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Harem: ce que les femmes, recluses, font entre elles

Jocelyne DAKHLIA

Harem: ce que les femmes, recluses, font entre elles


Pagination de l'dition papier : p. 61-88
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Depuis le dbut du XXe sicle et lmergence dune pense rformiste islamique reconsidrant la place des femmes dans la socit, un lieu commun de la littrature sur la sexualit en Islam a considr lhomosexualit masculine comme une consquence logique de la sparation des sexes dans ces socits : labsence daccs aux femmes et le repli sur des sociabilits masculines auraient tout naturellement engendr une homosensualit voire une homosexualit masculines socialement lgitimes, quoique dans certaines proportions et en suivant certaines rgles. La thse dune homosexualit pathologique, dcoulant de la sgrgation des femmes, demeure ainsi explicitement la base de lanalyse de Abdelwahhab Bouhdiba, mais aussi dans une certaine mesure des tudes plus rcentes, sur cette question, de Nawal al-Sadawi ou Fadwa Malti-Douglas 1. Celles-ci dcrivaient aussi une crainte nvrotique envers les femmes, ne de leur enfermement et de leur indisponibilit, poussant les hommes se tourner vers dautres hommes (et exclure dautant mieux les femmes par une sorte de cercle vicieux) 2. Dans ce premier moment de lanalyse, on mettait donc principalement en lumire les homosexualits masculines ou plutt lhomorotisme masculin, si visible dans lespace public en Islam, alors que les pratiques homorotiques fminines, dans lombre des harems, relevaient en quelque sorte dune vidence tacite 3. La sparation des sexes semblait induire, de part et dautre, des pratiques damour du mme. Cette vision foncirement htronorme apparat aujourdhui pour le moins date et elle cde la place des recherches tout fait innovantes sur lhomorotisme masculin. Force est de constater, nanmoins, que lhomorotisme fminin ne bnficie pas, dans le monde de la recherche sur lIslam, du mme intrt, au moins pour linstant 4. Dans les reprsentations de lge moderne sur lOrient, culminant avec la littrature europenne des Lumires, lhomorotisme des harems tait une ide presque aussi rpandue, en effet, que celle de laddiction des hommes musulmans au vice turc . Plus tardivement, au XIXe sicle, la peinture orientaliste, par exemple, mettra mme un accent sensiblement plus prononc sur le premier motif que sur le second, liant trs souvent dailleurs, le harem et le hammam. Il y aurait donc matire sinterroger sur linstauration dun tel lien dvidence entre la clture des femmes, leur rclusion et leurs penchants homorotiques, voire leurs pratiques homosexuelles. quel moment ce lien se constitue-t-il ? Est-il au fond si vident ? Procde-t-il dune tradition interprtative islamique ou dun regard europen? Les socits musulmanes ont produit une abondante littrature sur la question de la sexualit, tant masculine que fminine, dans diffrents domaines juridiques, mdicaux, potiques , mais auraientelles pu lier ainsi la clture des femmes, universellement considre comme bnfique et ncessaire leur protection, leur statut autant qu leur vertu, des pratiques homosexuelles entre femmes, certes considres comme des actes moins graves que la sodomie, mais toujours envisages comme des pratiques dviantes? Faut-il supposer que seuls les observateurs occidentaux ont t mme de lier ainsi rclusion des femmes et tribadisme, jusqu ce que ce lien soit assum par la science sociale dans le dernier quart du XXe sicle 5 ? La question fait dautant plus sens que lon observe une forme de relais documentaire dans le temps. Cette observation demanderait tre plus systmatiquement mise en travail, mais on constate, grosso modo, que les sources islamiques documentant lhomosexualit fminine et traitant des femmes de manire gnrale, sont relativement abondantes dans les priodes mdivales, alors quelles deviennent beaucoup plus mutiques ou allusives sur la question des femmes et de la sexualit lpoque moderne 6 . Cette volution sexplique, au moins en partie, par le fait que les sources mdivales sont dans une large proportion des sources juridiques, et que les textes juridiques des priodes
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mdivales sont sinon plus abondants, au moins plus rfrentiels, plus visibles. Mais on observe aussi dans la littrature des chroniques, par exemple, cette mme ellipse du monde fminin partir de lge moderne, et ce dans une proportion croissante 7. En revanche, la documentation europenne sur le monde musulman et lOrient devient de plus en plus prolixe compter du XVIe sicle, mesure que se multiplient les contacts et les interactions en Mditerrane, et la question des femmes et du harem occupe une place de plus en plus centrale dans cette observation. La thmatique du miroir a t, dans ce cadre, amplement sollicite, et lon renonce progressivement, aujourdhui, ne voir dans la vision de lOrient par lOccident quune simple construction fantasmatique et spculaire (en reflet invers), pour mieux mettre au jour leffectivit des mtissages et la rciprocit des impacts. Nanmoins, la topique des regards croiss demeure pertinente, et nombre dtudes rcentes soulignent quel point lhomosexualit des socits dIslam figure pour lEurope un motif par excellence daltrit 8 . Dans un des ouvrages les plus stimulants parus au cours de ces dernires annes, The Age of Beloveds, W. Andrews et M. Kalpakl suggrent ainsi que lobservation de lhomosexualit fminine dans le monde ottoman a pu induire, en retour, sa visibilit dans un contexte europen, celui de lAngleterre de la Renaissance: les premires bauches de discours sur le lesbianisme dans la littrature anglaise, crivent les deux auteurs, concernent le monde ottoman 9. Le monde oriental servirait ainsi, non pas seulement de miroir, mais de relais. Cest pourquoi il apparat utile de fixer ici lobservation sur ce moment particulier du premier ge moderne, pour comprendre comment a pu sinstituer ce lien paradoxal, au regard de lIslam, entre rclusion des femmes et amours entre femmes.

Homorotisme fminin et sources islamiques

On ne saurait passer en revue toutes les sources identifies du monde islamique traitant des amours entre femmes et lon ne mentionnera que pour mmoire quil sagit, dans leur quasitotalit, de textes rdigs par des hommes, mme sil est vraisemblable quune littrature fminine devrait et pourrait tre mise contribution de manire plus exhaustive 10. Mais mme si les sources, comme en dautres aires culturelles, sont affectes par un tel biais masculin, elles sont en dfinitive plus riches et nombreuses quon ne pourrait le supposer, notamment cause de linflation de la pense juridique du monde de lislam, dune pense par cas, o hommes et femmes sont systmatiquement envisags de manire symtrique. Certes, nombre de ces sources savrent surtout allusives, en matire de sihk ou mushaka (pratiques lesbiennes); les avis divergent mme quant une possible rfrence quy ferait le texte coranique 11. Des mentions fort explicites nen sont pas moins avres. Si on laisse ici de ct les textes juridiques, qui sont les mieux connus et tudis, mais qui sont hors de notre propos, on dispose au moins de quelques repres dans la littrature de divertissement ou ddification (adab), dans les contes, mais aussi dans la littrature mdicale principalement pour lpoque mdivale 12. On a souvent soulign lindulgence dont auraient bnfici les pratiques rotiques entre femmes, tout illicites et rprimes quelles taient, ds lors quil ny avait pas dacte pntratif comme dans le cas de la sodomie 13. Ce point peut sans doute tre discut et, surtout, un cas de chtiment comme celui que rapporte Tabari, la cour abbasside dal Hadi au IXe sicle, nous invite ne pas systmatiser ce topos de lindulgence des regards. Il relate, en effet, la fureur de ce calife apprenant que deux de ses concubines, amoureuses lune de lautre, avaient t trouves en train de commettre un acte immoral. Les deux filles sont immdiatement dcapites et leurs ttes, couvertes de bijoux, exhalant le parfum, sont prsentes sur un plat aux compagnons de veille du calife 14. Il est vrai que ce rcit, dcrivant la stupeur de lassistance, vise sans doute exprimer le manque de mesure du calife, son arbitraire et son excessive svrit. Limportant est que, dans cette littrature mdivale, il nest jamais tabli de lien entre la possible frustration sexuelle des femmes de harem et leur recours des pratiques homosexuelles 15. La seule mention de pratiques lesbiennes clairement situes dans le cadre dun espace domestique sous le contrle et la responsabilit dun homme nous vient dalTifchi, auteur, au dbut du XIIIe sicle, dun ouvrage de divertissement, Les Dlices des
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curs, traitant sur le mode de lamusement des diffrentes perversions et curiosits sexuelles 16. De longues pages de cet ouvrage sont consacres aux lesbiennes, et en donnent des descriptions fort prcises, y compris dans leurs postures amoureuses 17. Plusieurs rcits, de manire prvisible, relatent la conversion de ces femmes lamour htrosexuel et leur reconnaissance, terme, de la supriorit de lamour avec les hommes. Une anecdote, nanmoins, tourne en drision le mle plein dassurance. Un homme dimportance, en effet, un notable, exprime auprs dun impudent sa curiosit pour les amours lesbiennes. Jaimerais bien, dit-il, savoir comment se pratique lamour entre femmes. Pour le savoir, lui rpond effrontment son interlocuteur, il te suffit de rentrer chez toi sans tannoncer 18. F. Malti-Douglas interprte cette anecdote comme lexpression du voyeurisme masculin, mais il semble quelle mette aussi laccent sur une forme de dfi ou dagonistique mle: on moque lhomme qui ignore ce qui se passe chez lui, suggrant peut-tre quil nest pas en mesure de satisfaire sexuellement ses femmes, et confortant la lgitimit de la clture 19. Cest l la seule mention possible dun lien entre la clture du harem et lhomosexualit fminine dans les sources islamiques jusqu prsent repres et sollicites dans ce cadre 20. On notera dailleurs que ces pratiques sont le plus souvent dcrites comme tant le propre dune certaine catgorie de femmes. Certains arguments, dordre mdical, invoquent une conformation physique particulire des adeptes du sihk ; loccasion, le dsir dviter une grossesse peut tre invoqu 21. Mais Al-Tifchi, comme dautres auteurs, tend de toute faon dpeindre les adeptes du sihk comme appartenant des catgories de femmes particulires. On reconnatrait les lesbiennes, explique-t-il, leur lgance, leur raffinement. Consommation de parfums, de vtements de grand prix, la seule rfrence ce mode de vie dispendieux des lgantes serait, len croire, synonyme de tribadisme. Leurs dpenses extravagantes pour leurs amantes sont galement voques et lauteur va jusqu apporter un tmoignage personnel son rcit:
Jai connu en Occident (au Maghreb) une de ces femmes: aprs avoir dpens pour lobjet de ses dsirs tout ce quelle possdait en numraire, et malgr les reproches de son entourage qui finit par se lasser, elle fit inscrire au nom de la personne aime tout le bien-fonds dont elle disposait soit peu prs lquivalent de cinq mille dinars 22.

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Ce portrait de femmes en puissance de biens, libres de les dpenser et dimposer leur volont, est videmment lantithse de limage communment rpandue des femmes de harem, soumises et dpendantes, qui chercheraient se consoler entre elles de leur sort. Lauteur dun trait mdical, au XIIe sicle, attribuait lui aussi ces pratiques homosexuelles des femmes appartenant llite sociale, duques, lgantes, et, mieux encore, des femmes lettres, copistes ou lectrices du Coran. Il les dcrivait comme des femmes plus intelligentes que les autres, semblables aux hommes dans leur apparence et manires dtre, et donc inaptes subir la domination sexuelle des hommes 23. Cette description de catgories de femmes particulires nest pas loin de dfinir, dans une certaine mesure, des identits homosexuelles. Les recherches rcentes sur le genre et la sexualit mettent en vidence avec une pertinence certaine, et en Islam comme en Europe, labsence, avant le XIXe sicle, didentits homosexuelles socialement construites, pour dmontrer le caractre socialement admis des sentiments et des attraits homorotiques jusquau XVIIe sicle au moins, voire jusquau XIXe sicle. En matire dhomorotisme masculin, cette dmonstration est faite 24. Nanmoins lorsquil sagit des femmes, les sources islamiques, quoique laconiques, pourraient bien mettre laccent, linverse, sur des traits identitaires assez marqus 25. partir du XIIIe sicle, notamment, des dbats mystiques sur lamour de la beaut, sur la contemplation du beau, en tant que reflet du divin, justifient lattirance des hommes pour la beaut tant masculine que fminine, mais lhomme tant la crature la plus parfaite, la plus acheve, la beaut masculine est juge suprieure et sa contemplation, en un sens, plus lgitime et noble 26. Ces dbats fameux ne se rfrent gure la contemplation par les femmes de la beaut fminine, justifiant plutt leur attrait spontan pour la beaut masculine 27. Cest peut-tre en raison de ce silence, de cette absence de lhomorotisme fminin dans les dbats fondement mystique sur la beaut, que lon discute

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peu lattirance des femmes, en gnral, pour dautres femmes, alors que les dbats sur les attirances homorotiques des hommes, et sur leurs prfrences (femmes ou phbes), sont lgion 28. On citera sans doute cet auteur dun trait de police (hisba), de la fin du XVe sicle, visant rglementer la nudit fminine au hammam, pour prvenir toute tentation entre elles 29. Mais, en rgle gnrale, les femmes se livrant des actes homosexuels ou enclines sduire leurs semblables relveraient de catgories particulires 30. Ce repli sur une catgorie spcifique apparat bien dans la description par Lon lAfricain des devineresses lesbiennes de Fs. Cest un texte assez exceptionnel, par la prcision du tmoignage et la manire dont il est contextualis. Il sagit, en effet, de souvenirs de jeunesse de lauteur, Hassan al-Wazzn, qui a grandi Fs et qui, captur par des pirates chrtiens, conduit Rome, accepte le baptme, devient Jean Lon lAfricain, et rdige vers 1525 une description de sa terre natale et de lAfrique, telle quil la parcourue. Louvrage est donc la fois un tmoignage interne au monde musulman les souvenirs dun jeune Fassi sur la ville o il a grandi et un tmoignage dcal, sadressant un public de lecteurs italiens, chrtiens, ignorants, pour la plupart, des ralits marocaines et sans doute nourris de prjugs. Or, cest un regard au fond trs neutre ou quitable que ce transfuge porte sur sa socit dorigine, alternant la mention de points, ses yeux, positifs ou ngatifs. Nulle dnonciation de la polygynie, par exemple, pour complaire son lecteur, alors quil sagit l dun des points axiaux de la polmique anti-musulmane. En revanche, il porte un jugement des plus critiques sur certaines pratiques mystiques, extatiques, des soufis, accuss de profiter de la crdulit des fidles (condamnation qui pourrait tre le fait dun musulman) et dutiliser les banquets mystiques pour sduire leurs jeunes disciples, affichant publiquement lamour quils portent quelques jeunes gens imberbes 31. Cest dans ce contexte quil faut comprendre le portrait quil dresse des tribades de Fs:
La troisime catgorie de devins comprend des femmes qui font croire au peuple quelles sont lies damiti avec certains dmons despces diffrentes. Elles appellent en effet les uns dmons rouges, les autres dmons blancs, les autres dmons noirs. Quand on leur demande de deviner quoi que ce soit, elles se parfument de diverses odeurs. Alors, daprs ce quelles disent, le dmon quelles appellent entre en elles. Elles changent aussitt de voix pour faire croire que cest lui qui parle par leur bouche. [] Quand elle a eu sa rponse, elle laisse un cadeau pour le dmon et sen va. Mais les gens qui joignent lhonntet une certaine instruction ainsi que lexprience des choses nomment ces femmes sahacat, ce qui a le sens du mot latin fricatrices. Et en vrit elles ont cette maudite habitude duser lune de lautre, ce que je ne peux exprimer par un terme plus dcent. Lorsquil se trouve une belle femme parmi celles qui viennent les consulter, elles sen prennent ainsi quun jeune homme sprend dune jeune fille et, comme si le dmon parlait en personne, elles lui demandent en paiement des embrassements amoureux. La femme, qui croit devoir complaire lesprit, y consent le plus souvent 32.

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Dune manire assez semblable celle dal-Tifchi, al Wazzn/Lon lAfricain moque le mari crdule, avant de rappeler quil peut aussi remettre toutes ces femmes dans le droit chemin, les rappeler lordre de la domination masculine. Mais, trs clairement, il apparat dans ce rcit que le lieu de la corruption est le monde extrieur, et non pas le monde clos du harem. Cette description, si rare au XVIe sicle, de pratiques homosexuelles fminines quasi institutionnalises est donc rapporte un groupe bien particulier de corruptrices, dont les tours de surcrot peuvent tre djous, et dont la malice relve dun phnomne plus gnral: limposture des faux mystiques, des soufis profitant de la crdulit des fidles. Il est suggr que les femmes naves peuvent prendre plaisir ces amours coupables, mais le mal vient clairement du monde extrieur, dune sollicitation externe; lunivers prserv du harem, espace familial, conjugal, nen est pas la source. Quant la traduction quopre lauteur par le terme latin fricatrices, elle dnote bien que cette ralit, en soi, nest pas conue par lui comme spcifique: cest limposture religieuse, la manipulation, dans toutes ses consquences, qui apparat ici spcifique. Il est difficile alors dtablir un lien direct entre ce tmoignage si prcis de Lon lAfricain et la multiplication, quelques dcennies plus tard, de descriptions de harems suggrant ou mme grenant comme un topos le motif de lhomosexualit fminine. La fortune ditoriale de la Description de lAfrique de Lon lAfricain est connue. Plusieurs ditions et traductions

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popularisent louvrage ds 1550 33. Jean Bodin notamment en fait une lecture attentive 34. Il est ainsi avr que ce livre a jou un rle important dans la mise en place dune vision europenne de lintrieur des socits islamiques. Et pourtant il y a loin des descriptions europennes du premier ge moderne cette analyse qui demeure foncirement islamique 35. Ce qui se met en place au sein de cette caractrisation de lOrient musulman par lEurope est en effet un lien immdiat entre la clture du harem et le tribadisme.

Femmes au secret
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Les premires descriptions du harem par des Europens sont assez ambivalentes, car la vertu des femmes musulmanes, leur retenue, leur modestie y sont communment soulignes, par comparaison avec les femmes de lEurope chrtienne. Cependant, comme lexpliquent les observateurs, il sagit dans tous les cas dune vertu force. On tablit alors une forme de gradation dans une institution qui concerne lensemble des socits islamiques y compris parfois dans leurs minorits chrtiennes et qui, lpoque moderne, atteint sa quintessence ou son pure avec le Harem imprial ottoman, rfrence absolue 36. Cest ce qui ressort par exemple de la relation de Busbecq, ambassadeur la cour de Soliman au milieu du XVIe sicle. voquant la modestie, la chastet et la retenue des femmes turques, il explique que cette vertu relve plus en Turquie des soins de leur mari quil nest dusage ailleurs. Le mariage est une prison: Elles sont toujours renfermes, et la plupart grilles, peine voyentelles le jour. Sil y a ncessit quelles sortent, elles sont gantes, le visage couvert dun voile, elles voient sans tre vues 37. Le bain, nanmoins, est une occasion de sortie et dans ce lieu, galement interdit aux hommes, galement clos, une certaine mixit, ft-ce entre femmes, est possible, mixit sociale sentend: Il sy trouve des Esclaves si belles, si bien faites, que dautre femmes en deviennent amoureuses. Les tribades ne sont plus ici dcrites comme une catgorie particulire de femmes. Cest leur genre de vie qui inclinerait au contraire toutes les femmes musulmanes, au moins virtuellement, au tribadisme. Lun des lieux privilgis de cette dmonstration, si le terme nest pas trop fort, ou lun de ses lieux de fixation est le hammam 38. Un autre clbre voyageur en Orient, Nicolas de Nicolay, sjournant Constantinople dans ces mmes annes du milieu du XVIe sicle, justifie le got des femmes turques pour les bains la fois par des raisons de propret et de puret religieuse, et par leur besoin dchapper lenfermement du harem. Elles se donneraient alors le plaisir de
se revencher de limprieuse rudesse de leurs ombrageux maris, qui ainsi les tiennent subjectes et enferres, le plus souvent sous couleur daller aux bains, elles se transportent ailleurs o leur semble, pour accomplir leurs voluptez, et se donner du bon tems, sans que les maris en puissent avoir aucune apercevance 39.

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Le bain comme prtexte une sortie exutoire nest donc pas systmatiquement li des amours entre femmes, mais cette promiscuit et cette sgrgation des femmes au hammam dboucherait de manire systmatique, dans la perspective de Nicolay, sur de tels dbordements:
Loinct que le plus souvent elles y vont dix, ou douze, et quelquefois plus de compagnie, tant Turques que Grecques, et se lavent familirement lune lautre. Dont advient quentre les femmes de Levant y a trs grande amiti, ne procdant que de la frquentation et privaut des bains. Voire quelquefois deviennent autant ardemment amoureuses les unes des autres, comme si cestoyent hommes. Tellement quayant apperceu quelque fille ou femme dexcellente beaut, ne cesseront pas tant quelles en auront trouv les moyens de se baigner avec elles pour la manier, et taster partout leur plaisir, tant sont pleines de luxurieuse lascivit fminine. Comme jadis estoyent les Tribades, du nombre desquelles estait Sapho Lesbienne, qui transmua lamour, dont elle poursuyvait cent femmes ou filles, son amie Phaon 40.

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Le mme auteur dcrit une forme de parade amoureuse des femmes allant aux bains:
Car leur prparation et parade est telle, quallant aux bains soyent Turcques, ou Chrestiennes, pour mieux complaire les unes aux autres, sornent de tous leurs plus riches habits et plus prcieuses bagues 41.

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La rfrence au gynce antique comme aux tribades grecques rduit assurment le caractre exotique de cette description pour le lecteur europen, mais elle est loin dtre systmatique et elle disparat peu peu de ces rcits de voyages 42. Un autre lment notable est nouveau laccent port sur la mixit des femmes au bain : turques et chrtiennes mles, femmes de haute condition et esclaves, domestiques Le harem, lexception des grands harems sultaniens, trs densment peupls, est dcrit comme un monde de solitude, de rclusion solitaire, alors que le hammam est un espace mi-clos, surtout caractris par une trs grande htrognit sociale. Certes les plus grandes dames auraient chez elles des bains privs, les dispensant de ces sorties, mais en croire Nicolay, mme ces grandes dames cderaient lattrait des hammams publics et volontiers sy acheminent de grand matin, pour y demeurer jusqu lheure du disner estant accompagnes dune ou deux esclaves 43. Un autre voyageur, dans la premire moiti du XVIIe sicle, va jusqu comparer le hammam au bal, o les dames
estallent librement, non seulement [] la beaut de leur visage, mais aussi celle de tout le corps pour le rendre plus aymable. Do vient quelles sy rendent amoureuses les unes des autres, avec plus de passion quelles ne le sont des hommes 44.

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Nanmoins, le hammam, cadre privilgi, nest pas lunique lieu o ces observateurs situent les amours entre femmes. La rclusion au harem, de manire plus gnrique, engendre ces pratiques saphiques. Cest le constat que fait un autre diplomate franais en Orient, Franois Savary de Brves, la fin du XVIe sicle, quand il mentionne les amours entre femmes loccasion dun sjour Alger, commentaire qui vaut pour lensemble des quartiers de Levant:
(...) les femmes, et principalement des Seigneurs de qualit, lesquelles demeurent enfermes s Serrails, et gardes par des Eunuques, sadonnent entre elles, des fausses et bastardes amours, dont le vicieux appetit les domine si tyranniquement, quil touffe en elles, le dsir des naturelles et lgitimes et leur fait avoir les hommes contrecur, soit que leur affection, pour manquer de prise lgitime, ny ayant point l de masles, les invite sattacher ainsi un objet tranger, soit que la malignit de quelque tentation satanique les y pousse 45.

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Manque dhommes ou got intrinsque du vice? Le premier argument fournit notamment le fameux motif, ritr tout au long de lpoque moderne, et les descriptions du Harem ottoman reprennent cette mme anecdote des concombres que lon ne porteraient jamais entiers au quartier des femmes, de peur quelles ne les emploient, seules ou entre elles, des fins rotiques 46 . Cest ce qucrit notamment un envoy vnitien Constantinople, Ottaviano Bon, dont la relation fut traduite et publie en langue anglaise dans le premier quart du XVIIe sicle 47. Le topos est rcus par Tavernier, auteur dune fameuse description du Srail, mme sil confirme ces amours saphiques:
Il y a de vieilles filles qui instruisent les jeunes et qui jour et nuit veillent sur leurs actions; et que leur prison force les porte entre-elles aux mmes dbordements o semporte la brutalit de ces jeunes hommes quand elles en peuvent trouver loccasion. Cest sans doute ce qui a donn lieu la fable qui se dbite des concombres quon leur sert par tranches et jamais entiers, dans la crainte ridicule quelles ne sen servent mal propos; ceux qui lont forge ne savent pas que cest la coutume dans le Levant de couper ce fruit par grosses rouelles, comme je le dirai dans le chapitre o je parle des jardins. Mais ce nest pas seulement dans le Srail que rgne cet abominable vice, il rgne aussi dans Constantinople et dans toutes les Provinces de lEmpire, et lexemple des hommes qui abandonnant lusage naturel de la femme brlent dun amour dtestable les uns pour les autres, porte malheureusement les femmes les imiter 48.

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Ainsi, lhomosexualit fminine ne sexplique pas seulement par la polygynie qui, rarfiant laccs aux hommes, frustre les femmes. La raret des hommages masculins rsulterait aussi des amours coupables entre hommes, en mme temps que celles-ci induiraient leur pendant mimtique dans lunivers fminin. Ce dbordement de lubricit des femmes est une suite et un effet de celui des hommes, crit ce mme Tavernier, et les Turcs sont dautant plus excrables que lusage de plusieurs femmes leur est permis 49. Un autre tmoin, Bobowski ou Bobovius, qui vcut de longues annes au milieu du XVIIe sicle au cur du Srail ottoman en tant que page, interprte et traducteur, tient un discours

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semblable sur la mimtique des amours de mme sexe. Ce Polonais captif des Ottomans, converti lislam sous le nom dAli Ufki Bey, fut lun des informateurs privilgis des voyageurs europens la cour ottomane et notamment dAntoine Galland, transmetteur et traducteur des Mille et une Nuits; aussi, comme dans le cas de Lon lAfricain, il est avr que son rcit nourrit de lintrieur, partir dune information interne, les reprsentations de ce monde clos quest le harem 50.
Le drglement des peuples dOrient, crit Bobovius, naffecte pas les hommes seuls, mais il passe jusquaux femmes qui ont souvent de lamour les unes pour les autres; les plus vieilles dans le srail et les appartements des dames de qualit font ce quelles peuvent pour complaire aux belles et jeunes filles, prennent plaisir les farder et les ajuster et leur font souvent des prsents. Ces mgres cherchent mme loccasion de se satisfaire et font toutes choses imaginables pour pouvoir coucher avec leurs bonnes amies. Jignore la satisfaction quelles en peuvent tirer, et de quelle manire elles cherchent se satisfaire, mais jai ou dire quelles prtendent nanmoins ly avoir entire et quelles peuvent prendre tous les plaisirs quelles auraient avec les hommes; ce commerce est pour ce sujet rigoureusement dfendu dans le grand srail, et les eunuques noirs veillent continuellement sur les actions des femmes comme les eunuques blancs prennent garde celles des pages afin que, quand le sultan en veut voir quelquune, on puisse lui rpondre et tre assur de sa virginit, quelle ne peut effleurer que par cette sorte de dbauche avec ses compagnes 51 .
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Ce texte attire lattention sur une consquence possible du fort diffrentiel social qui caractrise la fois lespace, certes sgrgu, mais semi-public, des hammams, et le monde beaucoup plus clos des harems. Des femmes de toutes origines, de tous ges et de tous statuts se ctoient, ce qui favorise les jeux de sduction et consacre une possible vnalit des changes. Le rle de tentatrices et de corruptrices des femmes les plus vieilles est en tout cas largement avr et se voit dnonc avec une particulire acuit par le voyageur Rycaut, lequel publie en 1670 un ouvrage qui fit rfrence sur ltat du monde ottoman, intitul The Present State of the Ottoman Empire 52. Ce que dcrit au fond Rycaut, comme dautres auteurs, est une forme de galanterie entre femmes. Elle relve peut-tre de cette courtoisie et dvotion lamour mme dont Andrews et Kalpakl ont rcemment soulign quelle traversait alors toutes les couches de la socit et concernait toutes les modalits de lamour (y compris dans sa dimension vnale). Ces manires de faire sa cour, entre femmes, relvent certainement aussi de relations de patronage internes au srail, dont on sait limportance et la pertinence, dans le monde des hommes, au sein des processus de promotion et dascension sociale notamment, mais auxquels on ne sest gure intress dans le cas des femmes 53. On peut encore songer ces vux de sororit, quatteste Afsaneh Najmabadi pour le XIXe sicle en Perse, mais dont il ne semble pas exister de trace documentaire, ce jour au moins 54. Certes, nombre de ces textes, on le pressent ces seuls exemples, se copient mutuellement, reproduisent les mmes anecdotes, parfois dans les mmes formulations. Quelles ralits recouvrent ces descriptions ? Une vulgate de lOrient est en cours de constitution, mais elle conserve longtemps, on la mentionn, une forme dambivalence. Certains observateurs rsistent, en effet, ces caractrisations lubriques ou, pour le moins, pathologiques de lOrient et ne sont pas loin de dfendre les effets bnfiques de la sgrgation des sexes et de la rclusion des femmes. Guillaume Postel, dont La Rpublique des Turcs parat dans le dernier quart du XVIe sicle, est par exemple un admirateur de la force et de lorganisation de lempire ottoman, mme sil pourfend limposture de Mahomet; de la mme faon, la condition des jeunes femmes allant voiles et ne parl[a]nt librement, ou convers[a]nt avec autre homme que leur Pre, Frre, ou proche parent principalement si elles sont de quelques maisons destat et mdiocre, lui parat un lment positif de la socit turque, quil compare cet gard lItalie 55 . Montesquieu lui-mme suscitera plus tard une forme de polmique en paraissant dfendre la clture du harem, qui canalise les nergies de ces femmes des pays chauds et assure leur vertu 56 . De manire plus anodine, diffrents tmoins soulignent quel point ces femmes vivent en harmonie ou savent tellement dissimuler [la jalousie ], quon ne sen peut apercevoir 57. Ces caractrisations du monde des harems, et en particulier du Grand Srail, comme univers

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harmonieux ou sans heurts sont assurment minoritaires, mais elles corrigent partiellement la vision dun univers de frustrations, compenses par autant de dbordements internes.
Jusqu quel point, dailleurs, ces vasions amoureuses, ces amours interdites sont-elles effectivement le propre dun monde clos, dun monde de recluses sans accs aux hommes? en croire les mmes tmoignages, les ruses sont lgion pour rompre lenfermement et se donner du plaisir, non pas avec des femmes, mais de manire bien norme quoique illicite, avec des hommes.

Franchissements et flottements des genres


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Sans grande surprise, les barrires semblent faites pour tre subverties et les observateurs trangers se complaisent narrer les multiples ruses des femmes pour cocufier leurs poux: cest manire de dmontrer linanit des rgles de la rclusion fminine et de loutrance polygame et luniversalit de la perversit des femmes. De manire peut-tre moins prvisible, il nous apparat aussi que le vacillement des genres et les phnomnes de travestissements sont une constante de lvocation des harems. Cas isol, sans doute, que cette affaire donisme au XVIe sicle, sous le rgne de Soliman, cause par la passion dune femme pour une jeune fille 58. Busbecq en fait longuement tat dans ses Lettres 59. Conduite devant le colonel des Janissaires, la femme travestie fut juge puis jete la mer et noye. De cette histoire, Tavernier, un sicle plus tard, rapporte quelle court encore dans Constantinople et lui a t conte plus dune fois 60. Laffaire eut donc un grand retentissement, ce qui parat sans doute moins li au phnomne du travestissement en lui-mme qu lampleur de la transgression 61. Lexemplarit de lhistoire tient peut-tre dailleurs aussi cette rsistance farouche que la jeune fille aurait oppose sa sductrice. De manire plus banale, le harem est le lieu dun soupon identitaire permanent et de multiples ruses permettent de franchir les murs domestiques, de part et dautre. Plus encore que les passions saphiques, on retrouve en effet constamment dans les sources lexpression de la crainte dune intrusion des hommes; le soupon serait constant que des hommes dguiss en femmes sintroduisent dans les intrieurs domestiques. Au Grand Srail, cette surveillance serait constante, comme lvoque Tavernier:
Voil de quelles prcautions on se sert pour ter aux femmes du Srail tous les moyens davoir la frquentation, ni mme la vue daucun homme; et sil entre quelque juive dans leur quartier pour trafiquer avec elles et leur vendre quelques bijoux, elles sont exactement visites par les Eunuques noirs, de peur que ce ne soit quelque homme travesti en femme, ce qui lui causerait la mort sur-le-champ 62.

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Dans les intrieurs plus modestes, cette fouille au corps des visiteuses est videmment impensable, mme si chez les notables des eunuques sont gnralement chargs de prvenir ces ruses. Mais on peut aussi acheter leur silence. Le soupon est donc structurel, dans une certaine mesure: nul matre de maison nest en mesure dtre absolument sr de lidentit de chaque femme du voisinage qui pntre chez lui. Leffraction douce, sur ce plan, est plus efficace que le passage en force quillustre, par exemple, lhistoire de lamoureuse travestie. nouveau, le hammam, lieu enclos mais extrieur au harem, savre plus propice aux amours illicites que les intrieurs domestiques, et lon se souviendra de ces femmes que mentionnait le sieur du Loir, qui donnaient rendez-vous leurs amants au hammam, mais les abandonnaient finalement pour une amante 63. la mme poque, soit au XVIIe sicle, deux captifs franais, lun au Maroc et lautre dans la Rgence de Tripoli, relatent une scne semblable: un amant dguis en femme est introduit aux bains. Dans le premier cas, lamant en question est luimme un captif chrtien et lensemble de lhistoire est relat sous le signe dune certaine lgret ou joie de vivre:
Comme ces dames allaient tous les Vendredys dans les Bains publics de la Ville, pour se divertir rire avec les autres femmes; et afin de le faire avec plus de plaisir, elles y menaient avec elles le Sieur de la Place dguis en fille, lequel, pendant quelles entraient seules dans un Bain spar, restait au milieu des autres femmes, qui toutes nes se baignaient devant luy pendant quil joait de la guitare, en attendant que ses Matresses le vinssent retrouver. Et sil se passa quelque chose de plus particulier dans ses galanteries, je nen ai point eu connaissance 64.

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Lautre rcit, dont lauteur est un religieux franais, concerne un jeune Turc du nom dAli introduit dans un hammam de Tripoli sous lhabit de femme moyennant les presens quil faisait aux Officiers qui sont pour le service de ceux qui frquentent ces lieux, o il arrive bien des avantures amoureuses 65. Mieux encore, il suffirait, Istanbul, quune femme se dguise en homme, suggre le sieur du Loir, pour saffranchir au moins un instant de la rclusion domestique 66. Un pas supplmentaire peut encore tre franchi lorsque leffraction masculine est provoque par les femmes. Certaines sources dcrivent une vritable inversion de lordre du harem: des femmes feraient enlever des hommes pour leur plaisir. Le thme a t popularis par les Mille et une Nuits, mais il est aussi attest de manire plus raliste par des tmoignages de lpoque moderne. Le sieur du Loir explique ainsi cette passion sexuelle dvorante par loisivet des femmes turques, mais aussi par la dfaillance de leurs hommes:
Outre la dlicatesse ordinaire de leur sexe, elles sont trs mignonnes, trs belles, & rarement dfectueuses dans les parties du corps, & pour vous dire en un mot, rien ne leur manque que de plus honntes hommes. Les qualits de lesprit respondent celles du corps, & parce quordinairement outre lusage de la quenoille et de laiguille, on ne leur apprend rien qui loccupe, elles ne lappliquent qu satisfaire la passion, dont la nature nous donne les premiers mouvements, que loisivet fait natre, & que le dsir, & limagination nourrissent. Cest pourquoy il arrive souvent dans Constantinople que des jeunes hommes bien faits sont enlevez, lors quon na p les pratiquer par quelque autre moyen. Il est neantmoins dangereux dtre choisis pour ces bonnes fortunes. Aprs que ces Dames en ont us selon leurs dsirs, Paribus lasciviis ad cupidinem & fastidium, elles les font quelquefois secrtement mourir, craignant plutt le chastiment que linfamie de ladultre 67.

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Une histoire semblable est raconte des pres rdempteurs franais, en mission Tripoli de Barbarie, dans les dernires annes du XVIIe sicle 68. De limage de victimes silencieuses, recluses solitaires, malheureuses et frustres, on passe donc cette image conqurante de femmes transformant le harem en un trou noir de perdition. Or ce motif de la dvoration, de lapptit sexuel perptuellement insatisfait des femmes du harem est toujours li, au fond, une dficience des hommes : trop absents, trop peu attirs par les femmes, trop dbauchs, ils ne laisseraient leurs pouses dautres solutions, pour assouvir leurs ardeurs, que ces substituts lamour conjugal : amours saphiques, tromperies occasionnelles ou obsessions de ladultre Quy a-t-il alors davr dans toutes ces descriptions? Comment faire la part du fantasme? Et peut-on la faire?

La clture familire
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Manifestement les sources islamiques sopposent trs clairement aux sources europennes, tout particulirement sur la question des attirances amoureuses entre femmes. Dans les descriptions occidentales de ces pratiques, la rclusion fminine, lenfermement des femmes entre elles et leur privation des hommes justifient de manire quasi mcanique leur repli sur des amours fminines, mais aussi leurs stratgies de fuite, leurs ruses pour accder malgr tout lamour des hommes. Ce schma de frustration concernerait donc lensemble de la population fminine, lensemble des femmes recluses, tout au moins des socits musulmanes 69. On peut bon droit supposer que certains rcits ne sont quun assemblage de motifs strotyps 70. Les rares auteurs musulmans, linverse, qui mentionnent ces pratiques illicites leur trouvent de tout autres causes, puisque la rclusion des femmes (jusquau XIXe sicle au moins) leur parat tre, au contraire, la condition mme de leur vertu et de lharmonie familiale et conjugale. En aucun cas, ils ne sauraient gnraliser, de la sorte, un tel schma de frustration. Une femme est suppose spanouir et non pas stioler lombre du harem. On est ainsi port souponner les observateurs occidentaux de ce premier ge moderne davoir construit une vision passablement fantasmatique des harems. Il est fort vraisemblable, de fait, que le choc que suscitait pour eux le spectacle dune homosensualit masculine pleinement lgitime, envahissant lespace public, ait donn lieu toutes sortes dextrapolations. Ces sources europennes ont trs longtemps t analyses au premier chef comme des discours, et sous un angle foncirement littraire. Elles ont mme souvent t rcuses en bloc comme des fictions, simples reprsentations dune altrit radicale. Nanmoins, il conviendrait de les
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rhabiliter au moins partiellement comme des tmoignages, afin de mieux entendre et mieux voir ce quelles empruntent, en ralit, des informations de premire main, des informateurs locaux. Si beaucoup de ces ouvrages sont de seconde main, un grand nombre dentre eux font tat dune information la source: eunuques soudoys qui font visiter un harem (cas de figure des plus frquents), descriptions des intrieurs domestiques par des captives chrtiennes, ou mme tmoignages vcus danciens captifs employs comme domestiques, par exemple 71 On constate dailleurs que certains motifs se retrouvent dans les descriptions de lEurope par des musulmans: la cour que les femmes plus ges font aux plus jeunes, les prsents coteux quelles leur adressent 72 Une rcusation systmatique de ces relations occidentales est donc impensable. Qui plus est, le schme de laltrit doit tre fortement relativis. Cest au fond un air de familiarit qui se dgage de nombre de ces relations, en raison dune forme dhomothtie entre le harem et le couvent ou le monastre chrtien 73. La forteresse du couvent quivaut celle du harem, comme le dclare, par exemple, Tavernier, propos du Harem imprial:
Je fais un chapitre du quartier des Femmes pour entretenir seulement le lecteur de limpossibilit quil y a de le bien connatre, & de savoir exactement ni comme il est dispos, ni de quelle manire on sy gouverne. Il ny a point dans la Chrtient de Monastre de filles pour rgulier & autre quil puisse tre, dont lentre soit plus troitement dfendue aux hommes 74

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On pourrait alors se demander si ce modle du couvent ou du monastre fminin, de manire explicite ou sous-jacente, nexplique pas que soit si fortement sollicit le registre de limposture ou de la fausset dans les descriptions europennes du harem, par parallle avec linfidlit de la foi. Le harem falsifierait en quelque sorte le modle du monastre. Les attirances des femmes entre elles sont qualifies de fausses amours, mais les hommes euxmmes, leurs poux, rgnant sur le harem, sont prsents comme dficients, parce quattirs par dautres hommes ou encore peu honntes 75 Et le motif si rcurrent de ladultre signifie bien que cest en dehors de lenclos domestique quelles doivent rechercher de vrais hommes. Lassimilation des femmes des harems aux pouses ou fiances du Christ, clotres dans les couvents, placerait, au fond, leurs poux dans une situation dimposture absolue aux yeux de ces observateurs, poux de nonnes en quelque sorte 76. Le harem figurerait un dvoiement rotis du modle du couvent, son dtournement, mais sous la domination de mles littralement impropres assumer leur tche, ce qui expliquerait le motif de linsatisfaction sexuelle permanente, structurelle, des femmes qui le peuplent 77. *

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Ainsi peut-on mettre en vidence un certain ancrage de lanalyse des voyageurs europens dans un discours et une pratique indignes, et donc une interaction constante des acteurs, en mme temps que la dissociation foncire de deux visions: de la culture malgr tout, pourrait-on dire. Or, le point dachoppement de cette diffrence, entre une conception interne, islamique, du harem, et une lecture externe, europenne, rside bien dans la question de la clture, bnfique pour les uns, radicalement nfaste ou, surtout, impropre pour les autres. Cest sur la base de cette distorsion de fond, en dpit de tous les phnomnes dinteraction ou de fusion, et en raison mme de ces phnomnes, que lon peut supposer que le silence croissant des sources islamiques sur le harem, lpoque moderne, et leur pudeur de plus en plus manifeste sur le sujet de la sexualit fminine rsultent aussi dune intriorisation du regard si stigmatisant des Europens sur la condition des femmes en Islam. Un mur de silence slve. cet gard aussi, par ce retranchement historiographique, le harem se constituera de plus en plus, entre le XVIe et le XIXe sicle, comme un lieu clos. Bibliographie
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Notes 1Cf. Bouhdiba 1975; Malti-Douglas 1991 et 1995. 2Voir cet gard lexcellente introduction de Zeevi 2006. 3Cf. Bouhdiba 1975; Malti-Douglas 1991 et 1995. 4On mentionnera ici au premier chef Rowson et Wright 1997; Rowson 1991a; ainsi que des parutions rcentes qui renouvellent totalement les approches: Najmabadi 2005; Andrews et Kalpakl 2005; El-Rouayheb 2005. 5Voir aussi Chebel (1988) 1995. 6Il faut souligner le caractre tout relatif de cette abondance.

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7Le regain documentaire, sur la question des femmes, date trs clairement de la seconde moiti du XIXe sicle et du dbut du XXe sicle et il accompagne la problmatique de la rforme ou de la modernisation politiques. 8Cf. Matar 1999: chap 4. 9Cf. Andrews et Kalpakl 2005: 172 sq.; Traub 1992. 10Sur ces lacunes documentaires et sur les difficults dun coming out historiographique, voir notamment Najmabadi 2005; sur les premires, voir aussi Andrews et Kalpakl 2005: 172 sq. 11Voir Coran, IV, 15. 12Sur les sources juridiques, voir Juynboll 1997 : 588-589 ; Adang 2003 : 5-31. Je nai pu prendre connaissance de la thse de Leemans 1995. Voir galement ces articles prenant en compte divers types de sources : Stephen Murray, Woman-Woman Love in Islamic Societies, chap. 5 de Murray et Roscoe 1997: 197-204; Malti-Douglas 2001; Amer 2001; Samar 2007. 13Voir notamment Adang 2003: 10. 14Cf. Tabari 2003: 586, 590. 15Sur linsatisfaction sexuelle des femmes au harem, Walther 1993: 172 sq. 16La traduction franaise est trs insatisfaisante ds lors que tribade y est traduit par masseuse. Cf. al-Tifchi 1981. Sur cet ouvrage, Malti-Douglas 2001 et Amer 2001. 17Al-Tifchi 1981: 265 sq. 18Al-Tifchi 1981: 270-271. 19Malti-Douglas 2001. 20Il nest pas exclu que ce corpus senrichisse. 21Musallam 1983: 154. 22Musallam 1983: 264-265. 23Walther 1993: 118. La rfrence est al-Samawal b. Yahia b. Abbs 1976. 24Voir les tudes mentionnes supra note 4 ainsi que Zeevi 2006. 25Le principe tant videmment quil y a des actes homosexuels, entre hommes, mais pas des identits homosexuelles. 26Cf. El-Rouayheb 2005; Zeevi 2006. 27Sur un autre mode, les Mille et une Nuits offrent divers exemples de fascination lgitime dune femme pour la beaut dune de ses semblables. 28Cf. Rowson et Wright 1997. 29Chenoufi 1965-1966: 268. Je remercie F. Lagrange pour cette rfrence. 30Ce qui nest pas le cas des hommes lexception dans une certaine mesure de leffmin, mukhannith. Voir Rowson 1991b. 31Lon lAfricain 1956: I, 222. Voir Davis 2006. 32Lon lAfricain 1956: I, 217-218. 33Voir cet gard Davis 2006. 34Cf. Zhiri 1991 et 1995. 35Il ny a pas lieu de commenter ici la manire dont Lon lAfricain parat normaliser la socit fassie en ludant la question de la polygynie, vitant de barbariser son milieu dorigine. 36Les femmes grecques, sous domination ottomane ou non, sont trs souvent dcrites aussi comme recluses par ces mmes voyageurs. 37Busbecq 1746. 38Je ne mintresse pas tant ici leffectivit de la clture des harems (ce qui serait en soi le sujet dune longue enqute) qu son principe et ses reprsentations. 39Nicolay 1576: 110. 40Nicolay 1576: 110. 41Nicolay 1576: 111. 42Encore que laltrit de la Grce antique soit aussi interroger dans ce contexte historique: le lien de filiation que reconnat lEurope lgard de cette histoire nest sans doute pas si immdiat, mme dans ce cadre, au milieu du XVIe sicle. 43Nicolay 1576: 111. 44Du Loir 1654: 182-183. 45Savary de Brves 1628: 373. Voir galement, sur les fricatrices dAlger, Turbet-Delof 1968: 122.

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46Grosrichard 1979. Le terme sihk recouvre aussi le sens de masturbation, ventuellement rciproque. 47Bon 1996: 57-58. 48Tavernier 1675: 253-254. 49Tavernier 1675: 254. 50Dans sa modalit palatine, princire, comme dans ses acceptions les plus modestes dailleurs. 51Bobovius 1999: 88. 52Rycaut 1670: 34. Rycaut avait notamment utilis et compil la relation de Bobovius. 53Les lacunes documentaires risquent dtre sur ce plan insurmontables. 54Cf. Najmabadi 2005. 55Postel 1560: 7-8. 56Cf. Martin 2001. 57Fernamel 1670: 80. 58Andrews et Kalpakl 2005. 59Busbecq 1748: 58-59. 60Tavernier 1675: 254. 61Il ntait pas rare que les femmes soient vtues en hommes, pour voyager par exemple, et les cas de femmes-guerrires ou chefs de tribus vtues en hommes se rencontrent galement, sans que cette transgression dnote une quelconque caractrisation homosexuelle dans le monde musulman. Cf. Femmes travesties. Un mauvais genre 1999. 62Tavernier 1675: 245. 63Du Loir 1654: 182-183. 64Moette 1683: 281. 65Quartier 1690: 145. 66Du Loir 1654: 180. 67Du Loir 1654: 178-179. Quand la chose est scee, poursuit du Loir, les Turcs la punissent rigoureusement, la Justice remet la vie des femmes qui en sont coupables la discrtion du mary, & quand il a la bont de luy pardonner, il est ordonn quelle pousera son galand qui de sa part est contraint de laccepter, & pour ce sujet de se faire Turc sil est Chrtien ou de mourir. Sur la question du chtiment de ladultre au sein des harems, Leslie Peirce entreprend actuellement une tude des volutions de la lgislation ottomane. 68De la Motte 1703: 63-64. 69On rappellera simplement que la rclusion fminine est un marqueur social fort et que les femmes contraintes de travailler, mme les domestiques, chappent au moins partiellement cette rgle dinvisibilit dans lespace public. 70Voir par exemple Voyage dans les tats barbaresques 1785: 117. 71Il est noter que les tmoignages, si nombreux, danciens captifs en Barbarie mettent bien laccent sur le dsir daventures amoureuses des femmes et sur leurs stratgies de sduction mais ne mentionnent pas damours saphiques. Ce qui est port au premier plan est la condition si dlicate de ces hommes chrtiens assigns un univers fminin. 72Pour en rester aux sources cites dans le prsent article, voir, pour ces mentions dun informateur ethnographique pris parmi les eunuques, Nicolay 1576: 100; du Loir 1654. Voir Flachat 1766. 73Thomas 1978. 74Tavernier 1675: 244. 75Je vous advoe, crit le sieur du Loir, que lindignation que je conois contre les Turcs pour ce sujet est extraordinaire, mais que ferions nous, pour vanger ce beau sexe, si ce nest par un traitement tout contraire celuy de leurs maris, de tascher leur faire reconnaistre que nous sommes plus dignes delles queux; du Loir 1654: 178. 76On peut aussi se demander si les rsistances actuelles au voile en Europe, quoi quon en pense sur le fond, ne relvent pas, dans une certaine mesure, de son assimilation inconsciente au voile des religieuses. Je me permets de renvoyer ici Dakhlia 2005. 77Sur linsatisfaction sexuelle des femmes au harem, Walther 1993: 172 sq. Le modle du bordel nest pas associ celui du harem, sans doute parce que la prostitution ne se pratique gure en lieux clos lpoque moderne dans le monde musulman. Le bordel, la maison close ne sy dveloppe quau XIXe sicle. Voir Zeevi 2006.

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Pour citer cet article


Rfrence lectronique Jocelyne DAKHLIA, Harem: ce que les femmes, recluses, font entre elles, CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],26|2007, mis en ligne le 01 janvier 2010. URL : http://clio.revues.org/ index5623.html

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Jocelyne DAKHLIA Jocelyne DAKHLIA, directrice dtudes lEHESS, est historienne du Maghreb et de lIslam mditerranenn. Elle a rcemment publi Lempire des passions: larbitraire politique en Islam (Aubier, Paris, 2005) et Islamicits (Paris, Presses universitaires de France, 2005) et sapprte publier un ouvrage sur la langue franque mditerranenne (Fayard). Elle poursuit une recherche sur Le Harem sultanien et la question du despotisme au Maroc (XVIIe et XVIIIe sicle).

Droits d'auteur Proprit intellectuelle Rsum / Abstract

Harem: ce que les femmes recluses font entre elles. Cet article tente dclairer le moment o, dans la perception de lOrient musulman par les observateurs europens, sinstaure un lien dvidence entre rclusion des femmes et homorotisme fminin. Cette vision du harem gnrant par nature des pratiques homosexuelles va lencontre de la littrature islamique mdivale sur la question, dans laquelle le tribadisme ne peut rsulter que dune corruption externe la clture vertueuse de lespace domestique. Les observateurs europens de lge moderne transposent dans lespace priv du harem lhomorotisme (masculin) quils observent dans lespace public. Les femmes seraient induites diffrentes formes de transgression sexuelle et de genre et le modle du harem, assimil un couvent dvoy, peut figurer en soi une forme dimposture absolue. Cette analyse dune sparation pathologique des hommes et des femmes, induisant des pratiques sexuelles elles-mmes pathologiques, a longtemps imprgn en retour le monde islamique et ses sciences sociales; elle ne sest vue remise en cause que tout rcemment. Mots cls : GENRE, gender, homosexualit, Homorotisme, harem, travesti, ruse, arabe, turc

The Harem : what secluded women do together. This article explores the moment when European observers of the muslim Orient established a relationship between womens seclusion and feminine homoeroticism. This assumption of the existence of homosexual practices in the harem went against medieval islamic literature, which argued that tribadism only occured when corrupt external influences penetrated the virtuous seclusion of the domestic space. Early modern European observers transposed the (masculine) homoeroticism they saw in public space to the private space of the harem. Women were led to different forms of sexual and gender transgressions within the harem, which itself acquired the characteristics of an imposture, assimilated as it was to a convent gone astray. This understanding of a pathological separation between men and women introducing in return pathological sexual practices was itself appropriated within the islamic world and its social sciences and has only recently come into question. Keywords : Homoeroticism, homosexuality, transvestites, Arab, Turk Licence portant sur le document :Proprit intellectuelle

CLIO. Histoire, femmes et socits, 26 | 2007

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