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Vida mortal, Muerte y Vida eterna en Las Confesiones de San Agustn


Estando ya inminente el da en que haba de salir de esta vida que t, Seor, conocas, y nosotros ignorbamos, sucedi a lo que yo creo, disponindolo t por tus modos ocultos, que nos hallsemos solos yo y ella apoyados sobre una ventana, desde donde se contemplaba un huerto o jardn que haba dentro de la casa, all en Ostia Tiberina, donde apartados de la turbas, despus de las fatigas de un largo viaje, cogamos fuerzas para la navegacin. All solos conversbamos dulcsimamente; y olvidando las cosas pasadas, ocupados en lo por venir, inquiramos los dos delante de la verdad presente, que eres t, cul sera la vida eterna... (Conf. IX, 10, 23) Con este conmovedor pasaje dilogo ntimo y amoroso de madre e hijo, de santa y santo queremos situarnos en lo que ser nuestro tema de reflexin: Vida mortal, muerte y Vida eterna en las Confesiones de San Agustn. Hablar de los novsimos, de la escatologa, en esta obra de San Agustn, es hablar, siguiendo su terminologa, de la vida eterna, de la gloria, del vivir en el cielo del cielo. Pero para hablar del ms all, primero tenemos que hablar del ms ac. Para hablar de Dios y de la Vida Eterna, primero tenemos que hablar del hombre y de su vida mortal o muerte vital. Y este camino nos lo seala el mismo santo: Oh Dios, que eres siempre el mismo; conzcame a m y conzcate a Ti1, haba desertado de m mismo y no me poda encontrar; cmo te iba a encontrar a Ti?2, por mi misma alma subir a l3; Adems, ms de un especialista nos lo recomienda: A pesar de la dignidad del objeto-Dios, la primera incgnita que hay que resolver es el hombre4. Ms an, el primer captulo del Catecismo de la Iglesia Catlica inicia as: El Hombre es Capaz de Dios. De esta manera iniciaremos por sealar qu es el hombre, en la concepcin de Agustn; pero no sin antes decir algunas palabras acerca del libro de las Confesiones.

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Soliloquios II, 1, 1 Conf. V, 2, 2 3 Conf. X, 7, 11 4 FLOREZ, Ramiro, O.S.A., Las dos dimensiones del hombre agustiniano. Madrid; Religin y Cultura 1958, pag. 16.

1. LAS CONFESIONES

DE

SAN AGUSTN

Difcilmente se hallar, no ya en la literatura cristiana, pero ni aun en la universal, un libro ms bello y encantador, ms emocionante y sugestivo, despus de la Sagrada Biblia, que las Confesiones de San Agustn5.

Con estas elogiosas palabras se abre el prlogo del tomo II de las Obras de San Agustn publicadas por la BAC. No menos laudatorias pudieron ser para hablar de la gran obra de este Santo Padre de la Iglesia, una obra que es al mismo tiempo autobiografa, filosofa, teologa, mstica y poesa6. Junto con La Ciudad de Dios constituyen la obra eterna del Gran Convertido de Miln. El libro de Las Confesiones, no es otra cosa que un himno de alabanza a la Gracia de Dios, en la que Augustinus totum se ipse expressit perquam accurate7. Bien dir el mismo Santo Obispo, al referirse a esta obra, que no se trata slo de recordar pecados pasados, sino, y sobre todo, agradecer a Dios que hallan sido perdonados por la gratitud de su amor. Es una obra de amor, y su finalidad no es otra que acrecentar el amor a Dios:
Con este escrito excito hacia ti mi afecto y el de aquellos que leyeran estas cosas para que todos digamos: Grande es el Seor y laudable sobremanera. Ya lo he dicho y lo dir: por amor de tu amor hago esto. Te hacemos, pues, patente nuestro afecto confesndote nuestras miserias y tus misericordias sobre nosotros8.

Es un verdadero resumen del itinerario del alma que busca a Dios, y de Dios que sale al encuentro del hombre, en donde se hace patente la importancia esencial de la gracia divina en el drama de la bsqueda de Dios9.

CUSTODIO VEGA, ngel, O.S.A. Prlogo a las Confesiones. En: OBRAS DE SAN AGUSTN. Dir. por el P. Flix Garcia, Tomo II. 7a. ed. Madrid; BAC 1974, p. 1. 6 S.S. Juan Pablo II, Carta Apostlica Augustinum hipponensem (1986) n. 1. Adems, cf. TRAP, Agostino. San Agustn. En: PATROLOGA III. Dir. por Angelo Di Berardino. Madrid; BAC 1981, p. 406. 7 Sancti Aurelii Augustini Hipponensis Episcopi. Confessionum libri tredecim. En: Patrologiae Cursus Completus. Series latina (En adelante PL) Ed. por J. P. Migne. Tomo 32. Pars; 1845, cols. 657 658. 8 Conf. XI, 1, 1 9 Cf. OLDFIELD, John. La Interioridad: Talante y actitud de San Agustn. En: EL PENSAMIENTO DE SAN AGUSTN PARA EL HOMBRE DE HOY. Dir. por J. OROZ RETA y J.A. GALINDO. Tomo I. Valencia; EDICEP 1998, p. 211.

Esta obra, primera en su gnero, fue empezada despus del 4 de abril del 397 (muerte de San Ambrosio) y terminada hacia el ao 40010. Es la primera en toda la cultura de Occidente en llevar un ttulo tan novedoso: Confesiones. Agustn, con este ttulo expresa, en un solo trmino: confesin; su principio arquitectnico: pecado - gracia. De all elaborar toda su teologa. Ya que entiende por confesin: reconocer el pecado y reconocer la misericordia. Te confesamos nuestras miserias y tus misericordias sobre nosotros. Y qu es el libro de las Confesiones, sino aquella historia de un hombre que confiesa sus pecados; pero, y sobre todo, confiesa el gran amor misericordioso que Dios le ha tenido.

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TRAP, Agostino, a. c., p. 407.

2. VIDA MORTAL
2. 1. EL
HOMBRE

UN

SER VIVIENTE O DEPENDIENTE?

quia fecisti nos ad te et inquietum est cor nostrum, donec requiescat in te (Conf. I, 1, 1.) Con estas clebres palabras, el obispo de Hipona, da inicio a su confesin de alabanza a Dios, dejando por escrito la realidad ms profunda y verdadera del hombre: que ha sido creado por Dios y para Dios11. Un ser eviterno, un ser que tiene un inicio pero no un final, un ser que su nico fin es no tener fin. Ante la pregunta sobre la naturaleza del hombre, sobre qu es el hombre? Qu soy, pues, Dios mo? Qu naturaleza soy?12 El obispo de Hipona responder convencido que el hombre es imagen de Dios13; y la imagen hace referencia a un original, Dios es ese original y el hombre no es ms que su reflejo, en donde Dios deja su huella. Este original, Dios, es el Verdadero Ser, el nico subsistente. Por eso se ha de decir que el hombre no subsiste, per se; sino con Dios14. No es un verdadero viviente15. Vive de Dios. En efecto: de la plenitud de tu bondad subsiste tu criatura16. As aparece una primera aproximacin de lo que es el hombre: criatura espiritual17. Y al decir criatura, inmediatamente nos hace pensar en el Creador y en su gracia; ya que lo que de algn modo vive, y lo que vive felizmente, no lo debe sino a tu gracia 18. Hiciste al hombre de este modo varn y hembra segn tu gracia espiritual 19. Hasta aqu, el Santo obispo, nos est enseando lo central acerca del hombre: que ha sido creado por Dios a su imagen y semejanza, esto es, en virtud de la razn y de la inteligencia, y por esto, es antepuesto

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Cf. CEC 27 Conf. X, 17, 26. 13 Conf. XIII, 23, 34; 32, 47; III, 7, 12 14 Conf. III, 6, 10; VII, 1, 2 15 RONDET, Henri, La Gracia de Cristo. Barcelona; Estela 1966, pag. 327. 16 Conf. XIII, 2, 2 17 Creatura spiritalis sumus Cf. Conf. XIII, 2, 2. 18 Conf. XIII, 3, 4 19 Conf. XIII, 23, 33. Cf. Gn 1, 27. Cf. CEC 355

a todos los animales irracionales20 y es mediador entre el cielo y la tierra21. Pero esta imagen formada por Dios, al principio de todos los tiempos, se encuentra ahora deformada, por la herida del pecado22; del pecado original, en el que todos morimos en Adn23. El hombre, pequea parte de tu creacin, revestido de mortalidad, lleva consigo el testimonio de su pecado24. Que lo lleva a caer en el orgullo, los hombres, por la enfermedad contrada en pena de su pecado, desean ms de lo que son capaces25. Y en muchos pecados: cargado con todas las maldades que haba cometido contra ti, contra m y contra el prjimo26. Pero este pecado no es obra de Dios: el hombre es la obra de Dios; el pecador es la obra nuestra27. Y est presente en todos los hombres: ...nadie est delante de ti limpio de pecado, ni aun el nio cuya vida es de un solo da sobre la tierra28. Del cual slo lo puede liberar el mismo Dios, presta gran atencin, alma ma: Dios es nuestro ayudador29. Y su misericordia, Nuestra nica esperanza, nuestra nica confianza, nuestra firme promesa, es tu misericordia30. Mi nica esperanza es tu grandsima misericordia31. Manifestada en su Hijo, Jesucristo, Nuestro Seor. Con razn tengo yo gran esperanza en l de que sanars todos mis languores por su medio, porque l que est sentado a tu diestra te suplica por nosotros. Porque muchas y grandes son las dolencias, s, muchas y grandes son, aunque ms grande es tu Medicina32. El Verbo encarnado. Tu Palabra oh Dios! es fuente de vida eterna33. La mano de Dios, enviaste tu mano de lo alto y sacaste mi alma de este abismo de tinieblas34. Por la gracia de Cristo, este hombre herido por el pecado, es ahora hombre nuevo, imagen reformada, y, ms an, est llamado a ser imagen consumada35 en Dios, en quien encuentra su verdadera felicidad, porque su bien es estar junto a Dios36, y para lograr

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Conf. XIII, 32, 47 RONDET, Henri, O.c. pag. 322 22 Cf. RUIZ DE LA PEA, Juan Luis, El don de Dios. Antropologa Teolgica Especial. Santander; Sal Terrae 1991. Introduccin pag. 19. 23 Conf. V, 9, 16 Cf. 1 Cor 15, 22 24 Conf. I, 1, 1 25 Conf. XI, 30, 40 26 Conf. V, 9, 16 27 Sermn 20; Conf. I, 7, 11; I, 10, 16; X, 4, 5 28 Conf. I, 7, 11 Cf. Job 25, 4 segn LXX 29 Conf. XI, 27, 34 30 Conf. X, 32, 48 31 Conf. X, 35, 57 32 Conf. X, 43, 69 33 Conf. XIII, 21, 31 34 Conf. III, 11, 19 35 Cf. RUIZ DE LA PEA, Juan Luis, O.c., p. 19. 36 Sal 72, 28; Cf. Conf. XIII, 2, 2

esto tendr el mismo hombre un papel muy importante: Qui ergo fecit te sine te, non te iustificat
sine te37. Hzote sin t saberlo y no te justifica sin t quererlo38.

De esta manera san Agustn presenta al hombre, no como una realidad esttica y autosuficiente, sino como una realidad dinmica y dependiente, un ser en relacin a, que viene de y va a, pues somos de Dios y vamos a l; ya que, en l somos, existimos y nos movemos39. El hombre es, pues, esse ad, ser en relacin porque tiene no en s sino en otro el fundamento ontolgico propio40. El hombre es un ser religado41. Dentro de toda esta complejidad de lo que es el hombre cabe sealar otra, que es mucho ms profunda y misteriosa que el mismo hombre; pero a la vez tan real y palpitante como su propia existencia, nos referimos a su ansia de plenitud, de su querer siempre un ms, de su bsqueda incansable de la verdadera felicidad, y en el caso de nuestro santo, el hambre insaciable por la Verdad. Por el ao 373 cuando Agustn tena 19 aos lee el Hortensio de Cicern42, lectura capital en su vida, pues seala el inicio de su bsqueda incansable por la Verdad, y su ansia de plenitud. Pero toma el camino equivocado, creyendo que con sus solas fuerzas y su vasto orgullo podra encontrarlos. As dio inicio a su bsqueda, bsqueda que todo hombre de alguna manera u otra realiza, pues es la otra gran incgnita: El para qu del hombre.

2. 2. DNDE

SATISFACE EL HOMBRE SU ANSIA DE PLENITUD?

Ante esta pregunta ms de un hombre ha dado respuestas, y tenemos de las ms variadas, que si las reunisemos todas veramos cmo unas con otras se asemejan, y otras, por el contrario se contradicen abismalmente. Aparece as una primera. 2. 2. 1. Simplemente no hay tal plenitud

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Sermn 169, 11, 13; PL 38, 923. Ibid. 39 Hch 17, 28 40 Cf. PIENETI, Antonio. Doctrina Antropolgica Agustiniana. En: EL PENSAMIENTO DE SAN AGUSTN PARA EL HOMBRE DE HOY. Dir. por J. OROZ RETA y J.A. GALINDO, Tomo I. Valencia; EDICEP 1998, p. 356. 41 Cf. CEC 28 42 Conf. III, 4, 7

Se suele contestar de esta manera, ms de uno lo hace, tanto ateos como agnsticos entre otros. Afirman, ellos, el sin sentido y fracaso de esta vida y niegan que haya tal plenitud. La existencia humana es un fracaso y un absurdo: el hombre es una pasin intil43. Equiparan la existencia humana a lo que sta dure en el tiempo, y no ven la eternidad a la que est llamada a vivir. Dicen que la muerte pone de manifiesto la finitud del hombre. Todo acaba con la muerte, el hombre es un ser-para-la-muerte44. Toda ansia de plenitud es un absurdo. Agustn nunca neg la existencia de aquella plenitud, y mucho menos perdi aquella ansia, ni cuando fue maniqueo, ni cuando dej la secta y mucho menos cuando se convirti al catolicismo. l buscaba la Verdad y la encontr en la Iglesia Catlica.

2. 2. 2. En el hombre mismo Quid in te stas et non in te stas? (Conf. VIII, 11, 27) Es la respuesta predominante del hombre de hoy, autosuficiente y orgulloso. Es la respuesta del hombre que confiando en s mismo, en sus obras y proyectos se ve realizado. Apoyndose en el imparable crecimiento de la tecnologa, fruto de su inteligencia, niega que haya otra satisfaccin que contemplar la grandeza de sus obras; pero quin es el que tiene algo que no sea tuyo, Dios mo?45 El ingenio del hombre es don de Dios46. Si bien es cierto dicha manera de pensar predomina en nuestros tiempos, sera mentira decir que es recin de estos das, por el contrario afirmamos que esta actitud es tan antigua como el primer pecado del hombre. No es otra cosa que el primer y el gran pecado del hombre, querer ser dios sin Dios47. San Agustn en un primer momento de su vida crey como estos hombres, que por s mismo poda encontrar la Verdad y ser feliz; estudi retrica y lleg a ser el mayor de su escuela y se gozaba de ello soberbiamente y se hinchaba de orgullo48, pasaron los aos y lleg a ser profesor de Retrica, muy brillante. Pero ms que ensear el arte de hablar bien enseaba el arte de engaar

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SARTRE J. P., El ser y la nada. P. IV, cap. 2. traduccin al espaol de Juan Valmar, Buenos Aires, Editorial Losada 1966, pag. 747. 44 HEIDEGGER M., El ser y el tiempo. n 50-52. Traduccin al espaol de Jos Gaos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1951, pag. 272-283. 45 Conf. I, 4, 4; XIII, 14, 15. Alusin a las palabras del Apstol: Qu tienes que no hayas recibido de Dios? 1 Cor 4, 7 46 Conf. I, 17, 27 47 Gen 3, 5. 48 Conf. III, 3, 6

bien49 y l mismo se convirti en un engaador y adulador cuando se preparaba a recitar las alabanzas al emperador, en las que haba de mentir mucho, y mintiendo haba de ser favorecido50. Ya no era feliz consigo mismo, ni encontraba sentido a su trabajo: esto no era para m fuente de felicidad, por el contrario caa en dolores, confusiones y errores51. Ante todo esto Dios le hizo ver que estaba equivocado y humildemente reconoce: Esto slo s: que me va mal lejos de ti, no solamente fuera de m, sino aun en m mismo; y que toda abundancia ma que no es mi Dios, es indigencia52.

2. 2. 3. En la colectividad y en este mundo Tanta est caecitas hominum de caecitate etiam gloriantium! (Conf. III, 3, 6) Muchos hombres intentaron a lo largo de la historia, e intentan todava, desarrollarse y encontrar la plenitud agrupndose, con la finalidad de crear una sociedad perfecta aqu en este mundo, dejando de lado la esperanza de un mundo sobrenatural. Desde muy antiguo tenemos noticias de que este intento ha fracasado53, incluso los reinos ms poderosos sucumbieron y dieron paso a otros. En el siglo pasado el comunismo junto con el nazismo, por ejemplo, propusieron la realizacin plena del hombre aqu en la tierra. Apoyados en el mito del progreso, animaron al mundo a pensar que el futuro sera mejor, si sacrificbamos mucho del presente. Pero sacrificar el presente es sacrificar al nico hombre existente, el que nosotros somos, y esto es negacin absoluta de la dignidad humana. En la prctica se ha demostrado absolutamente falsa esta postura, todos los sueos comunistas y nazistas se derrumbaron y el mundo es testigo de su peligrosidad. Otras veces, el hombre entrando en el fondo del proceloso mar de la sociedad54 descubre que la fuerza de la costumbre se convierte en norma de vida, y ya no se distingue entre lo que es bueno y lo que es malo, sino que como todos lo hacen yo tambin lo hago. El santo Obispo de Hipona, antes de su conversin, entr en este mar arrastrado por las costumbres del mundo: Ay de ti, oh ro de la costumbre humana! Quin hay que te resista? Cundo no te secars? cundo dejars de arrastrar a los hijos de Eva a ese mar inmenso y

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Conf. IV, 2, 2 Conf. VI, 6, 9 51 Conf. I, 20, 31 52 Conf. XIII, 8, 9 53 Gen 11, 1- 9 54 Conf. I, 8, 13

espantoso que apenas logran pasar los que subieren sobre el leo?55 Despus de su conversin nos confesar cmo el mundo le apoyaba en su pecado: No te amaba y fornicaba lejos de ti, y fornicando, oa de todas partes: Bien! Bien!; porque la amistad de este mundo es adulterio contra ti56 Y, cmo fue a dar con hombres que deliraban soberbiamente, decan tener la Verdad; pero jams se hallaba en ellos, antes decan muchas cosas falsas de Dios, y de los elementos de la creacin; esto fue su permanencia en el maniquesmo57. El santo reconoce que tampoco lleg a realizarse como hombre dentro de esta colectividad y mucho menos en aquel abismo de la sociedad humana, y nos dice: por desear agradar a los ojos de los hombres, ard en deseos de hartarme de las cosas ms bajas, y os ensilvecerme con varios y sombros amores, y se marchito mi hermosura y me volv podredumbre ante tus ojos58. Pero incluso cado en este gran abismo, no dej nunca de suspirar por la Verdad, Oh Verdad cuan ntimamente suspiraba entonces por ti desde los meollos de mi alma59, dando cumplimiento a las Escrituras: Si caigo en el abismo all te encuentro. Desde lo hondo, a ti grito Seor. Pero no se debe entender este rechazo al mundo, porque sea ste malo en s, ya que la creacin siendo obra de Dios es buena60, estas cosas mundanas tienen su dulzura, y no pequea61; tambin la vida que aqu vivimos tiene sus encantos, por cierta manera suya de belleza62. El problema radica en amar a la creatura en vez del Creador63. 2. 2. 4. Slo en Dios
Unde intellegat anima... quae vita eius nisi tui? (Conf. XII, 11, 13)

Las respuestas ante la cuestin del para qu del hombre podrn ser varias, pero la realidad es una sola. El para qu del hombre slo encuentra sentido en Dios: Sumo, ptimo, poderossimo, omnipotentsimo, misericordiossimo y justsimo; secretsimo y presentsimo, hermossimo y fortsimo, estable e incomprensible, inmutable, mudando todas las cosas; nunca nuevo y nunca viejo; siempre sosteniendo, llenando y protegiendo64. Slo en l se halla el
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Conf. I, 16, 25 Conf. I, 13, 21 57 Conf. III, 6, 10 58 Conf. II, 1, 1 59 Conf. III, 6, 10 60 Cf. Gn 1, 31. Conf. VII, 5, 7; VII, 12, 18 61 Conf. VI, 11, 19 62 Conf. I, 12, 19 63 Cf. Rom 1, 25. Conf. VII, 9, 15 64 Conf. I, 1, 4

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descanso supremo y la vida sin perturbacin65. Dios, verdad y abundancia de bien verdadero y paz castsima del alma66. Todo hombre busca la felicidad, tiene un hambre insaciable de bienestar, Todos desean esta vida feliz; todos quieren esta vida, la sola feliz; todos quieren el gozo de la verdad67. De aqu que la misma vida bienaventurada no es otra cosa que gozar de ti, para ti y por ti68 Porque Dios es el sumo bien del hombre. Y por eso debe adherirse a l pues su bien est en adherirse a ti siempre69, para que no caiga en el pecado y as no pierda la luz que alcanz con la conversin, y vuelva a caer en aquella vida semejante al abismo tenebroso 70. De esta manera el Hiponense nos dejar como sentencia el saber cul es el para qu del hombre: Vivir junto a Dios, pues slo l ser nuestra gloria71.

2. 3. La Conversin de Agustn: El ya; pero todava no.


La historia de la Iglesia, a lo largo de su trayectoria, desde su manifestacin evangelizadora en el da de Pentecosts hasta nuestros das, es testigo de numerosas y santas conversiones. Basta mencionar los ms conocidos casos de metnoia72, por ejemplo: los tres mil conversos, de los que habla el libro de los Hechos73, o, al mismsimo Saulo de Tarso; a un Justino, a un Francisco de Ass, etc. Pero dentro de estos tocados por Dios, resalta la figura particularsima de Agustn de Hipona, pues se sabe que su conversin no se trat de una conquista de la fe catlica, como el caso de Justino, sino de una reconquista74. Pues, si bien, su bautismo fue en edad adulta, ya desde muy pequeo se senta cristiano: siendo todava nio o ya hablar de la vida eterna, que nos est prometida por la humildad de nuestro Seor Dios, que descendi hasta nuestra soberbia; y fui signado con el signo de la cruz, y se me dio a gustar su sal desde el mismo vientre de mi madre, que esper siempre en ti75. Es ms, pidi ser cristiano, cuando, siendo an nio, estuvo en trance de muerte, al enfermarse gravemente del
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Conf. II, 10, 18 Conf. V, 12, 22 67 Conf. X, 23, 33 68 Conf. X, 22, 32 69 Sal 72, 28 70 Conf. XIII, 2, 2 71 Conf. X, 36, 59 72 Metnoia, siguiendo el significado que le dan los sinpticos (Mt 4, 17; Mc 1, 15): cambio profundo del corazn bajo el influjo de la palabra de Dios y en la perspectiva del Reino. Cf. S.S. Juan Pablo II, Exhortacin Apostlica Post-Sinodal, Reconciliatio et Paenitentia, Proemio n. 4. 73 Hch 2, 37-41. 74 S.S. Juan Pablo II, Carta Apostlica Augustinum hipponensem n. 1. 75 Conf. I, 11, 17

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estmago (pecho): T viste, Dios mo, pues eras ya mi guarda, con qu fervor de espritu y con qu fe solicit de la piedad de mi madre y de la madre de todos nosotros, tu Iglesia, el bautismo de tu Cristo, mi Dios y Seor. Pero de repente comenz a mejorar su salud fsica, y siendo esto as, se pospuso el bautismo para ms adelante, dejando de lado la verdadera salud: la del espritu. Razn para esta decisin de Mnica, su madre, la encontramos en la inveterada costumbre que rega en esa poca y regin, en donde se consideraba que el reato de los delitos cometidos despus del bautismo es mucho mayor y ms peligroso, por lo que se prefera se bautizasen ya de mayores, y una vez recibido este sacramento quedar limpios de todos los pecados cometidos, sobre todo, en la adolescencia; de all que haya nacido aquella famosa frase: Dejadle; que obre; que todava no est bautizado. Ante este aforismo impuesto por el ro de las costumbres humanas, el santo reclamar por qu no se dice de la misma manera al hablar de la salud fsica: Dejadle; que reciba an ms heridas, que todava no est sano, siendo esta ltima menos valiosa que la primera. El Hiponense tratar de comprender por qu se dej para ms adelante su bautismo, mas quisiera saber, Dios mo, te suplico, si t gustas tambin de ello, por qu razn se difiri entonces el que fuera yo bautizado76, y la respuesta slo la encontrar en el gran amor de Dios. Se restableci su cuerpo, es cierto, pero su vida espiritual y toda su relacin con Dios decreci hondamente, mas yo, miserable, pospuesto t, me convert en un hervidero, siguiendo el mpetu de mi pasin, y traspas todos tus preceptos77, hasta llegar al mismsimo abismo, del cual slo pudo sacarle Dios y sus misericordias, no me canse en confesar tus misericordias, con los cuales me sacaste de mis psimos caminos78. Este es el momento decisivo de su vida: su conversin; que no es otra cosa que la manifestacin del gran amor y misericordia de Dios para con el hombre. Es bien conocido aquel pasaje en donde leemos el famoso: Tolle lege, tolle lege79, cuando Agustn, obedeciendo aquella misteriosa voz que interpret como una orden divina tom la epstola del Apstol y ley en silencio el primer captulo que se le apareci a los ojos, ste deca: Non in comissationibus et ebrietatibus, non in cubilibus et impudicitiis, non in contentione et aemulatione, sed induite Dominum Iesum Christum et carnis providentiam ne feceritis in concupiscentiis80. Es en este momento que sucede su conversin total, es decir, la conversin del corazn y de la razn, pero que no llegar a ser plena sino al recibir el agua santa del bautismo81, con el que se le perdonarn todos sus
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Conf. I, 11, 18 Conf. II, 2, 4 78 Conf. I, 15, 24; VII, 8, 12 79 Conf. VIII, 12, 29 80 Rom 13, 13. 81 Conf. IX, 2, 4; IX, 6, 14

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pasados pecados82. Es ahora cuando logra entender qu es la conversin, saberse amado, y amar aquello que l mismo hubo buscado por tanto tiempo: la Sabidura Plena, o sea, Dios. La conversin es el encuentro de Dios y del hombre, en donde Dios siempre va por delante, toma la iniciativa. Cosa muy contraria haba hecho Agustn con su vida: cuando ley el Hortensius, qued tan fascinado y atrado por la Sabidura que decidi buscarla, para lograr esto tom como mtodo lo que le sugera este mismo libro, pero no lleg muy lejos, es as que cansado y decepcionado cay en los encantos y promesas que le ofreca el maniquesmo: una enorme fbula y una larga mentira83. Su paso por esta secta como oyente constituy un segundo intento por alcanzar la sabidura; pero la gran confianza que haba depositado en sta se derrumb cuando conoci a Fausto, el gran maestro maniqueo, gran lazo del demonio, quien no pudo satisfacer muchas de sus inquietudes. Es en este tiempo, cuando viviendo con esa sensacin de duda y pesimismo ante su fracasado intento por llegar a la Verdad-Sabidura, que se identific con el escepticismo de los acadmicos, quienes afirmando la existencia de la verdad, negaban que exista un camino para alcanzarla, ninguna verdad puede ser comprendida por el hombre84. De esto deduce que la Sabidura es, por tanto, una bsqueda. Una vez establecido en Miln, se topa, por medio de un hombre hinchado con monstruossima soberbia, con, ciertos libros de los platnicos, traducidos del griego al latn85, y en ellos descubre un nuevo mtodo para alcanzar la Sabidura: la interiorizacin86. Interiorizando en s descubre que no es l quien toma la iniciativa de buscar la sabidura, sino que es la sabidura que lo atrae a l, pues t estabas dentro de m, ms interior que lo ms ntimo mo y ms elevado que lo ms sumo mo87. Por este tiempo conoce a Ambrosio, obispo de Miln, aquel hombre de Dios, famoso entre los mejores de la tierra, piadoso siervo tuyo, cuyos discursos suministraban celosamente a tu pueblo la flor de tu trigo la alegra del leo y la sobria embriaguez de tu vino, a l era yo conducido por ti sin saberlo, para ser por l conducido a ti sabindolo88; quien con su ejemplo de vida y sus homilas dominicales le hace entender que la Sabidura no es un bien que se consigue, se posee o conquista con el solo esfuerzo, sino que es Alguien que se nos revela y est a nuestro lado en toda la Escritura, pues para Ambrosio la Sabidura es el Logos de San Juan. Es entonces cuando el Hiponense comienza a leer el evangelio con esa
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Conf. IX, 4, 12 Conf. IV, 8, 13 84 Conf. V, 10, 19 85 Conf. VII, 9, 13 86 Conf. VII, 10, 16; X, 6, 9 87 Conf. III, 6, 11 88 Conf. V, 13, 23

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clave: la Sabidura es el Verbo de Dios hecho carne89. Adems lee con especial preferencia los escritos del apstol Pablo90. Luego de esto se dirige a Simpliciano, siervo bueno tuyo en el que brillaba tu gracia91. En contacto con estos hombres de Dios y sus enseanzas es que cambia de mtodo y afirma que es el amor quien conoce la Verdad92, y aade tambin la humildad93, ya que en Cristo el misterio de la Encarnacin, revelacin de la Verdad-Sabidura, es misterio de humildad94, Dios que se ha hecho hombre por amor a los hombres. Amor y humildad, se convertirn en el nuevo mtodo para alcanzar la Sabidura, pues yo, que no era humilde, no tena a Jess humilde por mi Dios95, slo lo tena como a un varn de extraordinaria sabidura, a quien nadie puede igualar, mas no como la persona de la Verdad96. Y es un mtodo seguro porque Dios mismo lo ha utilizado al encarnase, pues la Sabidura misma es dada en la revelacin: no es el hombre el que busca a Dios, sino que es Dios quien sale al encuentro del hombre. De esta manera la conversin de Agustn se ve realizada en el paso: del confiar slo en s, al confiar en el Otro, de presumir de s a confiar en Ti97: quiero lo que t quieras; es hacer un cambio de corazn y sustituir la presuncin por la confesin98, la vanagloria por la verdadera gloria.

Se podra resumir el itinerario de su vida con estas palabras, que l mismo dir despus de su conversin: Tarde te am, hermosura tan antigua y tan nueva, tarde te am! Y he aqu que t estabas dentro de m y yo fuera, y por fuera te buscaba; y deforme como era, me lanzaba sobre estas cosas hermosas que t creaste. T estabas conmigo, mas yo no lo estaba contigo. Retenanme lejos de ti aquellas cosas que, si no estuviesen en ti, no seran. Llamaste y clamaste, y rompiste mi sordera; brillaste y resplandeciste, y fugaste mi ceguera; exhalaste tu perfume y respir, y suspiro por ti; gust de ti, y siento hambre y sed; me tocaste, y me abras en tu paz99.
89 90

Conf. VII, 18, 24. Conf. VII, 21, 27 91 Conf. VIII, 1, 1 92 Conf. VII, 10, 16. 93 De mucha ayuda fue el relato que le hiciera Simpliciano sobre la conversin de Victorino: Conf. VIII, 2, 3 5. 94 Conf. VII, 9, 13 95 Conf. VII, 18, 24 96 Conf. VII, 19, 25 97 Conf. VI, 8, 13 98 Conf. VII, 20, 26. Adems: Cf. GARCA LVAREZ, Jaime, O.S.A., Conversin y Comunidad segn San Agustn. En: Revista Agustiniana, Vol XXXI, n. 95 (Madrid 1990) pp. 377-388. 99 Conf. X, 27, 38

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La conversin es para Agustn el inicio de la vida Bienaventurada, es vivir ya la vida en comunin con Dios, es vivir la vida de la gracia. Pero esta vida de gracia es recin el inicio de la gloria, pues an no se ha manifestado lo que seremos en realidad, all en la gloria, en la vida eterna. La conversin es vivir ya la vida de Dios; pero con expectativas de algo superior.

3. MUERTE

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Aunque San Agustn tenga puesta la mirada clavada en el cielo y en la vida eterna, no por ello se olvida de aquella realidad irremediable por la que todos los hombres tenemos que pasar algn da: la muerte. Pues de mucha fuerza es aquella sentencia suya: nosotros, los hombres, no vivimos todo el tiempo que queremos y morimos aunque no queramos. En el libro de las Confesiones, l mismo nos va relatando los ms humanos y profundos sentimientos que le sobrevinieron al experimentar la muerte de un ser querido, a la muerte de su amigo: Con qu dolor se entenebreci mi corazn! Cuanto miraba era muerte para m. La patria me era un suplicio, y la casa paterna un tormento insufrible, y cuanto haba comunicado con l se me volva sin l cruelsimo suplicio. Buscbanle por todas partes mis ojos y no pareca. Y llegu a odiar todas la cosas, porque no le tenan ni podan decirme ya como antes, cuando vena despus de una ausencia: He aqu que ya viene. Me haba hecho a m mismo un gran lo y preguntaba a mi alma por qu estaba triste y me conturbaba tanto, y no saba qu responderme. Y si yo le deca: Espera en Dios, ella no me haca caso, y con razn; porque ms real y mejor era aquel amigo queridsimo que yo haba perdido que no aquel fantasma en que se le ordenaba que esperaba. Slo el llanto me era dulce y ocupaba el lugar de mi amigo en las delicias de mi corazn100. Ms adelante seguir entonando la triste meloda de su desconcertada alma ante la muerte de este amigo suyo: Llevaba el alma rota y ensangrentada, impaciente de ser llevada por m, y no hallaba dnde ponerla. Ni descansaba en los bosques amenos, ni en los juegos y cantos, ni en los lugares olorosos, ni en los banquetes esplndidos, ni en los deleites del lecho y del hogar, ni, finalmente, en los libros ni en los versos. Todo me causada horror, hasta la misma luz; y cuanto no era lo que l era me resultaba insoportable y odioso, fuera de gemir y llorar, pues slo en esto hallaba algn descanso. Y si apartaba de esto a mi alma, luego me abrumaba la pesada carga de mi miseria101. Hasta aqu hemos hablado de esos sentimientos que se despiertan en el hombre ante la muerte fsica o corporal por la que todos vamos a pasar, pues es necesario morir para llegar al encuentro con Dios en la eternidad. Ahora veremos aquella muerte espiritual o sobrenatural, por la que nadie quisiera pasar, pues se trata del suplicio eterno, de la vida sin Dios, de la condenacin eterna. Aquella muerte eterna, que si bien es cierto ser eterna recin despus de la muerte (corporal), sin embargo ya en este mundo se vive en el alma que se aparta de Dios: el fausto del orgullo, y el deleite de la
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Conf. IV, 4, 9. Conf. IV, 7, 12.

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libdine, y el veneno de la curiosidad son movimientos de un alma muerta; porque no muere sta que carezca de todo movimiento, sino que muere apartndose de la fuente de la vida, y ya as es recibida por el mundo pasajero y se conforma con l 102. San Agustn vivi en carne propia esta separacin de la fuente de la vida, es por eso que su madre derramaba sus lgrimas, no tanto por que su hijo haya muerto corporalmente sino por su muerte espiritual: Entre tanto, mi madre fiel sierva tuya, llorbame ante ti mucho ms que las dems madres suelen llorar por la muerte corporal de sus hijos, porque vea ella mi muerte con la fe y el espritu que haba recibido de ti103. A esta vida sin Dios, a este vivir en el mundo apartado del amor de Dios lo denominar la regin de la muerte104, buscis la vida en la regin de la muerte: no est all. Cmo hallar vida bienaventurada donde no hay vida siquiera? Nuestra Vida verdadera baj ac y tom nuestra muerte, y la mat con la abundancia de su vida, y dio voces como de trueno, clamando que retornemos a l105. Por su parte aquel que en esta vida vivi segn el amor de Dios, despus de la muerte (corporal) le ha de sobrevenir aquella vida (eterna) en Cristo y Seor nuestro106.

4. VIDA ETERNA

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Conf. XIII, 21, 30 Conf. III, 11, 19 104 Conf. IV, 12, 18 105 Conf. IV, 12, 19 106 Cf. Conf. VII, 7, 11

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4. 1. EL FIN DEL HOMBRE: VIVIR EN EL CIELO DEL CIELO.


Agustn desde muy pequeo ya haba odo hablar de la vida eterna107, de aquella promesa hecha por Nuestro Salvador Jesucristo108, que es el sustento de nuestra fe y el alimento de nuestra esperanza, esta es mi esperanza, para ella vivo, a fin de contemplar la delectacin del Seor109. Aquella realidad gozosa a la que nos llama nuestro creador. Y qu cosa es esto, sino contemplarlo a l? Porque la misma vida bienaventurada no es otra cosa que gozar de ti, para ti y por ti: sa es y no otra110.

4. 2. EL CIELO DEL CIELO.


San Agustn denominar a aquella realidad bienaventurada, donde ser el gozo eterno: coelum coeli111. Cuando dice cielo del cielo, se refiere al Cielo (donde ser la vida eterna) que es distinto de este cielo que conocemos, el que est sobre la tierra. Pues en comparacin de aquel cielo del cielo, aun el cielo de nuestra tierra es tierra112. El santo distingue el cielo corpreo el firmamento, llamado cielo, pero cielo de esta tierra113, de aquel cielo del cielo. El cielo del cielo es el reino o la ciudad de Dios114; es creacin de Dios, peculiar y distinta a las dems creaturas, pues en sta no transcurre el tiempo, este cielo del cielo, que hiciste en el principio, es una criatura intelectual, que aunque no coeterna a ti, oh Trinidad!, s participa de tu eternidad; cohibe sobremanera su mutabilidad con la dulzura de tu felicsima contemplacin, y sin ningn desfallecimiento, desde que fue hecha, adhirindose a ti supera toda vicisitud voluble de los tiempos115. Ms an, este cielo del cielo, es la Casa de Dios: No hallo cosa que con ms gusto crea se deba llamar cielo del cielo para el Seor que la tu casa, que contempla tu delectacin sin ningn desfallecimiento por no tener que pasar a otra cosa: mente pura, concordsimamente una en el fundamento de la paz de los santos espritus ciudadanos de tu
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Conf. I, 11, 17 Mt 4, 17; 16, 25; Jn 3, 36; 6, 33-63; 10, 10; 14, 6. 109 Conf. XI, 22, 28 110 Conf. X, 22, 32 111 PL 32, 827. Conf. XII, 2, 2: caelum caeli. 112 Conf. XII, 2, 2 113 Conf. XII, 8, 8 114 Cf. BURTON RUSSELL, Teffrey, Cielo, Paraso. En: DICCIONARIO DE SAN AGUSTN. Dir. por Allan D. Fitzgerald O.S.A. Burgos; Monte Carmelo 2001, p. 260.
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Conf. XII, 9, 9

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ciudad en los cielos, por encima de estos nuestros cielos116. Esta es la casa de Dios, no terrena ni corprea con mole celeste alguna, sino espiritual y participante de tu eternidad. Sin embargo, no te es coeterna, por no carecer de principio al haber sido creada117. Coelum coeli, fue tomado por San Agustn del Salmo 113, 24118. Decir cielo del cielo es una forma de decir El Cielo, deriva de una forma del hebreo por expresar un superlativo: hwhyl y que el griego tradujo por:

ymv ymvh,
Es de saber

que Agustn tom la traduccin griega, pues por datos patrsticos sabemos que nuestro obispo, reconocer mayor autoridad a la versin griega de los LXX, cuando se refiere al Antiguo Testamento, claro est: Septuaginta, quorum est gravissima auctoritas119, eis praeeminentem auctoritatem120. Es por eso que al hablar del cielo en las Confesiones, preferir utilizar el cielo del cielo.

4. 3. VIVIR EN EL CIELO DEL CIELO.


Por la gracia de Dios estamos encaminados a aquella realidad gozosa y bienaventurada donde ser la vida feliz, donde participaremos de la eternidad de Dios. Segn el pensamiento de San Agustn, la gracia debe entenderse en relacin con la gloria, con la vida futura, ya que nunca hubiera hecho Dios tantas y tales cosas por nosotros si con la muerte del cuerpo se terminara tambin la vida del alma121, porque si Dios ha puesto el camino de la salud de los hombres es en orden a aquella vida que ha de sobrevenir despus de la muerte, en Cristo tu Hijo y Seor Nuestro122, porque con Cristo la muerte ha sido cambiada en victoria123. La gracia es el camino que nos conduce a la patria bienaventurada, no slo para contemplarla sino para habitarla124. La gracia pone en el alma el grito de pedir slo una cosa, que es habitar en tu casa

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Conf. XII, 11, 12 Conf. XII, 15, 19 118 Segn la versin griega de los LXX. Segn la Biblia de Jerusaln: Sal 115, 16 119 San Agustn, Carta 28; PL 33, 112. Tambin: Cf. San Jernimo, Carta 56; PL 22, 566. 120 Ibid.
121 122

Conf. VI, 11, 19 Conf. VII, 7, 11 123 Conf. IX, 4, 11; 1 Cor 15, 54. 124 Conf. VII, 20, 26

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todos los das de su vida y cul es su vida sino t?, y cules son sus das sino tu eternidad?125 En fin, es la gracia de Dios la que nos conduce y la que nos llevar a lo alto.

CONCLUSIN
Al finalizar este pequeo trabajo nos queda sealar y enfatizar que el libro de las Confesiones de san Agustn es un libro escatolgico. El tema escatolgico en esta obra del
125

Conf. XII, 11, 13

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obispo de Hipona no est reducido a las solas postrimeras, sino que la vida misma del santo es ya una vida vivida en clave escatolgica. La teologa de este santo padre de la Iglesia no conoce divisiones, es por eso que su reflexin teolgica constituye una unidad. De esta manera encontramos en su obra que, ya nos habla de Cristologa, ya habla de Trinidad, ya habla de Creacin, ya habla de la Gracia, ya nos habla de Escatologa. Todos estos tratados los podemos encontrar ya sea en una sola pgina o en todo el libro. A nosotros no nos queda otro camino que imitarle en su quehacer teolgico pues sabemos, como l, que la teologa es una, es por eso que en nuestro trabajo hemos abarcado distintos puntos de la teologa, desde antropologa teolgica hasta escatologa, por ejemplo, sin que ello signifique que hayamos tratado distintos temas, pues la Verdad es una sola y sta es la que nos har libres.