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POLMEROS INTRODUO:

Os materiais slidos foram agrupados convenientemente em trs classificaes bsicas: metais, cermicas e polmeros. Essa classificao baseia-se na composio qumica e na estrutura atmica, e a maioria dos materiais se enquadra dentro de um ou outro grupo distinto, embora existam alguns materiais intermedirios. Os polmeros representam a imensa contribuio da Qumica para o desenvolvimento industrial do sculo XX.Com o desenvolvimento da indstria dos polmeros, muitos produtos que antigamente eramproduzidos com materiais como o vidro, cermica, ao, etc. hoje so substitudos por diversostipos de plsticos que, devido sua versatilidade, menor peso, maior facilidade demanuseamento, menor custo de produo, entre outros aspectos, cumprem de forma maiseficaz os requisitos pretendidos para os produtos.
Conceitualmente, os polmeros so molculas muito grandes (macromolculas), constitudas pela repetio de pequenas e simples unidades qumicas, denominadas monmeros, unidas por ligaes covalentes. H de ressaltar a diferena entre os conceitos de polmeros e macromolculas. Todos os polmeros so macromolculas, porm nem todas as macromolculas so polmeros. As macromolculas so molculas grandes, de elevado peso molecular, podendo ou no ter unidades qumicas repetidas. Em contraposio, polmeros so compostos de pesos moleculares mltiplos, sendo que todos mostram longos segmentos moleculares, os quais propiciam enlaamentos e emaranhamentos.

Existem polmeros que no possuem massa molecularmuito elevada. Esses polmeros so chamados oligmeros (poucas partes), so geralmente produtos viscosos, de peso molecular da ordem de 103. Muitos polmeros so compostos orgnicos quimicamente baseados no carbono, no hidrognio e em outros elementos no-metlicos (O, N e Si). Alm disso, possuem tomos de carbono como a espinha dorsal de suas estruturas moleculares. Encontram-se polmeros tanto de origem natural, quanto de sntese. Os polmeros naturais (derivados de plantas e animais) tm sido usados h muitos sculos, e incluem a madeira, a borracha, o algodo, a l, o couro e a seda. H outros polmeros naturais que so importantes em processos biolgicos e fisiolgicos nas plantas e nos animais, como as protenas, enzimas, amidos e a celulose. O desenvolvimento de numerosos polmeros, sintetizados a partir de molculas orgnicas pequenas deu origem aos polmeros sintticos atualmente utilizados: plsticos, borrachas e fibras. Os polmeros podem ser agrupados segundo vrias classificaes, nomeadamente: quanto origem, natureza da sua cadeia, sua estrutura, morfologia, reao que os originou. Sendo esta ltima a mais importante de todas.