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Malos tratos a los nios en la familia,

en Contextos familiares no convencionales, Alianza Editorial (Manuales. Psicologa y educacin, 4), pp. 399-421.

Jess Palacios, Jess Jimnez, Alfredo Oliva y David Saldaa Una gran parte de los fenmenos que genricamente se incluyen en el concepto de maltrato infantil ocurren en la familia. Es cierto que hay tipos de maltrato y conductas maltratantes que se dan tpicamente fuera del contexto familiar (como ocurre, por ejemplo, con el maltrato institucional), pero ello no quita para que las formas ms comunes de maltrato infantil, aquellas que afectan a una mayor proporcin de nios y nias, ocurran en el interior de la familia, sea sta la nuclear o la extensa. Es precisamente ese carcter de fenmeno intrafamiliar lo que hace que el maltrato a nios y nias produzca estupor, pues se manifiesta por conductas que estn en las antpodas de las que normalmente se desarrollan en el interior de la familia: conductas de apego y afiliacin, de proteccin, de cuidado, de expresin de afecto, etc. Implica, pues, el maltrato una subversin de lo que se consideran los lazos y nexos que tomamos por ms naturales en las relaciones padres-hijos, o, ms genricamente, en las, relaciones adulto-nio. Sin duda, para que tal subversin ocurra deben ponerse en lucha poderosos mecanismos que vayan a contracorriente de lo que conviene a la especie (el cuidado y la proteccin de las cras) y de lo que la sociedad espera y alienta en los padres (preocupacin por los hijos, atencin a sus necesidades, expresin de afecto, etc.). Parece oportuno que un libro sobre la familia y el desarrollo humano se ocupe de los malos tratos que los nios y nias reciben en su familia. En primer lugar, para entender la diversidad del fenmeno y su incidencia. Luego, para conocer las circunstancias en las que el maltrato se produce y para reflexionar sobre en qu medida el maltrato intrafamiliar tiende a reproducirse en la familia que el maltratado formar en su adultez. Adems, para conocer las consecuencias que el maltrato genera y, finalmente, para sealar que el del maltrato no es slo un fenmeno a analizar, sino tambin y sobre todo un fenmeno sobre el que la intervencin es posible.

1. Concepto y tipos de maltrato a la infanda


Entre los expertos en maltrato infantil existe un amplio consenso en torno a un definicin de acuerdo con la cual se considera maltrato toda accin u omisin no accidental que impide o pone en peligro la seguridad de los menores de 18 aos y la satisfaccin de sus necesidades fsicas y psicolgicas bsicas. Pero la aparente claridad y simplicidad de esta definicin no debe hacer olvidar la importante heterogeneidad de tipos de maltrato que se encuentran en su interior (palacios, Moreno y Jimnez, 1995). De esta heterogeneidad da cuenta el Cuadro 19.1, en el que se recogen las formas de maltrato a la infancia ms frecuentemente referidas en la literatura. No es posible hablar de los diferentes tipos de maltrato sin hacer referencia, en primer lugar, al hecho de que dentro de cada tipo de maltrato hay una abundante diversidad de formas y de niveles de gravedad; as, por ejemplo, el abandono puede referirse a la falta de higiene, pero tambin a la falta de alimentacin o a dejar al nio sin supervisin durante largos perodos de tiempo. En segundo lugar, est el hecho de que las fronteras entre ellos distan a veces de ser ntidas. Probablemente el ejemplo ms claro lo proporciona el maltrato emocional, que difcilmente puede considerarse un tipo de maltrato independiente y aislado de otras formas de maltrato: puede, por ejemplo, pensarse en el abuso sexual sin una clara implicacin de maltrato emocional? De hecho, ha habido autores que han considerado que el maltrato emocional forma parte de la esencia del maltrato y que no hay maltrato del tipo que sea que no implique al mismo tiempo un componente emocional. Parece razonable pensar que mientras que puede darse el maltrato emocional sin que se den otras formas de maltrato a ociadas, sin embargo hay formas de maltrato, como el maltrato fsico o el sexual, que difcilmente pueden imaginarse sin un componente aadido de maltrato emocional. Naturalmente, los diversos tipos de maltrato que aqu se han comentado pueden aparecer como tipos aislados de maltrato o, muy frecuentemente, en combinaciones en las que se da ms de un tipo. As, por ejemplo, un nio determinado puede ser vctima a la vez de abandono y de maltrato fsico, que es una de

las asociaciones ms frecuentemente encontradas, o de abandono, maltrato fsico y maltrato psicolgico. Como sealaremos en el apartado siguiente, algo ms de la mitad de los nios maltratados reciben ms de una forma de maltrato, siendo importante el porcentaje de nios que reciben tres y ms formas de maltrato a la vez.

Cuadro 19.1. Principales tipos de maltrato infligidos a nios y nias


Abandono o negligencia Situacin en que las necesidades fsicas bsicas de un nio/a y su seguridad no son atendidas por quienes tienen la responsabilidad de cuidado. Indicadores: Suciedad muy llamativa, hambre habitual, falta de proteccin contra el fro, necesidades mdicas no atendidas (controles mdicos, vacunas, heridas, enfermedades), repetidos accidentes domsticos debidos a negligencia, perodos prolongados de tiempo sin supervisin de adultos. Maltrato emocional No se toman en consideracin las necesidades psicolgicas del nio o de la nia, particularmente las que tienen que ver con las relaciones interpersonales y con la autoestima. Indicadores: Rechazar al nio/a, aterrorizarle, privarle de relaciones sociales, insultarle, ridiculizarle, ignorar sus necesidades emocionales y de estimulacin, notable frialdad afectiva. . Maltrato fsico Accin no accidental de algn adulto que provoca dao fsico o enfermedad en el nio/a, o que le coloca en grave riesgo de padecerlo como consecuencia de alguna negligencia intencionada. Indicadores: Heridas, magulladuras o moretones, quemaduras, fracturas, torceduras o dislocaciones, seales de mordeduras humanas, cortes, pinchazos, lesiones internas, asfixia o ahogamiento. Abuso sexual Utilizacin que un adulto hace de un menor de 18 aos para satisfacer deseos sexuales. Indicadores: El nio/a es utilizado para realizar actos sexuales o como objeto de estimulacin sexual (por ejemplo, utilizacin de menores para pornografa). Pueden observarse dificultades para andar o sentarse y otros indicadores fisiolgicos, as como conductas que no se corresponden al nivel de desarrollo del menor. Maltrato prenatal Situaciones y caractersticas del estilo de vida de la mujer embarazada que, siendo evitables, perjudican el desarrollo del feto. Indicadores: Situaciones y caractersticas del estilo de vida que afectan negativamente a la madre gestante, especialmente de manera prolongada. Sndrome alcohlico fetal, sndrome de abstinencia en el recin nacido. Mendicidad El nio es utilizado habitual o espordicamente para mendigar, o bien el nio ejerce la mendicidad por iniciativa propia. Indicadores: Solo o -en compaa de otras personas, el nio pide limosna. Corrupcin Conducta de los adultos que promueven en el nio pautas de conducta antisocial o desviada, particularmente en sus reas de la agresividad, la apropiacin indebida, la sexualidad y o el trfico o el consumo de drogas. Indicadores: Crear dependencia de drogas, implicar al nio en contactos sexuales con otros nios o adultos, utilizar al nio en actividades delictivas, estimular al robo o la agresin, usar al nio en trfico de drogas, premiar conductas delictivas

Explotacin laboral Para la obtencin de un beneficio econmico se asigna al nio con carcter obligatorio la realizacin de trabajos que exceden los lmites de lo habitual, que deberan ser realizados por adultos, y que interfieren de manera clara en las actividades y necesidades escolares del nio, lndicadores: Participacin del nio en actividades laborales, sea continuada o por perodos de tiempo, El nio no puede participar en las actividades sociales y acadmicas propias de su edad Sndrome de Mnchhausen por poderes Se provocan en el menor sntomas fsicos y patolgicos que requieren hospitalizacin o tratamiento mdico reiterado. lndicadores: Reiteradas hospitalizaciones y exploraciones mdicas que no resultan en diagnsticos precisos, sntomas persistentes de difcil explicacin etiolgica, abundantes contradicciones entre los datos clnicos y los conductuales. Los sntomas desaparecen cuando el nio o nia no est en contacto con su familia. Maltrato institucional Situaciones que se dan en centros u organizaciones que atienden a menores de edad y en las que por accin u omisin no se respetan los derechos bsicos a la proteccin, el cuidado y la estimulacin del desarrollo. lndicadores: En el centro o en la institucin que el nio se encuentra (escuela, hospital, sistema de administracin de justicia, centro de proteccin de menores...) la seguridad fsica del nio est en peligro, el menor es objeto de discriminacin, se le separa innecesaria y prolongadamente de su contexto familiar, se ejerce una autoridad desptica y no se toman en absoluto en consideracin sus caractersticas evolutivas.

2. Incidencia de los malos tratos a los nios en la familia


El de la incidencia del maltrato infantil es un problema que tiene dos vertientes claramente diferenciadas: por una parte, estn las cifras globales de maltrato, que informan del porcentaje de nios y nias que sufren malos tratos. Por otra, estn las cifras parciales correspondientes a los distintos tipos de maltrato: dentro del grupo de nios y nias que sufren malos tratos, cul es la incidencia de cada uno de esos tipos? Cules son los tipos de maltrato ms frecuentes y, en su caso, cules las combinaciones ms frecuentes? A la primera de estas preguntas slo podemos dar respuesta por estimaciones, mientras que a la segunda podemos responder con ms certeza. El maltrato infantil es un fenmeno que -con excepciones obvias como las de la mendicidad y la explotacin laboral- ocurre en privado y trata de mantenerse dentro de los confines de la familia en que ocurre. En algunos tipos de maltrato esta ocultacin se da incluso en el interior de la propia familia, como ocurre tpicamente en el abuso sexual. Se entiende, pues, que el maltrato infantil es un fenmeno difcil de cuantificar y respecto al cual lo que se dan son simples estimaciones. Se ha hecho un lugar comn al hablar de la incidencia del maltrato decir que las cifras que conocemos representan entre el 10% y el 20% de las cifras reales. La verdad es que no hay base suficiente para sostener esa suposicin. Tal vez las cifras que solemos manejar representan el 5% o quiz el 30% del maltrato realmente existente: sencilla mente, no lo sabemos. La estrategia habitual de los investigadores consiste en rastrear la frecuencia de malos tratos a travs de una serie de dispositivos de atencin a la infancia (servicios sociales, centros educativos, dispositivos sanitarios, centros de atencin psicolgica, etc.). Normalmente no se rastrean todos los servicios, centros y dispositivos existentes, sino slo una parte de ellos que se considera representativa. A partir de ah, con las cifras obtenidas se llevan a cabo una serie de proyecciones sobre la poblacin general. Pero ni el rastreo de base ni el sistema de proyeccin coinciden de un estudio a otro, lo que hace las cifras muy poco fiables. Tomemos, por ejemplo, algunos de los estudios de incidencia que se han llevado a cabo en Espaa en la primera mitad de la dcada de los noventa. Segn los datos obtenidos, en Andaluca sufre malos tratos el15 por mil de la poblacin menor de 18 aos, cifra equivalente a la estimada en un estudio llevado a cabo en Guipzcoa, pero muy alejada del 5 por mil estimado en una investigacin hecha en Catalua (los distintos estudios estn resumidos en Palacios, 1995a). Pero estamos seguros de que eso no significa que

en Andaluca y en Guipzcoa se da una tasa similar de malos tratos infantiles, mientras que en Catalua s da slo la tercera parte. Simplemente, el sistema de recogida de datos y los procedimientos utilizados para hacer la proyeccin cambian mucho de un estudio a otro, lo que hace los datos en esencia no comparables y en todos los casos muy relativos (vase Palacios, 1995b para una visin de conjunto). Mayor certidumbre parece posible en el caso de la distribucin de las diferentes tipologas de maltrato en el interior de la poblacin infantil maltratada. Resulta ilustrativo, a este respecto, volver a comparar los estudios llevados a cabo en Espaa en aos recientes. A los anteriormente citados (Andaluca, Catalua, Guipzcoa) aadimos ahora los datos de una investigacin llevada a cabo en toda Espaa, pero centrada slo en los expedientes abiertos en los servicios de proteccin de menores de las diferentes Comunidades Autnomas (Jimnez, Oliva y Saldaa, 1996). Los datos son muy coincidentes entre los diversos estudios, como se pone de manifiesto en la Tabla 19.1, en la que cada una de las columnas de porcentajes suman ms de 100 como consecuencia del hecho ya aludido de que muchos nios reciben ms de una forma de maltrato. Como se ve, el abandono o negligencia es la forma sin duda ms frecuente de maltrato a la infancia, seguido a gran distancia del maltrato emocional y, a mayor distancia an, del maltrato fsico. Mendicidad, corrupcin y explotacin laboral siguen despus en orden de frecuencia. Abuso sexual y maltrato prenatal tienen porcentajes parecidos. Como se observa, los porcentajes del estudio de Guipzcoa presentan valores claramente diferentes a los del resto, pero an as las proporciones relativas entre las diferentes formas de maltrato son equiparables a las de los otros estudios. Tabla 19.1. Frecuencia de tipos de malos tratos que afectan a los nios maltratados (%) Catalua (1991) Negligencia Maltrato emocional Maltrato fsico Explotacin laboral Mendicidad Corrupcin Abuso sexual Maltrato prenatal Tas de incidencia (%0) S lS 0,44 lS Como se observa en la Tabla 19,1, el porcentaje de abuso sexual se sita entre el 2% y eI4%. Pero debe recordarse que ese porcentaje no se refiere a la poblacin general, sino slo al porcentaje de nios maltratados que sufre esa forma de abuso. Pues bien, para remachar an ms sobre el carcter relativo de todas estas cifras, baste sealar que en un estudio realizado con una amplia muestra de adultos espaoles a los que se peda informacin retrospectiva, Lpez (1994; Lpez, Hernndez y Carpintero, 1995) estim que al menos un 19% de la poblacin adulta espaola haba sido objeto de abusos sexuales. Esta diferencia entre los datos proporcionados por los estudios de incidencia (cul es el porcentaje actual de nios que sufren maltrato) y los de prevalencia (qu tanto por ciento de la poblacin ha sufrido malos tratos en algn momento) es tpica en los estudios epidemiolgicos. Para completar esta aproximacin cuantitativa al fenmeno de los malos tratos a la infancia conviene referirse a unos cuantos hechos importantes: 78,S 43,6 27 9,3 2,8 3,1 Andaluca (1995) 72,2 4S,S 22 9,4 14,3 16 3,6 Expedientes Espaa (1995) 79,1 42,S 30,1 4,2 9,3 4,2 4,2 S,O Guipzcoa (1995) 49,4 17,4 8,1 O,S 1,2 I,S 1,8

entre el 30% y el 50% de los nios maltratados (las cifras varan de un estudio a otro) sufren ms de un tipo de maltrato; como ya s apunt ms arriba, la asociacin ms frecuente se da entre abandono y maltrato emocional, y tambin es frecuente la trada abandono, maltrato fsico y maltrato emocional; los padres suelen ser las figuras que con ms frecuencia ocasionan el maltrato, quiz con la excepcin del abuso sexual, que es perpetrado por una mayor variedad de agentes (con mayor frecuencia el padre o algn vecino, familia o persona conocida del entorno). es muy frecuente que en el interior dc.uma familia el maltrato afecte a ms de uno de los hijos; el maltrato afecta en proporciones bastante similares a las nias y a los nios (aunque hay tipos de maltrato, como el abuso sexual, que afectan mucho ms a las nias y otros, como la corrupcin, que afectan ms a los nios); la incidencia global del maltrato suele-disminuir a partir de la pubertad, sin duda como consecuencia de que nios y nias son ms capaces de defenderse de sus agresores.

3. la etiologa del maltrato infantil en la familia


Nuestro conocimiento sobre las causas de los malos tratos a la infancia es todava bastante limitado, a pesar de los muchos aos y los muchos esfuerzos dedicados por los investigadores a intentar clarificar las razones por las cuales se producen los malos tratos. Las dificultades son en parte metodolgicas; como han sealado Arruabarrena y De Pal (1994), faltan estudios longitudinales y la mayor parte de las investigaciones sobre factores de riesgo emplean muestras de sujetos previamente detectados como maltratadores o como vctimas, sujetos que informan, con frecuencia retrospectivamente, de episodios de maltrato o de circunstancias personales o contextuales. Pero no se trata slo de problemas metodolgicos. Como se ha sealado en los apartados precedentes, existen formas de maltrato muy diversas y, dentro de cada una de ellas, muy distintas expresiones de la conducta de abuso. Resulta entonces arriesgado referirse a la etiologa del maltrato dando por supuesto que las razones por las que se deja de cuidar adecuadamente a un beb son las mismas que las que explican el uso de la violencia fsica o la comisin de abusos sexuales. Y resulta arriesgado suponer que las razones por las que una persona utiliza a menores con fines exhibicionistas son las mismas que aquellas otras que explican el abuso sexual con penetracin. Sin duda, el denominador comn a todas estas situaciones es el uso del poder o la fuerza para maltratar a un menor, pero ello no quiere decir que los procesos contextuales, interactivos e individuales implicados en todas estas situaciones sean los mismos. Para complicar ms las cosas, los datos revisados en-el apartado anterior han hecho evidente la existencia de muchos casos de plurimaltrato en los que nios o nias son vctimas simultneamente de varios tipos de maltrato, lo que permite hablar de elevadas tasas de comorbilidad; ello dificulta an ms el aislamiento y la identificacin de los factores de riesgo presentes en las situaciones de maltrato. A pesar de estas dificultades, en los ltimos aos la investigacin de las causas del maltrato infantil ha vivido notables avances que han supuesto a su vez importantes cambios de orientacin terica. As, los primeros modelos explicativos hacan referencia a un solo factor explicativo, mientras que los ms recientes son de naturaleza multivariante e interaccionista. Las primeras explicaciones del maltrato pusieron todo el acento en el funcionamiento psicolgico de los padres maltratantes, postulando un modelo clnico-psiquitrico que es subsidiario de la conceptualizacin inicial del maltrato infantil como entidad clnica presente en los trabajos de Kempe y sus colaboradores (1962). Desde esta perspectiva, el maltrato infantil se contempla como una consecuencia de los trastornos psicopatolgicos y de la presencia de enfermedades mentales en los padres. Tales trastornos bloquearan, distorsionaran o incluso impediran a los padres el desempeo adecuado de su rol. De esta manera, estaramos ante personas mentalmente enfermas, emocionalmente desajustadas e impulsivas. Tras muchos aos de investigacin, son mltiples los trabajos que han puesto de manifiesto que no se han encontrado trastornos psicopatolgicos especficos en los padres que maltratan a sus hijos, defendiendo adems que enfocar el problema desde el prisma de la psicopatologa significa centrarlo exclusivamente en los padres y en su tratamiento, ignorando otros determinantes sociales y contextuales (Gelles, 1973; Spinetta y Rigler, 1972; Wolfe, 1985)

En parte como respuesta a esta primera aproximacin, surge un segundo enfoque, centrado en la influencia de los factores de orden social y econmico. El modelo sociolgico, en efecto, pone el nfasis en el papel de las adversas condiciones de vida de la familia en el fenmeno del maltrato infantil. Desde esta perspectiva se ha identificado la pobreza, el paro, los problemas de vivienda, el estrs econmico, el aislamiento social, los conflictos de pareja, la movilidad social y la falta de sistemas de apoyo como principales determinantes del maltrato infantil (Coulton, Korbin, Su y Chow, 1995). Rara es, en efecto, la investigacin que no encuentra algunos de estos factores asociados a la presencia de maltrato infantil (vase, por ejemplo, Jimnez, Moreno, Oliva, Palacios y Saldaa, 1995), aunque es discutible que la etiologa del maltrato infantil pueda reducirse a un anlisis de corte sociolgico. El tercero de los enfoques de un solo factor tradicionalmente utilizado en la explicacin de las situaciones de maltrato es el que se centra en las caractersticas individuales del nio maltratado. El modelo de la vulnerabilidad infantil entiende que hay caractersticas infantiles que aumentan el riesgo de sufrir situaciones de maltrato. Parece en efecto comprobado que se da una incidencia mayor de casos de maltrato en nios prematuros, de bajo peso al nacer y en los que han sufrido complicaciones en el perodo perinatal, as como en los que presentan caractersticas fsicas y conductuales tales como temperamento difcil, minusvala (fsica, psquica o sensorial), dificultades de aprendizaje, retrasos en el desarrollo del lenguaje o escasa habilidad social (en Espaa, vanse los datos de Verdugo, Gutirrez, Fuertes y Elices, 1993). Sin embargo, ninguno de estos modelos es capaz por s solo de explicar la complejidad de los factores y los procesos que contribuyen a la grave disfuncin en el sistema familiar que supone el maltrato infantil. Nadie pone en duda hoy que el maltrato infantil es un fenmeno multicausado por factores que le operan e interactan, tanto desde dentro como desde fuera del sistema familiar, y que en su produccin se da un intercambio dinmico entre las condiciones individuales y sociales, las caractersticas y circunstancias previas de los padres, y las caractersticas del nio y su capacidad de adaptacin. Para dar cabida a esta multiplicidad de factores han surgido los modelos multivariantes de tipo socio-interaccionista, modelos que tratan precisamente de integrar en un mismo esfuerzo explicativo los diversos factores y procesos descritos en los anteriores enfoques. Aparte de esta vocacin integradora, una de las caractersticas ms notables de estos modelos es considerar que tales influencias tienen un carcter bidireccional y multidireccional entre los diferentes sujetos y sistemas implicados. Desde esta perspectiva se han propuesto explicaciones que representan a su vez distintas formas de anlisis socio-interaccionista. Una de las propuestas seala que cuando padres con una historia previa de desajustes emocionales se enfrentan a un hijo que desarrolla una conducta aversiva o no reforzante, bajo condiciones frustrantes y estresante s, acaban recurriendo al castigo fsico. Con frecuencia, estos padres poseen recursos muy pobres para controlar el comportamiento de sus hijos y, de manera involuntaria, provocan en los nios los comportamientos que pretenden eliminar. Sus consecuentes esfuerzos disciplinarios se toman ineficaces y tpicamente acaban entrando en un ciclo de control mediante tcticas coercitivas. Es lo que se ha dado en llamar el ciclo de la coercin (Patterson, 1977). Desde esta perspectiva, aspectos cognitivos y afectivos (como las expectativas y las atribuciones) y conductuales (como el refuerzo inapropiado de la conducta) adquieren un gran protagonismo, mientras que los factores ambientales y sociolgicos se contemplan principalmente como inductores de estrs que bajan an ms el umbral de las reacciones violentas de los padres. En un segundo y ms complejo nivel de integracin podemos situar los modelos propuestos por Belsky (1980), y por Cicchetti y Rizley (1981). El primero de estos autores propone una visin ecolgica de la etiologa del maltrato infantil basada en la teora ecolgica del desarrollo de Bronfenbrenner (1979). Belsky habla de la etiologa del maltrato en trminos de cuatro sistemas de influencias anidados e interrelacionados que contribuyen de manera conjunta y solidaria a la aparicin de las conductas abusivas de .los padres. Segn la propuesta de Belsky (1980), el primero de estos sistemas estara en el nivel ontognetico e incluira lo que individualmente aportan los padres a la relacin familiar. El segundo de estos niveles es el del microsistema, el entorno de crianza ms cercano al nio. El exosistema se relaciona con las condiciones de vida de los miembros de la familia fuera del microsistema familiar, pero con incidencia en l. Por ltimo, el nivel ms externo y menos tangible es el macrosistema, en que se situaran las creencias sociales y los valores culturales prevalentes en la sociedad en la que est inmersa la familia (vase el captulo 2 para ms detalles). En estos distintos niveles se incluyen variables de carcter

individual (tanto de los padres como de los hijos), social, contextual, sociolgico o cultural. En el siguiente cuadro se detallan cada uno de estos niveles, as como los diferentes factores y variables que operan desde cada uno de ellos.

Cuadro 19.2. Modelo ecolgico de los factores de riesgo1


Desarrollo ontogentico Historia de malos tratos (rechazo emocional, negligencia, agresiones... ) Historia de desarmona y ruptura familiar Trastornos emocionales Ignorancia sobre las caractersticas evolutivas del nio y sus necesidades Microsistema MADRE/PADRE Enfermedad crnica (fsica y mental) Drogas/alcohol Impulsividad Soledad Falta de tolerancia al estrs Falta de habilidades para hacer frente a conflictos NIO Prematuro, bajo peso al nacer Discapacidad Enfermedades frecuentes Problemas de conducta INTERACCIONES PAREJA Desajuste Estrs Conflicto, violencia Rupturas frecuentes INTERACCIONES PADRES/HIJOS Disciplina coercitiva Expectativas desajustadas Ciclo de coercin ESTRUCTURA FAMILIAR Elevado nmero de hijos VIVIENDA Hacinamiento Exosistema TRABAJO Desempleo Insatisfaccin Conflictos VECINDARIO Aislamiento Falta de apoyo social, profesional e institucional Rechazo social Vecindario peligroso NIVEL SOCIOECONMICO Estrs econmico Inseguridad, inestabilidad MOVILIDAD Falta de races y de relaciones estables Macrosistema SITUACIN ECONMICO-SOCIAL Crisis econmica y de bienestar social IDEOLOGA SOCIAL Actitudes ante la infancia, la mujer, la paternidad y la maternidad Prcticas educativas y disciplinarias Actitud ante la violencia

Adaptado de Belsky, 1980, 1993; De Pal, 1988; y Rogosch, Cicchetti, Shields y Toth, 1995.

Este modelo de factores de riesgo pone todo el nfasis en el ajuste y la relacin mutua entre los diferentes niveles, y subraya la naturaleza anidada de las interacciones. En otras palabras, desde esta perspectiva la familia es un sistema que se mantiene en equilibrio mientras exista un balance adecuado entre los recursos y los niveles de estrs. Sin embargo, dada la naturaleza dinmica del sistema, cambios ocurridos en el interior de la familia o en sus miembros, as como los cambios acaecidos en el exterior pueden romper el equilibrio, haciendo que los niveles de estrs superen los recursos personales y familiares disponibles. Es ah donde el conflicto y la violencia se tornaran ms probables. Por su parte, Cicchetti y Rizley (1981) proponen un modelo que resulta complementario a las ideas que se acaban de exponer. El modelo se centra en el equilibrio entre los factores de riesgo y los factores de proteccin: mientras que la presencia de los factores de riesgo incrementa la probabilidad de que ocurra el maltrato, los factores protectores disminuyen la posibilidad de que tales situaciones lleguen a ocurrir. De esta manera, la conducta parental estara determinada por el equilibrio relativo entre ambos tipos de factores. Segn este modelo, el maltrato tendra lugar cuando los factores de riesgo superan o anulan cualquier influencia protectora. A esta dimensin de probabilidad, Cicchetti y Rizley (1981) aaden una dimensin de temporalidad, con dos polos consistentes en situaciones transitorias y situaciones crnicas; mientras que las primeras pueden fluctuar y cambiar, las segundas aparecen como factores estables y permanentes. Todo el modelo puede representarse en una matriz de dos por dos, tal como aparece en el siguiente cuadro.

Cuadro 19.3. Dimensin de probabilidad y dimensin temporal en el modelo de Cicchetti y Rizley (1981)
Dimensin de probabilidad Factores de riesgo Dimensin temporal Situaciones crnicas Situaciones transitorias 1. Factores permanentes de vulnerabilidad 3. Situaciones de crisis Factores protectores 2. Factores permanentes protectores

4. Amortiguadores temporales

Del cruce de esas dos dimensiones resultan cuatro tipos de situaciones. La reflejada en la casilla 1 muestra una situacin de alto riesgo en la que los factores de riesgo estn presentes de forma crnica. Se incluyen aqu situaciones en las que hay enfermedad crnica del nio, retraso mental, minusvalas fsicas o sensoriales, etc; confluiran adems factores como la negativa historia de crianza de los padres, determinados rasgos psicolgicos (por ejemplo, baja tolerancia al estrs o trastornos psicopatolgicos), la interaccin familiar desajustada (problemas serios de la pareja, escasa habilidad para tratar a los nios) y las influencias sociales y culturales (por ejemplo, problemas econmicos o desempleo, y valoracin positiva del castigo fsico). En contraste con lo anterior, la presencia de factores protectores permanentes (casilla 2) reducen, tambin de una forma permanente, la probabilidad de que ocurra un episodio de maltrato: buena salud, fortaleza fsica, temperamento dcil en los nios, y, en los padres, recuerdos agradables de la infan cia, un buen nivel de auto estima, capacidad para responder de una manera flexible a los problemas de crianza del nio, ausencia de tensiones econmicas, actitud contraria a la violencia. Entre las influencias transitorias estn las situaciones de crisis (casilla 3) a las que de vez en cuando se enfrentan las familias: enfermedades o accidentes domsticos, prdida del trabajo, prdida de un ser querido, problemas para encontrar a una persona que se encargue de cuidar del nio, etc. Del otro lado, estn los amortiguadores temporales (casilla 4), que incluyen circunstancias cuya influencia tiende a disminuir los niveles de estrs familiar y, en consecuencia, la\!probabilidad de maltrato: la superacin de un perodo difcil para el nio, la marcha de un vecino molesto, encontrar trabajo, disponer de una persona que se encargue del nio en determinados momentos.

4. La transmisin intergeneracional del maltrato infantil


La idea de que los nios maltratados se convertirn en padres maltratantes se encuentra muy extendida en la poblacin general y entre los profesionales que tienen alguna relacin con el abuso infantil. Se trata de una de las primeras hiptesis que surgi para tratar de explicar este fenmeno. A partir del estudio en el

que Steele y Pollock (1968) hallaron en una muestra de 60 padres maltratantes que todos ellos sin excepcin recordaban haber sido maltratados en su infancia, esta idea ha ocupado un lugar destacado entre las distintas teoras explicativas. Sin embargo, a pesar de su indudable atractivo, los datos empricos no apoyan totalmente esta hiptesis. De hecho, lo que ocurre es que, en gran parte debido a los distintos acercamientos metodolgicos empleados, algunos autores encuentran una tasa de reproduccin transgeneracional del maltrato del 100%, como en el estudio recin citado, mientras que otros encuentran tasas que se sitan casi en el extremo opuesto, como el 1% hallado por Widom (1989). Entre ambas cifras se encuentra toda una amplia gama de valores y posturas tan diferentes como las defendidas por Egeland (1993), que considera que una historia de malos tratos es el mayor factor de riesgo para convertirse en padre maltratante, o la de Kaufman y Zigler (1993), que argumentan que la transmisin intergeneracional ha sido claramente sobreestimada y no existe suficiente evidencia emprica que la sustente. A pesar de las discrepancias, puede decirse que la mayora de los investigadores estn de acuerdo en que el porcentaje de transmisin del maltrato infantil estara entre un 30% y un 40%. Es decir, alrededor de un tercio de los sujetos maltratados cometeran actos similares con sus descendientes. Estos datos tambin indican que la transmisin intergeneracional no es inevitable, ya que una mayora de padres parece romper este ciclo de abuso. Una vez ms hay que decir que la investigacin respecto a este tema est cuajada de problemas metodolgicos que permiten abrigar serias dudas sobre la fiabilidad de los resultados obtenidos. La mayora de las investigaciones realizadas se basan en estudios de casos y en anlisis retrospectivos en los que se pregunta a padres maltratantes acerca de sus experiencias de la infancia. El problema con este acercamiento es que no nos permite conocer qu padres, a pesar de haber sido maltratados en su infancia, mantienen una adecuada conducta parental, ya que la investigacin se centra en padres maltratantes. Por otra parte, tambin es posible que muchos padres no reconozcan sus experiencias de maltrato, bien por consideradas algo normal en las relaciones entre padres e hijos, bien por un intento de idealizar el pasado para poder afrontar el trauma sufrido, por lo que podra haber una subestimacin de la magnitud del problema. El aspecto sin duda ms interesante de este tema tiene que ver con los mecanismos mediante los que se produce la transmisin de los patrones conductuales abusivos. De todos los mecanismos sugeridos, el propuesto en el marco de la teora del apego destaca por su sencillez y atractivo. De acuerdo con esta teora, como se vio en el captulo 5, durante el primer ao se establece un estrecho vnculo emocional entre el nio y su cuidador como consecuencia de la interaccin que se establece entre ellos. Cuando el adulto se muestra sensible y atento, y responde a las llamadas del beb, este vnculo se caracterizar por la confianza y la seguridad. En cambio, cuando la relacin se basa en la incoherencia, la frialdad, la no disponibilidad o el rechazo, se establecer un apego de tipo inseguro. El nio formar tambin un modelo representacional de esta relacin con la figura de apego, modelo que va a incluir informacin sobre su propio yo y sobre sus relaciones con los otros, y que le va a servir para interpretar las acciones de los dems y para dirigir su conducta. Los nios que han sido maltratados fsicamente por su cuidador suelen desarrollar modelos en los que esperan que los dems sean hostiles con ellos y los rechacen, mientras que los que han sufrido negligencia esperarn que los dems desatiendan sus necesidades (Egeland, 1993). Estos modelos se muestran muy estables y van a condicionar las relaciones sociales que el sujeto establezca durante su vida, de forma que estos nios se mostrarn en sus interacciones agresivos e impulsivos o fros e introvertidos. A su vez, estas relaciones tendern a reforzar los modelos representacionales disponibles, lo que justificara su resistencia al cambio. Si, como bien puede ocurrir, el modelo persiste durante la vida adulta, servira para explicar las conductas inadecuadas mostradas por los padres maltratantes. Esta teora puede parecer muy fatalista, al considerar que los nios maltratados pueden verse irremediablemente abocados a convertirse en futuros padres maltratantes. Sin embargo, los mismos estudios que han servido para revelar los mecanismos subyacentes a este ciclo de maltrato abren una puerta a la esperanza, ya que nos muestran que en muchos casos el ciclo se rompe. Ello ocurre principalmente cuando los sujetos maltratados son capaces de establecer un estrecho vnculo de apego con otra persona distinta a los padres maltratantes. O tambin cuando, ya adultos, encuentran un slido apoyo emocional en su pareja. Sin olvidar el papel de la psicoterapia, que puede resultar eficaz para modificar estos modelos representacionales (Egeland, Jacobvitz y Sroufe, 1988).

Existen otros mecanismos psicolgicos que pueden estar implicados en la transmisin intergeneracional del maltrato. As, la teora del aprendizaje social destaca el papel jugado por el aprendizaje observacional, la imitacin y el reforzamiento, que pueden explicar la adquisicin de ciertos patrones relacionales agresivos por parte de los nios que sufren malos tratos. Otros autores destacan la pobre competencia social mostrada por los padres maltratantes (tendencia a no reaccionar contingentemente, baja frecuencia de conductas positivas y frecuentes conductas negativas y aversivas), que podra ser transmitida a sus hijos creando en ellos un estilo de relacin interpersonal deficitario que frecuentemente ha sido observado en los nios maltratados. La falta de capacidad emptica para reconocer los estados emocionales de los dems es otro rasgo que parece transmitirse de padres maltratantes a hijos maltratados y que puede aadirse a los factores explicativos ya mencionados. A pesar del indudable atractivo que ofrecen estos mecanismos psicolgicos, no hay que olvidar el carcter multicausal del maltrato infantil, por lo que otros factores de carcter biolgico o social podran estar implicados en su transmisin intergeneracional. Buchanan (1996) habla de cuatro ciclos de maltrato que suman sus efectos: un ciclo psicolgico, un ciclo biolgico, un ciclo socioeconmico y un ciclo cultural. As, a los mecanismos psicolgicos habra que aadir otros de carcter biolgico o gentico. Por ejemplo, la alta activacin fisiolgica ante acontecimientos estresantes como el llanto de un beb estn frecuentes en padres maltratantes-, puede tener una cierta determinacin gentica, por lo que los padres podran transmitir a sus hijos a travs de los genes cierta predisposicin hacia el maltrato. Tambin puede encontrarse esta influencia gentica en algunas de las caractersticas de los nios que hacen que sean ms difciles y, por lo tanto, ms vulnerables al maltrato. Pero tambin hay factores socioeconmicos implicados en el ciclo de maltrato, ya que muchos de los factores de riesgo del maltrato estn asociados a condiciones de vida marcadas por la escasez de recursos y la pobreza, tal como se ha sealado ms arriba. Y sin duda existe un ciclo de pobreza, ya que muchos padres que cran a sus hijos en situaciones de gran carencia crecieron tambin en ambientes familiares muy desfavorecidos que posibilitan la aparicin de conductas abusivas. Por ltimo, habra que hacer referencia a la contribucin de mecanismos culturales, ya que las pautas de crianza de los nios forman parte de un modelo cultural que es transmitido de generacin en generacin. As, en determinadas culturas o subculturas son aceptadas ciertas formas de violencia o de explotacin a la infancia que hacen ms probable el surgimiento de conductas de maltrato. A pesar de la visin pesimista que podra desprenderse de este modelo (claramente emparentado con el anlisis multivariante y multicausal expuesto en el apartado 3 de este captulo), hay que sealar que ninguno de estos ciclos resulta inevitable y que todos pueden romperse, bien con la adopcin de medidas sociopolticas dirigidas a mejorar las condiciones de vida de los sectores poblaciones ms desfavorecidos, bien promocionando ideas y valores alternativos a aquellos que justifican las prcticas abusivas y proporcionando habilidades que permitan a los padres ejercer de forma ms saludable su rol de padres y establecer unas mejores relaciones con sus hijos.

5. Las consecuencias del maltrato infantil


Las mismas dificultades que complicaban el anlisis de las ,causas del maltrato y de su transmisin a travs de diferentes generaciones, vuelven a hacer acto de presencia cuando se trata de analizar las consecuencias del maltrato infantil: dificultades metodolgicas (por ejemplo, la ya referida escasez de investigaciones longitudinales, que respecto al problema que ahora nos ocupa dificulta la distincin entre aquellas caractersticas infantiles que pueden ser consecuencia de los malos tratos sufridos y aquellas que estaban ya presentes y que podran considerarse incluso un factor de riesgo) y complicaciones derivadas de la frecuencia con que se dan situaciones de plurimaltrato, lo que dificulta el establecimiento de relaciones entre determinadas formas de maltrato y determinadas consecuencias: Finalmente, debe tenerse en cuenta que las consecuencias del maltrato deben ponerse en relacin no slo con el tipo de maltrato, sino tambin con caractersticas de la vctima tales como su edad, su sexo, su historia previa y los recursos y apoyo de que disponga. Trickett y McBride-Chang (1995) han sealado que el maltrato infligido a nios y nias presenta algunas consecuencias que son comunes a todos los tipos de maltrato, y otras que son especficas de cada subtipo. Como estas autoras han indicado, las semejanzas en las consecuencias se deben sobre todo al hecho de

que la mayor parte de las formas de maltrato infantil ocurren en la familia y son perpetradas por los padres o por personas que hacen sus veces y funciones, o, ms en general, por aquellos que se supone que deben dar afecto al nio, que son responsables de su socializacin y educacin. El maltrato introduce as una distorsin en las relaciones emocionales bsicas, en los cimientos de la construccin de la personalidad y las relaciones. Si esto es comn a las diferentes formas de maltrato infantil, no cabe duda de que cada una de las expresiones que el maltrato adopta tendr alguna repercusin especfica, dadas sus especiales caractersticas y en funcin del aspecto psicolgico o relacional que ms comprometan. Las ya citadas Trickett y McBride-Chang (1995), y Knutson (1995), han revisado en ingls buena parte de la bibliografa existente. En castellano hay revisiones recientes, como la de Cerezo (1995) y las incluidas en el libro de Cantn y Corts (1997b). Si hubiramos de sintetizar mucho lo que sabemos acerca de las consecuencias del maltrato, se podra hablar de consecuencias fsicas y consecuencias psicolgicas. En cuanto a las primeras, son abundantes las investigaciones que revelan el impacto que tanto el abandono como el maltrato fsico tienen sobre la salud infantil. En aquellos nios que son vctimas de abandono son frecuentes las enfermedades asociadas a carencias nutricionales, a la falta de higiene y a la penuria de atencin sanitaria, as como los retrasos serios en el crecimiento. En relacin con el maltrato fsico, son frecuentes lesiones que van desde pequeos hematomas, rasguos o quemaduras superficiales y problemas neurolgicos, hasta la misma muerte, pasando por fracturas o heridas graves. El abuso sexual puede acarrear molestias genitales, infecciones urinarias, enfermedades de transmisin sexual, problemas ginecolgicos y embarazos no deseados. Las consecuencias psicolgicas se relacionan con las dificultades que los nios maltratados tienen para la resolucin de las distintas tareas evolutivas que son precisas para un desarrollo psicolgico saludable. Debido a ello, las consecuencias van a depender en gran medida del momento evolutivo en que el nio experimenta el abuso. Se puede decir que las consecuencias afectan fundamentalmente a dos reas: la socio-emocional y la cognitivo-acadmica. A nivel socio-emocional, una de las consecuencias inmediatas ms claras del maltrato fsico o psicolgico cuando ocurre en la primera infancia, tiene que ver con el entorpecimiento de las relaciones de apego con las personas que se ocupan del nio. Ni la insensibilidad y falta de atencin propia de los padres negligentes, ni la sobreestimulacin y hostilidad que manifiestan aquellos que infligen malos tratos fsicos son un contexto adecuado para el establecimiento de una relacin de apego seguro, ya que el nio expe rimenta una gran incertidumbre sobre cul ser la respuesta del adulto. Ello explica el elevado porcentaje de nios maltratados que presentan un tipo de apego inseguro, generalmente del tipo desorganizado/desorientado, que se caracteriza por la actitud contradictoria de aproximacin y de evitacin respecto al cuidador. Es probable que a causa del miedo que experimentan los nios que sufren tanto agresiones como abandono, se activen en ellos ante el cuidador simultneamente los sistemas de apego y de miedo, dando como resultado esa conducta caracterstica fruto del cruce de tendencias opuestas. Pero lo negativo no es slo que se vean comprometidas las relaciones entre el nio y la persona maltratante, sino que a partir de esta relacin el nio construir un modelo mental de relaciones interpersonales marcado por el miedo y la desconfianza hacia los dems y por la desvalorizacin propia, modelo mental que dificultar el establecimiento de unas relaciones interpersonales sanas y equilibradas, segn lo que hemos visto en el apartado anterior. Las emociones negativas que el nio desarrollar con respecto a s mismo pesarn como una losa sobre su desarrollo posterior y llevarn frecuentemente a la aparicin de sntomas depresivos. Cuando el abuso ocurre en los primeros aos, otra repercusin de tipo psicolgico va a afectar a la expresin y comprensin de las emociones. As, estos nios, especialmente las vctimas de malos tratos fsicos, parecen manifestar sus emociones de forma errtica y con un exceso de expresiones negativas. Igualmente, manifiestan una menor capacidad para el reconocimiento de las expresiones emocionales. Dado el importante papel que desempea esta capacidad en la interaccin social, es razonable pensar que la falta de empata pueda estar en la base de muchas de las dificultades relacionales que experimentan los nios maltratados, que tendrn muy mermada su capacidad para ponerse en el punto de vista de otras personas. De hecho, la falta de capacidad emptica mostrada por los nios que han sido maltratados fsicamente puede ser la causa de que reaccionen de forma inadecuada ante las expresiones de angustia o m estar de otros nios. No slo no tratan de consolar al compaero, sino que responden con ira e incluso con agresin a su angustia.

Con esto antecedentes, no es de extraar que aparezcan importantes problemas en el mbito de las relaciones sociales. As, el retraimiento social y las conductas de evitacin de otros nios son frecuentes entre las vctimas de negligencia y malos tratos fsicos, probablemente por generalizacin a los iguales de los modelos mentales de relacin que se han formado en sus desgraciadas relaciones con los adultos. Cuando se trata de nios maltratados fsicamente, tambin aparece una mayor frecuencia de conductas agresivas. No resulta entonces extrao que los nios maltratados tengan un estatus sociomtrico muy bajo, siendo frecuentemente rechazados por sus iguales, lo que tender a mantener o incluso aumentar los problemas relacionales manifestados por el nio maltratado. En cuanto al impacto del abuso sexual sobre el rea socio-emocional hay que destacar ansiedad, pesadillas, sentimientos de culpa, baja autoestima, sntomas depresivos y trastornos de la identidad sexual, as como la expresin de conductas sexuales que pueden considerarse inapropiadas para la edad de los nios. La importancia y gravedad de los trastornos vendr determinada por una serie de variables tales como el tipo de abuso sufrido (las consecuencias tendern a ser ms negativas cuanto ms traumtico y violento fuera el abuso), la frecuencia del abuso (los efectos sern ms negativos cuanto ms frecuente fuera el abuso y cuanto ms se prolongara en el tiempo) y la relacin existente entre la vctima y el agresor (los efectos son ms negativos cuanto mayor fuera la vinculacin emocional entre el agresor y la vctima). Por lo que se refiere a las repercusiones del maltrato sobre el funcionamiento cognitivo y el rendimiento escolar, puede afirmarse sin ms que son negativas. As, sobre todo entre los nios maltratados fsicamente, son frecuentes los problemas de conducta, el absentismo, la desobediencia e indisciplina, la hiperactividad y la falta de atencin. Por todo ello, no resulta extrao que estos nios muestren un peor rendimiento acadmico que sus compaeros de semejante nivel socioeconmico. En cuanto a las habilidades cognitivas, la investigacin ha puesto de manifiesto puntuaciones de capacidad intelectual ms limitadas, pobre desarrollo del conocimiento social y tambin un menor desarrollo lingstico, con presencia frecuente de un tipo de lenguaje (redundante, pobre, poco rico en contenidos abstractos) que pone de manifiesto la pobreza de las interacciones verbales padres-hijos en este tipo de nios. Aunque los problemas cognitivos y de rendimiento acadmico suelen estar presentes tanto en los nios maltratados fsicamente como en los que han sufrido negligencia, son estos ltimos los que parecen verse ms afectados, probablemente debido a que estos nios se han visto sometidos durante largos perodos de tiempo a la falta de estimulacin. Con toda probabilidad, efectos muy parecidos a los de la negligencia se encontrarn en nios sometidos a explotacin laboral y corrupcin, ya que por definicin se ven obligados a realizar actividades que van a interferir seriamente con su asistencia regular a la escuela y su concentracin en la realizacin de tareas escolares. En cambio, en las vctimas de malos tratos fsicos se encuentra una mayor incidencia de indisciplina y problemas de conducta. En estos nios hay que destacar la ms que probable influencia de las alteraciones neuropsicolgicas, que pueden llevar a dficits en el procesamiento cognitivo. Tambin los nios que han sido objeto de abusos sexuales presentan problemas acadmicos. Su rendimiento es ms bajo y presentan diversos problemas de aprendizaje, lo cual es lgico si se piensa en las dificultades que estos nios experimentan, el sufrimiento y la tensin asociados a la situacin de abuso, su ensimismamiento y sus dificultades de atencin. La mayora de las consecuencias descritas hasta ahora pueden considerarse efectos a corto plazo. Pero muchas de las secuelas de los malos tratos van a perdurar ms all de la infancia, a lo largo de la adolescencia y la adultez. En relacin con el maltrato fsico, una de las consecuencias a largo plazo ms documentadas es el comportamiento agresivo adolescente y su implicacin en actos delictivos, lo que supone una prolongacin de los patrones conductuales agresivos y antisociales surgidos en la infancia. Tambin el consumo de drogas y alcohol es ms elevado entre aquellos jvenes y adultos que fueron maltratados fsicamente. Otros problemas muy caractersticos de la adolescencia, como las fugas de casa y los intentos de suicidio, se ven favorecidos por una historia previa de maltrato. Adems, las conductas autolesivas son especialmente frecuentes entre las vctimas de malos tratos fsicos y de abuso sexual, sobre todo cuando ambos tipos de maltrato han coincidido en un mismo nio. La autoestima baja y la tendencia a autoculparse de los malos tratos sufridos, quiz en un intento de mantener una imagen positiva de sus progenitores, generan unos problemas emocionales que se convierten en el ncleo alrededor del que giran los sntomas depresivos, psicosomticos y de ansiedad presentes en muchos jvenes y adultos que padecieron maltrato fsico o psicolgico, o abusos sexuales. Este ltimo tipo de abuso va a ocasionar

importantes problemas en el funcionamiento sexual: insatisfaccin en las relaciones, culpabilidad y ansiedad sexual, evitacin de los contactos sexuales o comportamientos promiscuos.

6. Intervencin psicolgica en situaciones de maltrato


Si los factores que provocan y mantienen el maltrato son variados, no sorprender que la misma variedad se encuentre al hablar de las intervenciones en el mbito del maltrato infantil. Adems, del mismo modo que la aparicin del abuso infantil responde a la presencia de factores favorecedores en la sociedad, el entorno de la familia o en sta misma, la actuacin para prevenir o actuar sobre las consecuencias del maltrato debe incidir en todos estos niveles. El marco ecolgico que ms arriba se present en relacin con las causas del maltrato debe retomarse ahora en la reflexin sobre la intervencin.

6.1. La prevencin de los malos tratos a la infancia


Mucho es lo que se puede hacer para reducir el nmero de casos de maltrato infantil que existen y para detectar tempranamente aquellas situaciones que pueden conducir a l (Costa, Juste, Morales y Sols de Ovando, 1995). As, por ejemplo, para intervenir concienciando a la sociedad en general y eliminar las concepciones e ideas que en ella puedan existir respecto de la legitimidad del uso de la violencia en general y de su empleo con los nios y nias en particular, conviene emprender y mantener iniciativas legislativas y campaas de difusin. stas deben servir, adems, para potenciar un mayor conocimiento sobre las necesidades de la infancia y de los riesgos que puede correr, as como para elevar el grado de sensibilidad hacia cuestiones como el abuso a menores. En un sentido similar, las intervenciones para la democratizacin de la vida familiar, como programas y campaas tendentes a favorecer la igualdad de oportunidades entre hombres y mujeres, y a difundir el valor de estilos educativos alternativos al tradicional, tambin contribuyen a reducir el problema. En lo que respecta al entorno social de las familias, las intervenciones para fortalecer y favorecer el tejido social que rodea a las familias en riesgo y reducir sus posibilidades de exclusin social son especialmente valiosas. En este sentido se orientan los programas de desarrollo comunitario y las intervenciones centradas no slo en la familia nuclear, sino tambin en la familia extensa, en el barrio o zona, etc. (Garbarino y Kostelny, 1992). La mejora de las habilidades para hacer frente a problemas y tensiones es otra lnea de prevencin. Se incluyen aqu las intervenciones destinadas a facilitar la transicin a la paternidad y de educacin de padres, en general, o las de apoyo a grupos especficos como padres primerizos y/o adolescentes (Lpez, 1995b; Corts, 1997). Otro tipo de programas centrados en el nivel de capacitacin individual son los que tienen como objetivo proporcionar a nios y adolescentes los conocimientos y destrezas para distinguir situaciones de maltrato o abuso y hacer frente a ellas. Sus contenidos incluyen, por ejemplo, la identificacin de las seales del peligro de abuso, la bsqueda de apoyo en los adultos, o el conocimiento del propio cuerpo (Cantn, 1997). Este tipo de programas se suelen impartir en las escuelas y han estado muy vinculados en la prevencin de abusos sexuales. Al menos en el caso de este tipo de maltrato, parecen ser ms efectivos cuando se integran en el currculum y se plantean en el marco de intervenciones educativas ms amplias realizadas desde los propios centros escolares, como la educacin sexual, por ejemplo, ms que como pequeos cursos de corta duracin centrados especficamente en el maltrato (Dezerotes y Barth, 1993; Lpez, 1995b). Un ltimo ejemplo de este tipo de intervenciones est centrado en incrementar los niveles de deteccin temprana por parte de profesionales en contacto con la infancia, como trabajadores sociales, maestros sanitarios y policas. Estas actuaciones se han centrado habitualmente en la realizacin de pequeos cursos, la difusin de folletos y material de formacin y divulgativo (Snchez, Caas, Muriel, Ponce, y Valdecantos, 1993), o el diseo de instrumentos especficos para la recogida de datos por estos profesionales (Arruabarrena, De Pal y Torres, 1996).

6.2. La intervencin en casos de maltrato: pautas generales


Los esfuerzos preventivos no excluyen la puesta en marcha de mecanismos y servicios de proteccin a la infancia cuando el problema del abuso a un menor aparece. La prioridad fundamental de estos dispositivos

es, en todo momento, preservar y proteger al nio o nia que est padeciendo dicha situacin. Simultneamente a esta consideracin, debe intentarse evitar la separacin del nio de la unidad familiar de la que procede. Como ya se ha sealado ms arriba, las situaciones de maltrato son, en numero sas ocasiones, el resultado de la falta de recursos en el ncleo familiar para hacer frente a las situaciones de estrs que sufre. Mejorar las relaciones entre los miembros de la familia, su contacto con el contexto circundante y minimizar los elementos de tipo laboral, econmico o personal que generan dicho estrs, son modos de evitar la retirada temporal o definitiva de sus padres (Arruabarrena y De Pal, 1995). Como principio general, todas las intervenciones deben estar ajustadas a las caractersticas particulares del menor y su familia. Para ello se hace imprescindible una evaluacin rigurosa y organizada, con las siguientes fases (Arruabarrena y De Pal, 1995; Arruabarrena, De Pal y Torres, 1996): 1) Fase de deteccin y notificacin.-Es uno de los momentos en los que ms necesaria se hace la colaboracin de otros profesionales y de la comunidad en general. Ante la sospecha de que un nio o nia est sufriendo algn tipo de abuso, las personas que tienen conocimiento de ello deben actuar ponindose en contacto con los servicios sociales comunitarios (si no se tratara de un caso de extrema urgencia), o con la polica o los servicios de proteccin (en caso contrario) (Snchez et al., 1993), sin perjuicio de proporcionar la atencin mdica o de otro tipo que fuera necesaria en su caso. Ha de quedar claro que no corresponde a estas personas la confirmacin de la existencia de una situacin de maltrato, labor que est encomendada a los servicios de proteccin especializados. 2) Fase de investigacin.-Es la que corresponde a la verificacin o no de que realmente se trata de una situacin de maltrato. Se centra en la valoracin de la gravedad del abuso actualmente existente y del riesgo para el menor. 3) Fase de evaluacin.- Tiene como objetivo principal analizar los factores que pueden haber provocado la aparicin o mantenimiento del maltrato, as como la determinacin de las intervenciones que se pueden llevar a cabo para favorecer el desarrollo del nio o la reunificacin de la familia. Este proceso de valoracin es mucho ms complejo que el de las fases anteriores, por cuanto debe tener en cuenta aspectos tan variados como el tipo de situacin de maltrato, los roles y percepciones de los padres y dems miembros de la familia respecto del problema, su motivacin hacia el cambio, sus estilos habituales de interaccin, los historiales personal y familiar de los miembros de la familia, y sus necesidades de apoyo econmico, emocional o social.

6.3. Tcnicas y programas de intervencin en situaciones de maltrato


Una vez completada la evaluacin diagnstica, procede seleccionar el tipo de intervencin ms adecuado. Al igual que en el caso de la prevencin, los modelos y estrategias disponibles son diversos e inciden en aspectos distintos y complementarios (Arruabarrena y De Pal, 1994, 1995). A continuacin se presentan algunos tipos: La enseanza de habilidades parentales: se trata de formar a los padres en su capacidad para hacer frente a las exigencias que plantea la crianza de lo hijos. Evidentemente; la enseanza de estas destrezas por s sola no va a provocar el cambio en la situacin del menor, que muchas veces est ligada a condicionantes socioeconmicos ms amplios. Sin embargo, mejorar el contexto socioeconmico del nio es poco til si no se proporciona a los padres modos alternativos de interactuar con l. Entre los programas ms habituales destacan los centrados en favorecer el autocontrol, los que ensean tcnicas de disciplina alternativas al castigo fsico, cuidados fsicos infantiles, habilidades de comunicacin e interaccin, y la formacin en nociones bsicas acerca del ritmo y calendario evolutivo infantil. Esta enseanza debe ser prctica y estar basada en la accin, pues se ha demostrado que la sola utilizacin de charlas y ciclos de conferencias no provoca efectos apreciables. La evaluacin de intervenciones de este tipo ha puesto de manifiesto que slo resultan de utilidad cuando se reducen los dems elementos de tensin que hay sobre la familia (dificultades econmicas, falta de apoyo social, etc.) y cuando adems se mantienen luego programas de seguimiento, menos intensivos pero de cierta duracin. Como ejemplo de este tipo de enfoque puede citarse el programa de asistencia psicolgica a familias con problemas de relacin y abuso infantil desarrollado en Valencia por Cerezo (1992).

Programas con visitadores domiciliarios y de ayuda familiar: son actuaciones a largo plazo que se desarrollan en el hogar y que proporcionan una atencin individualizada a los padres. Los visitadores familiares tienen la funcin de establecer relaciones positivas con los padres a partir de las cuales hacer de modelos, asesorarles y ayudarles a resolver los problemas de la familia. Sus objetivos suelen ser reducir el aislamiento social familiar, mejorar la autoestima de los padres y sus habilidades parentales, conseguir que aprendan a confiar en otras personas y que adquieran habilidades sociales y sean capaces de detectar y resolver los problemas cotidianos. Las visitas pueden estar a cargo de profesionales o de voluntarios. El empleo de voluntarios en estas actuaciones tiene indudables ventajas, como el hecho de no estar sobrecargados por otras tareas de carcter burocrtico u organizativo, la ausencia de condicionantes laborales, el establecimiento de relaciones afectivamente ms cercanas que las de los profesionales y un menor coste econmico. Ahora bien, el papel de los profesionales en estos programas no desaparece, pues a ellos les corresponden las funciones de seleccin de las familias, seleccin y formacin de los voluntarios y su asignacin a diferentes familias, determinacin de los programas de trabajo con las mismas y supervisin permanente y apoyo a los voluntarios. Psicoterapia individual: en muchos casos, se puede ayudar a la reconstruccin del ncleo familiar mediante el tratamiento de uno o ambos padres. Los objetivos que se persiguen en estos casos pueden ser favorecer en el sujeto el control de sus propios impulsos, adquirir habilidades adecuadas de interaccin con los dems miembros de la familia, desarrollar pautas y expectativas ms realistas respecto de sus hijos y/o cnyuge y mejorar su funcionamiento en sus diferentes roles personales y relaciones interpersonales. No hay que olvidar que en algunas de las situaciones de riesgo, el nio ha sido retirado del entorno familiar, o alguno de los padres ha sido apartado del mismo. Si, por deseo del resto de la familia y a partir de la evaluacin de la situacin, la reunificacin es un objetivo realista, este tipo de tcnicas pueden ser incorporadas al programa de intervencin. Terapia familiar: en este caso, la intervencin teraputica se realiza sobre el ncleo familiar completo, al considerar que la disfuncin en el funcionamiento de la familia puede provenir de: a) la estructura de la misma (la distribucin de los roles y jerarqua y definicin de los lmites entre los individuos y subsistemas); b) las pautas de comunicacin familiar, y/o c) la capacidad de la familia para adaptarse a los cambios y a las diferentes fases de su ciclo vital. Apoyo/tratamiento grupal: se realiza a partir de la formacin de grupos organizados con una tarea comn, como promover cambios en la personalidad (psicoterapia grupal), transmitir conocimientos y ensear habilidades (grupos educativos), o conseguir que los miembros se proporcionen ayuda o apoyo entre s (grupos de apoyo y autoayuda). Otros servicios de apoyo a la familia incluyen recursos como alojamiento en situaciones de crisis (pisos de acogida, por ejemplo), ayudas econmicas, ayuda domiciliaria, servicios de guardera, actividades de formacin ocupacional y capacitacin laboral, servicios de asistencia legal, o servicios de tratamiento de problemas especficos, como abuso de drogas o alcohol. Como se puede desprender de esta amplia gama de estrategias de intervencin, los servicios de proteccin tienen a su disposicin la posibilidad de actuar mucho ms all que simplemente retirando al menor del entorno en el que se produce maltrato. Ahora bien, se ha encontrado que algunas de estas intervenciones son ms eficaces que otras en funcin de las diferentes problemticas (Arruabarrena y De Pal, 1995). As, la intervencin en maltrato fsico se centra en la enseanza de pautas de auto control y de estrategias educativas alternativas al castigo corporal, as como de habilidades generales para hacer frente a los problemas. En el caso de la negligencia, han resultado efectivas las combinaciones de programas de enseanza de habilidades de crianza, con programas asistenciales como los de ayudas econmicas, ayuda familiar, guardera, etc.; las sesiones de carcter terico sobre cmo educar a los hijos tienen una eficacia prcticamente nula (Gaudin, 1993). En el maltrato emocional, en cambio, s son interesantes los programas centrados en aportar a los padres conocimientos sobre las pautas de desarrollo de los nios, de modo que sus expectativas respecto de los hijos y sus necesidades sean adecuadas. Por ltimo, en el abuso sexual se emplean combinaciones de terapia individual con vctimas y abusadores y, si es posible, terapia familiar.