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CONSUMO E CONSUMISMO: NEM SEI SE POSSO, MAS QUERO COMPRAR.

Nem sei se posso, mas quero O deslumbramento pelo consumo no pode durar para sempre. Em algum momento a sociedade brasileira precisar amadurecer, afirma filsofo. Sorry, brazucas Em um breve e irnico post publicado nessa semana na revista americana Forbes, o jornalista Kenneth Rapoza endereou crticas aos consumidores brasileiros: No h status em um Toyota Corolla, Honda Civic, Jeep Grand ou Dodge Durango. Definitivamente, vocs esto sendo roubados. Matria de Juliana Sayuri, no caderno Alis, em O Estado de So Paulo. Estamos? Estamos. E no s nas cifras milionrias desembolsadas para adquirir carres e outros luxuosos mimos (sem os quais viveramos muito bem, obrigado). Estamos vivendo uma corrida armamentista do consumo, critica o economista e filsofo Eduardo Giannetti*, autor de O Valor do Amanh: Ensaio sobre a Natureza dos Juros e do best-seller Felicidade: Dilogos sobre o Bem-estar na Civilizao (ambos Companhia das Letras). Para Giannetti, ns brasileiros estamos dispostos a pagar preos estratosfricos por carros importados (luxuosos e nem tanto), pois eles nos conferem a ilusria ideia de status. So bens posicionais, que hierarquizam a sociedade na antiga frmula quanto mais caro, mais exclusivo; quanto mais exclusivo, mais status. Primeiro um tnis de marca, depois um carro importado, um iate, um jatinho, uma viagem a Marte. A corrida sempre se renova, diz. o carro do ano, o look exclusivo da fashion week, o restaurante badalado, a deserta ilha paradisaca e outras extravagncias de gente chique. Para serem almejados, os objetos devem continuar um privilgio de poucos, fora do alcance dos plebeus. Nessa lgica, o diamante s brilha se refletir nos olhos dos outros. Giannetti recebeu o Alis no seu apartamento no bairro paulistano de Vila Madalena. Ph.D. pela Universidade de Cambridge, na Inglaterra, e professor do Instituto de Ensino e Pesquisa (Insper) de So Paulo, Giannetti costura economia e filosofia para discutir por que os ideais de beleza, poder e riqueza abalam a psique humana de uma maneira quase irracional. Por que nos deixamos levar pelas promessas desses bens posicionais? Por que somos iludidos por eles?, questiona. Para responder questo, Giannetti busca na estante O Livro das Citaes: Um Brevirio de Ideias Replicantes, de sua autoria, com pginas marcadas por post its coloridos, e cita o poeta satrico Petrnio: S me interessam os bens que despertam no populacho a inveja de mim por possu-los.

Conversamos numa sala ampla, charmosa e emoldurada por estantes e mais estantes cheias de livros. S na biblioteca pessoal, o economista guarda mais de 5 mil ttulos. So meus bens posicionais, diz, brincando a srio. Todos ns temos bens posicionais. Seria uma iluso dizer que no. Pascal tinha um pensamento interessante: Os seres humanos se dividem em duas classes: os santos que se creem pecadores, e os pecadores que se creem santos. Prefiro estar entre os santos. Na Forbes dessa semana, Kenneth Rapoza ironiza os preos exorbitantes que os brasileiros pagam por carros importados. Afinal, por que aceitamos pagar to caro? Por um lado, porque no h alternativa. A indstria automobilstica brasileira altamente protegida. Os importados pagam uma tarifa exorbitante para entrar no Pas. Os carros ficam com um preo muito acima do mercado internacional, mesmo descontando os impostos. Por outro lado, os brasileiros se submetem aos preos pois os carros so bens posicionais. A ideia do economista ingls Fred Hirsch. O valor do bem posicional depende justamente da exclusividade, isto , do fato de que os outros no tm acesso a esses bens. Quanto mais caro, mais exclusivo. Quanto mais exclusivo, mais status. E, portanto, mais poder para impressionar os outros. O filsofo francs Nicolas Malebranche dizia que o desejo mais ardente das pessoas conquistar um lugar de honra na mente dos seus semelhantes. Essa a ideia do bem posicional: o proprietrio pensa que as pessoas passam a respeit-lo e admir-lo mais porque ele pode desfilar um carro, uma grife, um luxo. Mas todos os bens so consumidos assim? H uma diferena. Um copo de leite, por exemplo, um bem normal. Se tenho prazer em beber um copo de leite todas as manhs, isso independe do resto da sociedade. Se amanh todo mundo beber um copo de leite igualzinho, o meu prazer no mudar uma gota. Mas suponha que eu sou um jovem ambicioso, trabalho 12 horas no mercado financeiro, ganho meu dinheiro honestamente e decido que a coroao da minha vitria ser um automvel carssimo. Compro meu carro dos sonhos um BMW, uma Mercedes ou um dos carros mencionados pela Forbes e, de repente, tenho um estalo: Eu sou especial. As meninas vo ver um brilho diferente no meu olhar, os amigos vo me invejar, os outros vo me respeitar quando passar na rua. Volto para casa feliz da vida. Mas, na manh seguinte, acontece uma coisa estranha: todos os carros da cidade se transformaram em BMWs idnticos ao meu. E a? Ser que esse carro ainda tem a importncia e o valor que tinha aos meus olhos e aos olhos dos demais? Ou ser que o poder que ele me conferia simplesmente desapareceu? Pois , desapareceu. Uma das melhores definies dessa ideia do satrico romano Petrnio: S me interessam os bens que despertam no populacho a inveja de mim por possu-los. Isso foi dito na Roma antiga, h dois milnios. Uma passagem de Adam Smith, nA Riqueza das Naes (1776), tambm ilustra isso: Para a maior parte das pessoas ricas, a principal fruio da riqueza consiste em poder exibi-la, algo que aos seus olhos nunca se d de modo to completo como quando elas parecem possuir aqueles sinais definitivos de opulncia que ningum mais pode ter a no ser elas mesmas. Essa uma definio irretocvel do bem posicional. Quer dizer, sim, compramos um sinal de opulncia e de distino, um prestgio, um brilho embora muitas vezes sabendo que estamos sendo roubados. Mas, afinal, por qu? Beleza, poder e riqueza mexem com o psiquismo humano de uma maneira quase pr-racional. No percebemos quo vulnerveis somos a esses apelos. Isso certamente

no de hoje. Ao longo da histria, muitos pensadores se debruaram sobre essa questo, a partir de uma perspectiva tica. Como entender o fascnio por beleza, poder e riqueza? Por que nos deixamos levar por essas promessas? Por que somos iludidos por esses bens posicionais? No ms passado, os brasileiros marcaram nveis histricos de inadimplncia (na srie do Banco Central iniciada em 2000). Vale tudo para poder adquirir esse bens? Estamos vivendo uma corrida armamentista do consumo, pois o bem posicional sempre se renova. Isto , no momento em que se democratiza o acesso a um bem de consumo, outros novos so inventados. como uma corrida armamentista: sempre teremos novos e diferenciados objetos de desejo. Primeiro um tnis de marca, depois um carro importado, um iate, um jatinho, uma viagem a Marte. A corrida armamentista sempre se renova. No d para desmontar totalmente as armadilhas dessa corrida, mas podemos almejar uma sociedade mais madura e marcada por uma pluralidade de valores. Assim nem todos estariam competindo na raia estreita, por um carro x ou y. Deveramos conquistar um lugar de honra na sociedade mais pelo que somos e menos pelo que possumos. H diferenas entre a sociedade de consumo de outros pases e a do Brasil atual? O que complica o Brasil a desigualdade. Isso acirra e exacerba o poder do dinheiro, da posse, da propriedade. Quem no tem superestima o que o dinheiro pode comprar, ficando muito vulnervel a fantasias e fascnios sobre o status. Na outra ponta, o rico tem o poder superdimensionado por poder comprar o trabalho dos outros a um preo aviltado, adquirindo uma preeminncia desmesurada na sociedade. Mas a novidade brasileira a mobilidade social dos ltimos dez anos. Cerca de 30 milhes de brasileiros, antes praticamente excludos, passaram a ter acesso ao mercado de consumo. H um momento de deslumbramento diante dessas novas possibilidades, o que natural, pois essas pessoas tiveram uma demanda reprimida durante diversas geraes. Por isso elas vo com muita sede ao pote, que lhes foi negado por muito tempo. Mas esse deslumbramento no pode durar para sempre. Em certo momento, a sociedade precisar amadurecer. E as pessoas, principalmente dessa nova classe mdia, vo precisar pensar no futuro. O que quer essa nova classe mdia? o que todos queremos saber. Mas podemos dizer que essa nova classe mdia tem uma demanda vigorosa por credenciais educacionais. O que at seria certo, mas a ideia de educao que est equivocada. Educao conhecimento, cultura, formao, habilidades, informao. E no simplesmente um diploma, um papel vazio. Um dos dados mais estarrecedores dos ltimos tempos foi revelado na pesquisa feita pelo Ibope. Um dado realmente alarmante: 38% dos egressos do ensino superior no Brasil so analfabetos funcionais. H alguma coisa muito grave e muita errada em um sistema educacional em que isso acontece. Se tiver o mnimo de seriedade e at de autor respeito, o governo deveria se debruar sobre essa realidade, principalmente neste momento de ascenso social.

No livro O Valor do Amanh o Sr. diz que o imediatismo impera na sociedade brasileira. Como isso se traduz no consumo? A imaginao brasileira muito voltil: quando as coisas vo mal, as pessoas caem em desesperana radical; quando as coisas vo bem, elas caem na euforia e na exuberncia. A lmina da sobriedade precisa cortar nas duas direes. Essa preferncia pelo presente, mesmo a um custo elevado no futuro, uma das caractersticas mais marcantes da vida brasileira, com razes histricas desde a colonizao. Atualmente, d para notar isso em muitas dimenses: a formao de capital humano, a infraestrutura, a poupana previdenciria. Os nossos juros exorbitantemente elevados so sintomticos dessa predileo pelo presente. Eu me inspiro num conto de Machado de Assis intitulado, no por coincidncia, O Emprstimo. Machado descreve um personagem com vocao para a riqueza, mas sem vocao para o trabalho. E a resultante : dvida. Adaptei isso para a sociedade brasileira, pois o Brasil me parece um pas com vocao para o crescimento, mas sem vocao para a poupana. E a resultante disso desequilbrio macroeconmico. Com a ascenso dessa classe emergente, os ricos vo querer esbanjar ainda mais para manter seu status e seus bens posicionais? Ns temos um quadro curioso de discriminao social no Brasil: as pessoas da elite financeira e econmica se sentem diferentes do resto da sociedade e no querem ter seus privilgios ameaados. Por outro lado, o Pas tem uma inconsistncia estrutural interessante em diversos campos: nos transportes, na moradia, na educao. A nova classe mdia tem uma demanda, legtima e at natural, por automveis, um smbolo de autonomia e status. Mas temos infraestrutura para acompanhar uma agressiva expanso da frota? O avio, por exemplo. Antes restrito, o transporte areo agora est recebendo muita gente (e bom que isso acontea), mas temos infraestrutura para ordenar esse crescimento? No, a o caos nos aeroportos. A mesma falha na questo habitacional: h uma imensa demanda por moradia, absolutamente legtima e muito bem-vinda, por casa prpria. Minha Casa, Minha Vida a cereja do PAC. Mas temos infraestrutura urbana de saneamento bsico, por exemplo, para dar real dignidade s pessoas? Em pleno sculo 21, 40% dos domiclios brasileiros no tm saneamento bsico, o que gravssimo. E a telefonia? Todo mundo tem celular atualmente, mas ningum consegue se comunicar direito por causa das panes do sistema. Nesses exemplos e em outras situaes, encontramos a mesma inconsistncia. Ns fazemos a parte fcil relacionada ao consumo imediato -, mas temos muita dificuldade para dar estrutura a essas demandas de uma maneira sustentvel e ordenada. Ento, a vida cotidiana conturbada. um pesadelo vivido pela sociedade inteira, independentemente da classe social. *Eduardo Giannetti Economista e filsofo, Ph.D. pela Universidade de Cambridge.

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