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LA META 10 DE LOS OBJETIVOS DEL MILENIO: PROBLEMAS Y DESAFOS PARA AUMENTAR EL ACCESO AL AGUA Y SANEAMIENTO

ALEJANDRO JIMNEZ FERNNDEZ DE PALENCIA Ingeniera Sin Fronteras- Asociacin para el Desarrollo GONZALO MARN PACHECO Ingeniera Sin Fronteras-Asociacin para el Desarrollo

RESUMEN

El aumento del acceso al agua y saneamiento constituye uno de los objetivos necesarios para el alivio de la pobreza a nivel mundial. Por este motivo, se incluye dentro de las metas de los Objetivos de Desarrollo del Milenio la reduccin a la mitad del porcentaje de personas sin acceso a agua segura y saneamiento bsico. La presente comunicacin repasa los aspectos fundamentales a considerar para el logro de dicho objetivo. En primer lugar se analiza la variabilidad espacial y temporal del recurso. Posteriormente se describen los niveles de acceso definidos a nivel internacional as como la importancia de estos servicios para la lucha contra la pobreza y la mejora de la salud. Se describen los principales desafos para el aumento de la cobertura en los pases en vas de desarrollo y se analizan las carencias de financiacin. Como conclusiones, se proponen acciones prioritarias para mejorar el avance cara al logro de los objetivos.

1. Introduccin: por qu el agua es clave para el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Desde hace ms de cinco lustros la comunidad internacional presta, cada vez con mayor intensidad, una atencin especial a la problemtica del agua, de forma que se han multiplicado las Reuniones y Conferencias destinadas a tratar especfica o colateralmente la realidad mundial de los recursos hidrulicos (Tabla 1). A pesar de este esfuerzo, actualmente hay ms de 1.100 millones de personas que no tienen acceso al agua potable, cerca de 2.600 millones no disponen de sistemas de saneamiento adecuados y miles de personas mueren diariamente debido a enfermedades hdricas.
Tabla 1. Listado de reuniones y conferencias internacionales sobre el Agua.

1977 Conferencia de Naciones Unidas sobre el Agua. Mar del Plata. 1981-1990 Dcada internacional del Agua potable y el Saneamiento Cumbre Mundial sobre Medioambiente y Desarrollo Sostenible, Ro de 1992 Janeiro 1992 Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente. Dubln 1996 Formacin del Global Water Partnership y World Water Council 1997 Primer Foro Mundial del Agua, Marrakech 2000 Segundo Foro Mundial del Agua, La Haya 2000 Cumbre del Milenio de Naciones Unidas, Nueva York 2001 Conferencia Internacional del Agua Dulce, Bonn 2002 Cumbre de Naciones Unidas sobre Financiacin del Desarrollo, Monterrey 2002 Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible, Johannesburgo 2003 Tercer Foro Mundial del Agua, Kyoto 2005-2015 Dcada Internacional del Agua para la Vida 2006 Cuarto Foro Mundial del Agua, Mxico D.F.

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Desde el punto de vista de objetivos concretos, es sin duda la Declaracin de las Naciones Unidas en la Cumbre del Milenio de Septiembre del 2000 la que contiene los compromisos fundamentales a nivel internacional en la lucha contra la pobreza, que se concreta de los llamados Objetivos de Desarrollo del Milenio. Cada uno de los objetivos se concreta en una serie de Metas, incluyndose la Meta 10 dentro del objetivo 7, que consiste en reducir a la mitad, en 2015, el porcentaje de personas sin acceso sostenible al agua potable. Esta meta se ampli durante la Cumbre de Agua y Desarrollo Sostenible (WSSD) de Johannesburgo de 2002, a la consideracin adicional y en los mismos trminos temporales del acceso a servicios bsicos de saneamiento. Destaca la importancia del logro de dicha Meta para la consecucin del resto de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, tal y como se relata en la siguiente tabla (ONU, 2005):
Tabla 2. Relacin de la Metas de acceso al agua y saneamiento con el resto de los Objetivos del Milenio OBJETIVO DEL MILENIO CONTRIBUCIN DE LA META 10 Pobreza * Los ingresos de las familias dependen de la salud de sus miembros. Los adultos enfermos o que tienen que cuidar de nios enfermos son menos productivos * Las enfermedades causadas por agua y saneamiento suponen un coste econmico en medicinas y cuidados que aceptan gravemente a las familias * El tiempo gastado en ir a recoger agua ( 4 h )se deja de aprovechar para otras actividades productivas. *Personas que gozan de buena salud absorben mejor los nutrientes que aquellos que sufren enfermedades relacionadas con el agua, en especial parsitos intestinales. * Acceso a Agua y Saneamiento libera a nios y nias de tiempo, permitindoles asistir al colegio. * La reduccin de enfermedades asociadas a A&S, as como las asociadas al transporte de agua permite ms asistencia a clase * La posibilidad de tener infraestructuras de saneamiento adecuadas y separadas aumenta la asistencia de las nias a clase, especialmente despus de la menstruacin. * El Acceso a Agua y Saneamiento reduce la morbilidad y la mortalidad infantil. El 90 % de las muertes asociadas a diarreas se produce en menores de 5 aos. * El acceso a Agua y Saneamiento en los centros de salud hace que los partos se atiendan en mejores condiciones, y reducen las muertes de neonatos. * Las madres con acceso a agua y saneamiento pueden ocuparse mejor de los nios pequeos, por estar ellas enfermas con menos frecuencia, as como por disponer de ms tiempo.

Reducir la proporcin de personas que viven con menos de 1 $/ da

Hambre Reducir a la mitad la proporcin de personas que padecen hambre Educacin Primaria

Asegurar la educacin primaria para todos

Mortalidad infantil

Reducir en dos tercios la mortalidad infantil ( menores d 5 aos)

Equidad de gnero * Las organizaciones de base comunitaria en A&S Asegurar que nios y nias tienen el mismo acceso colaboran en el empoderamiento de las mujeres, a educacin primaria y secundaria mediante su inclusin en los foros de decisin.

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* La reduccin del tiempo de recogida de agua posibilita que las mujeres puedan dedicar ese tiempo a otras actividades educativas, productivas y/o ocio. * El acceso a agua y saneamiento cercano a las viviendas reduce el riesgo de sufrir agresiones sexuales. Mortalidad materna * El acceso a Agua y Saneamiento en los centros de salud hace que los partos se atiendan en mejores condiciones, y se reduzca la mortalidad materna. * Mejora en la alimentacin y nutricin reduce la susceptibilidad a la anemia y otras enfermedades determinantes en la mortalidad materna * Mejores ndices de supervivencia de los nios es una condicin necesaria para la transicin demogrfica hacia tasas de fertilidad ms bajas, menos nacimientos por mujer, y por tanto, menos mortalidad materna. CONTRIBUCIN DE LA META 10

Reducir en tres cuartas partes la mortalidad materna

OBJETIVO DEL MILENIO Control de epidemias

* El acceso a agua y saneamiento ayuda a prevenir Controlar la extensin del SIDA, la malaria y otras enfermedades de transmisin hdrica. Diarrea, 1,8 enfermedades mayores millones de muertes al ao, esquistosomiasis: 160 millones de afectados, tracoma 500 millones Sostenibilidad medioambiental * El acceso a agua ayuda a controlar la presin Parar la explotacin indiscriminada de los recursos descontrolada sobre fuentes de agua limpia. naturales. Reducir a la mitad la proporcin de * El acceso a saneamiento reduce la emisin de personas que viven sin acceso a agua y saneaiento. contaminantes fecales , que pueden contaminar las Mejorar las condiciones de vida de 100 millones de reservas de agua, y suponen un riesgo para la salud. habitantes de slums * La falta de acceso a agua y saneamiento son dos de las cinco caractersticas definitorias de un slum"

Para cumplir la Meta 10, ser necesario que, cada da hasta el ao 2015, cerca de 342.000 personas accedan al agua potable y ms de 420.000 personas cuenten con nuevos sistemas de saneamiento, lo que supone un desafo de gran calado que no se corresponde, al menos hasta ahora, con una planificacin de actividades rigurosa ni con compromisos suficientes de financiacin. Por otro lado, el agua presenta una serie de caractersticas como recurso natural, que condicionan una serie de desafos para el logro de tal meta. La presente comunicacin repasa los aspectos fundamentales a considerar para el logro de dicho objetivo. En primer lugar se analiza la variabilidad espacial y temporal del recurso. Posteriormente se describen los niveles de acceso definidos a nivel internacional as como la importancia de estos servicios para la lucha contra la pobreza y la mejora de la salud. Se describen los principales desafos para el aumento de la cobertura en los pases en vas de desarrollo y se analizan las carencias de financiacin. Como conclusiones, se proponen acciones prioritarias para mejorar el avance cara al logro de dicha Meta 10. 2. Los recursos hdricos disponibles y la demanda asociada La principal caracterstica a resaltar en relacin con los recursos hidrulicos es que estn desigualmente repartidos tanto espacial como temporalmente, lo que implica la existencia de cuencas y reas geogrficas con carencias de agua, debido tanto a su escasez fsica como a la inexistencia de infraestructuras suficientes que puedan satisfacer las demandas hdricas. A nivel
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planetario se ha evaluado que existe un volumen total de agua de 1.385,98 millones de km3 (Shiklomanov, 1993, Gleick, 2000), de la que el 97,9% - en torno a 1.350,96 millones de km3es salada; de la proporcin restante tan solo una pequea parte menos del 0,01% o, lo que es lo mismo, unos 104.590 km3 -, es susceptible de ser usada directamente por el hombre para satisfacer sus necesidades vitales y su actividad productiva (UNESCO,2003). Por otra parte, la escorrenta superficial, es decir, la que discurre por los ros de los distintos continentes, se evala en 42.784 km3/ao, con la distribucin geogrfica que se refleja en el grfico 1; es inmediato concluir que ms de la mitad de la escorrenta superficial del planeta tiene lugar en Asia y Amrica del Sur, as como que la mayor parte de los recursos superficiales - por encima del 80% -, se concentra en el norte y las zonas ecuatoriales, donde existe menos densidad de poblacin, en trminos relativos. Otros datos que reflejan la extrema variabilidad territorial del agua son que en toda Europa discurre tan slo el 7% de los caudales del mundo y en Australia lo hace el 1%; la quinta parte de la escorrenta del planeta es debida al Amazonas y un tercio de la que se produce en frica es la del ro Congo/Zaire. Resulta revelador relacionar los datos de los caudales con el territorio y la poblacin, obtenindose dos indicadores representativos, como son la disponibilidad anual de agua por habitante, por una parte, y por kilmetro cuadrado (caudal especfico), por otra. En el grfico 1 se representa la distribucin continental de ambos indicadores; al respecto es interesante resaltar que las zonas geogrficas con menores disponibilidades de agua per cpita son Asia -que, por otra parte, es la que cuenta con los mayores caudales fluyentes-, frica y Europa. Por el contrario, Australia y Oceana, son las zonas que tienen asociado un mayor valor per cpita, a pesar de contar con las menores disponibilidades de recursos superficiales, debido, sin duda, a su baja densidad demogrfica.
Grfico 1. Distribucin geogrfica de los recursos hdricos en el mundo RECURSOS HDRICOS SUPERFICIALES (km3/ao). Asia y Amrica del Sur son las reas geogrficas 13 .5 10 14.000 12 .0 3 0 con mayores escorrentas superficiales -es 12.000 donde discurren los ros ms importantes 10.000 del Planeta como son el Amazonas, 7 .8 9 0 8.000 Orinoco, Paran, Ganges, Yang Tze, 6.000 Mekong, Indo, Eufrates, etc-, mientras que 4 .0 5 0 4.000 Europa y Australia y Oceana son las zonas 2 .9 0 0 2 .3 6 0 que cuentan con el menor volumen anual de 2.000 recursos - cerca del 20% de lo que dispone Asia-. frica dispone del orden del 30% del frica Asia Sud Australia y Europa Norte y Amrica Oceana Centro agua que tienen las zonas de mayores Amrica caudales anuales, sobre todo gracias al ro Congo - el segundo ms caudaloso despus del Amazonas-, Nger y Nilo.
Kilmetros cbicos por ao

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700 600 Miles m3 por km2 y ao 500 400


324 3 11

672

300 200 100 -

277

254

13 4

Europa

Norte y Centro Amrica

frica

Asia

Sud Amrica

Australia y Oceana

DISPONIBILIDAD POR km2 (Miles m3/km2/ao). Claramente es Amrica del Sur la zona que dispone de los mayores caudales especficos, fundamentalmente asociados al Amazonas, que resulta ser el ms caudaloso del planeta, Orinoco y Paran. Excepto frica, que tiene un caudal especfico anual que es la quinta parte del de Amrica del Sur, las otras zonas consideradas tiene disponibilidades del mismo orden, en torno al 50% de la anterior.

90 80 Miles m3 por persona y ao 70 60 50 40 30 20 10 0 Europa Norte y Centro Amrica frica Asia Sud Amrica
4 ,2 3 17 ,4 0 5 ,7 2 3 ,9 2 3 8 ,2 0

8 2 ,2 0

Australia y Oceana

DISPONIBILIDAD PER CPITA (Miles m3/persona/ao). El rea geogrfica con menor disponibilidad de recursos superficiales, Australia y Oceana, es la que tiene un mayor valor per cpita del planeta; por el contrario, Asia, donde se localizan los principales caudales fluyentes, debido a la gran densidad demogrfica que tiene, es la de menores valores per cpita, junto con frica y Europa. Por su parte, Amrica del Sur es la segunda zona geogrfica con mayor disponibilidad per cpita de recursos.

La variabilidad temporal es tambin notable y, en general, tiene una marcada tendencia estacional, tal y como se refleja en el grfico 2 (Gleick, 1993); por ejemplo, en Espaa no se producen lluvias relevantes entre mayo y septiembre, que es, precisamente, cuando se concentran las demandas de agua ms importantes, las agrcolas.
Grfico 2. Distribucin temporal de los recursos hdricos
MUNDO
20 PORCENTAJE 15 10 5 0 E F M A M J J A S O N D

El espectacular incremento de la poblacin que tuvo lugar durante el siglo pasado que pas de unos 1.600 millones de personas en 1900 hasta los ms de 6.300 millones de la actualidad -, la mejora del nivel de vida y la expansin no menos notoria de las zonas de regado que, de unos 50 millones de hectreas al comienzo del siglo XX pasaron a ms de 273 millones de hectreas disponibles en 2001 (Gleick et al, 2004)-, ha supuesto que las demandas de agua se multiplicaran

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casi por siete; sin embargo, hay que tener en cuenta que este espectacular incremento se debe, fundamentalmente, al crecimiento de las zonas regables en los pases en desarrollo que tienen una tendencia creciente en todo el periodo y especialmente desde 1965, de forma que en 2000 alcanzaron la superficie de 200 millones de hectreas. Por contra, las zonas regables en los pases desarrollados presentan un estancamiento en torno a las 70 millones de hectreas, habindose detectado, incluso, una disminucin de la superficie regable total en el quinquenio 1995-2000 (FAO, 2006). Los aspectos anteriores se pueden comprobar en el siguiente grfico:
Grfico 3. Evolucin de las zonas regables (Millones de ha).
MILLONES HECTREAS 250 200 150 100 50 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000

PASES DESARROLLADOS

PASES EN DESARROLLO

En relacin con el grfico 3, cabe resaltar que el incremento de las zonas regables que tuvo lugar en los pases en desarrollo se ha dado, precisamente, en las regiones -Asia y frica-, con menores disponibilidades de agua en trminos de caudal especfico; de seguir la tendencia actual podra significar un factor de potenciacin del estrs hdrico en estas regiones que, por otra parte, es donde se dan los mayores dficit en los sistemas de abastecimiento y saneamiento, como se detalla posteriormente. En la tabla siguiente se refleja la evolucin sectorial de la demanda de agua desde 1900; se verifica que se ha pasado de una distribucin del 90,7% (Agricultura) - 6,5% (Industria) 2,8% (Urbana) a una de 70% (Agricultura) 22% (Industria) 8% (Urbana), con una proyeccin a 2025 en la que desciende la demanda agrcola hasta un 60%, se mantiene la industrial y aumenta la urbana hasta un 12%.
Tabla 3. Evolucin de la demanda de agua 1900-2025 (proyeccin, Shiklomanov 1997)

SECTOR 1900 1940 Agricultura 525 897 Industria 37.8 127 Urbana 16,0 36,8 Embalses 0,3 3,7 TOTAL 579 1.065 1950 1.122 181 53,1 10,1 1.366

DEMANDA (km3/ao) 1960 1970 1980 1990 1995 1.544 1.821 2.179 2.408 2.488 333 546 699 691 732 83,5 130 207 322 357 29,2 76,2 129 169 188 1.990 2.573 3.214 3.590 3.765

2000 2.560 768 389 210 3.927

2010 2.737 884 468 235 4.324

2025 3.097 1.121 649 270 5.137

El incremento de la demanda de agua al que se alude no solo se manifest histricamente en trminos totales, sino tambin en los consumos per cpita de forma que, por ejemplo, en los Estados Unidos de Norteamrica, se pas de menos de 700 m3 por habitante y ao en 1900 hasta cerca de 2.300 m3 por habitante y ao a principios de 1980 (Solley et al, 1998). Sin embargo, se ha comprobado (Gleick, 1997) que esta tendencia creciente se modific en la dcada de 1990, disminuyendo la demanda un 10%, en trminos globales, y mantenindose prcticamente constante hasta la mitad de la dcada; los consumos per cpita, que alcanzaron un mximo en 1980, se redujeron casi un 20% en 1995. En todo caso, el incremento espectacular de las demandas hdricas fue lo que motiv la masiva construccin de infraestructuras hidrulicas a lo largo del siglo pasado; sin embargo, la disminucin de la demanda en EEUU, Australia y otros
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pases, motivada por la reduccin de los consumos en el regado, refrigeracin de centrales e industria, sector en el que el consumo de agua disminuy cerca del 40% con respecto a la dcada de 1970, es una prueba palpable de que las actuaciones destinadas a mejorar la eficiencia del uso y gestionar la demanda son alternativas que, adems de suponer un ahorro considerable, permiten que los ritmos de desarrollo industrial no se vean afectados. La distribucin sectorial de la demanda de agua depende del nivel de renta de los pases, tal como se refleja en el cuadro siguiente (UNESCO, 2003). El peso de la agricultura es preponderante en los pases de rentas medias y bajas - en consonancia con la importancia que este sector tiene en el conjunto de su economa-, mientras que en los de rentas altas los usos industriales son los que tienen mayor importancia.
Tabla 4. Distribucin del consumo de agua por sectores en funcin de la renta SECTOR MUNDO PASES RENTAS ALTAS AGRICULTURA (%) 70 21 INDUSTRIA (%) 22 63 URBANO (%) 8 16 PASES RENTAS MEDIAS Y BAJAS 82 10 8

3. Desigualdades en el acceso al agua y saneamiento De los posibles usos del agua, el destinado a satisfacer las necesidades bsicas de las personas est estrechamente ligado con el abastecimiento, y el saneamiento, por su directa relacin con la salud y la calidad del recurso. Para caracterizar el problema, hay que tener en cuenta por tanto las diferencias regionales en el nivel de acceso a los servicios, y dentro de una misma zona geogrfica, las desigualdades radicales entre el mbito rural y el urbano. Este aspecto queda reflejado en el siguiente cuadro (ONU, 2003):
Tabla 5. Coberturas de abastecimiento y saneamiento por regiones COBERTURAS DE ABASTECIMIENTO Y SANEAMIENTO REA % POBLACIN CON % POBLACIN CON ACCESO A ACCESO A FUENTES SERVICIOS MEJORADOS DE MEJORADAS DE SANEAMIENTO. 2000 AGUA. 2000 URBANA RURAL URBANA RURAL Mundial 95 71 85 40 Regiones desarrolladas 100 94 100 93 Regiones en desarrollo 92 69 77 35 frica septentrional 95 83 96 81 frica subsahariana 83 45 74 43 Amrica Latina y Caribe 94 66 86 52 Asia oriental 94 66 70 27 Asia centromeridional 95 80 70 25 Asia sudoriental 91 71 80 55 Asia occidental 88 71 97 61 Oceana 76 40 87 71

La cobertura a mundial del abastecimiento de agua es de un 83%, siendo el 95% la correspondiente a las reas urbanas y 72% en las rurales. Por su parte, la disponibilidad global de sistemas de saneamiento alcanza el 58%; es del 81% en las zonas urbanas y de tan solo el 37% en las rurales. Es relevante, pues, la circunstancia de que en el mbito rural los dficit son muy superiores que en el mbito urbano. Las cifras anteriores presentan una variacin espacial importante; mientras que en los pases desarrollados estn por encima del 98% en abastecimiento y saneamiento, en los que estn en vas de desarrollo, los valores bajan al 79% y 49%, respectivamente. Este escenario se corresponde con la existencia de ms de 1.100 millones
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de personas que no disponen de abastecimiento de agua potable y ms de 2.600 millones sin sistemas de saneamiento (OMS/UNICEF, 2005); esta realidad afecta principalmente a frica sub-sahariana y Asia oriental y meridional. 4. Relacin entre el acceso a agua y saneamiento y la pobreza La falta de acceso al agua potable y a sistemas de saneamiento adecuados es una limitacin fundamental para el desarrollo de los pases menos adelantados. En el grfico 4 queda patente la estrecha relacin entre los niveles de desarrollo humano y los de cobertura de saneamiento y abastecimiento; la curva de tendencia en cada una de las dos grficas es indicativa de que cuanto menor es el ndice de desarrollo humano, tanto menores son los niveles de cobertura de ambos sistemas:
Grfico 4. Relacin entre los niveles de acceso a agua y saneamiento y el ndice de desarrollo humano ABASTECIMIENTO
100 COBERTURA ABASTECIMIENTO (%) 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1 ALTO 21 41 MEDIO 61 81 101 121BAJO 141 RANKING DEL INDICE DE DESARROLLO HUMANO
COBERTURA SANEAMIENTO (%)

SANEAMIENTO
100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1 ALTO 21 41 61 81 101 MEDIO RANKING DEL INDICE DE DESARROLLO HUMANO 121 BAJO 141

90

Por otra parte, en el grfico siguiente se comprueba, segn la curva de tendencia, que los pases con mayor poblacin por debajo del ndice de pobreza (ingresos inferiores a dos dlares diarios) son aqullos con menores coberturas de abastecimiento: Grfico 5. Relacin entre dficit de abastecimiento y poblacin por debajo del ndice de pobreza.
POBLACIN POR DEBAJO DEL NDICE DE POBREZA (%) 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 0 10 20 30 40 50 60 70 80 DFICIT EN ABASTECIMIENTO (%) c

De acuerdo con datos del Informe sobre Desarrollo Humano de 2006 (PNUD, 2006), resulta que, de los 46 pases que tienen una cobertura de abastecimiento de agua menor al 75%, todos estn en frica o Asia, excepto tres que son de Oceana (Islas Solomn, Fiji y Papua Nueva Guinea), uno de Oriente medio (Yemen), otro de Amrica (Hait) y otro de Europa del este (Rumana). En lo que respecta al acceso al saneamiento, son 83 los pases con una cobertura menor del 75%, de los cuales 45 estn en frica, 21 en Asia, 11 en Amrica, 5 en Oceana, 1 en Europa del este y

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otro en Oriente medio. Por otra parte, es relevante el hecho que de los pases con coberturas de abastecimiento menores al 75%, ms del 90% tienen la categora de pases pobres altamente endeudados; este porcentaje es menor casi el 50%-, cuando de trata de pases con coberturas de saneamiento menores del 75%. 5. Relacin entre el acceso a agua y saneamiento y la salud Las enfermedades de transmisin hdrica constituyen uno de las causas principales de mortalidad en el mundo, responsables de un 4,1% de la mortalidad mundial en el ao 2000 (OMS/UNICEF, 2000) , y de importancia similar al VIH/SIDA (4,2%). Cada ao mueren en el mundo por diarreas ms de 2 millones de personas, de los cuales el 90 % son nios. La falta de acceso a agua y saneamiento tiene relacin con ms enfermedades. Cerca de 300 millones de personas padecen la malaria y, tan solo en el frica subsahariana, ocasiona ms de un milln de muertes al ao, la mayora de nios menores de cinco aos. En 2000, ms de 2.000 millones de personas quedaron infectadas por esquistosomiasis y helmintos transmitidos por el suelo, de los cuales 300 millones padecieron una enfermedad grave: la disponibilidad de sistemas de saneamiento y abastecimiento conseguiran reducirla en un 77% (OMS/UNICEF, 2000). Tambin es reseable el hecho de que unos 6 millones de personas padecen ceguera debido al tracoma, siendo unos 500 millones en el mundo los que estn expuestos a esta enfermedad, que se podra reducir a la cuarta parte sin ms que disponiendo de agua potable. Por otra parte, se ha estimado que el esfuerzo inversor que es necesario realizar para satisfacer las necesidades de agua y saneamiento de la poblacin son mucho menores que lo que se requiere para combatir las enfermedades hdricas. Algunos estudios sitan en torno a los 85.000 millones de dlares el valor econmico anual de los beneficios derivados del cumplimiento de los Objetivos del Milenio en lo referente a agua y saneamiento, tan solo en lo que respecta al ahorro en atencin mdica y prdida de horas laborables y escolares (Hutton & Haller, 2004). Hay que tener en cuenta, no obstante, que en la lucha contra las enfermedades hdricas es necesario, adems de proveer de soluciones estructurales, asegurar el mantenimiento y la correcta gestin de los sistemas, proporcionar una adecuada educacin sanitaria y ambiental, especialmente a los nios, e identificar otras vas de contagio como, por ejemplo, la manipulacin sin la debida higiene de los alimentos y el control de los vectores infecciosos. 6. El reconocimiento del derecho al agua En 2002, el Consejo Econmico y Social de las Naciones Unidas, emiti la Observacin General 15 en la cual se establece que el agua es un recurso natural limitado y un bien pblico fundamental para la vida y la salud. El derecho humano al agua es indispensable para vivir dignamente y es condicin previa para la realizacin de otros derechos humanos. En este contexto, el agua tiene una consideracin de bien pblico social y cultural, y no de bien econmico, por lo que las condiciones generales del acceso al agua se concretan en que debe ser: - Continuo y suficiente para los usos personales y domsticos, - Potable y por tanto apta para el consumo humano sin que constituya una amenaza para la salud, - Accesible al conjunto de la poblacin, sin discriminacin alguna por motivos fsicos, econmicos o sociales. Con respecto a lo que se entiende como acceso suficiente de agua, es necesario delimitar la cantidad mnima que es necesaria para que se consideren cubiertas las necesidades bsicas de las personas; tambin hay que concretar las condiciones de calidad exigibles para la potabilidad del agua. Existen numerosas propuestas al respecto que cifran entre 20 y 30 litros por habitante y da
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las necesidades mnimas asociadas a la bebida y a los usos sanitarios; esta cantidad se incrementa hasta los 40 a 50 litros por habitante y da si se tienen en cuenta, adems, la higiene personal y las necesidades de agua para cocinar los alimentos (OMS, 2005). Se considera accesible el agua que est a una distancia de trayecto total ida y vuelta-, de 1 km, o que se tarda menos de 30 minutos en realizar el trayecto total a la fuente desde la vivienda, la escuela o el puesto de trabajo (OMS), puesto que a distancias mayores se tiende a recoger menos del mnimo indispensable para el consumo y la higiene. En la tabla siguiente se reflejan los criterios de la OMS (OMS, 2003), en relacin con la accesibilidad fsica.
Tabla 6. Definicin de acceso al agua, segn OMS NIVEL DE DISTANCIA Y SERVICIO TIEMPO TOTAL SIN ACCESO Mas de 1 km o ms de 30 minutos en total ACCESO BSICO En torno a 1 km o unos 30 minutos en total ACCESO INTERMEDIO En patio VOLUMEN RECOGIDO Bajo; menos de 5 lpd No excede los 20 lpd NECESIDADES CUBIERTAS No se asegura el consumo personal Se asegura el consumo, pero no la higiene personal Se aseguran el consumo y la higiene; la colada debera hacerse fuera de la casa Se aseguran todas las necesidades

En torno a 50 lpd

ACCESO PTIMO

En casa

Entre 100 y 200 lpd

Para considerar accesible el agua se debe cumplir, adems, que el trayecto a las fuentes de agua se puede realizar sin peligro para la integridad de las personas. En relacin con la accesibilidad econmica, hay que analizar el porcentaje que la tarifa del agua representa con respecto a otras necesidades bsicas como la alimentacin y salud, as como a su renta total. Se debe tener en cuenta que las tarifas deben estar fijadas por las autoridades pblicas y debe caber la posibilidad de subsidios y la disponibilidad de una dotacin mnima garantizada, aun en el caso de no poder pagarla. El reconocimiento del acceso al agua como un derecho humano supone la asuncin de determinadas obligaciones por parte de los Estados que, en lo fundamental, son: - Obligacin de respetar, que exige a los Estados que se abstengan de injerir directa o indirectamente en el ejercicio del derecho al agua, bien como consecuencia de permitir o favorecer la contaminacin del recurso, el debilitamiento de los organismos de gestin o la degradacin o destruccin de las infraestructuras de abastecimiento durante situaciones de conflictos armados. Consecuentemente, el agua no debe usarse como arma de presin poltica y econmica, ni las infraestructuras de abastecimiento ser consideradas como objetivos militares. - Obligacin de proteger, que implica la exigencia a los Estados de impedir que se menoscabe el disfrute del derecho al agua por parte de particulares, empresas, grupos u otras organizaciones con intereses especficos. Esta obligacin implica la necesidad de adoptar, entre otras cosas, medidas tendentes a impedir que se produzcan limitaciones de cualquier tipo al acceso de agua potable en condiciones de igualdad. - Obligacin de cumplir, que impone a los Estados el deber de adoptar las medidas necesarias para que sea posible el pleno ejercicio del derecho al agua, especialmente entre las comunidades ms desfavorecidas y marginadas. Para ello se debe considerar la adopcin de medidas especficas, tales como la utilizacin de tecnologas econmicas apropiadas y polticas especiales de precios. En este contexto, todos los pagos por servicios de suministro de agua sean pblicos o privados -, deben basarse en el

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principio de equidad, con objeto de que estn al alcance de todos, incluidos los grupos ms desfavorecidos. 7. Las dificultades del sector en funcin de la tipologa de poblacin. La problemtica referida al acceso al agua y el saneamiento viene muy determinada por el tipo de poblacin al que nos estemos refiriendo. De este modo, se distinguen, en general, las zonas rurales, con la poblacin muy dispersa; las pequeas ciudades, con densidad de poblacin media; y las ciudades y zonas periurbanas, de alta densidad de poblacin. Entre los problemas del medio rural, destacan la ausencia de proveedores de servicios, y la deficiente gestin y mantenimiento de los sistemas. La dispersin de la poblacin, unida al bajo poder adquisitivo, hace que los niveles de servicio tengan que mantenerse muy bajos, y la rentabilidad sea en general escasa. Esto determina la ausencia de empresas especializadas, operadores privados y la falta de los insumos ms bsicos, como piezas de repuesto. La inaccesibilidad y dispersin geogrfica dificulta igualmente que los organismos pblicos responsables ejerzan sus funciones de provisin de servicios y de supervisin. La legislacin suele reconocer implcitamente esta incapacidad del Estado de proveer de servicios de agua y saneamiento en estas zonas, por lo que los habitantes de zonas rurales deben ocuparse por s mismos, y con escaso apoyo exterior, de la gestin y el mantenimiento de sus servicios. Estas dificultades provocan que un nmero elevado de sistemas rurales dejen de funcionar, con las consiguientes dificultades para le extensin del servicio. Las pequeas ciudades sufren, en muchas ocasiones, un vaco legal entre las polticas destinadas a los grandes sistemas, y la autogestin del medio rural. Por otro lado, la desconfianza de los usuarios hacia sistemas de proveen un mal servicio dificultan la sostenibilidad de los mismos, por la escasa voluntad de pago, y provocan la existencia de muchas intervenciones encaminadas al abastecimiento individual o grupal, al margen de la red principal. Las zonas periurbanas de grandes ciudades se encuentran con un doble problema. Por un lado, los barrios no planificados encuentran poco respaldo legal para la extensin de las redes (lo cual que facilitara su regularizacin, muchas veces no deseada por parte de las autoridades). Por otro lado, los propios habitantes tienen una alta percepcin de temporalidad, lo que reduce su voluntad de inversin en servicios. Adems, la alta densidad y la falta de planificacin de los servicios demandan una inversin inicial importante. Adems de los problemas especficos por tipologa de poblacin, el saneamiento presenta algunas carencias estructurales. La ausencia de polticas claras de saneamiento, el confuso reparto de responsabilidades entre actores, y sobre todo, la ausencia de debate poltico en torno a este problema determinan el fracaso actual en el aumento de servicios. La disposicin de excrementos se sigue tratando en mucho pases como un tema privado, invisible en los programas de salud pblica y, por tanto, carente de inversin. 8. La financiacin del sector de cara a los Objetivos de Desarrollo del Milenio El sector del agua y saneamiento presenta un marco de financiacin complejo, en el que intervienen numerosos agentes. Dentro del sector pblico local, destacan el pago del servicio por parte de los usuarios, la inversin de las empresas pblicas responsables de la explotacin de los sistemas, la inversin directa del gobierno central a travs de los presupuestos nacionales, y la inversin de las unidades descentralizadas del gobierno a travs de los fondos asignados al desarrollo de las distintas regiones. Dentro del sector privado local, destacan las empresas proveedoras de servicios, el sector informal, a travs de los vendedores de agua (de importante actividad en las grandes ciudades con falta de calidad en el servicio), y las comunidades locales,
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mediante sus aportaciones en dinero y especie a la construccin de sus propios sistemas. Por su parte, la ayuda oficial al desarrollo tambin contribuye, mediante las donaciones y los prstamos en trminos concesionales acordados entre el pas donante y el receptor (ayuda bilateral), los prstamos de los organismos multilaterales (Banco Mundial, bancos regionales) y las aportaciones de las agencias de Naciones Unidas. El sector privado internacional est presente en el sector a travs de la participacin de las empresas multinacionales en proyectos de agua y saneamiento, normalmente de gran tamao. El sector privado internacional no lucrativo, las organizaciones no gubernamentales y las fundaciones centran su apoyo a proyectos o a la sociedad civil del pas receptor. Cabe destacar la dificultad en la estimacin de la contribucin de cada agente a la financiacin del sector. Las inversiones locales estn mal documentadas pero representan un gran volumen respecto al total, mientras que las inversiones internacionales son menos importantes pero se conocen con mucha ms exactitud. Segn las estimaciones de algunos autores (Briscoe,1999; Global Water Partnership, 2000) la inversin anual en el sector agua y saneamiento (incluyendo el tratamiento de aguas residuales) rondaba los 30.000 millones de dlares anuales a mediados de los aos noventa, quedando reducida a unos 16.000 millones si excluimos el tratamiento de aguas residuales. La estimacin de la contribucin de cada financiador del sector era la siguiente (Camdessus, 2003): sector pblico local 65-70%, sector privado local 5%, donantes internacionales (incluyendo ONGs) 10-15%, sector privado internacional 10-15%. Sin embargo, la distribucin ha ido variando en estos ltimos aos; por un lado se ha producido un aumento del aporte de la ayuda internacional y el sector privado no lucrativo, que ya ronda los 6.000 millones anuales de media en los ltimos aos, mientras que la contribucin de la inversin privada ha ido descendiendo desde los 3.700 millones de media a mitad de los aos noventa a algo menos de 2.000 millones anuales en los ltimos cuatro aos. La contribucin del sector pblico local debe considerarse como estable en el mejor de los casos (Camdessus, 2003). Los pases pobres han adoptado planes de ajuste estructural como condicionantes a las inyecciones de fondos de los organismos financieros internacionales. Por este motivo, la reduccin en las inversiones en infraestructura ha sido un mecanismo habitualmente utilizado por los pases para tener unos niveles de dficit pblico bajos, con la expectativa de que estas inversiones fueran cubiertas por el sector privado internacional. Este supuesto tambin ha contribuido a la reduccin de la financiacin de infraestructuras por parte del Banco Mundial en los ltimos aos, (Banco Mundial, 2003) que se ha reflejado en una tmida subida de la ayuda multilateral a lo largo del decenio. Por lo tanto, podemos estimar que la inversin en el sector se ha mantenido como mucho estable en los ltimos diez aos, variando la contribucin de cada actor. La contribucin de la ayuda internacional se puede acotar a un 20%, disminuyendo la proporcin de inversin privada a menos del 10%, manteniendo la inversin local pblica alrededor del 60 % y con un importante incremento de la participacin privada local, ya que por un lado ha ido aumentando su contribucin en la construccin y operacin de nuevos sistemas, y por otro ha continuado el desarrollo del sector informal, ante la presin demogrfica de las grandes ciudades y la ausencia de respuesta de los gobiernos (Jimnez et al, 2007). El esfuerzo inversor estimado para cumplir los Objetivos de Desarrollo del Milenio ha sido evaluado por diversos estudios entre 9.000 millones y 30.000 millones de dlares anuales; los estudios que se basan solamente en tecnologas de bajo coste cifran las necesidades alrededor de los 10.000 millones de dlares anuales (OMS, 2004). Aquellos que promedian el coste por persona en funcin de su ubicacin geogrfica y el nivel de servicio ms utilizado en dicho lugar, oscilan entre los 24.000 y los 30.000 millones de dlares anuales (Banco Mundial, 2003b). Este hecho indica por s mismo la importancia de la eleccin de la tecnologa en el coste total. Si se incluye el tratamiento de aguas residuales en zonas urbanas, el monto asciende a 100.000 millones de dlares anuales. (Global Water Partnership, 2000). En todo caso, existe una variacin importante entre estimaciones de los mismos niveles de servicio, que se debe, entre otros factores, a la dificultad de establecer claramente lo que, en el contexto de los Objetivos de
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Desarrollo del Milenio, se entiende por agua potable y por sistemas de saneamiento adecuados, la escasa fiabilidad de los datos relativos a las coberturas de abastecimiento y saneamiento y la utilizacin de metodologas de evaluacin que, en muchos casos, no son comparables. Por otra parte, las cifras estimadas estn infravaloradas ya que no tienen en cuenta el coste de las infraestructuras de regulacin y aduccin, y algunos no contemplan los de mantenimiento y rehabilitacin de las obras existentes; tampoco valoran los costes de capacitacin, educacin higinica, fortalecimiento institucional, monitoreo y gestin de los sistemas (Toubkiss, 2006). Por lo tanto, podemos estimar en un mnimo de 30.000 millones de dlares anuales las necesidades de financiacin para el sector del agua y saneamiento (excluyendo tratamiento de aguas residuales) , frente a los 16.000 millones, que como media, se destinaron a este sector durante los pasados aos (Camdessus 2003). Por lo tanto, existe una necesidad de financiacin en el sector de 14.000 millones de dlares. Si incluimos el tratamiento de aguas en el anlisis, se necesitarn alrededor de 100.000 millones de dlares anuales, frente a los 29.000 que se estima se estn invirtiendo. En lo que se refiere al conjunto de infraestructuras hidrulicas, y segn los estudios citados, se estima que ser necesario invertir anualmente entre 70.000 y 80.000 millones de dlares ms. Estas infraestructuras son difciles de catalogar en un solo sector, puesto que cumplen funciones no solo de abastecimiento, sino tambin de riego y produccin de energa elctrica. Por lo tanto, si consideramos el sector del agua en su conjunto (incluyendo riego, almacenamiento y tratamiento de aguas), las necesidades de financiacin rondan los 180.000 millones de dlares, frente a una inversin estimada anual prxima a los 75.000 millones. 9. Conclusiones: acciones prioritarias. Ante la complejidad de la problemtica asociada al agua y el saneamiento, son multitud las acciones que deben tomarse seriamente de modo inmediato. De entre las necesarias para el logro del aumento en el nivel de acceso al agua y saneamiento destacan las siguientes: - La aplicacin del derecho humano al agua a nivel internacional, con las implicaciones para gobiernos y proveedores de servicios descritas anteriormente. - La adopcin del problema del saneamiento como prioritario en las polticas de reduccin de la pobreza, as como el establecimiento de marcos institucionales adecuados para el desarrollo de los servicios. Segn las ltimas estimaciones, con el ritmo actual de aumento en el nivel de servicio, no se alcanzara la Meta 10 referida al saneamiento hasta 2022; regiones como el frica subsahariana no lograran dicha meta hasta 2076 (PNUD, 2006). - El aumento de los fondos disponibles para el agua y saneamiento por parte de todos los actores, as como la coordinacin efectiva entre las inversiones. Las cifras de inversin de los gobiernos de los pases en desarrollo en lo referente a agua estn por debajo del 0,5% del PIB. La reivindicacin internacional es alcanzar una inversin de al menos el 1% del PIB en este sector (PNUD, 2006). Por otro lado, la ayuda oficial al desarrollo en el sector agua supuso poco menos del 5% del total de la misma en la ltima dcada y su distribucin fue poco coherente con el nivel de acceso de los pases receptores (Jimnez, 2006). Es prioritario que exista un mayor compromiso con el sector, y que tanto pases donantes como gobiernos nacionales acten de modo coordinado y coherente con las carencias. Por otro lado, la cooperacin internacional debe fomentar los mecanismos de financiacin local en los pases en vas de desarrollo. Como es sabido, los servicios de agua y saneamiento requieren de importantes inversiones iniciales, que se recuperan a largo plazo y en moneda local, por lo que se necesitan mayor proporcin de donaciones en el sector, y nuevos mecanismos de financiacin, aparte de los habituales crditos en divisas fuertes que otorgan las instituciones multilaterales.

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La aplicacin del concepto de Acceso Sostenible, tal y como define la propia Meta 10, para el diseo adecuado de las actuaciones, y superando la mera construccin de infraestructuras. En este sentido, resulta fundamental promover el empoderamiento de autoridades locales y las comunidades para la gestin y mantenimiento de los sistemas, la inversin en fomacin, y el uso de tecnologa apropiada a las necesidades, prioridades y posibilidades del sector en cada contexto, para el diseo y gestin de los servicios.

Referencias
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