Вы находитесь на странице: 1из 18

Homi K.

Bhabha

Interrogando a Identidade

Interrogando a identidade Homi K. Bhabha Traduo: Myriam vila Eliana Loureno de Lima Reis Glucia Renate Gonalves
BHABHA, Homi K. O local da cultura. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 1998. Interrogando a identidade. p.70-104. Comentrio: Sabine Mabordi (UBC - University of British Columbia) Traduo do comentrio: Mariana Lustosa (UFRGS) INTERROGANDO A IDENTIDADE

Ler Fanon vivenciar a noo de diviso que prefigura - e fende - a emergncia de um pensamento verdadeiramente radical que nunca vem luz sem projetar uma obscuridade incerta. Fanon o provedor da verdade transgressiva e transicional. Ele pode ansiar pela transformao total do Homem e da Sociedade, mas fala de modo mais eficaz a partir dos interstcios incertos da mudana histrica: da rea de ambivalncia entre raa e sexualidade, do bojo de uma contradio insolvel entre cultura e classe, do mais fundo da batalha entre representao psquica e realidade social. Sua voz ouvida de forma mais clara na virada subversiva de um termo familiar, no silncio de uma ruptura repentina: O negro no . Nem tampouco o branco1. A incmoda diviso que quebra sua linha de pensamento mantm viva a dramtica e enigmtica sensao de mudana. Aquele alinhamento familiar de sujeitos coloniais Negro/Branco, Eu/Outro - perturbado por meio de uma breve pausa e as bases tradicionais da identidade racial so dispersadas, sempre que se descobre serem elas fundadas nos mitos narcisistas da negritude ou da supremacia cultural branca. esta presso palpvel da diviso e do deslocamento que leva a escrita de Fanon para a extremidade das coisas - a extremidade cortante que no revela nenhuma iluminao ltima mas, em suas palavras, "expunha uma declividade completamente nua de onde pode nascer uma autntica sublevao"2. O hospital psiquitrico de Blida-Joinville um desses lugares em que, no mundo dividido da Arglia francesa, Fanon descobriu a impossibilidade de sua misso como psiquiatra colonial: Se a psiquiatria a tcnica mdica que tem como meta permitir que o homem no se sinta mais um estranho em seu ambiente, devo a mim mesmo a afirmao de que o rabe, permanentemente estrangeiro em seu prprio pas, vive em um estado de absoluta despersonalizao... A estrutura social existente na Arglia era hostil a qualquer tentativa de conduzir o indivduo de volta ao seu devido lugar.3 O carter extremo dessa alienao colonial da pessoa - esse fim da "idia" do indivduo - produz uma urgncia inquieta na busca de Fanon por uma forma conceitual apropriada para o antagonismo social da relao colonial. O corpo de sua obra fende-se entre uma dialtica hegeliano-marxista, uma afirmao fenomenolgica do Eu e do Outro e a ambivalncia psicanalstica do Inconsciente. Em sua busca desesperada e v por uma dialtica da libertao, Fanon explora a extremidade desses modos de pensamento: seu hegelianismo devolve a esperana histria; sua evocao existencialista do "Eu" restaura a presena do marginalizado; sua moldura psicanaltica ilumina a loucura do racismo, o prazer da dor, a fantasia agonstica do poder poltico.

1 2 3

FANON, F. Black Skin, White Masks. London: Pluto, 1986. p. 231. (Intrduo de H. K. Bhabha). (Grifo meu). Ibiden. p. 218. FANON, F. Toward the African Revolution. Harmondsworth: Pelican, 1967. p. 63.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

Ao tentar empreender essas transformaes audaciosas, freqente- mente impossveis, da verdade e do valor, o testemunho spero da deslocao colonial, seu deslocamento de tempo e pessoa, sua profanao de cultura e territrio, Fanon recusa a ambio de qualquer teoria total da opresso colonial. O volu antilhano, profundamente ferido pelo olhar de relance de uma criana branca amedrontada e confusa; o esteretipo do nativo fixado nas fronteiras deslizantes entre barbrie e civilidade; o medo e desejo insaciveis pelo negro: "Nossas mulheres esto merc dos pretos... Sabe Deus como eles fazem amor"4; o profundo medo cultural do negro figurado no tremor psquico da sexualidade ocidental - so esses signos e sintomas da condio colonial que levam Fanon de um esquema conceitual a outro, enquanto a relao colonial toma forma nas lacunas entre eles, articulada aos em bates intrpidos de seu estilo. medida que os textos de Fanon se desenrolam, o fato cientfico passa a ser confrontado pela experincia das ruas; observaes sociolgicas so intercaladas por artefatos literrios e a poesia da libertao criada rente prosa pesada, mortal, do mundo colonizado. Qual a fora especfica da viso de Fanon? Ela vem, creio, da tradio do oprimido, da linguagem de uma conscincia revolucionria de que, como sugere Walter Benjamin, "o estado de emergncia em que vivemos no a exceo, mas a regra. Temos de nos ater a um conceito de histria que corresponda a esta viso5. E o estado de emergncia tambm sempre um es tado de emergncia [de vir tona]. A luta contra a opresso colonial no apenas muda a direo da histria ocidental, mas tambm contesta sua idia historicista de tempo como um todo progressivo e ordenado. A anlise da despersonalizao colonial no somente aliena a idia iluminista do "Homem", mas contesta tambm a transparncia da realidade social como imagem pr-dada do conhecimento humano. Se a ordem do historicismo ocidental perturbada pelo estado colonial de emergncia, mais profundamente perturbada a representao social e psquica do sujeito humano. Isso porque a prpria natureza da humanidade se aliena na condio colonial e a partir daquela "declividade nua" ela emerge, no como uma afirmao da vontade nem como evocao da liberdade, mas como uma indagao enigmtica. Ao ecoar a pergunta de Freud, "O que quer a mulher?", Fanon se posiciona para confrontar o mundo colonizado. "O que quer um homem?", indaga ele na introduo a Black Skin, White Masks [Pele Negra, Mscaras Brancas]; "O que deseja o homem negro?" A esta indagao carregada, onde a alienao cultural incide sobre a ambivalncia da identificao psquica, Fanon responde com uma encenao angustiante de auto-imagens: "Eu tinha de olhar do homem branco nos olhos. Um peso desconhecido me oprimia. No mundo branco o homem de cor encontra dificuldades no desenvolvimento de seu esquema corporal... Eu era atacado por tants, canibalismo, deficincia intelectual, fetichismo, deficincias raciais... Transportei-me para bem longe de minha prpria presena... O que mais me restava seno uma amputao, uma exciso, uma hemorragia que me manchava todo o corpo de sangue negro?"6 De dentro da metfora da viso que compactua com uma metafsica ocidental do Homem, emerge o deslocamento da relao colonial. A presena negra atravessa a narrativa representativa do conceito de pessoa ocidental: seu passado amarrado a traioeiros esteretipos de primitivismo e degenerao no produzir uma histria de progresso civil, um espao para o Socius; seu presente, desmembrado e deslocado, no conter a imagem de identidade que questionada na dialtica mente/corpo e resolvida na epistemologia da aparncia e realidade. Os olhos do homem branco destroam o corpo do homem negro e nesse ato de violncia epistemolgica turbado. O que quer o homem negro?", insiste Fanon, e, ao privilegiar a dimenso psquica, ele no apenas muda o que entendemos por demanda poltica como transforma os prprios meios pelos quais reconhecemos e identificamos sua agncia humana. Fanon no est principalmente levantando a questo da opresso poltica como violao de uma essncia humana, embora ele caia em uma lamentao desse tipo em seus momentos mais existenciais. Ele no est levantando a questo do homem colonial nos termos universalistas do humanista-liberal (De que forma o colonialismo nega os Direitos do Homem?), nem levanta uma questo ontolgica sobre o ser do Homem (Quem o homem colonial alienado?). A pergunta de Fanon endereada no a uma noo unificada de histria nem a um conceito unitrio de homem. Uma das qualidades originais e perturbadoras de Pele Negra, Mscaras Brancas historicizar raramente a experincia colonial. No h narrativa mestra ou perspectiva realista que fornea um repertrio de fatos sociais e histricos contra os quais emergiriam os problemas da psique individual ou coletiva. Tal alinhamento sociolgico tradicional do Eu e da Sociedade ou da Histria e da Psique torna-se questionvel na identificao que Fanon faz do sujeito colonial que historicizado na associao heterognea dos textos da histria, da literatura, da cincia, do mito. O sujeito colonial
4 5 6

FANON, F. Black Skin, White Masks, p.157-158. BENJAMIN, W. Illuminations. New York: Schocken Books, 1968. These on the philosophy of history, p.257. FANON, F. Black Skin, White Masks, p.110-112.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

sempre "sobredeterminado de fora", escreve Fanon.7 atravs da imagem e da fantasia - aquelas ordens que figuram transgressivamente nas bordas da histria e do inconsciente - que Fanon evoca a condio colonial de forma mais profunda. Ao articular o problema da alienao cultural colonial na linguagem psicanaltica da demanda e do desejo, Fanon questiona radicalmente a formao tanto da autoridade individual como da social na forma como vm a se desenvolver no discurso da soberania social. As virtudes sociais da racionalidade histrica, da coeso cultural, da autonomia da conscincia individual, assumem uma identidade imediata, utpica, com os sujeitos aos quais conferem uma condio civil. O estado civil a expresso ltima da tendncia inata tica e racional da mente humana; o instinto social o destino progressivo da natureza humana, a transio necessria da Natureza Cultura. O acesso direto dos interesses individuais autoridade social objetificado na estrutura representati va de uma Vontade Geral - Lei ou Cultura - onde Psique e Sociedade se espelham, traduzindo transparentemente sua diferena, sem perda, em uma totalidade histrica. As formas de alienao e agresso psquica e social - a loucura, o dio a si mesmo, a traio, a violncia - nunca podem ser reconhecidas como condies definidas e constitutivas da autoridade civil, ou como os efeitos ambivalentes do prprio instinto social. Elas so sempre explicadas como presenas estrangeiras, ocluses do progresso histrico, a forma extrema de percepo equivocada do Homem. Para Fanon, tal mito do Homem e da Sociedade fundamentalmente minado na situao colonial. A vida cotidiana exibe uma "constelao de delrio" que medeia as relaes sociais normais de seus sujeitos: "O preto escravizado por sua inferioridade, o branco escravizado por sua superiori dade, ambos se comportam de acordo com uma orientao neurtica"8. A demanda de Fanon por uma explicao psicanaltica emerge das reflexes perversas da virtude civil nos atos alienantes do governo colonial: a visibilidade da mumificao cultural na ambio declarada do colonizador de civilizar ou modernizar o nativo, que resulta em "instituies arcaicas inertes [que funcionam] sob a superviso do opressor como uma caricatura de instituies anteriormente frteis"9; a validade da violncia na prpria definio do espao social colonial; a viabilidade das imagens febris, fantasmticas, do dio racial, que sero absorvidas e encenadas na sabedoria do Ocidente. Essas interposies, na verdade colaboraes, da violncia poltica e psquica no interior da virtude cvica, a alienao no interior da identidade, levam Fanon a descrever a ciso do espao da conscincia e da sociedade coloniais como marcada por um "delrio maniquesta". A figura representativa dessa perverso, como pretendo sugerir, a imagem do homem ps-iluminista amarrado a, e no confrontado por, seu reflexo escuro, a sombra do homem colonizado, que fende sua presena, distorce seu contorno, rompe suas fronteiras, repete sua ao distncia, perturba e divide o prprio tempo de seu ser. A identificao ambivalente do mundo racista - movendo-se em dois planos sem ser de modo algum incomodada por ele, como diz Sartre sobre a conscincia anti-semtica, gira em torno da idia do homem como sua imagem alienada; no o Eu e o Outro, mas a alteridade do Eu inscrita no palimpsesto perverso da identidade colonial. E aquela figura bizarra do desejo, que se fende ao longo do eixo em torno do qual gira, que compele Fanon a fazer a pergunta psicanaltica do desejo do sujeito condio histrica do homem colonial. "O que freqentemente chamado de alma negra um artefato do homem branco," escreve Fanon.10 Esta transferncia diz ainda outra coisa. Ela revela a profunda incerteza psquica da prpria relao colonial: suas representaes fendidas so o palco da diviso entre corpo e alma que encena o artifcio da identidade, uma diviso que atravessa a frgil pele - negra e branca - da autoridade individual e social. Emergem das trs condies que esto subjacentes a uma compreenso do processo de identificao na analtica do desejo. Primeira: existir ser chamado existncia em relao a uma alteridade, seu olhar ou locus. urna demanda que se estende em direo a um objeto externo e, como escreve Jacqueline Rose, " a relao dessa demanda com o lugar do objeto que ela reivindica que se torna a base da identificao"11. Este processo visvel na troca de olhares entre o nativo e o colono, que estrutura sua relao psquica na fantasia paranide da posse sem limites e sua linguagem familiar de reverso: "Quando seus olhares se encontram, ele [o colono] verifica com amargura, sempre na defensiva, que 'Eles querem tomar nosso lugar'. E verdade, pois no h um nativo que no sonhe pelo menos uma vez por dia se ver no lugar do colono".12 sempre em relao ao lugar do Outro que o desejo colonial articulado: o espao
7 8 9

Ibidem. p.116. FANON, F. The Wretched of the Earth. Harmondsworth: Penguin, 1969. Concerning violence. Idem. FANON, F. Black Skin, White Masks, p.16. ROSE, J. The imaginbary. In: MacCABE, Colin. (Ed.). The Talking Cure. London: Macmillan, 1981. FANON, F. Concerning violence, p.30.

10 11 12

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

fantasmtico da posse, que nenhum sujeito pode ocupar sozinho ou de modo fixo e, portanto, permite o sonho da inverso dos papis. Segunda: O prprio lugar da identificao, retido na tenso da demanda e do desejo, um espao de ciso. A fantasia do nativo precisamente ocupar o lugar do senhor enquanto mantm seu lugar no rancor vingativo do escravo. "Pele negra, mscaras brancas" no uma diviso precisa; uma imagem duplicadora, dissimuladora do ser em pelo menos dois lugares ao mesmo tempo, que torna impossvel para o volu desva lorizado, insacivel (um abandono neurtico, afirma Fanon) aceitar o convite do colonizador identidade: "Voc um mdico, um escritor, um estudante, voc diferente, voc um de ns". precisamente naquele uso ambivalente de "diferente" - ser diferente daqueles que so diferentes faz de voc o mesmo - que o Inconsciente fala da forma da alteridade, a sombra amarrada do adiamento e do desloca-mento. No o Eu colonialista nem o Outro colonizado, mas a perturbadora distncia entre os dois que constitui a figura da alteridade colonial - o artifcio do homem branco inscrito no corpo do homem negro. em relao a esse objeto impossvel que emerge o problema liminar da identidade colonial e suas vicissitudes. Finalmente, a questo da identificao nunca a afirmao de uma identidade pr-dada, nunca uma profecia autocumpridora - sempre a produo de uma imagem de identidade e a transformao do sujeito ao assumir aquela imagem. A demanda da identificao - isto , ser para um Outro - implica a representao do sujeito na ordem diferenciadora da alteridade. A identificao, como inferimos dos exemplos precedentes, sempre o retorno de uma imagem de identidade que traz a marca da fissura no lugar do Outro de onde ela vem. Para Fanon, como para Lacan, os momentos primrios dessa repetio do eu residem no desejo do olhar e nos limites da linguagem. A "atmosfera de certa incerteza" que envolve o corpo atesta sua existncia e o ameaa de desmembramento. II Ouam o meu amigo Adil Jussawalla, poeta de Bombaim, que escreve sobre a "pessoa desapareci da" que assombra a identidade da burguesia ps-colonial: No Satan warmed in the electric coils of his creatures or Gunga Din will make him come before you. To see an invisible man or a missing person, trust no Eng. Lit. That puffs him up, narrows his eyes, scratches his fangs. Caliban is still not IT. But faintly pencilled Behind a shirt... savage of no sensational paint, fangs cancelled.

[Nenhum Sat aquecido nas espirais eltricas de suas criaturas ou Gunga Din ir fazer com que ele venha at voc. Para ver um homem invisvel ou uma pessoa desaparecida, no confie na Lit. Ing. Ela o dilata com seu sopro, estreita-lhe os olhos, lixa suas presas. Calib

Homi K. Bhabha ainda no Isso. Mas levemente delineado atrs de uma camisa... ... selvagem sem pintura berrante presas anuladas].13

Interrogando a Identidade

Enquanto essa voz vacila, ouam o seu eco nos versos de uma mulher negra, descendente de escravos, que escreve sobre a dispora:

We arrived in the Northern Hemisphere when summer was set in its way running from the flames that lit the sky over the Plantation. We were a straggle bunch of immigrants In a lily white landscape. ...

One day I learnt a secret art, Invisible-Ness, it was called. I think it worked as even now you look but never see me... Only my eyes will remain to watch and to haunt, and to turn your dreams to chaos.

[Chegamos ao Hemisfrio Norte quando o vero estava a caminho correndo das chamas que iluminavam o cu sobre a propriedade colonial. ramos um bando de imigrantes em desordem em uma paisagem branca como lrio. ...

13

JUSSAWALLA, A. Missing Person. Clearing House, 1976. p.14-29.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

Um dia aprendi uma arte secreta, Invisibili-Dade, era seu nome. Acho que funcionou pois ainda agora vocs olham mas nunca me vem S meus olhos ficaro para vigiar e assombrar e transformar seus sonhos em caos].14

Enquanto essas imagens se dissolvem e os olhos vazios mantm incessantemente seu olhar ameaador, ouam finalmente a tentativa de Edward Said de historicizar seu caos de identidade: "Um aspecto do mundo eletrni co, ps-moderno, que tem havido um fortalecimento dos esteretipos atravs dos quais o Oriente visto... Se o mundo se tornou imediatamente acessvel a um cidado ocidental vivendo na era da eletrnica, o Oriente tambm se aproximou mais dele e agora menos um mito, talvez, do que um lugar cruzado por interesses ocidentais, especialmente americanos".15 Uso estes retratos ps-coloniais porque eles convergem no ponto de fuga de duas tradies familiares do discurso da identidade: a tradio filosfica da identidade como processo de auto-reflexo no espelho da natureza (humana) e a viso antropolgica da diferena da identidade humana enquanto localizada na diviso Natureza/Cultura. No texto ps-colonial, o problema da identidade retorna como um questionamento persistente do enquadramento, do espao da representao, onde a imagem - pessoa desaparecida, olho invisvel, esteretipo oriental - confrontada por sua diferena, seu Ou-tro. Este no nem a essncia vtrea da Natureza, para usar a imagem de Richard Rorty, nem a voz pesada da "interpelao ideolgica", corno sugere Louis Althusser. O que est encenado de forma to grfica no momento da identificao colonial a ciso do sujeito em seu lugar histrico de enunciao: "Nenhum Sat.../ ou Gunga Din/ ir fazer com que ele venha at voc/ Para ver um homem invisvel ou uma pessoa desaparecida,/ no confie em nenhuma Lit. Ing. [Literatura Inglesa]" (grifos meus). O que estas negaes repetidas da identidade dramatizam, em sua eliso do olho vidente que deve contemplar o que est desaparecido ou invisvel, a impossibilidade de reivindicar uma origem para o Eu (ou o Outro) dentro de uma tradio de representao que concebe a identidade como a satisfao de um objeto de viso totalizante, plenitudinrio. Ao romper a estabilidade do ego, expressa na equivalncia entre imagem e identidade, a arte secreta da invisibilidade da qual fala a poeta imigrante muda os prprios termos de nossa percepo da pessoa. Esta mudana precipitada pela temporalidade peculiar na qual o sujeito no pode ser apreendido sem a ausncia ou invisibilidade que o constitui - "pois ainda agora vocs olham, mas nunca me vem" - de modo que o sujeito fala, e visto, de onde ele no est; e a mulher migran te pode subverter a satisfao perversa do olhar racista e machista que denegava sua presena, apresentando-a como uma ausncia ansiosa, um contra-olhar que devolve o olhar discriminatrio que nega sua diferena cultural e sexual. O espao familiar do Outro (no processo de identificao) desenvolve uma especificidade histrica e cultural grfica na ciso do sujeito migrante ou ps-colonial. Em lugar daquele "eu" - institucionalizado nas ideologias visionrias, autorais, da Lit. Ing. ou na noo de "experincia" nos relatos empiristas da histria da escravido - emerge o desafio de ver o que invisvel, o olhar que no pode "me ver", um certo problema do objeto do olhar que constitui um referente problemtico para a linguagem do Eu. A eliso do olho, representada em uma narrativa de negao e repetio - no... no... nunca - insiste que a frase da identidade no pode ser pronunciada, exceto se se coloca o olho/eu [eye/I] na impossvel posio da enunciao. Ver uma pessoa desaparecida ou olhar para a Invisibilidade enfatizar a demanda
JIN, M. Strangers on a Hostile Landscape. In: COBHAM, R., COLLINS, M. (Ed.). Watchers and Seeker. London: The Women's Press, 1987. p.126-127.
15 14

SAID, E. Orientalism. London: Routledge & Kegan Paul, 1978. p.26-27.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

transitiva do sujeito por um objeto direto de auto-reflexo, um ponto de presena que manteria sua posio enunciatria privilegiada enquanto sujeito. Ver uma pessoa desaparecida transgredir essa demanda; o "eu" na posio de domnio , naquele mesmo momento, o lugar de sua ausncia, sua re-apresentao. Testemunhamos a alienao do olho atravs do som do significante no instante em que o desejo escpico (olhar/ser olhado) emerge e rasurado na simulao da escrita: But faintly pencilled behind a shirt, a trendy jacket or tie if he catches your eye, he'll come screaming at you like a jet savage of no sensational paint, fangs cancelled.

[Mas levemente delineado atrs de uma camisa, palet ou gravata da moda se o olhar dele cruzar com o seu, ele voar aos gritos para cima de voc selvagem sem pintura berrante, presas anuladas]. Por que a pessoa delineada em trao leve deixar de chamar sua ateno? Qual o segredo da Invisibilidade que permite mulher migrante olhar sem ser vista? O que se interroga no simplesmente a imagem da pessoa, mas o lugar discursivo e disciplinar de onde as questes de identidade so estratgica e institucionalmente colocadas. Ao longo do poema "voc" continuadamente posicionado no espao entre uma srie de lugares contraditrios que coexistem, at voc se encontrar no ponto em que o esteretipo orientalista evocado e rasurado ao mesmo tempo, no lugar em que a Lit. Ing. entstellt na mmica irnica de sua repetio indo-inglesa. Esse espao de reinscrio deve ser pensado de fora daquelas filosofias metafsicas da auto-suspeio, onde a alteridade da identidade a presena angustiada dentro do Eu de uma ago nia existencialista que emerge quando se olha perigosamente atravs de um vidro escuro. O que permanece profundamente no-resolvido, at rasurado, nos discursos do ps-estruturalismo aquela perspectiva de profundidade atravs da qual a autenticidade da identidade vem a ser refletida nas metforas vtreas do espelho e suas narrativas mimticas ou realistas. Mover o enquadramento da identidade do campo de viso para o espao da escrita pe em questo a terceira dimenso que d profundidade representao do Eu e do Outro - aquela profundidade de perspectiva que os cineastas denominam a quarta parede e que os tericos literrios descrevem como a transparncia das metanarrativas realistas. Barthes diagnostica isso de modo brilhante como l'effet du rel, a "dimenso profunda, geolgica"16 da significao, alcanada pela deteno do signo lingstico em sua funo simblica. O espao bilateral da conscincia simblica, escreve Barthes, privilegia massivamente a semelhana, constri uma relao analgica entre significante e significado que ignora a questo da forma e cria uma dimenso vertical dentro do signo. Neste esquema, o significante sempre pr-determinado pelo significado - aquele espao conceitual ou real que colocado anteriormente e de fora do ato da significao. Do nosso ponto de vista, esta verticalidade significativa pela luz que projeta sobre aquela dimenso de profundidade que d linguagem da Identidade seu senso de realidade - uma medida do "me/mim", que emerge do reconhecimento de minha interioridade, da profundidade do meu carter, da minha pessoa, para mencionar apenas algumas das qualidades atravs das quais normalmente articulamos nossa autoconscincia. Minha argumentao sobre a

16

BARTHES, R. Critical Essays. Evanston, III: Northwestern University Press, 1972. The imagination of the sign, p.206-207.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

importncia da profundidade na representao de uma imagem unificada do eu corroborada pela mais decisiva e influente formulao acerca da identidade pessoal na tradio empirista inglesa. Os famosos critrios de John Locke para a continuidade da conscincia poderiam perfeitamente ser lidos no registro simblico da semelhana e da analogia. Isso porque a similaridade de um ser racional requer uma conscincia do passado que crucial para a argumentao - "na medida em que esta conscincia pode ser ampliada para trs, at uma ao ou pensamento passado qualquer, na mesma medida se estende a identidade daquela pessoa" - e precisamente a terceira dimenso unificante. A agncia [agency] da profundidade rene em uma relao analgica (negadora das diferenas que constrem a temporalidade e a significao) "aquela mesma conscincia que une aquelas aes distantes numa mesma pessoa, no importa que substncias contriburam para sua produo"17 (grifo meu). A descrio de Barthes do signo-como-smbolo conveni-entemente anloga linguagem que usamos para designar a identidade. Ao mesmo tempo, ela lana luz sobre os conceitos lingsticos concretos com os quais podemos apreender como a linguagem da pessoalidade vem a ser investida com uma visualidade ou visibilidade da profundidade. Isto torna o momento de autoconscincia simultaneamente refratado e transparente; faz tambm com que a questo da identidade paire sempre de forma incerta, tenebrosa, entre sombra e substncia A conscincia simblica d ao signo (do Eu) uma dimenso de autonomia ou isolamento "como se ele estivesse sozinho no mundo", privilegiando uma individualidade e um carter unitrio cuja integridade expressa em uma certa riqueza de agonia e anomia. Barthes chama a isso prestgio mtico, quase totmico em "sua forma [que ] constantemente excedida pelo poder e movimento de seu contedo; ... bem menos uma forma codificada de comunicao do que um instrumento (afetivo) de participao". 18 Esta imagem da identidade humana e, certamente, a identidade humana como imagem - ambas molduras ou espelhos familiares do eu [selfhood] que fala das profundezas da cultura ocidental - esto inscritas no signo da semelhana. A relao analgica unifica a experincia de autoconscincia ao encontrar, dentro do espelho da natureza, a certeza simblica do signo da cultura baseada "em urna analogia com a compulso a crer quando fita um objeto".19 Isto, como escreve Rorty, parte da obsesso do Ocidente com o fato de que nossa relao primria com os objetos e com ns mesmos anloga percepo visual. Entre essas representaes sobressai a reflexo do eu que se desenvolve na conscincia simblica do signo. Ela demarca o espao discursivo do qual emerge O Eu verdadeiro (inicialmente como assero da autenticidade da pessoa) para, em seguida, por-se a reverberar - O Eu verdadeiro?- como questionamento da identidade. Meu propsito aqui definir o espao da inscrio ou da escrita da identidade - para alm das profundezas visuais do signo simblico de Barthes. A experincia da auto-imagem que se dissemina vai alm da representao como conscincia analgica da semelhana. Isto no uma forma de contradio dialtica, como a conscincia antagnica de senhor e escravo, que possa ser sublimada e transcendida. O impasse ou aporia da conscincia, que parece ser a experincia ps-moderna por excelncia, uma estratgia peculiar de duplicao. Cada vez que o encontro com a identidade ocorre no ponto em que algo extrapola o enquadramento da imagem, ele escapa vista, esvazia o eu como lugar da identidade e da autonomia e - o que mais importante - deixa um rastro resistente, uma mancha do sujeito, um signo de resistncia. J no estamos diante de um problema ontolgico do ser, mas de uma estratgia discursiva do momento da interrogao, um momento em que a demanda pela identificao torna-se, primariamente, uma reao a outras questes de significao e desejo, cultura e poltica. Em vez da conscincia simblica que d ao signo da identidade sua integridade e unidade, sua profundidade, nos deparamos com uma dimenso de duplicao, uma espacializao do sujeito, que ocludo na perspectiva ilusria do que denominei a "terceira dimenso" do enquadramento mimtico ou imagem visual da identidade. A figura do duplo para a qual me dirijo agora - no pode ser contida no interior do signo analgico da semelhana; como disse Barthes, isto fez com que se desenvolvesse sua dimenso totmica, vertical, justamente porque "o que lhe interessa no signo o significado: o significante sempre um elemento determinado".20 Para o discurso ps-estruturalista, a prioridade (e o jogo) do significante revela o espao da duplicao (e no da profundidade), que o prprio princpio articulador do discurso. atravs daquele espao da enunciao que os problemas do sentido e do ser penetram nos discursos do ps-estruturalismo como problemtica da sujeio e da identificao.

17 18 19 20

LOCKE, J. An Essay Concerning Human Understanding. London: Fontana, 1969. p.212-213. BARTHES, R. The imagination of the sign, p.207. RORTY, R. Philosophy and the Mirror of Nature. Oxford: Blackwell, 1980. Mirroring. p.162-163. BARTHES, R. The imagination of the sign, p.207.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

O que emerge nos poemas citados acima, como o delineamento do palet e gravata da moda, ou o sinistro, vingativo olho desencarnado, no deve ser lido como revelao de alguma verdade suprimida da psique/sujeito pscolonial. No mundo de inscries duplas em que entramos agora, nesse espao da escrita, no pode haver tal imediao de uma perspectiva visualista, nenhuma epifania face-a-face ao espelho da natureza. Em um nvel, o que se apresenta a voc, leitor, no retrato incompleto do burgus ps-colonial - que lembra estranhamente o intelectual metropolitano - a ambivalncia de seu desejo pelo Outro: Voc! hypocrite lecteur! - mon semblable, - mon frre! Aquela perturbao do seu olhar voyeurista encena a complexida de e as contradies de seu desejo de ver, de fixar a diferena cultural em um objeto abrangvel, visvel. O desejo pelo Outro duplicado pelo desejo na linguagem, que fende a diferena entre Eu e Outro, tornando parciais ambas as posies, pois nenhuma auto-suficiente. Como acabei de mostrar no retrato da pessoa desaparecida, a prpria questo da identificao s emerge no intervalo entre a recusa e a designao. Ela encenada na luta agnica entre a demanda epistemolgica, visual, por um conhecimento do Outro e sua representao no ato da articulao e da enunciao.

"Olha um negro... Mame, olha o negro! Estou com medo... No pude mais rir, porque eu j sabia onde havia lendas, histrias, histria, e, acima de tudo, a historici dade... Ento, atacado em diversos pontos, o esquema corporal desmoronou, seu lugar tomado por um esquema racial epidrmico... J no era uma questo de estar consciente do meu corpo na terceira pessoa, mas em uma pessoa tripla...Eu era responsvel por meu corpo, por minha raa, por meus ancestrais".21

Pele Negra, Mscaras Brancas, de Fanon, revela a duplicao da identidade: a diferena entre a identidade pessoal como indicao da realidade ou intuio do ser e o problema psicanaltico da identificao que sempre evita a questo do sujeito: "O que quer um homem?" A emergncia do sujeito humano como social e psiquicamente legitimado de pende da negao de uma narrativa originria de realizao ou de uma coincidncia imaginria entre interesse ou instinto individual e a Vontade Geral. Essas identidades binrias, bipartidas, funcionam em uma espcie do reflexo narcsico do Um no Outro, confrontados na linguagem do desejo pelo processo psicanaltico do identificao. Para a identificao, a identidade nunca um a priori, nem um produto acabado; ela apenas e sempre o processo problemtico de acesso a uma imagem da totalidade. As condies discursivas dessa imagem psquica da identificao sero esclarecidas se pensarmos na arriscada perspectiva do prprio conceito da imagem, pois a imagem - como ponto de identificao - marca o lugar de uma ambivalncia. Sua representao sempre espacialmente fendida - ela torna presente algo que est ausente - e temporalmente adiada: a represen tao de um tempo que est sempre em outro lugar, uma repetio. A imagem apenas e sempre um acessrio da autoridade e da identidade; ela no deve nunca ser lida mimeticamente como a aparncia de uma realidade. O acesso imagem da identidade s o possvel na negao de qualquer idia de originalidade ou plenitude; o processo de deslocamento e diferenciao (ausncia/presena, representao/repetio) torna-a uma realidade liminar. A imagem a um s tempo uma substituio metafrica, uma iluso de presena, e, justamente por isso, uma metonmia, um signo de sua ausncia e perda. precisamente a partir dessa extremidade do sentido e do ser, a partir dessa fronteira deslizante de alteridade dentro da identidade, que Fanon pergunta: "O que quer um homem negro?" "Quando encontra a resistncia do outro, a autoconscincia passa por uma experincia de desejo... Assim que passo a desejar, peo para ser considerado. No estou simplesmente aqui e agora, selado, coisificado. Eu sou a favor de outro lugar e de outra coisa. Exijo que se tome conhecimento de minha atividade negadora na medida em que persigo algo que na vida... Eu ocupava o espao. Movia-me na direo do outro... e o outro evanescente, hostil, mas no opaco, transparente, sem estar l, desapareceu. Nusea".22 Daquele esmagador vazio da nusea, Fanon constri sua resposta. O homem negro quer o confronto objetificador com a alteridade; na psique colonial h uma negao inconsciente do momento negador, fendente, do desejo. O lugar do Outro no deve ser representado, como s vezes sugere Fanon, como um ponto fenomenolgico fixo oposto ao eu, que representa uma conscincia culturalmente estrangeira. O Outro deve ser visto como a negao necessria de uma identidade primordial - cultural ou psquica - que introduz o sistema de diferenciao que permite ao cultural ser significado como realidade lingstica, simblica, histrica. Se, como sugeri, o sujeito do desejo nunca simplesmente
21 22

FANON, F. Black Skin, White Masks, p.112. Idem.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

um Eu Mesmo, ento o Outro nunca simplesmente um Aquilo Mesmo, uma frente de identidade, verdade ou equvoco. Como princpio de identificao, o Outro outorga uma medida de objetividade, mas sua representao - seja ela o processo social da Lei ou o processo psquico do dipo - sempre ambivalente, desvelando uma falta. Por exemplo, a distino comum, usual, entre a letra e o esprito da Lei pe a nu a prpria alteridade da Lei; a ambgua rea cinzenta entre a Justia e o procedimento judicial , literalmente, um conflito de juzo. Na linguagem da psicanlise, a Lei do Pai ou a metfora paterna no pode ser tornada ao p da letra. Ela um processo de substituio e troca que inscreve um lugar normativo, normalizador, para o sujeito; porm, esse acesso metafrico de identidade exatamente o lugar da proibio e da represso, um conflito de autoridade. A identificao pronunciada no desejo do Outro, sempre uma questo de interpretao, pois ela um encontro furtivo entre mim e um si-prprio, a eliso da pessoa e do lugar. Se a fora diferenciadora do Outro e o processo de significao do sujeito na linguagem e a objetificao da sociedade na Lel, ento como pode o Outro desaparecer? Pode o desejo, o esprito motor do sujeito, jamais evanescer? III A excelente, embora crtica, sugesto de Lacan de que "'O Outro e uma matriz de dupla entrada" 23deveria ser compreendida como a rasura parcial da perspectiva de profundidade do signo sirnblico; atravs da circulao do significante em sua duplicao e deslocamento, o significante no permite ao signo nenhuma diviso recproca, binaria, de forma/contedo, superestrutura/infra-estrutura, eu/outro. Somente pela compreenso da ambivalncia e do antagonismo do desejo do Outro que podemos evitar a adoo cada vez mais fcil da noo de um Outro ho mogeneizado, para uma poltica celebratria, oposicional, das margens ou minorias. A atuao da cumplicidade ou da ciso do sujeito C encenada na escrita dos poemas que citei; isso fica evidente no jogo com as figuras metonmicas do "desaparecido" e da "invisibilidade", em torno das quais gira seu questionamento da identidade. Articula-se naquelas instancias interativas que simultaneamente marcam a possibilidade e a impossibilidade da identidade, a presena por meio da ausncia. "Apenas meus olhos permanecero para vigiar e assombrar", avisa Meiling Jin, enquanto aquele ameaador objeto parcial, o olho desencarnado - o mau olho mauolhado, evil eye] - torna-se o sujeito de um violento discurso de ressentiment. Aqui, uma ira fantasmtica e (pre)figurativa rasura as identidades naturalistas do Eu e do Ns que narram uma histria mais convencional, at mesmo realista, de explorao colonial e racismo metropolitano, dentro do poema. O momento de viso que est retido no mau olho [mau-olhado] inscreve uma atemporalidade, ou um congelamento do tempo - "permanece/para vigiar e assombrar" - que s pode ser representado na destruio da profundidade associada com o signo da conscincia simblica. uma profundidade que vem daquilo que Barthes descreve como a relao analgica entre forma superficial e gigantesco Abgrund: a "relao entre forma e contedo [enquanto] incessantemente renovada pelo tempo (histria), a superestrutura subjugada pela infra-estrutura, sem que jamais sejamos capazes de apreender a es trutura em si".24 Os olhos que restam - os olhos como uma espcie de resduo, produzindo um processo iterativo - no podem ser parte desse renovar copioso e progressivo do tempo ou da histria. Eles so os signos de uma estrutura da escrita da histria, uma histria das poticas da dispora ps-colonial, que a conscincia simblica jamais poderia apreender. Mais significativamente, esses olhos parciais testemunham a escrita de uma mulher sobre a condio ps-colonial. Sua circulao e repetio frustram tanto o desejo voyeurista da fixidez da diferena sexual como o desejo fetichista de esteretipos racistas. O mau-olhado aliena tanto o eu narratorial do escravo como o olho vigilante do senhor. Ele desestabiliza qualquer polaridade ou binarismo simplista na identificao do exerccio do poder - Eu/Outro - e rasura a dimenso analgica na articulao da diferena sexual. Ele est esvaziado daquela profundidade da verticalidade que cria uma semelhana totmica entre forma e contedo (Abgrund) incessantemente renovada e reabastecida pela fonte da histria. O mau olho - como a pessoa desaparecida - no nada em si; esta estrutura de diferena que produz o hibridismo de raa e sexualidade no discurso ps-colonial. A eliso da identidade nesses tropos da "arte secreta da Invisibilidade" de onde falam esses escritores no uma ontologia da falta que, por seu reverso, se torna urna demanda nostlgica por uma identidade liberatria, no reprimida. O estranho espao e tempo entre aqueles dois momentos do ser, suas diferenas incomensurveis - se que se pode imaginar um lugar - significados no processo da repetio, que do ao olho mau ou pessoa desaparecida seu sentido. Sem sentido em/como Si prprios, essas figuras inauguram o excesso retrico da realidade social e a realidade
LACAN, J. Seminar of 21 January 1975. In: MITCHELL, J., ROSE, J. (Ed.). Feminine Sexuality. London: Routledge & Kegan Paul, 1982. p.164.
24 23

BARTHES, R. The imagination of the sign, p.209-210.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

psquica da fantasia social. Sua fora e poltica desenvolve-se atravs de uma certa estratgia de duplicidade ou duplicao (e no semelhana, no sentido barthesiano), que Lacan elaborou como "O processo da falta" dentro do qual a viciao do sujeito com o Outro se produz.25 A duplicidade primria da pessoa desaparecida delineada diante de seus olhos, ou dos olhos da mulher que vigiam e assombram, C esta: embora essas imagens emerjam com uma certa fixidez e finalidade no pre sente, como se fossem a ltima palavra sobre o sujeito, elas no podem identificar ou interpelar a identidade como presena. Isto porque so criadas na ambivalncia de um tempo duplo de interao que, na feliz frase de Derrida, "desconcerta o processo de apario deslocar qualquer tempo ordenado no centro do presente".26 O efeito desse desconcerto, em ambos os poemas, inaugurar um princpio de indecidibilidade na significao de parte e todo, passado e presente, eu e Outro, de modo que no possa haver negao ou transcendncia da diferena. Chamar a pessoa desaparecida de "Selvagem sem pintura berrante" um exemplo caracterstico. A expresso, dita no fim do poema de Adil Jussawalla, no nos leva simplesmente de volta ao discurso orientalista de esteretipos e exotismos - Gunga Din - preservado na histria da Lit. Ing. nem nos permite aceitar o delineamento da pessoa desaparecida. O leitor posicionado - junto com a enunciao da questo da identidade - em um espao de indeciso entre "desejo e realizao, entre a perpetuao e sua lembrana... Nem futuro nem presente, mas entre os dois".27 A repetio de elementos orientais e de seu passado imperialista so re-apresentados, tomados presente semanticamente, dentro do mesmo tempo e enunciado nos quais suas representaes so sintaticamente negadas "sem pintura berrante Presas anuladas". A partir dessa rasura, na repetio daquela negativa, que no de forma alguma articulada na prpria expresso, emerge a presena em leve trao da pessoa desaparecida que, in absentia, tanto est presente na, como constitutiva da, selvageria. possvel distinguir o burgus ps-colonial do intelectual de elite do ocidente? De que forma a repetio de uma categoria gramatical - no! - transforma a imagem da civilidade no duplo da selvageria? Que papel desempenharia a artimanha da escrita na evocao dessas tnues figuras da identidade? E, finalmente, onde ficamos ns naquele eco estranho entre o que pode ser descrito como a atenuao da identidade e seus simulacros? Estas questes demandam uma dupla resposta. Em cada uma delas coloquei um problema terico em termos de seus efeitos polticos e sociais. Foi a fronteira entre elas que tentei explorar em minhas vacilaes entre a textura da poesia e uma certa textualidade da identidade. Uma resposta a minhas perguntas seria dizer que estamos agora no ponto da argumentao ps-estruturalista de onde podemos ver a duplicidade de seu prprio terreno: a estranha igualdade - na diferena. Ou a alteridade da Identidade de que falam essas teorias, e a partir das quais, em lnguas bifurcadas, comunicam-se umas com as outras para constituir aqueles discursos que denominamos ps-modernistas. A retrica da repetio ou da duplicao que tracei expe a arte do tornar-se atravs de uma certa lgica metonmica desvelada no "mau olho" ou na "pessoa desaparecida". A metonmia, figura de contigidade que substitui uma parte pelo todo (um olho por um eu [an eye for an I]), no deve ser lida como uma forma de substituio ou equivalncia simples. Sua circulao de parte e todo, identidade e diferena, deve ser compreendida como um movimento duplo que segue o que Derrida denomina a lgica ou jogo do "suplemento": "Se ele representa e constri uma imagem, pela falha anterior de uma presena. Compensatrio e vicrio, o suplemento [mau olho] um adjunto, uma instncia subalterna que toma o lugar. Como substituto... [pessoa desaparecida]. .. no produz relevo, seu lugar assinalado na estrutura, pela marca de um vazin. Em algum lugar, algo pode se preencher de si prprio... apenas ao se permitir ser preenchido por meio do signo e da procurao".28 Tendo ilustrado, atravs de minha leitura dos poemas acima, a natureza suplementar do sujeito, focalizo agora a instncia subalterna da metonmia, que a procurao igualmente da presena e do presente: o tempo (tem lugar em) e o espao (toma o lugar de). Conceitualizar essa complexa duplicao de tempo e espao como o lugar de enunciao e a condicionalidade temporal do discurso social e tanto o encanto como o risco dos discursos ps-estruturalista e psmodernista. Quanta diferena h entre essa representao do signo e a conscincia simblica na qual, como diz Barthes, a relao entre forma e contedo e incessantemente renovada pelo Tempo (como Abgrund do histrico)? O mau olho, que tenta subjugar a histria linear, continuista, e transformar seu sonho progressista em caos de pesadelo, e mais uma vez exemplar. O que Meiling Jin denomina "a arte secreta da Invisibilidade" cria uma crise na representao da pessoa e, nesse instante crtico, inaugura a possibilidade de subverso poltica. A invisibilidade apaga a autopresena daquele "Eu" em termos do qual funcionam os conceitos tradicionais de agncia poltica e domnio narrativo. O que toma (o) lugar, no sentido do suplemento derridiano, o mau olho desencarnado, a instncia subalterna que executa a sua vingana circulando sem ser visto. Ele atravessa as fronteiras entre senhor e escravo; ele
25 26 27 28

LACAN, J. The Four Fundamental Concepts of Psychoanalysis. London: The Hogarth Press, 1977. Alienation, p.206. DERRIDA, J. Dissemination. Trad. B. Johnson Chicago: University of Chiocago Press, 1981. The double session, p.212. DERRIDA, J. The double session, p.212-213. DERRIDA, J. Of Grammatology. Trad. G. C. Spivak. Baltimore, Md: Johns Hopkins University Press, 1976. p.145.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

abre um espao intervalar entre os dois locais do poema, o Hemisfrio Sul da escravido e o Hemisfrio Norte da dispora e da migrao, que ento se tornam estranhamente duplicados no cenrio fantasmtico do inconsciente poltico. Esta duplicao resiste ao tradicional elo causal que explica o racismo metropolitano contemporneo como resultado dos preconceitos histricos das naes imperialistas. O que ela de fato sugere a possibilidade de uma nova compreenso de ambas as formas de racismo, baseada em suas estruturas simblica e espacial comuns - a estrutura maniquesta de Fanon - articuladas dentro de diferentes relaes temporais, culturais e de poder. O Movimento anti-dialtico da instncia subalterna subverte qualquer ordenao, binria ou negadora, de poder e signo; ele adia o objeto do olhar - "pois ainda agora vocs olham/ mas nunca me vem" - e o dota de um impulso estratgico, que podemos aqui, analogamente, chamar de movimento de pulso da morte. O mau olho, que no nada em si, existe em seus traos ou efeitos letais como forma de iterao que retm o tempo - morte/caos - e inaugura um espao de entrecorte que articula poltica/psique, sexualidade/raa. Isto se faz em uma relao que diferencial e estratgica em vez de originria, ambivalente, em vez de acumulativa, duplicadora, em vez de dialtica. O jogo do mauolhado camuflado, invisvel na atividade comum, corrente, de mirar - tornando presente, enquanto implicado no olhar ptreo e petrificante que cai, como a Medusa, sobre suas vtimas - traficando a morte, extinguindo tanto a presena quanto o presente. H uma re-apresentao especificamente feminista da subverso poltica nesta estratgia do mau olho. A negao da posio da mulher migrante - sua invisibilidade social e poltica - usada por ela em sua arte secreta de vingana, a mmica. Nessa sobreposio de significao - nessa dobra da identificao como diferena cultural e sexual - o "eu" [I] a assinatura inicial, iniciatria do sujeito; o "olho" [eye] (em sua repetio metonmica) o signo que inicia o terminal, a deteno, a morte: pois ainda agora vocs olham mas nunca me vem... S meus olhos ficaro para assombrar, e transformar seus sonhos em caos.

nesse espao da sobreposio entre o apagar da identidade e sua inscrio tnue que tomou posio frente ao sujeito, em meio a uma celebrada assemblia de pensadores ps-estruturalistas. Embora haja diferenas significativas entre eles, quero pr em foco aqui a ateno dada por esses pensadores ao lugar de onde o sujeito fala ou falado. Para Lacan - que usou a reteno do mau olho em sua anlise do olhar - este o instante da "pulsao temporal": [O significante no campo do Outro] petrifica o sujeito no mesmo movimento em que o chama a falar como sujeito".29 Foucault de certa forma ecoa o mesmo movimento estranho da duplicao quando discute a "quaseinvisibilidade da afirmao": "Talvez seja como o super-familiar que constantemente nos escapa; aquelas transparncias familiares, que embora nada ocultem em sua densidade, mesmo assim no so inteiramente claras. O nvel enunciativo emerge bem em sua proximidade. Tem essa quase-invisibilidade do "h", que apagada na prpria coisa da qual se pode dizer: "h isto ou aquilo" A linguagem sempre parece estar habitada pelo outro, pelo Outro lugar, o distante; ela esvaziada pela distncia".30 Lyotard prende-se ao ritmo pulsante do tempo do enunciado quando discute a narrativa da Tradio: "A tradio aquilo que diz respeito ao tempo, no s contedo. Por outro lado, o que o Ocidente deseja da autonomia, da inveno, da novidade, da autodeterminao, o oposto, esquecer o tempo e preservar, acumular contedos; transform-los no que chamamos histria e pensar que ela progride porque acumula. Ao contrrio, no caso das tradies populares... nada se acumula, ou seja, as narrativas devem ser repetidas o tempo todo porque so esquecidas todo o tempo. Mas o que no esquecido o ritmo temporal que no pra de enviar as narrativas para esquecimento". ... Esta uma situao de constante encaixe, que torna impossvel encontrar um primeiro enunciador".31
29 30 31

LACAN, J. Alienation, p.207. FOUCAULT, M. The Archaelogy of Knowledge. Trad. A. H. Sheridan. London: Tavistock, 1972. p.111. LYOTARD, J.-F., THEBAUD, J.-L. Just Gaming. Trad. Wlad Godzich. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1985. p.34 e 39.

Homi K. Bhabha IV

Interrogando a Identidade

Posso ser acusado de um tipo de formalismo lingstico ou terico, de estabelecer uma regra de metonmia ou suplemento e de estabelecer a lei opressiva, universalista at, da diferena ou da duplicao. De que forma a ateno ps-estruturalista dada criture e textualidade influencia minha experincia de mim mesmo? No diretamente, eu diria; entretanto, algumas vezes nossas fbulas de identidade j deixaram de ser mediadas por outrem? Alguma vez j foram mais (ou menos) do que um desvio que passa pela palavra de Deus, a escrita da Lei ou o Nome do Pai, ou, ainda, o totem, o fetiche, o telefone, o superego, a voz do analista, o ritual fechado da confisso semanal ou o ouvido sempre aberto da coiffeuse mensal? Lembro-me do problema do auto-retrato em Os Embaixadores de Holbein, do qual Lacan faz uma leitura surpreendente. As duas figuras estticas esto no centro de seu mundo, cercadas pelos atributos da vanitas - um globo, um alade, livros e compassos, ilustrando a riqueza. Eles esto tambm no momento de instantaneidade temporal em que o sujeito cartesiano emerge como a relao subjetivante da perspectiva geomtrica, descrita acima como a profundidade da imagem da identidade. Mas fora do centro, no primeiro plano (violando as profundezas significativas do Abgrund), h um objeto esfrico plano, obliquamente angulado. A medida que voc se afasta do retrato e vira-se para ir embora, v que o disco uma caveira, uma lembrana (e resduo) da morte, que torna visvel nada mais do que a alienao do sujeito, o espectro anamrfico.32 No produzir a lgica do suplemento - em sua repetio e duplicao - uma des-historizao, uma "cultura" da teoria que torna impossvel conferir sentido especificidade histrica? Esta uma ampla pergunta que s posso responder aqui por procurao, citando um texto notvel por sua espe cificidade ps-colonial e por seu questionamento do que se quer dizer com especificidade cultural:

A - 's a giggle now but on it Osiris, Ra. An X an er ... a cough, Once spoking your valleys with light. But the a's here to stay. On it St. Pancras station, the Indian and the African railwais. That's why you learn it today. ... "Get back to your language", they say. [A - um quase riso agora mas nele Osiris, Ra. Um X, um er ... pigarro, uma vez coroara seus vales de luz. Mas o a veio para ficar. Com ele a estao St. Pancras, as ferrovias da ndia e da frica. por isso que voc aprende ele hoje. ... "Volte sua lngua", dizem eles].
32

LACAN, J. Alienation, p.88.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

Estes versos so de uma parte anterior do poema "Pessoa Desapare cida", de Adil Jussawalla. Eles nos do uma viso da dobra entre as condies culturais e lingsticas articuladas na economia textual que descrevi como metonmica ou suplementar. O discurso do ps-estruturalismo tem sido amplamente explicado por meio de urna curiosa repetio do a, seja no petit objet a de Lacan ou na diffrance de Derrida. Observem, ento, a agncia desse a ps-colonial. Existe algo de suplementar nesse a que o torna a letra inicial do alfabeto romano e, ao mesmo tempo, o artigo indefinido em ingls. O que dramatizado nessa circulao do a e uma cena dupla em um palco duplo, para usar uma frase de Derrida. O A com o qual o verso se inicia o signo de uma objetividade lingstica, inscrito na rvore das lnguas indo-europias, institucionalizado nas disciplinas culturais do imprio; e todavia, como demonstra a vogal hindi X, que a primeira letra do alfabeto hindi e se pronuncia como "er", o objeto da cincia lingstica sempre se encontra em um processo enunciatrio de traduo cultural, expondo o hibri-dismo de qualquer filiao genealgica ou sistemtica. Ouam: "Um X um er... pigarro" ao mesmo tempo ouvimos o a repetido na traduo, no como objeto da lingstica, mas no ato da enunciao colonial da contestao cultural. Esta dupla cena articula uma elipse que marca a diffrance entre o signo hindi X e o significante em ingls demtico - "er, pigarro". atravs do vazio da elipse que a diferena da cultura colonial articulada como um hibridismo, reconhecendo que toda especificidade cultural extempornea, diferente em si - X... er... ugh! As culturas vem a ser representadas em virtude dos processos de interao e traduo atravs dos quais seus significados so endereados de forma bastante vicria a - por meio de - um Outro. Isto apaga qualquer reivindicao essencialista de uma autenticidade ou pureza inerente de culturas que, quando inscritas no signo naturalstico da conscincia simblica, freqentemente se tornam argumentos polticos a favor da hierarquia e ascendncia de culturas poderosas.33 nesse intervalo hbrido, em que no h distino, que o sujeito colonial tem lugar, sua posio subalterna inscrita naquele espao de interao onde X toma (o) lugar do "er". Se isto parece uma piada ps-estruturalista esquemtica - "tudo so palavras, palavras, palavras..." - devo ento lembrar-lhes de que a insistncia lingstica na influente afir mao de Clifford Geertz de que a experincia de compreender outras culturas assemelha-se "mais a entender um provrbio, captar uma aluso, perceber uma piada [ou, como j sugeri, ler um poema] do que a alcanar uma comunho".34 Minha insistncia em localizar o sujeito ps-colonial dentro do jogo da instncia subalterna da escrita uma tentativa de desenvolver o comentrio rpido de Derrida de que a histria do sujeito descentrado e seu deslocamento da metafsica europia - concomitante com a emergncia da problemtica da diferena cultural dentro da etnologia.35 Ele percebe a natureza poltica desse momento mas deixa a nosso cargo especific-lo no texto ps-colonial: "Wiped out", they say. Turn left or right, there's millions like you up here, picking their way trough refuse, looking for words they lost. You're your country's lost property with no office to claim you back. You're polluting our sounds. You're so rude. "Get back to your language", they say. ["Apagado", dizem eles esquerda ou direita h milhes como voc por aqui, abrindo caminho entre o refugo,
33 34 35

Ver Captulos I e VI. GEERTZ, C. Local Knowledge. New York: Basic Books, 1983. Native's point of view: anthropological understanding, p.70. DERRIDA, J. Writing and Difference. Trad. Alan Bass. Chicago: University of Chicago Press, 1982. p.282.

Homi K. Bhabha procurando as palavras que perderam. Voc a propriedade perdida do seu pas sem escritrio para busc-la de volta. Voc est poluindo nossos sons. Mal educado. "Volte para a sua lngua", dizem eles].36

Interrogando a Identidade

Est implcita nessas afirmaes uma poltica cultural de dispora e parania, de migrao e discrimina o, de ansiedade e apropriao, que impensvel sem uma ateno queles momentos metonmicos ou subalternos que estruturam o sujeito da escrita e do sentido. Sem a duplicidade que descrevi no jogo ps-colonial do "a X", seria difcil compreender a ansiedade provocada pela hibridizao da linguagem, ativada na angstia associada a fronteiras vacilantes - psquicas, culturais, territoriais - das quais falam estes versos. Onde se traa a linha divisria entre as lnguas? entre as culturas? entre as disciplinas? entre os povos? Propus aqui que uma linha poltica subversiva e traada em uma certa potica da "invisibilidade", da "elipse", do mau olho e da pessoa desaparecida - todos instncias do "subalterno" no sentido derridiano, e prximos o suficiente do sentido que Gramsci d ao conceito: "[no sim plesmente um grupo oprimido] mas sem autonomia, sujeito a influncia ou hegemonia de outro grupo social, no possuindo sua prpria posio hegemnica".37 com essa diferena entre os dois usos que as noes de autonomia e dominao dentro do hegemnico teriam de ser cuidadosamente repensadas luz do que eu disse sobre a natureza vicria de qualquer aspirao presena ou autonomia. No entanto, o que est implcito em ambos os conceitos do subalterno, e na minha opinio, uma estratgia de ambivalncia na estrutura de identificao que ocorre precisamente no intervalo elptico, onde a sombra do outro cai sobre o eu. Daquela sombra (em que joga o "a" ps-colonial) emerge a diferena cultural como categoria enunciativa, oposta a noes relativistas de diversidade cultural ou ao exotismo da "diversidade" de culturas. o "entre" que articulado na subverso camuflada do "mau-olhado" e na mmica transgressora da "pessoa desaparecida". A fora da diferena cultural e, como disse Barthes certa vez sobre a prtica da metonmia, "violao do limite de espao significante, ela permite no prprio nvel do discurso uma contra-diviso de objetos, usos, significados, espaos e propriedades (grifo meu). colocando a violncia do signo potico no interior da ameaa de violao poltica que podemos compreender os poderes da linguagem. Assim, podemos apreender a importncia da imposio do "a" imperial como a condio cultural para o prprio movimento do imprio, sua logomoo - a criao colonial das ferrovias da ndia e da frica como escreveu o poeta. Agora podemos comear a ver porque a ameaa da (m) traduo do X e do "er", entre os povos deslocados e diaspricos que reviram o refugo, e um lembrete constante ao Ocidente ps-imperial do hibridismo de sua lngua materna e da heterogeneidade de seu espao nacional. V Em seu modo analtico, Fanon explora questes ainda da ambivalncia da inscrio e da identificao coloniais. O estado de emergncia a partir do qual ele fala demanda respostas insurgentes, identificaes mais imediatas. Fanon freqentemente tenta estabelecer uma correspondncia entre a mise-en-scne da fantasia inconsciente e os fantasmas do medo e dio racistas que rondam a cena colonial; ele parte das ambivalncias da identificao para as identidades antagnicas da alienao poltica e da discriminao cultural. H momentos em que ele por demais apressado ao nomear o Outro, personalizar sua presena na linguagem do racismo colonial - "o Outro real para o homem branco e continuar a ser o homem negro. E vice-versa".38 Restaurar o sonho a seu tempo poltico e espao cultural prprios pode, s vezes, tornar cega a lmina das brilhantes exemplificaes que Fanon apresenta da complexidade das projees psquicas na relao patolgica colonial. Jean Veneuse, o evolu antilhano, no deseja simplesmente estar no lugar do homem branco, mas procura compulsivamente lanar a si prprio, a partir daquela posio, com olhar de cima e de longe. Da mesma forma, o racista branco no pode simplesmente negar o que teme e deseja ao projetar isso no "eles". Fanon algumas vezes se esquece de que a parania social no autoriza indefinidamente suas projees. A identificao compulsiva, fantasmtica, com um "eles" persecutrio, acompanhada, e at mesmo minada, por um esvaziamento, uma supresso do "eu" racista que projeta.
36 37 38

JUSSAWALLA, A. Missing Person, p.15. SASOON, A. Showstack. Approaches to Gramsci. London: Writers and Readers, 1982. p.16. FANON, F. Black Skin, White Masks, p.161.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

A psiquiatria socio-diagnstica de Fanon tende a resolver as voltas e revoltas ambivalentes do sujeito do desejo colonial, seu pantomima do Homem Ocidental e a "longa" perspectiva histrica. como se Fanon temesse suas percepes mais radicais: que a poltica da raa no estaria inteiramente contida no mito humanista do homem ou da necessidade econmica ou do progresso histrico, pois seus afetos psquicos questionam tais formas de determinismo; que a soberania social e a subjetividade humana s so compreensveis na ordem da alteridade. como se a questo do desejo que emergiu da tradio traumtica do oprimido tivesse de ser modificada, ao fim de Pele Negra, Mscaras Brancas, para dar lugar a um humanismo existencialista que to banal quanto beatfico: "Por que no a tentativa simples de tocar o outro, de sentir o outro, de explicar o outro a mim mesmo?... Na concluso deste estudo, quero que o mundo reconhea, comigo, a porta aberta de cada conscincia".39 Apesar de Fanon penetrar no lado escuro do homem, uma fome to profunda de humanismo deve ser uma supercompensao pela conscincia fechada ou "narcisismo dual" ao qual ele atribui a despersonalizao do homem colonial: "L estiro as pessoas, corpo a corpo, cada uma com sua negrura ou sua brancura em total grito narcsico, cada um selado em sua prpria particularidade - tendo, embora, lampejos ocasionais".40 esse lampejo de reconhecimento - em seu sentido hegeliano, com seu esprito transcendental, negador - que deixa de luzir na relao colonial onde h apenas indiferena narcsica: " E todavia o negro sabe que h uma diferena. Ele a deseja... O exescravo pre-cisa de um desaflo a sua humanidade".41 Na ausncia desse desafio, argumenta Fanon, o colonizado s consegue imitar, uma ao bem definida pela psicanalista Annie Reich: "Trata-se de imitao... quando a criana segura o jonal do mesmo modo que seu pai o faz. Trata-se de identificao quando a criana aprende a ler".42 Ao negar a condio culturalmente diferenciada do mundo colonial - ao ordenar "Vire branco ou desaparea" - o colonizador fica tambm preso na ambivalncia da identificao paranica, alternando entre fantasias de megalomania e perseguio. Entretanto, o sonho hegeliano de Fanon de uma realidade hurnana em-si-e-por-si ironizado, at satirizado, por sua viso da estrutura maniquesta da conscincia colonial e sua diviso no-dialtica. O que ele diz em The Wretched of the Earth [Os Condenados da Terra] a respeito da demografia da cidade colonial reflete sua viso da estrutura psquica da relao colonial. As reas de nativos e colonos, como a justaposio de cor pos negros e brancos, so opostas, mas no a servio de uma unidade superior. Nenhuma conciliao possvel, concluso, pois, dos dois termos, um suprfluo. No, no pode haver reconciliao, nem reconhecimento hegeliano, nem promessa simples, sentimental, de um "mundo do Voc" humanista. Poder haver vida sem transcendncia? Poltica sem o sonho da perfectibilidade? Ao contrrio de Fanon, penso que o momento no-dialtico do maniquesmo sugere uma resposta. Seguindo-se a trajetria do desejo colonial - na companhia da bizarra figura colonial, a sombra acorrentada - torna-se possvel cruzar, at mesmo alterar, as fronteiras maniquestas. Onde no h natureza humana, a esperana dificilmente poderia jorrar eterna, porm, ela emerge com certeza, sub-repticiamente, no retorno estratgico daquela diferena que informa e deforma a imagem da identidade, na margem da alteridade que exibe a identificao. Pode no haver negao hegeliana, mas Fanon precisa s vezes ser lembrado de que a negao do Outro sempre extrapola as bordas da identificao, revela aquele lugar perigoso onde a identidade e a agressividade se enlaam. Isto porque a negao sempre um processo retroativo; um semi-reconhecimento daquela alteridade deixou sua marca traumtica. Nessa incerteza espreita o homem negro de mscara branca; dessa identificao ambivalente - pele negra, mscaras brancas - possvel, creio, transformar o pathos de confuso cultural em uma estratgia de subverso poltica. No podemos concordar com Fanon quando afirma que, "como o drama racial e encenado s claras, o homem negro no tem tempo de torn-lo inconsciente"; no entanto, esta uma idia instigante. Ao ocupar dois lugares ao mesmo tempo - ou trs, no caso de Fanon - o sujeito colonial despersonalizado, deslocado, pode se tornar um objeto incalculvel, literalmente difcil de situar. A demanda da autoridade no consegue unificar sua mensagem nem simplesmente identificar seus sujeitos. Isto porque a estratgia do desejo colonial representar o drama da identidade no ponto em que o negro desliza, revelando a pele branca. Na extremidade, no intervalo entre o corpo negro e o corpo branco, h uma tenso de ser e sentido, ou, alguns diriam, de demanda e desejo, que a contrapartida psquica daquela tenso muscular que habita o corpo nativo:

39 40 41 42

Ibidem. p.231-232. Idem. Ibidem. p.221. A. Reich.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

"Os smbolos da ordem social - a polcia, os toques de clarim na caserna, as paradas militares e as bandeiras desfraldadas - so a um s tempo inibidos e estimulantes: pois no transmitem a mensagem 'No ouse se mover', mas, ao contrrio, gritam 'Prepare-se para o ataque'".43 dessas tenses - tanto psquicas quanto polticas - que emerge uma estratgia de subverso. Ela um modo de negao que busca no desvelar a completude do Homem, mas manipular sua representao. uma forma de poder que exercida nos prprios limites da identidade e da autoridade, no esprito zombeteiro da mscara e da imagem; a lio ensinada pela mulher argelina coberta com o vu no decorrer da revoluo, quando cruzava as linhas maniquestas para reivindicar sua liberdade. No ensaio de Fanon, "Arglia sem Vu", a tentativa do colonizador de retirar o vu da mulher argelina faz mais que transformar vu em smbolo de resis tncia; ele se torna uma tcnica de camuflagem, um instrumento de luta - o vu oculta bombas. O vu que antes assegurava a fronteira do lar - os limites da mulher - agora mascara a mulher em sua atividade revolucionria, ligando a cidade rabe e o bairro francs, transgredindo a fronteira familiar e colonial. Como o vu liberado na esfera pblica, circulao entre e alm de normas e espaos culturais e sociais, torna-se objeto de vigilncia e interrogatrios paranicos. Cada mulher de vu, escreve Fanon, tornou-se suspeita. E, quando o vu retirado para penetrar mais profundamente no bairro europeu, a polcia colonial v tudo e no v nada. Uma mulher argelina apenas, afinal de contas, uma mulher. Mas a fidai argelina um arsenal e, em sua bolsa, ela carrega suas granadas de mo. Relembrar Fanon um processo de intensa descoberta e desorientao. Relembrar nunca um ato tranqilo de introspeco ou retrospeco. um doloroso relembrar, uma reagregao do passado desmembrado para compreender o trauma do presente. E essa memria da histria da raa e do racismo, do colonialismo e da questo da identidade cultural, que Fanon revela com maior profundidade e poesia do que qualquer outro escritor. O que ele realiza, assim creio, algo muito maior: pois, ao ver a imagem fbica do negro, do nativo, do colonizado, profundamente entremeada na padronagem psquica do Ocidente, ele oferece ao senhor e escravo uma reflexo mais profunda de suas interposies, assim como a esperana de uma liberdade difcil, at mesmo perigosa: " atravs do esforo de recapturar e perscrutar o eu, e atravs da persistente tenso de sua liberdade, que os homens sero capazes de criar as condies ideais de existncia para um mundo humano". 44 Isto leva a uma meditao acerca da experincia da destituio e do deslocamento - psquico e social - que fala condio do marginalizado, do alienado, daqueles que tm de viver sob a vigilncia de um signo de identidade e fantasia que lhes nega a diferena. Ao deslocar o foco do racismo cultural da poltica do nacionalismo para a poltica do narci-sismo, Fanon abre uma margem de interrogao que causa um deslizamento subversivo da identidade e da autoridade. Em nenhum lugar esta atividade subalterna e mais visvel do que em sua prpria obra, onde uma srie de textos e tradies desde o repertrio clssico cultura quotidiana, coloquial, do racismo - luta para proferir aquela ltima palavra que permanece no-dita. medida que uma srie de grupos cultural e racialmente marginalizados assume prontamente a mscara do negro, ou a posio da minoria, no para negar sua diversidade, mas para, com audcia, anunciar o importante artifcio da identidade cultural e de sua diferena, a obra de Fanon torna-se imprescindvel A medida que grupos polticos com origens diversas se recusam a homogeneizar sua opresso, mas fazem dela causa comum, uma imagem pblica da identidade da alteridade, a obra de Fanon torna-se imprescindvel - imprescindvel para nos lembrar daquele embate crucial entre mscara e identidade, imagem e identificao, do qual vem a tenso duradoura de nossa liberdade e a impresso duradoura de ns mesmos como outros: "No caso de haver uma exposio... o jogo do combate em forma de intimidao, o ser d de si, recebe do outro, algo que como uma mscara, um duplo, um envelope, uma pele jogada fora para cobrir a moldura de um escudo. atravs dessa forma separada de si mesmo que entra em jogo o ser em seus efeitos de vida e morte".45 Chegou a hora de voltar a Fanon; como sempre, acredito, com uma pergunta: de que forma o mundo humano pode viver sua diferena; de que forma um ser humano pode viver "Outra-mente"? [Other-wise]? V Escolhi dar ao ps-estruturalismo uma provenincia especificamente ps-colonial para enfrentar uma importante objeo repetida por Terry Eagleton em seu ensaio "A Poltica da Subjetividade".

43 44 45

Ibidem. p.45. Ibidem. p.231. LACAN, J. The Four Fundamental Concepts of Psychoanalysis. Trad. Alan Sheridan. New York: Norton, 1981. p.107.

Homi K. Bhabha

Interrogando a Identidade

"Ainda no temos uma teoria poltica, ou uma teoria do sujeito, que seja capaz, de forma dialtica, de apreender a transformao social ao mesmo tempo enquanto difuso e afirmao, morte e nascimento do sujeito - ou pelo menos no temos teorias desse tipo que sejam vagamente apocalpticas".46 Tornando como deixa a instncia subalterna "duplamente inscrita", eu poderia argumentar que a dobradia dialtica entre o nascimento e a morte do sujeito que precisa ser interrogado. Talvez a acusao de que uma poltica do sujeito resulte em um apocalipse oco e em si uma reao sondagem ps-estruturalista da noo de negao progressiva ou recusa - no pensamento dialtico. O subalterno ou o metonmico no so nem vazios nem cheios, nem parte nem todo. Seus processos compensatrios e vicrios de significao so uma instigao traduo social, a produo de algo mais alm, que no apenas o corte ou lacuna do sujeito mas tambm a interseco de lugares e disciplinas sociais. Este hibridismo inaugura o projeto de pensamento poltico defrontando-o continuamente com o estratgico e o contingente, com o pensamento que contrabalana seu prprio "no-pensamento". Ele tem de negociar suas metas atravs de um reconhecimento de objetos diferenciais e nveis discursivos articulados no simplesmente como contedos mas em sua interpelao como formas de sujeies textuais ou narrativas - sejam estas governamentais, judiciais ou artsticas. Apesar de seus firmes compromissos, o poltico deve sempre colocar como problema, ou indaglo, a prioridade do lugar de onde ele comea, se no quer que sua autoridade se torne autocrtica. O que deve ser deixado em aberto como haveremos de repensar, uma vez tendo minado a imediao e a autonomia da autoconscincia. No difcil questionar o argumento civil de que o povo e uma conjugao de indivduos, harmoniosos sob a Lei. Podemos pr em dvida o argumento poltico de que o partido radical, vanguardista, e suas massas representam uma certa objetificao em um processo, ou es tgio, histrico de transformao so cial. O que resta a ser pensado o desejo repetitivo de nos reconhecermos duplamente como, simultaneamente, descentrados dos processos solidrios do grupo poltico e, ainda assim, nosso ser como agente de mudana conscientemente comprometido, individualizado at - o portador da crena. O que esta presso tica de "nos justificarmos" - mas s parcialmente - dentro de um teatro poltico de agonismo, da ofuscao burocrtica, violncia e violao? Ser este desejo poltico de identificao parcial uma tentativa belamente humana, at pattica, de negar a percepo de que, os interstcios ou para alm dos elevados sonhos do pensamento poltico, existe um reconhecimento, em algum ponto entre o fato e a fantasia, de que as tcnicas e tecnologias da poltica no precisam absolutamente ser humanizantes nem endossar de forma alguma o que entendemos ser a difcil condio humana - humanista? Teremos talvez de forar os limites do social como o conhecemos para redescobrir um sentido de agncia poltica ou pessoal atravs do nopensado dentro dos domnios cvico e psquico. Talvez no seja este o lugar de terminar, mas pode ser o lugar de comear.

46

EAGLETON, T. F. The politics of subjectivity. In: APPIGNANESI, L. (ed.). Identity. ICA Documents 6. London: Institute of Contemporary Art, 1988.