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LA CADA DEL MURO: EL FIN DEL BLOQUE SOCIALISTA.

LA TRANSFORMACIN DE LOS ESTADOS DE EUROPA ORIENTAL Y EL DEBATE SOBRE EL FUTURO DEL SOCIALISMO. Hacia 1970 la guerra fra pareca llegar a su fin. Aunque quizs esto no se vislumbraba como un proceso rpido, el equilibrio en las relaciones internacionales y la clara delimitacin de mbitos de influencia entre EEUU y la URSS, as lo hizo pensar. Pero en realidad se estaba lejos de eso. En la dcada de 1970 se acabaron los buenos aos que estaba viviendo la economa mundo, y comenz una larga y profunda crisis econmica. Los precios del petrleo se fueron a las nubes, debido a los manejos de la OPEP. Aunque ambas potencias parecieron no ser afectadas muy drsticamente en lo econmico (de hecho la URSS se benefici al multiplicarse el valor de sus pozos de petrleo), igual se produjo un desequilibrio importante. Desde antes que pareca que la carrera la estaba ganando la URSS (la carrera espacial por ejemplo), y en la dcada del 70 hubo ms seales aparentes de ello. Quizs el aspecto ms relevante fue la derrota de EEUU en Vietnam, que mostr a una nacin dividida, hizo caer a un presidente, signific una traumtica derrota para los norteamericanos y los fue aislando paulatinamente en el concierto internacional. Por otra parte, entre 1974 y 1979 hubo una nueva oleada de revoluciones por todo el planeta, y un nmero importante de regmenes africanos, asiticos y latinoamericanos pasaron al bando sovitico. Sin embargo, el escenario no era tan malo para los EEUU si consideramos que Egipto y sobre todo China, pasaron a su rbita. Pero la URSS de Brezhnev inici un camino sin vuelta hacia el precipicio. Emprendi un programa de armamentos que elev los gastos de defensa entre un 4 o un 5% anual. Aunque eso posibilit que la URSS alcanzase e incluso superase en armamento a los EEUU, implic un fuerte endeudamiento. Por otra parte, la URSS no moderniz su agricultura, por lo que los dineros que recibi por concepto de exportaciones de petrleo se fueron tan rpido como llegaron, debido a la creciente necesidad de importar alimentos. Todo ello ocurra mientras el presidente Norteamericano Ronald Reagan (1980-1988), a travs de demostraciones de fuerza contra blancos fcilmente derrotables (Invasin a la isla caribea de Granada, en 1983; ataque areo a Libia, en 1986), trataba de mostrar al mundo quien tena la batuta. Tal como se aprecia en el cuadro 2, el socialismo se fue quedando atrasado ya desde la dcada del 50. En 1987, el PIB per cpita ruso, era apenas el 33% del PIB per cpita norteamericano. En realidad, a fines de la dcada de 1980, el PIB per cpita ruso era inferior al de cualquier economa desarrollada de occidente y muy lejano al de Japn. Pese a lo anterior, el hundimiento de la URSS igualmente fue sorpresivo. Los servicios de inteligencia norteamericanos crean que todava haba rgimen sovitico para rato. La cada de la URSS la precipit su enorme crisis econmica. Los EEUU tambin estaban en graves aprietos, pero haba una diferencia importante. La mayora de los aliados de los norteamericanos, como se puede apreciar en el cuadro 2, se convirtieron en economas pujantes y poderosas. En la dcada de 1980, las economas de la Comunidad Econmica Europea (CEE) y de Japn, eran un 60% ms grande que la norteamericana. Al otro lado de la cortina de hierro los satlites y aliados soviticos seguan teniendo economas poco desarrolladas, y por tanto, siguieron siendo una importante sangra de recursos para la URSS. Mientras la CEE y Japn podan apoyar a un EEUU agotado, los pases que estaban en la esfera socialista estaban debilitando sus bases para que sobreviniese el derrumbe definitivo. 1. La cada de la URSS: El nuevo lder de la URSS, Mihail Gorbachev, intentando dar un golpe de timn quiso poner trmino a la guerra fra. Para arreglar los problemas econmicos necesitaba de prstamos externos, que nadie quera dar. Salvo que cumpliese con ciertas condiciones. Estas fueron la Glasnot y la Perestroika. Ambas polticas estaban unidas. La primera significa literalmente "transparencia" y apuntaba a sacar a la URSS de su estado Totalitario y a dotarla de un rgimen democrtico que intentara parecerse a los modelos occidentales. La segunda significa "reestructuracin" y buscaba cambiar el modelo planificado y dejar ingresar los capitales privados para poder invertir en la Ex URSS. Fue as como entraron "los Mac Donalds" y las "Pizzas Hut", por dar algunos ejemplos, producindose adems el llamado destape. Fue una Revolucin Democrtica desde arriba, pero con un control muy dbil, y cuando la gente intent avanzar ms rpidamente que el gobierno en las reformas, Gorbachev trat de impedrselos.

Pero ya era tarde, haban comenzado las movilizaciones. No fue slo dentro de la vieja Rusia que se fueron sublevando contra el control burocrtico sovitico. Todas las nacionalidades que la Rusia sovitica haba reprimido se levantaron: los lituanos, estonios, letones, georgianos, chechenos, azeres, etc. Fue un terremoto grado 10 en la escala de Richter. Sus rplicas fueron quebrando los cimientos institucionales que parecan ms fuertes, y arrastraron a los pases que estaban en su rbita al colapso poltico y econmico. La transformacin de los Estados de la Europa Oriental: En la Repblica Democrtica Alemana (RDA), las decisiones de quien viajaba, iba a la universidad u obtena los mejores cargos las tomaba Polica Secreta o "Stasis", que lleg a almacenar miles de documentos donde se resuma el constante espionaje de sus ciudadanos. La falta de libertad, provoc varios intentos por cambiar el sistema impuesto por parte de las nuevas generaciones que vivan tras la cortina de hierro. El 17 de junio de 1953, los habitantes de Berln Oriental protagonizaron la primera gran rebelin contra el sistema. La revuelta se extendi por toda Alemania en demanda de elecciones libres y el levantamiento de las restricciones a las salidas del pas. Pero los tanques soviticos aplastaron la rebelin. Lo mismo hicieron en octubre de 1956, cuando trabajadores y estudiantes hngaros marcharon por las calles exigiendo libertad: 20 mil personas murieron durante la revuelta y 200 mil huyeron al exilio. En 1968 el pueblo checoslovaco experiment una renovadora Primavera de Praga. Alexander Dubscek haba sido designado lder del partido comunista e inici un plan de reformas liberales que garantizaran la libertad de expresin e informacin. Pero Mosc reuni a los pases miembros del Pacto de Varsovia para tratar de contener esta apertura. Dubscek se neg a detener sus reformas. En agosto de 1968, tropas del Pacto de Varsovia avanzaron sobre Praga. La primavera termin abruptamente. El Kremlin anunci que la invasin era necesaria para evitar que Dubseck restaurara el capitalismo. En Praga un milln de dolientes desfil ante la tumba de Jan Palach (en un supremo gesto de desafo, este estudiante de 21 aos se haba prendido fuego en protesta por la ocupacin sovitica). En 1985 muri el ltimo Ider comunista de la vieja Burocracia sovitica, Konstantin Chernenko. Al igual que su antecesor, Yuri Andropov, Chernenko dur apenas unos cuantos meses en el cargo. La URSS ya no poda permitir otros dirigentes de la "Gerontocracia", y era el momento indicado para un gran relevo generacional. Asumi como nuevo Secretario General del Partido Comunista, Mijael Gorbachev. Este nuevo lder, aprovechando que todos los lderes de la rbita sovitica haban asistido al funeral de Chernenko, les comunic personalmente que de ahora en adelante Mosc ya no intervendra en los asuntos internos de sus pases. Durante 1985 y 1986 se empez a hablar de Glasnot y de Perestroika, y que seran los nuevos motores de la transformacin de Gorbachev. Inicialmente slo quera revitalizarse al Comunismo, pero la liberalizacin comenz a producir una autocrtica profunda al interior del andamiaje comunista y despert la conciencia nacionalista en muchos pases que forzadamente haban sido incorporados a la URSS. A la llegada al poder de Gorbachev, Europa Oriental estaba en una seria crisis energtica y sus economas tambaleaban. Hasta ese momento la URSS haba operado como una especie de "Colonia Productora de energa" de las economas de sus pases satlites. Checoslovaquia y Alemania Oriental podan confiar en el mercado ilimitado y poco exigente de la URSS, sin mejorar sus propias deficiencias. Pero el mundo haba cambiado, el socialismo estaba ahora cada vez mas involucrado en la economa global y no era inmune a las grandes contracciones del capitalismo (su fortaleza en 1929), ni poda seguir confiado en su propia incompetencia. Fue hacia esta poca y bajo esta poltica que Cuba comenz a perder el respaldo incondicional de la URSS a su precaria economa. Ya no compraran sus excedentes de azcar a precios artificiales. Poco a poco se acabara el suministro ilimitado de petrleo y los numerosos subsidios que la mantenan a flote. En tal encrucijada Cuba no tuvo ms remedio que abrirse al dlar por la va del turismo. La Cuba de hoy es famosa por el sol, el mar y la arena. Las atracciones ms tradicionales de una isla caribea, son ahora las que atrapan a los extranjeros. Tambin renacieron los viejos vicios de la era de Batista, como la prostitucin en las calles de la Habana. En Europa Oriental la fe en la "utopa marxista", estaba mucho mas debilitada. Despus de las revueltas de Praga y Hungra, qued claro que muchos de los regmenes comunistas haban perdido legitimidad.

En Polonia, la opinin pblica estaba fuertemente unida por su oposicin al rgimen comunista, y se haba organizado una intrincada red de imprentas clandestinas para difundir sus ideas en un pas slidamente catlico. La clase obrera haba mostrado su fuerza poltica con huelgas intermitentes desde los aos 50 y ya para 1980 haba triunfado el sindicato Solidaridad como un movimiento organizado de oposicin al sistema. A su cabeza estaba Lech Walesa, un trabajador de los astilleros de Danzig Walesa era carismtico, enrgico y profundamente catlico. Adems la eleccin de un polaco como nuevo Papa el ao 1978, se transform en un inesperado y poderoso factor que aceler los cambios en una incontenible sucesin de acontecimientos. Walesa posteriormente llegara a la presidencia de Polonia. Por su parte en China, en abril de 1989, medio milln de estudiantes y trabajadores salieron a las calles de Pekn en protesta por la continua poltica de Inea dura de Denziao Ping. Las manifestaciones fueron pacficas y exigieron mayor democracia, libertad de expresin y el trmino de la corrupcin al interior del Partido Comunista Chino. Los tanques del rgimen entraron a la Plaza de Tiannamen y estudiantes desarmados se enfrentaron al podero del "ejrcito popular de liberacin". Hubo miles de heridos y 1.300 jvenes murieron durante la represin. Tres meses despus de la masacre de Tiannamen, justo para el aniversario nmero 28 del muro, Hungra decidi eliminar parte de los 240 kilmetros de aquella reja que separaba su territorio del mundo. Permiti as el paso de cualquiera. Quince mil alemanes de la RDA, cruzaron hacia occidente a travs de Hungra en el primer momento. El gobierno comunista germano presion y logr detener el flujo de refugiados alemanes en Checoslovaquia, paso obligado en su camino hacia la puerta hngara, pero los emigrados se asilaron en la embajada de Alemania Federal en Hungra que los acogi como a cualquier residente de la Republica Federal Alemana (RFA). Ante la incontenible presin que cautiv las simpatas de occidente, el gobierno comunista de Berln Oriental tuvo que ceder y dejar salir en tren a estos refugiados hacia la RFA. En poco tiempo, el 70% de los licenciados jvenes y el 50% de los mdicos de Alemania del Este (RDA) haban logrado escapar hacia la RFA. En una reaccin en cadena, las protestas masivas recorrieron todas las grandes ciudades de la RDA. El lder comunista germano, Erich Honecker fue marginado del cargo el 17 de octubre de 1989, el politbur design en su lugar a Egon Krenz. Su primera meta fue regularizar el sistema de viajes para los residentes de la RDA. Para el 10 de noviembre tena previsto anunciar que cualquier habitante podra cruzar libremente el muro, con slo obtener una "visa de salida". Pero la noticia fue anticipada a la prensa por otro miembro del politbur durante la noche anterior. Esa pequea confusin precipit el derribo del muro. En diciembre termin el Gobierno Comunista en Checoslovaquia. El pas se dividi entre la Repblica Checa y Eslovaquia sin disparar un solo tiro. El Gobierno de Praga qued en manos del Poeta Vaclav Havel. Pero no todos los cambios fueron tan pacficos. En Rumania, el ms sanguinario de los dictadores comunistas segua en pie y sin la menor seal de aceptar los nuevos vientos que soplaban por toda Europa. el asesinato de un connotado opositor, fue la chispa que encendi la revolucin contra Nicols Ceaucescu. Mientras las Turbas saqueaban los cuarteles generales del partido comunista rumano, Ceaucescu y su esposa Helena trataron de huir en helicptero, pero fueron atrapados. Tras un juicio sumario por genocidio, fueron fusilados en la navidad de 1989. En abril de 1990 los comunistas fueron desplazados del gobierno en Hungra. Dos meses despus Bulgaria celebr sus primeras elecciones libres en medio siglo. En octubre de 1991 se extingui definitivamente la Repblica Democrtica (RDA) y Alemania volvi a ser una sola. Dos meses despus desapareci la URSS. Pero las libertades conquistadas con la cada del muro trajeron tambin otros desafos. Generaciones acostumbradas a tener seguro lo ms bsico: techo, comida y trabajo, se enfrentaron a la incertidumbre de un sistema en que nada estaba garantizado. Mientras tanto, aun no cierran las heridas abiertas en nombre de una ideologa que prometi una vida mejor para todos y que cay derrotada con un costo aproximado de ms de 50 millones en vidas humanas y por consiguiente, con muchas esperanzas traicionadas: Comenz la "Unipolaridad" y el concepto de Globalizacin se qued para no marcharse. Un nuevo orden mundial se abre ante nuestra mirada.