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O capitalismo americano

Years before the Declaration of IndependenceBenjamin Franklin, George Washington and Thomas Jefferson, as well as a considerable ratio of New Englands most proeminent Congregationalist ministers already talked of America reaching the Mississippi or even the Pacific to become the next century great empire Kevin Phillips, The Cousins Wars, Basic Books, New York, 1999, P:116 A publicao - em 1894 - do livro do economista ingls, John A. Hobson (1858-1940) - A Evoluo do Capitalismo Moderno transformou-se numa referencia obrigatria para a interpretao do desenvolvimento econmico dos Estados Unidos. Depois de Hobson, vrios historiadores e economistas retomaram sua tese sobre a originalidade radical do capitalismo americano, vis a vis o desenvolvimento europeu. Em particular, depois da Guerra de Secesso (1861-1865), com o surgimento das grandes corporaes e do capital financeiro que teriam revolucionado a organizao microeconmica, e mudado a face do capitalismo mundial. Do nosso ponto de vista, entretanto, estas transformaes ajudam a entender o milagre econmico americano do incio do sculo XX, mas no explicam as prprias transformaes. Os Estados Unidos foram o primeiro estado nacional que nasceu fora da Europa, mas no fora do sistema geopoltico e econmico europeu. Pode-se dizer inclusive, que a Guerra da Independncia americana foi, em grande parte, um captulo da disputa entre a Inglaterra e a Frana pela supremacia mundial. E sua conquista definitiva ocorreu entre as duas grandes guerras (Dos 7 Anos e Bonapartista) que definiram a hierarquia de poder internacional, e a supremacia inglesa, dentro e fora da Europa, a partir de 1815.

Durante este perodo de guerras, os Estados Unidos sempre se sentiram cercados e ameaados - simultnea ou sucessivamente pela Inglaterra, Frana e Espanha, e tiveram que negociar seu reconhecimento e suas fronteiras com o ncleo duro das Grandes Potncias europeias. Assim mesmo, os EUA acabaram se transformando no nico estado nacional extra-europeu que nasceu de um imprio e de uma economia em plena expanso vitoriosa. Mais do que isto, durante a chamada revoluo industrial que transformou os Estados Unidos imediatamente - na primeira periferia primrio-exportadora de sucesso da economia industrial inglesa. Situao econmica privilegiada que se consolidou e expandiu durante todo o sculo XIX, antes e depois da Guerra de Secesso, enquanto a Inglaterra abria espaos de expanso comercial para sua ex-colnia, e assumia a responsabilidade em alguns momentos - por cerca de 60% do investimento direto dentro de todo o territrio norte-americano, que passou a fazer parte de uma espcie de zona de co-prosperidade anglo-saxnica , ou mesmo, num caso avant la lettre, de desenvolvimento a convite, da Inglaterra. Por outro lado, desde sua independncia, os Estados Unidos foram governados por uma elite coesa e com um intense commitment imperial, e mantiveram um ritmo de expanso poltica e territorial contnua, atravs da guerra, da diplomacia e do comrcio. Antes da Guerra Civil, foram 37 guerras indgenas, e mais as Guerras do Texas e do Mxico, em 1837 e 1846, responsveis pela duplicao do territrio americano. Mais a frente, vieram a Guerra Civil e a Guerra HispanoAmericana, e uma sucesso de intervenes militares no Caribe, num movimento de expanso que se acelerou no sculo XX, alcanando Europa, sia, Oriente Mdio e frica. De forma que nos cerca de 250 anos de histria independente, os EUA iniciaram - em mdia - uma guerra a cada trs anos, exatamente igual como a Inglaterra. Contando com a vantagem de ser membro por nascimento, da pequena comunidade dos estados produtores da tica internacional que

arbitram as guerras justas e o livre comercio. A histria segue e extensa, mas j se pode dizer que ela fornece fortes indcios de que: - o desenvolvimento econmico dos EUA no foi uma exceo, pelo contrrio, foi uma parte essencial da expanso e das contradies do sistema inter-estatal e do capitalismo europeu; - o sucesso do capitalismo americano no foi puramente endgeno, nem foi apenas uma obra das grandes corporaes e do capital financeiro que nasceram sombra da Guerra Civil; - o apoio externo foi decisivo para o sucesso da economia americana, que foi sempre a principal fronteira de expanso do capital financeiro ingls; - a guerra contnua teve um papel estratgico no desenho da poltica industrial e agrcola, e no desenvolvimento cientfico e tecnolgico dos EUA; - e por fim, a expanso poltica, territorial e blica dos EUA foi na frente do processo de internacionalizao das grandes corporaes, do capital financeiro e da moeda norte-americana. Uma histria de desenvolvimento econmico como a das demais potncias do sistema mundial, mas muito diferente da interpretao economicista de Hobson e seus discpulos.

Jos Luis da Costa FIORI


um economista e cientfico poltico. Fiori graduouse-se em sociologia pela Universidade de Chile em 1970 e fixo mestrado em economia pela mesma instituio em 1973. Em 1985, obteve doutorado em cincias polticas pela Universidade de So Paulo e, vinte anos depois, psdoutorado pela Universidade de Cambridge. Actualmente professor

titular da Universidade do Estado do Rio de Janeiro e da Universidade Federal do Rio de Janeiro, ademais de conselheiro da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).