Castro,

ms feliz,

ms

fuerte, por el esplendor


el Si-

de su maldad floreciente, ha reinado, entre

lencio de los venezolanos y el clamor furioso de


los

mercenarios del diarismo, venidos de los ms


;

remotos puntos del horizonte para incensarlo


los cortesanos de la

pluma, han sido, an ms

insolentes que los cortesanos de la espada; y, no

haciendo sino cambiar de vasallaje, no han sabido


traer al diarismo venezolano, sino todos los vicios

de la ergstula,
vitud
;

y,

todas las bajezas de la escla-

diaristas exticos de los cuales

no habran que-

:i2

VARGAS VILA

rido los pretorianos negros de

Amador Guerrero,
la tribuna,

en Panam, vinieron deshonrar

que
con

Fausto Teodoro de Aldrey, haba hecho


los

ilustre,
;

eufemismos elegantes de su fidelidad


ella, el

no pudiendo traer

esplendor de ningn
;

talento, trajeron el odio del talento de los otros


lo proscribieron...

y,

fueron

ms

notables por los talentos que persi-

guieron, que por aquellos de los cuales carecieron;


y, slo

con un fulgor se iluminaron

con
;

el ful-

gor de los grandes nombres que insultaron

no teniendo otro entusiasmo que


cin,

el

de la Adulala

no tuvieron otro
;

ideal,

que

el

de

Prostitu-

cin

muda

la

tribuna nacional, sin

el grito

estridente

de esa Pitonisa epilptica, que fu Juan Vicente


Gonzlez, ni
el

raudal sonoro de aquellas prosas


el

soberbias que haban hecho estremecer

reinado

de

Guzmn

Blanco,

como un rugido de

fieras

en

los jardines del Csar, el diarismo aventurero

im-

per

solo...

dnde aquellos das de glorioso entusiasmo y

de talento heroico, que llenaban con su clamor

LUS CSARES

DIC

LA DECADENCIA
y,

i241

adolescente, Jos Gil Fortoul,

Csar Zumeta, Luis

Lpez Mndez y Lisandro AI varado?

dnde
oh,
, y,

?...

cmo

estn lejanos los das del

Delpinis-

mo

aquellas veladas del Teatro Caracas, en que


.

Miguel Eduardo Pardo, haca tan ruidosa aparicin.

el

alma de Correa

Flinter, se

apag para siempre,

con

el

ltimo canto rebelde, de aquel Poeteffi sui:

cida,

que fu
la

Prez Bonalde

(1) !..*

dnde

implacable irona, de Toms Miche-

lena, y, aquella

daga

trfida,

que era

la

pluma de

Manuel Vicente Romero Garca?...


y,

los alardes civilistas del

Partido Democr-

tico?.
sirvieron de gurupera
al

caballo

dr.

halalla del
l.
.

Mocho Hernndez,
y,

y, se

reventaron con
y

las

turbulencias pomposas

letradas,

de

aquel Vergniaud sin tribuna, que fu Alejandro

Urbaneja,

qu se hicieron

dnde estn
;

La virtud espartana de Jacinto Lpez las nobles rede Pedro Csar Dominici, y, los ltimos gestos rohusadores de Zumeta, hacen creer aun en la existencia
(1)

beldas

lie

la

vieja

alma venezolana. Permanecen erectos en


la

la

\'che.

Sobreviven

huida del Sol.

22:2

VARGAS VILA

los foliculares extranjeros del diarismo oficial,

imperan solos
no tienen ms competidores, que los carceleros
de
la

Rotunda y

los sepultureros de

San

Carlos...

y, entre ellos, se

dividen la Repblica...
el

la afluencia

de estos esclavos insulares, que


el

mar vecino ha vomitado sobre


y,

Capitolio nacional,

agrupado en torno

al

trono del Csar, para hacer

guardia las mulatas impberes, que los Gobernadores proxenetas de las Provincias, envan para
saciar
la

lascivia enfurecida del

Amo, dan

al

reinado
Corte

de Cipriano, la vaga apariencia de

la

de Sisowath, rodeado de bailarinas y de

eunucos...
las
el

mujeres y los proxenetas, se han disputado


ejercerlo, y,

Poder para

hacen sombra

la

gran-

deza del Amo, que sin esos vicios, habra sido digno
del Imperio...

ese hombre, falt su Destino

tal

fu su Cri-

men...
fu inferior a su Victoria
;

no supo qu hacer de

LOS CSARES E LA DECADENCIA


ella, y, la

223
s\is

puso de almohada, en

el

lecho de

orgas
y,

pasa

as,

por

la Historia,

como un fantasma

de Csar, que hubiese estrangulado un fantasma de Repblica


ese hombre, fu el asesino de su propia Gloria

hizo de su fortuna,
la garganta...

una daga,

y, se

cort con ella

triste

expiacin de aquellos que faltan a su

Destino, y, no saben alzarse hasta l!...


la Gloria, es

un presente, que no

se rehusa, im-

punemente...
, se

acepta

como un Bien

se

muere bajo

ella,

como un

Castigo...
la Gloria,

de todas las apostasas, la apostasa de


es, la

que no se redime jams...

de esa apostasa, muere este Csar...


acaso su sola tristeza, es no haber hallado
pblica, virgen, para violarla...
la lie-

por eso se veng de


y,

ella,

estrangulndola...
el

entr con su cadver en

lecho
:

su despotismo no ha sido sino eso de un Stiro.

la

Venganza

La
la

historia de Cipriano Castro, es rpida,

como

ascensin de una ave de presa, desde

el valle

hasta la cima; es,

como un relmpago en

la selva;

llegado de un solo golpe la celebridad, se veng

de no tener Historia, entrando estrepitosamente en


ella;

este

hombre, no ha engrandecido en
en
el

el

vaco de

los acontecimientos, sino

fondo de aquellos

que

l,

mismo,

se

ha creado...

su Dictadura, no aparece solitaria y sin nexos,

naciendo en

el silencio universal,

ajena los des-

tinos de la tierra

no
qu de convulsiones polticas, qu de cataclis-

mos

sociales,

qu de abismos abiertos, han sido


15

226

VARGAS VILA

necesarios, para que la Fortuna de este soldado,

aparezca en

la Historia, y, la

domine

!...

de

dnde vena este

hombre,
la

dispuesto

continuar con su espada,

obra de disolucin

que Andueza Palacio, haba inaugurado con sus


vicios ?

su juventud, serva de disculpa su obscuridad,


y, si

no alcanzaba

justificar

su elevacin,

ser-

va para explicar, el estremecimiento de esperanza,

con que
duelo

al verlo llegar,

Venezuela, se agit en su

vena de la obscuridad, hacia las vas radiosas,


lleno del prestigio extrao de lo desconocido
;

nadie
el

le

supona

el

corazn repleto de odios,


;

y,

alma

llena de

una ambicin vulgar

su audacia, pareca

ms bien marcarlo, para

las

empresas atrevidas,
terminar por
el

y, los destinos gloriosos,

para

la Gloria,

una obra, ya coronada por

Suceso

los veinte aos, haba aparecido, por

all,

en

Colombia, en la terrible guerrilla de los Gramalotes, las

peleando en

las filas

conservadoras, contra

huestes liberales, soldado valeroso pero obs-

LOS CSARKS UL LA 1>E<:AENCIA

'227

curo, i^ue no pareca destinado,

sorprender el

mundo con

su audacia

vuelto su pas natal, continu afiliado al partido

de Rangel Garbiras, ejercitndose en cazar sus


contrarios, emboscado, tras de las cercas de piedra

de su aldea natal;

muy

joven fu nombrado Diputado


y, lleg

al

Congreso

Nacional;

l,

ignorante

como un srmata
el

de Gabinus,
Atila

impetuoso, como

caballo

de

tuvo la elocuencia de un brbaro, unida la audacia de un beduino


;

en aquel Parlamento, donde an se conservaban


las

formas de

la vieja

austeridad tribunicia, que


ilustre

Fermn Toro, haba sabido hacer

con su

elo-

cuencia, y, Santos Michelena, haba querido hacer


heroica, con su martirio, Cipriano Castro, entr,

como una
tos

rfaga, venida de la selva, llena de gri-

brbaros y confusos...
salvaje.-.,

su verbo extrao, lleno de giros


figuras desconcertantes,
raleza virgen,

y,

de

tomadas en plena natuCongreso, que crey loco

asombr

el

aquel Diputado venido de las sierras, con aquel

228

VAlGAS VILA

lenguaje rebelde toda retrica, y, aquellos gestos,

que no tenan igual, en ninguna mmica...


fu un huracn de hilaridad;

Cipriano Castro, asesin la seriedad del Congreso, aos antes de asesinar su libertad
las

cpulas del Capitolio Nacional, donde los sol-

dados de los frescos, parecen huir espantados, ante el


fracaso de ciertos discursos que se pronuncian bajo
ellas,

no temblaron ante

la elocuencia

de Castro

ya haban odo Paco

Batalla, y,

Manuel Mo-

desto Gallegos, y, los corceles de Guerra, con que

Michelena, orn los plafones, haban sentido la

emulacin de esa oratoria, que tanto se pareca


su relincho
slo
'

una

vez,

escuchando Neftal Urdaneta,


el

defender las velas de sebo, contra

alumbrado

elctrico, los corceles parecieron encabritarse ante

esa elocuencia inferior, la de

ellos, y,

un pedazo

del techo, cay sobre el diputado eslearinOf

como
i

para aplastarlo...
de brutos!
la

era

un casco de

caballo!

Pelea

dignidad altanera y montona de las cmaras,

fu rota por completo

LOS ;K>AKhS K LA DI.CAENCIA


los

229

graves diputados, letrados y sesudos, que


el estilo

haban escuchado Catn, hablar en


Berryer por
la

de

boca de Eusebio Baptista; Dantn,

gritar enfurecido, por los labios tumefactos de

An;

dueza Palacio, ebrio de vino y de elocuencia

Laureano Villanueva, emular y sobrepujar Lamartine,

con acentos roncos de una ruda virilidad, que


el lrico

no tuvo nunca,

Tribuno, que fu
;

como un

jilguero, perdido en la tempestad

Tosta Garca,
lira y,

en cuya elocuencia, armoniosa, como una


cortante

como una espada,

el

apostrofe y la irona,
guila que llevase

se alzan igual altura,

como una

en

las garras

una

serpiente, y se mezclan y se suceel

den, el sentido histrico y

sentido cctico, la me-

tfora sublime y, el sarcasmo rudo

como una daga


ella,

de dos

filos,

de

modo que

los

que caen bajo

no saben
bajo

si

mueren bajo
que

la elocuencia

que ciega

la risa

aplasta...

Sebastin Casaas,

montono y

lento, pero lleno del ardor

supremo,
;

de su alma revolucionaria y tumultuosa

Diego

Bautista Urbaneja, con su prosa administrativa, y,

su

estilo

de papel de Estado,
;

como Windham,

defi-

ni el de Pitt

la

virtud apasionada de Busta-

230

VARGAS VILA

mante, coloreada y jovial, ms llena de sinceridad

que de sonoridad, pero pictrica de Amor


bertad y la Justicia;

la Li-

esos diputados, se desconcertaron antes de

reir,-

bajo la explosin de aquella pirotcnica brbara,

que estallaba sobre sus cabezas;


Castro, se hizo la

amenidad de

la

Cmara

puso tanto empeo en ridiculizarse, como luego


haba de poner en entronizarse
el
;

Imperio de
la

la Risa, le perteneci,
;

antes que el

imperio de
y, i^ein,

Repblica

entre una carcajada homrica;


l,

merced

los tral)ajos parlamentarios, perdie-

ron todo su enojo;


con
l,

se entr en plena Jocundia

se deseaba cirio, para sacudir los pensamientos

graves, y, salir del reinado de las leyes y del len-

guaje;

una atmsfera de alegra

lo

circundaba

fu, el especfico admirable, contraa Melancola;

imaginaos un mono, que tuviese en

la

garganta

un papagayo,

y, tendris

una

idea, de los gestos y

del dialecto de Castro, en aquella poca

; ;

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

231

nunca hombre alguno,


ridculo

lia

obtenido un xito de

ms completo

sus discursos, tuvieron

ms

xito,

que

el

que;

luego haban de tener sus batallas


triunf

como Payaso,

antes de triunfar

como

(e-

neral

domin con
dominar con

el

bastn de Polichinela, antes de


de Csar
;

el cetro

fu elGwinplain, de Vctor

Hugo;
;

todos rean de

l. y, l,

no rea

pero, hasta entonces, su situacin,

si

era cmica

no era cnica
su oratoria,
si

no serva para salvar


la

la Libertad,

no serva tampoco para ultrajarla;


no
la

amenizaba,

amenazaba
el

estaba an en

campamento de
en
el

la

liepblica,
la Tirana,

aunque

fija la

vista,
l,

campo de

pronto saltar

la primera seal del ene-

migo
el

Despotismo

lo fascinaba

y,

aspiraba en silencio,

la

infamia de servirlo,

antes de tener la doble infamia de ejercerlo


oposicionista por clculo, siervo por gusto, no

232

VARGAS VLA
ir

deba tardar en ceder su temperamento,

saciar su hambre de dictadura sufrindola, ya que

no poda hacerla sufrir otros, resignndose como


esclavo, esperar la hora de convertirse en

Amo

encadenando su ambicin de ser encadenado,


permaneca an en
la

oposicin, dando su turbu-

lencia, las apariencias del Orgullo, y

hablando con

pasin de la Libertad, mientras llegaba la hora de


traicionarla

con la una mano, acariciaba


tras ocultamente, tenda la otra

la

Repblica, mien-

ala Tirana, levan-

tando en silencio

el edificio

de su Fortuna; dis-

puesto ya, hacer traicin todo, menos su


bicin
;

am-

miembro de

la

Diputacin Andina, que fu


la resistencia

el

primer baluarte de

nacional, contra

aquella Dictadura de beodos, que ya alzaba su ca-

beza somnolienta, y embrutecida,

llena

de

los

vahos del vino y de

la clera,

Cipriano Castro, tuvo


y,

que guardar
en
la batalla

la

compostura de esa hora,

marchar

parlamentaria, las rdenes de Leo-

poldo Baptista, que entonces, casi adolescente, se

marcaba

ya,

como destinado a

la

ms

alta fortuna,

; ;

LOS CESARES DE LA DECADENCIA

:L'S

por

la

seriedad prematura de su carcter


;

la inte-

gridad rgida de sus convicciones

su

amor apasioal

nado por
la

la

Libertad

su culto estoico

Derecho

firmeza inquebrantable de su carcter

oculta

bajo la

ms amable

ductilidad, que se dira,


;

una

debilidad y es una fuerza


valor,

por

el

prodigio de su

marcado de un
el

sello

de impasibilidad, que
;

recuerda

del

romano Pablo Emilio

por

la

auste-

ridad de su vida privada, en la cual, la ausencia absoluta de vicips, est suplida por la vehemencia

contenida, de las

ms nobles pasiones

por su
;

ta-

lento, tan lleno de cosas serias y

profundas

por

esa mezcla exquisita de herosmo y sensatez, que


lo

hace tan semejante, por un lado Germnico,


el

y,

por
el
el

otro Pisn, tan digno de la Victoria,

como
como

nieto de Tiberio, y, tan digno del Poder,

adoptivo de Galba
as, al

lado de Rafael Linares y J.-M. Gabaldn,

Ramn A y ala,

y Avelino Briceo, Riera y Lpez

Baralt, Baptista y

Bustamante, Castro, tuvo que


el

se-

guir uncido la Oposicin, esperando

momento

de romper la coyunda,

y,

partir

fogosamente

campos de

la

Tirana

234
la

VARGAS VILA
ocasin no se hizo esperar

la

Dictadura del soborno, que haba querido prela violencia,

ceder la Dictadura de
samente...
las conciencias

fracas ruido-

que

el

Poder haba querido com;

prar, permanecieron fieles la Libertad

y,

esa al-

tivez insultante, de los partidarios de la Repblica,

exasper hasta

el

paroxismo, los facciosos de

la

Anarqua
el

Dictador, frunci

el

ceo; de sus labios avina;

dos, salieron blasfemias de beodo


fas,

sus carnes fo-

de vieja meretriz, temblaron, como las de un


epilepsia, y, supliendo el valor con la

eunuco en
insolencia,

resolvi dar

el

golpe de gracia, la

Oposicin...

demasiado vacilante, para herir

el

Parlamento,

como

lo hizo luego, disolvindolo, resolvi, herirla y, lo


;

prensa amordazndola,

ms

altivo del pensa-

miento, proscribindolo
y,

aquel amas de hombres impuros, de los cuales


ni

no habra querido

aun

el

cadalso, levantaron sus


la Idea, y, abofetearon

manos amotinadas, contra


con
ellas, la

Libertad de la Prensa

;;

InS CKSAUKS DK LA DlJiAlJlNCI

23.J

El Espectador, era la bandera de

la

Oposicin,

que
lago,
la

lialiendo salido intacto

de las manos del hala cuchilla

no era ya Justiciable, sino por

de

Fuerza

Andueza,
y,

lo saba bien
la

decret

suspensin del Espectador,

y, la

prisin y el destierro de aquel que lo escriba...


ese Escritor, haba sido
el

primero, en deseny,
el

mascarar

el

rostro

del

Histrin,

su

mano

revolucionaria, haba arrojado

ya

reguero de

plvora, que llegando al Capitolio, hara saltar la

Tirana
y,

Andueza, se vengaba, desterrndolo hacia

la el

Gloria, ya

que no haba podido encadenarlo en

oprobio

suprimiendo

el

Espectador, cortaba

la

lengua

al
la

Partido de la Libertad,

pero no pudo cortarle

cabeza

ella, se
el

alzaba ya, sobre los hombros de

Crespo, en
y.

lmite feral de la llanura;

al

cerdo salvaje,
le

herido en

el

corazn por
ir

aquella pluma, no

qued

ya, sino

hacerse

cortar la cabeza, por aquella espada


y, all

fu

; ;

236
la

VARGAS VILA
suspensin del Espectador, fu
la

seal de la

desercin de Castro
aquella maana, estaba an, en las oficinas del
Escritor

aquella tarde, estaba ya, en los salones del Dic-

tador

amaneci de
la

pie, y,

anocheci de rodillas

Dignidad, era un gesto violento de su espritu

la arroj

de

s,

como un

fardo intil, y, desde


al

aquel momento, perteneci en cuerpo y alma

Despotismo
su divorcio con la Libertad, estaba hecho
fatigado de servirla, ya no
le

quedaba ms que

combatirla
y, ello

consagr

el

resto de su Vida
el

aculado entre la audacia y

espanto, Andueza

busc apoyo en el Congreso para legitimar su infame


atentado contra la majestad del pensamiento
y, lo hall
;
;

maestra, en

el

arte inferior de envilecerse,

la
al

mayora de

las

cmaras, dio un voto de aplauso

Presidente, por haber salvado la Repblica, decapi-

tando

la prensa...

LOS CSARES DE LA DECADENCIA

^M?

Cipriano Castro, firm aquel voto de gracias...


fu su Patente de esclavo
la actitud arrodillada

de esa Cmara de esbirros,

encontr su apologista, en la prosa tartamuda de


(uiillermo Tell Villegas

Castro, guard silenci


fu el ltimo
y,
el

homenaje que hizo

la

Libertad

ms

bello presente

que pudo hacer

la Elo-

cuencia;

como
el

si

se hubiese sbitamente reconciliado con

sentido comn, renunci aquella oratoria^ que


;

era hasta entonces su nica celebridad

y, al

entrar

en la esclavitud, entr en
se hubiese dicho,

el Silencio

que buscaba

el Olvido...

era

el

dolor de haber

abandonado
la

la

Libertad?

era

el

imperio homicida de

Ambicin que
?

torturaba ya la insaciabilidad de sus sueos

incubaba en ese silencio,

la visin

de sus desti-

nos futuros?...
ello, es,

que Castro, fu un servidor obscuro de


el

la

Dictadura, que no puso en servirla,

mismo

en-

tusiasmo que haba puesto en adoptarla

Andueza, que en

el

drama

misterioso de la poli-

238
tica,

VARGAS VILA
haba de ser con
tal
;

el

tiempo su Ministro, no

quiso hacerlo

y, Castro, permaneci en la sombra, hasta

que

la guerra,

vino sacarlo de

ella,

dando un resplan;

dor fugitivo su desastrosa temeridad


la Dictadura,

pronta

al

naufragio, desamparada

sobre las ondas tumultuosas de la guerra, no tena

en

el

Estado de los Andes, un hombre que

la

defen-

diera...

en aquel nidar de hroes, fortaleza de


Cvica, todo estaba contra el

la

Virtud

Despotismo;
el

Juan Bautista Araujo, haba ya tocado

cuerno

de Viriato en la montaa, para llamar los rudos

campesinos

la

lucha

y, esa

generacin de leones

picos, que son los Baptista, se agitaban en sus

malezas, prontos defender la Libertad

Espritu Santo Morales, estaba por primera vez,

con ellos

y, el

peligro de la Patria, haba hecho


;

este Milagro de la Fraternidad


la Tiranta,

no tena defensores, en

los
;

Andes

entonces, Andueza, apel Castro


lo

nombr General,

y, lo

despach con una expe-

dicin, contra su tierra natal

LOS CSARES DE LA DECADENCIA


y, fu

239

pero, no
rinci;
el

pudo decir como Csar

vini,

vidi,

Destino

le fu

adverso

la

fortuna del Csar futuro, hizo naufragio

lleg, fu vencido, y, huy...


vine, fui vencido, y hu...

pudo decir

porque no tuvo sino

el

tiempo preciso, para

lle-

gar, hacerse derrotar por Eiises Aranjo, saquear

San Cristbal del Tchira, y huir, con sesenta mil


dlares, del botn
;

puso

la frontera, entre su

crimen y

el castigo;

con ese dinero, compr en Colombia, un campo,


y, se

puso

cultivarlo

Diocleciano, se dio sembrar legumbres, des-

pus de haber posedo


tiv antes

el

Imperio

Castro, las cul-

de poseerlo

otros fueron de la Tirana, al ostracismo


tro, se

Cas-'
la

prepar en

el

ostracismo, para ejercer

Tirana
l,

hubiera querido servir de nuevo

la victoria

pero, Crespo, era


ga sus amigos,

uno de esos hombres, que escono


los

compraba

y,

no hall

240

VARGAS VILA

Castro, digno de servir la Libertad, despus de

haberla traicionado...
nadie supo de
l

senta el hipnotismo de la Fuerza;


la

majestad del Gran Caudillo,

lo fascinaba...
la frontera,

seis

aos estuvo inmvil, en


el

aplas;

tado por

desdn de Crespo, no por su odio


ni

ni

perseguido,
ciado...
el

halagado

simplemente

despre-

Olvido, lo envolva,

como una nube.

Para que Castro apareciera, era necesario, que

Crespo sucumbiera...
y,

Crespo sucumbi...

vilmente asesinado en la

Mata Carmelera

cado en la emboscada de la Traicin, aquel hroe,

hecho para morir en un campo de

batalla, el sorti-

legio del respeto y del Temor, fu roto, y, Cipriano

Castro, apareci en la frontera,

acariciando las

crines de su corcel de guerra, que no haba de te-

ner ya reposo, hasta apagar su sed, en las aguas


pacficas del Guaire
*

LOS CESAHKS DK LA I)L:CADENIA

lAi

SU campaa, para

la

conquista del Imperio, fu


;

una Odisea de desastres

de derrota en derrota, lleg hasta Tocuyito


all,

Ferrer,

le

entrego con la Victoria,

la

Hep-

blica

sus manos, hechas

i\

la derrota,

no supieron qu
;

hacer de ese triunfo^ y, lo rompieron

vencido y herido, lleg Valencia

buscaba una amnista,

y,

se encontr con el

Poder

lo recogi
tivo, y, se

de entre los bagajes de Andrade fugi

encamin

Caracas;
tro
:

y, lleg all,

ya acompaado del terrible


y,

su

Mdico, su Tesorero,

su Rufin, semejante un
la las-

Luis XI, que hubiese aadido la avaricia,


civia
la
;

inexorable Historia, repugna entrar en ciertos


la

pormenores de bajeza, que forman


ciertas pocas...
el silencio se

miseria de

impone esos hombres y esas cosas,


;

cabran en
i*aran, las

el

Satiricn de Petronio, pero deshon;

prosas de Tcito
ellos,
el

merced

reinado de Castro, fu una


1

242

VARGAS
del Bajo Imperio,
l^ el

VI LA

mueca
y,

gobernado por rufianes

en

Csar, pasa

como Heliogbalo,

arrui-

nado por

los excesos,

minado por

los vicios, decr-

pito en su juventud, haciendo del Solio

una

litera,

llevada por esclavos negros, hacia la Muerte


sin

embargo

ese hombre, en el cual haba, la

carnadura de un Hroe, estuvo tres aos, sobre su


corcel de guerra, disputando el triunfo sus contrarios
;

toda la Repblica lo vio, pasar


cin, conquistando

como una
el

exhala-

palmo palmo

terreno de su

Poder, hasta llegar la Victoria, donde Leopoldo


Baptista,

supo llegar tiempo, para salvarlo de


la

la

Derrota y de

Muerte
all,

Baptista, fu

el

Sucre redivivo, de aquel

Ayacucho de
l,

la

Restauracin
el

detuvo como Josu,

Sol del Triunfo

y,

salv Castro...
y, Castro,

no se

lo

ha perdonado nunca
;

no se

lo

perdonar jams
:

Castro, se llama

Ingratitud

une, la parsimonia de los servicios que presta,


el

olvido de aquellos que

le

han prestado.

L(S

CKSAHES DK LA OKCAIH.NCIA
la

:it3

vencedor en
en
la Tirana al

Victoria, Castro, entr de lleno

bajar de su corcel de guerra, adquiri

como

Pez, su talla natural

no tuvo un solo rayo de grandeza

permaneci en

el

Poder, violento y brbaro

hizo del Capitolio una tienda de campaa, y,

agrup en

ella,

sus esclavos y sus queridas


;

forz Venezuela adorarlo


y,

rein sobre

el

desprecio de los hombres, ya


.

que no pudo reinar sobre su Admiracin.

Atila,

muri sobre

el

seno de una mujer, dice

Priscus, y, sus esclavos lo adoraron


estos hunos, que

acompaan

Castro, no se

arrancarn,

como

los

de Atila, los cabellos, para


del

arrojarlos en la

tumba

amo, sino que se aga-

rrarn de ellos, para disputarse, los restos del


festn
;

no

lo sepultarn

tampoco, en un

triple atad,

de

244

VARGAS VILA

oro, de plata, y de hierro,

como

el

que en

el silen-

cio de la noche, fu confiado la tierra,

para guar-

dar en

el secreto, el

cuerpo del Trtaro, insaciable

de victorias
el

arco de su Fortuna, roto por la Muerte, no

tendr cortesanos
los herederos

de su Poder, se asesinarn sobre

su tumba...
su obra, no fu sino una ficcin de su espada
pasar, con
el torbellino

que

la

engendr

Non tam

vilis

quam

nulla.

NDICE

Preliminar

EN COLOMBIA
Rafael Nfiez
57

Miguel A. Caro

(>!

Manuel

A.

San Clemente

''

Manuel Jos Marroqun


Rafael Reyes

87

113

EN VENEZUELA
Jos A. Pez
171
181
l!t:{

Guzmiin Blanco
Rojas y Andueza

Joaqun Crespo

197
2:{
2

Andrade
Cipriano Castro