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Antilha

REVISTA MEXICANA DE HISTORIA, ARTE Y LITERATURA


Ao 1 N2 Mayo-Agosto 2012
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Editores
Amrica Malbrn Porto
Enrique Mndez Torres

Diseo editorial
Amrica Malbrn Porto

Asistencia e investigacin
Arleen Olvera Berber






El contenido de los artculos y opiniones ex-
presadas en Antilha son responsabilidad
exclusiva de sus autores.
Antilha es una publicacin cuatrimestral edi-
tada y publicada por el Centro de Estudios
Sociales y Universitarios Americanos S.C.

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cin Pblica, nmero ( en trmite ) . Certifi-
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vistas Ilustradas, Secretara de Goberna-
cin, nmeros ( en trmite ) , ISSN ( en
trmite ) .
Antilha
REVISTA MEXICANA DE HISTORIA ARTE Y LITERATURA
Portada, cenefa y vieta: Detalle, Fresco Virgen Inmaculada, monasterio de San Juan
el Bautista, Yecapixtla, Morelos. Foto. Amrica Malbrn Porto.

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Antilha
REVISTA MEXICANA DE HISTORIA ARTE Y LITERATURA

Comit Editorial

Dr. Jorge Angulo Villaseor DEA-lNAH, Mxico.
Dra. Mara Elena Ruiz Gallut IIE-UNAM, Mxico.
Dr. Enrique Tovar Esquivel INAH, Mxico.
Dra. Lourdes Budar Jimnez Universidad Veracruzana, Mxico
Dr. Daniel Schvelzon CAU-UBA, Argentina
Dra. Ana Igareta UNLP, Argentina.
Mtra. Amrica Malbrn Porto FFyL-UNAM, Mxico.
Mtro. Alfredo Feria Cuevas INAH-Mxico.
Lic. Alejandra Gmez Colorado INAH, Mxico.
Lic. Enrique Mndez Torres ENAH, Mxico.

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CONTENIDO

Editorial P. 7

El imaginario de lo prehispnico: el origen de las falsificaciones de
Tlatelolco
Daniel Schvelzon P. 9

La presencia del Salomonismo en el Templo de San ngel; Distrito Fe-
deral
Jos Alejandro Vega Torres P. 21

Rostros con patologas, su relacin con Nanahuatzin, Xlotl y el juego
de pelota
Hugo Herrera Torres P. 40

Ubicndose entre montaas y valles zoques de Chiapas
Enrique Mndez Torres P. 65













Antilha
REVISTA MEXICANA DE HISTORIA ARTE Y LITERATURA
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Antilha
REVISTA MEXICANA DE HISTORIA ARTE Y LITERATURA
EDITORIAL

E
n este segundo nmero tenemos el gusto de abrir Antilha con un artculo del
doctor Daniel Schvelzon quien nos amplia los conocimientos sobre la elabora-
cin de piezas, que han pasado por autnticas, en un mercado en el que, de
alguna manera, fueron solicitadas en el siglo XIX. Ejemplo que nos sirve para tocar un
punto medular sobre la falsificacin de piezas, problema que perdura hasta nuestros
das.

Jos Alejandro Vega Torres nos relata cmo en algunas iglesias el estilo Salomnico per-
me sobre un sector poblacional e influy en la creacin de bellos elementos decorativos
en algunas iglesias de la Repblica Mexicana, destacando el Templo de San ngel.

Hugo Herrera Torres hace un recuento de piezas arqueolgicas de distintas culturas me-
soamericanas, desde el Preclsico hasta el Posclsico, en las que se resaltaron ciertas
patologas y que no pertenecen a un error del escultor, sino ms bien se presentan como
antecedente de Nanahuatzin, dios buboso y contrahecho, mencionado en la leyenda so-
bre la creacin del Quinto Sol y con Xolotl, dios protector del juego de pelota

Cierra este nmero Enrique Mndez Torres, con un texto sobre la apropiacin y conoci-
miento del paisaje por el hombre y cmo lo ha utilizado para distintas necesidades, ya
sean sacras o para la obtencin de satisfactores primarios o secundarios, donde lo impor-
tante para los pobladores es elaborar mapas mentales para ir conociendo su territorio.

Les recordamos, estimados lectores, que Antilha pretende ser un espacio de difusin
cientfico abierto a comentarios y crticas. De este modo, en Antilha, tratamos de rescatar
las discusiones que nos auxilian en el crecimiento del conocimiento cientfico.

Los Editores
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EL IMAGINARIO DE LO PREHISPNICO:
EL ORIGEN DE LAS FALSIFICACIONES DE TLATELOLCO
Daniel Schvelzon
1


Director del Centro de Arqueologa Urbana. Instituto de Arte Americano "Mario J. Buschiazzo". Facultad
de Arquitectura Diseo y Urbanismos, UBA. Buenos Aires, Argentina. Director del rea de Arqueologa
Urbana, Secretara de Cultura del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.

E
l tema de las falsificaciones de objetos arqueolgicos en Mxico tiene una larga histo-
ria y mucho se ha publicado, pero poco se ha aclarado. Un avance fue cuando se
pudo comenzar a entender el fenmeno ya no solamente como un tema policial, de
engao con espritu de ganar dinero, si no como un tema cultural mucho ms complejo. Y
quizs el mejor caso de estudio sean las llamadas Cermicas de Tlatelolco, piezas que en el
siglo XIX inundaron los museos y generaron discusiones interminables en tiempos en que se
haca arqueologa desde un escritorio, no en el campo. La discusin ms reciente fue cuando
las adscribimos al siglo XVIII y no al XIX como se haba establecido (Schvelzon, 2009). Hoy,
tantos aos ms tarde de que fueran realizados, ya son objetos que forman parte de la historia
del arte mexicano.
Cuando Felipe Sols public en 1996 su estudio de las cermicas, que aun estaban guardadas
en el Museo Nacional de Antropologa, pareca que el tema estaba saldado (Sols, 1996:54-55)
y con ello pareca cerrarse un viejo debate sobre un conjunto cermico que haba engaado a
demasiadas personas por mucho tiempo (Fig.1). Hoy, por suerte, podemos agregar a eso al-
gunas nuevas ideas: 1) eran copias de productos europeos de su tiempo, 2) la difusin que
tuvieron estas cermicas fue muy grande debido no tan slo a su calidad si no a que represen-
taban lo que el imaginario necesitaba sobre la cultura prehispnica y 3) no necesariamente se
iniciaron como falsificaciones; creo que no tuvieron por intencin engaar a nadie ni eran un
producto generado por el mercado de antigedades. De ah su gran xito.
En 1861 se escribi en Mxico el primer libro de historia del arte de toda Amrica Latina. En l
hay un dilogo ms que delicioso haya sido verdad o ficcin, su autor Jos Bernardo Couto
denunci la existencia de supercheras tal fue el trmino que us, y aunque fuese en la
pintura colonial al menos abra el tema de lo verdadero y lo que no lo era. No se tard mucho
en comenzar a distinguir tambin lo falso de lo autntico en los objetos prehispnico; Positivis-
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mo Cientfico por medio, profesionalizacin
de arqueologa y trabajo de campo en lugar
de discutir tras los escritorios, fueron moti-
vos que hicieron que mucha tinta corriera
sobre el tema antes de 1900. Lo que siem-
pre resultaba un atolladero era el ver que
haba objetos que no se hacan solamente
por mero afn monetario (Couto, 1979:31),
que los motivos eran mltiples y que a ve-
ces era imposible saber con certeza si eran
o no copias ya que entraban perfectamente
en los parmetros con que era entendido el
mundo prehispnico (Schvelzon, p.cit.).
Obviamente no hablamos de cermicas bur-
das si no de las que engaaban hasta al
mejor especialista, al final de cuentas en las
portadas que hizo el Conde Waldeck para el
Museo Nacional, las haba, y eso era muy
temprano en el siglo XIX y sin duda no exist-
a aun un mercado de antigedades esta-
blecido aunque s haba piezas circulando
desde aos antes que no eran autnticas
que le llegaron a Dupaix y Castaeda. Eso
nos lleva a la pregunta eran engaados o
es que no se poda hacer esa divisin tajan-
te entre cermica prehispnica y falsa? Hoy
la respuesta puede ser obvia porque la con-
tinuidad cultural es un tema conocido y en-
tendemos la complejidad del proceso de la
conquista y la colonia, pero en 1900 ni si-
quiera se imaginaban estos problemas inte-
lectuales (Benson y Boone, 1982), respecto
a que los grupos indgenas siguieron produ-

ciendo objetos por mucho tiempo y lo siguen
haciendo. Y eso llev a escndalos como la
exhibicin de ladrillos estampados en la Expo-
sicin Colombiana en Espaa en 1892 por
parte del Estado Mexicano y a tantas situacio-
nes difciles de resolver. Incluyendo coleccio-
nes con objetos falsos entremezclados que,
por el peso que tiene la antigedad en que
fueron adquiridas -a veces se remontan a
1860- confundieron y siguen confundiendo a
los especialistas (Paso y Troncoso, 1892;
Chavero y Baranda, 1892). Ya se han denun-
ciado incensarios de Oaxaca obviamente fal-
sos y que fueron tomados como verdaderos
Fig.1. Vasija de Tlatelolco en el Museo Na-
cional de Antropologa. Tomado de Arqueologa
Mexicana, N 21, 1996
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hace slo un par de aos y hasta servan
para autenticar otros, y mscaras de piedra
mexica que, o son todas buenas o todas
falsas (Mogne, 1987).

Las cermicas de Tlatelolco
En el barrio de Tlatelolco hubo desde tiem-
pos prehispnicos artesanos ceramistas. No
sabemos si el impacto de la Conquista y la
destruccin de la ciudad los extermin o si
siguieron trabajando, pero eso parece lo
ms probable. Esa cermica fue, lentamen-
te, adaptndose a modelos europeos, cam-
biando, agregando y quitando en funcin del
mercado local o regional; no creemos que
intentaban engaar, simplemente hacan lo
que crean correcto, con su esttica y que
era al gusto de la poca. En algn momento
del siglo XVIII comenzaron a hacerse unas
vasijas de cermica negra y naranja que se
caracterizaban por incluir fragmentos de ob-
jetos prehispnicos, en especial caras de
figurillas rotas, a los que se les agregaba
glifos en relieve, rostros modelados, ser-
pientes, animales y hasta forma chinescas u
orientales. En el siglo XIX, esta produccin
creci en forma geomtrica se compr como
prehispnica ya que qu otra iba a ser-, y
entr por docenas al Museo Nacional, don-
de hubo piezas que representaban pago-
das. Si fueron hechas con la intencin de
falsificar en poca tan temprana son ms
que importantes, pues muestran la existen-
cia de estos productos en una poca du-
rante la cual no sabamos que existan
compradores en esas cantidades.
Haba en ese momento tanta gente que qui-
siera comprar cermicas antiguas? No, sin
duda no lo haba, ms all de algn curioso
anticuario y un par de viajeros al ao. Pese a
eso las portadas de muchos libros las incluye-
ron en elegantes lminas tratando de mostrar
el patrimonio del Museo Nacional; Antonio
Garca Cubas introdujo varias en su obra mo-
numental de 1885 (Garca Cubas, 1885. Va-
se la Carta histrica y arqueolgica), Jos
Francisco Ramrez (1955-56) y Alfredo Chave-
ro (Chavero, 1981) hicieron lo mismo mostran-
do un despliegue de piezas del Museo, una de
las cuales es una pipa y otra una absurda re-
gadera con flores, en algunas lminas aparece
junto a un silbato tambin absurdo (Fig.2).
Fueron a todas las colecciones del pas y aun
permanecen en varias de ellas, pblicas y pri-
vadas. Por qu esas cermicas y no tantas
otras falsificaciones engaaron tan bien pese
a ser extremadamente contrahechas a todo lo
prehispnico? Como falsificaciones son psi-
mas, no se asemejan a nada, la nica explica-
cin que tenemos es que era exactamente lo
que se esperaba que fuera la cermica pre-
hispnica para la sociedad de su tiempo que
comenzaba a apreciarla en el espritu de su
tiempo: barroca, sofisticada, compleja, apabu-
llante, con muchos smbolos incomprensibles.
Esas cermicas hablan ms del gusto y las
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expectativas de los compradores que del de
los fabricantes. Y por eso podemos hoy se-
parar las ms antiguas, abarrocadas, llenas
de imaginacin, de las tardas que simple-
mente imitan objetos mexicas, figuras ma-
yoides o incluso maceteros espaoles. Unas
fueron creaciones, las otras simples copias.
Y en el caso de Chavero es obvio que sus
dibujantes eran psimos, salvo en las lmi-
nas de color, pero hay cosas que van ms
all de la imaginacin como una vasija de
Teotihuacan que es de las de Tlatelolco
(Ibd.: 271), y otra que es una posible vasija
romana o fenicia sobre un pedestal del
estilo tlatelolquense. ncluso esa estilizada
vasija fue sacada del mar tras muchos si-
glos al juzgar por las incrustaciones que tiene
en su superficie (Ibd.: 116).
Las cosas cambiaron en la segunda mitad del
siglo XIX y por eso se asocia a veces su inicio
a la llegada de la Comisin Francesa, que
viaj en 1861 y con la que naci la arqueolog-
a como ciencia (Schvelzon, 1994 y 2003).
Se crey que ese flujo de interesados au-
ment la demanda, no haba otra explicacin
si creemos ciegamente que los productos cul-
turales son resultado de las demandas del
mercado; pero la Misin dur tan poco que no
cambiaba un lento proceso de la fabricacin
cermica proveniente desde otra ciudad. En
un libro de 1909 sobre falsificaciones hecho
por Leopoldo Batres, que luego analizamos,

Fig. 2. Peculiar regadera para flores hecha en Tlatelolco, ilustrada por Antonio Garca Cubas en 1885
entre los mejores objetos del Museo Nacional
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se fecha tambin esas cermicas en el siglo
XVIII y la mayor parte de las que ilustra son
de la coleccin del Museo Nacional. As fue
comn verlas en libros medio siglo ms tar-
de y Dsir Charnay lo aseveraba en 1887
2

(Charnay, 1887) (Fig.3). En su correspon-
dencia con Holmes sobre el tema el colec-
cionista Enri Boban admiti que fue engaa-
do muchas veces, sealaba a un seor Bo-
badilla como el artfice mayor de esa cer-
mica (MacLaren Walsh, 2006: 20-25; 2005:1
-18 y 1997). La realidad es que desde el
Trocadero hasta el Smithsonian fueron en-
gaados y nada circul ms que esas vasi-
jas inocentes pero cargadas de connotacio-
nes de su tiempo. Ponan en evidencia, en
el nacimiento de la arqueologa cientfica,
que no se poda creer en nada que no fuera
lo que uno mismo excavara, lo que no era
poca cosa.
Por suerte an se conservan varias de estas
piezas en la bodega del Museo Nacional de
Antropologa porque permiten reflexionar
sobre cmo era concebido el mundo pre-
hispnico en el siglo XVIII e inicio del XIX y
como lo sigui siendo por mucho tiempo
ms.

El descubrimiento
La respuesta desde el campo cientfico in-
ternacional a la presencia masiva de lo falso
produjo una reaccin bastante rpida. Todo
comenz con el casamiento de William Hol-
mes, un joven gelogo, naturalista y eximio
dibujante, que decidi viajar a Mxico de luna
de miel en 1884. All, en el tiempo que le so-
braba, hizo importantes observaciones arque-
olgicas entre ellas inici la estratigrafa en
Amrica y visit muchas veces el Museo Na-
cional (Holmes, 1885:170-172; 1889 y
1916:287 y 288). De inmediato not que haba
diferencias entre los fragmentos de cermica
que encontraba al excavar y lo que vea en las
vitrinas: cermicas negras de Tlatelolco con

Fig. 3. Posible botija romana sobre una base de
Tlatelolco, publicada por Chavero a fines del siglo
XIX.
2.Carlos Pereyra public una enorme pieza como
Jarra de Teotihuacan, en Historia de la Amrica Es-
paola, Madrid, Editorial Calleja, 1936.
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relieves impactantes; esculturas en mrmol,
complejas ornamentaciones e influencias
chinas y egipcias; objetos de diverso tipo
que de modo evidente estaban inspirados
en el arte europeo o asitico (Fig.4). Esto lo
llev a publicar un primer estudio titulado A
trade in spurious mexican antiquities (1885),
que abri realmente el tema, con especial
nfasis en lo proveniente de Teotihuacan.
Ms tarde hara una contribucin sustancial
titulada On some spurious mexican antiqui-
ties and their relation to ancient art (1889),
en la que por primera vez se ofreca un in-
ventario de objetos falsos y rastreaba su
origen. Complet su obra con notas sobre el
mismo tipo de objetos en Guatemala (dem).
En 1886 un artculo publicado en la revista
Science denunci, a pgina completa, un frau-
de proveniente de Mxico: una monumental
pieza cermica del Museum of American In-
dian que estaba en exhibicin, algo excepcio-
nal por su metro de altura, con molduras y de-
talles inusitados y perfectos (Gratapac,
1886:403-404). Al verla hoy nos parece absur-
do que alguien haya pensado que eso podra
ser prehispnico: tena base de tambor chino,
cuatro patas que sostenan una vasija globu-
lar; en la tapa una docena de mscaras y una
extica manija transversal superior. Pero es
evidente que muchos creyeron en su autentici-
dad porque fue comprada por una institucin
seria y la nica forma de evitarlo fue denun-
cindolo en pblico; el autor del texto tuvo que
analizar cada detalle para demostrarlo cosa
que hoy nos parece sin sentido ya que la pie-
za no resiste el menor examen. Pero adems
de entender que nuestra mirada sobre los ob-
jetos del pasado cambia a lo largo del tiempo,
la pregunta es: de qu se trataba? Por qu
engaaban estas piezas una y otra vez? No
eran urnas zapotecas de las que mezcladas y
bien hechas podan pasar, era algo absoluta-
mente diferente a todo. En 1893 un peridico
anunciaba que el Museo Nacional haba retira-
do una multitud de dolos y objetos de barro
que se exhiban por ser considerados falsos
(Lombardo de Ruiz, 1994:260), mostrando que
el asunto era muy serio.


Fig.4. Vasija de cermica roja de Tlatelolco con
medallones y caras en el cuerpo, luego rota y
pegada para aparentar antigedad (Arqueologa
Mexicana no. 21, 1996).
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En 1909 Leopoldo Batres edit un libro so-
bre las falsificaciones hecho seguramente
para vengarse de sus enemigos, mostrando
que haban sido todos engaados, que l
era el nico que saba identificar lo bueno y
de esa manera consolidar su poder en la
estructura Porfirista (1909: 23 y 24). Pero el
libro le vino muy bien a la ciencia y al patri-
monio ya que la lucha de Batres era bsica-
mente la de obligar a los arquelogos ex-
tranjeros a pedir autorizaciones para traba-
jar; aunque l lo hiciera muy mal y sus ami-
gos peor, e incluso lo usaron para avalar
ventas como las colecciones de Rickards y
de Sologuren, con falsificaciones que termi-
naron en el Museo Nacional o sirvi para
autenticar cosas para sacarlas del pas final-
mente (Sellen, 2000 y 2005).
En ese libro, en realidad un folleto grande,
llamado Antigedades mejicanas (sic) falsifi-
cadas: falsificacin y falsificadores (1909),
Batres incluy una introduccin y una canti-
dad de fotografas de una larga serie de ob-
jetos y los moldes de los que provenan.
Eran piezas de cermica, obsidiana y todo
tipo de metales. Hoy constituye una joya
bibliogrfica a pesar de que no aparecen
nombres propios y se usan rodeos tales co-
mo un conocido arquelogo de una univer-
sidad de Washington para citar a Holmes
(Ibid.:12.). Presenta una historia que se ini-
cia con los objetos llevados por el cnsul
Hamy a Francia y sigue con lo que se le qui-
so vender a la Misin Francesa, entre ellos los
de Tlatelolco los que se hicieron con la tcnica
de hacer una vasija y pegarle objetos antiguos
que se desprendan apenas eran tocados
(Figs.5 y 6). Otro aporte de su autor fue iden-
tificar los lugares de procedencia de las falsifi-
caciones, en especial Oaxaca, Tlatelolco y
Teotihuacn, el mostrar moldes y hornos, ma-
teriales y tcnicas. Pero Batres notaba que no
todo era igual: existan los que intentaban en-
gaar y quienes hacan verdadera artesana, a
los que l llamaba imitadores sin darle valor
alguno. Segn l, esto exista desde el siglo
XVI cuando los conquistadores quisieron obje-
tos para llevar a Espaa y Europa como re-
cuerdos, lo que dio origen a la produccin de
Tlatelolco que segn l continu hasta cerca
de 1860. Dems est decir que esta explica-
cin no tiene sentido alguno. Lo que tampoco
vio es que entre el artesano y el coleccionista
haba surgido una nueva figura, el intermedia-
rio (el coyote), que era quien ganaba dinero.
Los personajes involucrados en este intercam-
bio eran variados y por supuesto muy poco
sabemos de ellos. Para finales del siglo XIX
haba quienes recorran los sitios de produc-
cin y luego vendan a los coleccionistas en
un mercado informal personalizado. De quie-
nes s sabemos algo es de algunos grandes
coleccionistas que adquirieron esas piezas
para luego venderlas a los museos de Estados
Unidos y Europa, lo que dej sus nombres re-
gistrados en el papel.
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Algunos lo hicieron sin saber lo que hacan;
otros eran conscientes de que sus objetos
no eran verdaderos y los mezclaban con los
que s lo eran haciendo casi imposible iden-
tificarlos ya que haba obras falsas basadas
en verdaderas. En este caso recordemos a
Ernest Hamy, una de las mayores personali-
dades del siglo XIX en Europa: un mdico
que se interes en la antropologa fsica y
fund la Sociedad de Antropologa en 1852.
Aos ms tarde se dedicara a organizar
museos, exposiciones y colecciones, en-
viando misiones a los pases coloniales, en
una actitud hoy deplorable pero muy digno
de su tiempo: estudiar a aquellos considera-
dos inferiores. Su mxima creacin fue el
Museo del Trocadero, desde donde eman
gran parte del Americanismo europeo. l mis-
mo y sus alumnos hacan viajes constantes
para adquirir, con grandes presupuestos, obje-
tos arqueolgicos y etnogrficos. Su obra pu-
blicada es monumental y era un intelectual
cuya integridad estaba fuera de duda, pero
eso no implic que fuera engaado una y otra
vez por falta de conocimientos, por ingenuidad
o por la sagacidad de quienes l consideraba
inferiores. A ese museo llegaron docenas de
objetos desde toda Amrica que era falsos y
cuya identificacin llev un siglo. La poltica de
adquisicin en lugar de la excavacin se pona
en crisis. Un ejemplo de esto fue la exposicin
en el Trocadero en 1878 en donde se expuso
un vaso de Texcoco en el que nada faltaba:
haba sido decorado con un Olimpo de indge-
nas sin olvidar el gran sacerdote sentado, el
mono caminando y a Jpiter con su mitologa.
Este vaso tiene toda una historia que ensea
una vez ms cun verdadero es el axioma lati-
no: Errare humanum est (Batres, Op. Cit.:5).
Los arquelogos que quedaban atrapados en
medio de este maremgnum del que resultaba
casi imposible salir, comenzaron a entender
que la nica verdad era la que podan ver con
sus propios ojos; la arqueologa de escritorio
estaba siendo reemplazada por la de campo,
basada en nuevas formas de pensar y en me-
todologas diferentes a las anticuaristas ante-
riores.

Fig.5. Botijo espaol del siglo XVI en el Museo
de Amrica, Madrid
Tomado de Codding 2006:121.
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Los ltimos en publicarlas?
Los libros como el de Chavero siguieron
editndose una y otra vez al infinito y repro-
duciendo estas cermicas, pero cualquiera
entiende que son libros histricos en s mis-
mos que por diversos motivos siguieron en
uso. Creo que el ltimo aunque nunca
existe el ltimo- de los libros importantes
que cay en la trampa de la cermica de
Tlatelolco fue el de Carlos Pereyra. En su
monumental Historia de la Amrica Espao-
la, de ocho grandes volmenes que hicieron
escuela en su tiempo, publicada en 1925 en
Espaa, en su tomo 3 dedicado a la arqueo-
loga mexicana, incluy una ilustracin de
pgina entera de una Jarra de Teotihuacan a
la que no le faltaba el rostro de boca abierta,
las serpientes como agarraderas y las figuri-
llas pegadas (1925). Quizs no casualmente
sea la misma que haba publicado Chavero y
alguien a quien no hemos logrado identificar
hizo un nuevo grabado. No hemos encontrado
ilustraciones ms modernas aunque debe de
haberlas, pero s siguen en diversas coleccio-
nes y posiblemente sea as por mucho tiempo.
Resulta interesante que haya una vasija casi
idntica a la de Chavero-Pereyra conservada
en el Museo Nacional (Fig.7).
Carlos Pereyra (1871-1942), aunque su nom-
bre no suene ya en la arqueologa fue un prol-
fico historiador mexicano hijo del Porfiriato,
que se enfrent a los gobiernos de la Revolu-
cin por lo que se radic en Espaa produ-
ciendo docenas de libros sobre historia de
Mxico y Amrica Latina. Lleg a ocupar un
sitial en la Academia Mexicana de la Historia,
es por eso que nos llama la atencin el ilustrar
el arte prehispnico de su propio pas con una
pieza falsa, en ese momento tan tardo, lo que
es ms que desconocimiento (Consejo Supe-
rior de Investigaciones Cientficas, 1942). Pe-
se a eso las seguimos viendo en colecciones
que aunque sean falsas en su mayor parte,
como la de los monstruos prehistricos de
Julsrud en Chupcuaro y que se form en ple-
no siglo XX, resulta interesante que hayan lo-

Fig. 6. nfora espaola de gran tamao del siglo
XVII en el Museo de Amrica, Madrid. Tomado
de Codding 2006:118.
18


grado penetrar hasta all y permanecer ex-
hibidas las vasijas de Tlatelolco.
Finalmente, creemos que los artesanos de
Tlatelolco lograron hacer las piezas
prehispnicas que los coleccionistas y
muesos queran, eran su ideal, lo que ellos
imaginaban que deba ser. Realmente los
annimos artistas lograron su objetivo con
creces. Con esas vasijas suceda lo mismo
que con las reliquias de los santos en el me-
dioevo europeo, en que todos saban que
eran mentiras pero igualmente se segua
con su adoracin (Geary, 1991). Acaso
Espaa sigue sin poder aceptar que su Da-
ma de Elche sea seguramente falsa?
(Moffit, 1995). Obviamente lo que est en
juego no es un simple problema tcnico, es
una visin del arte del pasado y finalmente de
la importancia de esa historia en un momento
coyuntural en la construccin de la nacionali-
dad.

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Fig. 6. Vasija falsa hecha en Tlatelolco figurando como de Teotihuacan en los libros de Chavero y Pe-
reyra, a lo largo de dos siglos, ntese la similitud con la primera pieza ilustrada.
19


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21



LA PRESENCIA DEL SALOMONISMO EN EL TEMPLO DE
SAN NGEL, DISTRITO FEDERAL
Jos Alejandro Vega Torres




L
as posiciones tericas alrededor de la arquitectura conventual del siglo XVI han sido
varias y cada una privilegia diferentes aspectos; segn lo menciona el investigador
espaol Javier Gmez Martnez, existen tres posturas explicativas a saber:
En este sentido, tres han sido las teoras ofertadas. Las tres se suceden en el tiempo...
La ms temprana explica la morfologa fortificada en tanto edificios concebidos por los
espaoles para defenderse de posibles sublevaciones protagonizadas por indios. La
segunda, como parte de un repertorio decorativo que, eventualmente pudo cumplir una
funcin mecnica. Y la ms reciente, como materializacin de valores simblicos con
matiz escatolgico Gmez Martnez, 1997:15).

La teora funcional-militarista
Por razones de espacio, slo mencionaremos que los defensores de la primera teora que ex-
plica la morfologa militar de estos conventos; fue enarbolada por Manuel G. Revilla (1892)
en El arte de Mxico en la poca antigua y durante el gobierno virreinal y por Sylvetser Baxter
(1934) en La arquitectura hispanocolonial en Mxico; autores que propusieron el trmino arqui-
tectura monstico militar por considerar que sta era realmente su funcin. De esta forma, en
1927, Federico Gmez Orozco menciona que los conventos del siglo XV presentaban diferen-
cias de funcin arquitectnica y consideraba que estos conventos eran vastos y de gran forta-
leza (Gmez Orozco, 1927:40 citado en Arciniega vila 1997:4). Ya antes, al caracterizar el
convento de Acolman, Jos Montes en 1921, dira los siguiente de los elementos arquitectni-
cos de los conventos del XV: ...recinto fortificado en medio de la desnudez del campo...una
fortaleza (Montes, 1929: 23. Citado por Arciniega vila, ibd.: 5). Hacia los aos de la dcada
de 1930, Jorge Enciso, nuevamente al observar unidades conventuales como Acolman, piensa
en las caractersticas de los elementos arquitectnicos de estos edificios: A Jorge Enciso el
aspecto del edificio no slo le sugiri la idea de una fortaleza sino que le pareci consecuente
Arquelogo por la Escuela Nacional de Antropologa e Historia y Maestro en historia del arte por la Fa-
cultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Docente de la Escuela Na-
cional de Antropologa e Historia (ENAH). Catedra77@ yahoo.com.mx
22


con la sensacin de inseguridad que los
otoms causaban a los conquistadores es-
paoles..... (Arciniega vila, ibd.: 5). Para
Manuel Toussaint los conventos del siglo
XVI eran fortalezas similares a las medieva-
les en donde la influencia indgena se en-
contraba en ciertas estilizaciones como en
las almenas que para l eran representacio-
nes de filas de cactus (Toussaint, 1935:65-
66, citado por Arciniega vila ibd.:6). En
1947, Pablo C Gante remarcara nuevamen-
te que los conventos del siglo XVI eran ver-
daderas fortalezas militares; esto a juzgar
por sus componentes arquitectnicos:
.llamamos a esta arquitectura monsti-
ca porque slo se aplica a las iglesias y
conventos de rdenes religiosas. y mili-
tar, porque presenta muchos aspectos de
las obras medievales de fortificacin. El
carcter militar de estas construcciones
era una necesidad para poder resistir po-
sibles ataques de los recin sojuzga-
dos.
(Gante, 1947:51-59)

La teora funcional - decorativa
Para los aos cuarenta es George Kubler
quien trata de dar una explicacin novedosa
al aspecto militar de estos establecimien-
tos religiosos; tanto en su texto Mexican Ur-
banism (1942) como en su reconocida obra
Arquitectura Mexicana del siglo XVI (1982),
el autor concluye lo siguiente: La conclu-
sin fundamental es que el aspecto fortificado
de los conventos novohispanos obedece pri-
mordialmente a una finalidad decorati-
va... (Gmez Martnez, op.cit: 18).
As mismo; Luis Mac Gregor seguira esta pro-
puesta de Kubler en su obra sobre Actopan
(1955) agregando que ciertos elementos ar-
quitectnicos slo sirven para establecer equi-
librio y permanencia estructural de los compo-
nentes de este edificio; sin embargo, en Mac
Gregor ya cabe una incipiente explicacin
simblica de esta arquitectura:
A la vista del convento de Actopan suscribe la
lectura decorativa de los detalles militares; en-
fatiza la vertiente funcional indicada por Kubler
introduciendo la apreciacin mecnica que les
cabe a las almenas y garitones como pesos
verticales que contrarrestan las fuerzas diago-
nales originadas por las bvedas y aade un
papel coercitivo, mezcla de aviso y amenaza a
los indios (Ibd.:18).
Cabe destacar que Mac Gregor ya habla de la
morfologa de estos conventos como smbolo
del poder estatal espaol y como forma de inti-
midacin hacia el indgena. Sin embargo, este
autor comenz a observar que las construccio-
nes conventuales y sus elementos arquitect-
nicos no tenan ese sentido defensivo que
otros proponan: almenas. estos remates
llenan una funcin mecnica... Pero tambin
cumplen una funcin sugestiva y otra orna-
mental. No creo que hayan sido erigidas con
fines defensivos: ni su distribucin, ni su dis-
23


posicin, ni sus dimensiones se prestan a
ello... (Mac Gregor, 1955: 65-66).
Posteriormente el arquitecto Carlos Chanfn
Olmos; se suma a la idea de que estos con-
ventos del siglo XVI, sean fortalezas milita-
res o defensivas. Analizando cada uno de
los elementos arquitectnicos como pasos
de ronda, merlones y garitones, concluye
que estos elementos no servan ni de mane-
ra mnima para defender:
Para la segunda mitad del siglo XVI, po-
ca en que se construyeron los conventos
mendicantes novohispanos, nadie cons-
trua fortificaciones con almenas del siglo
XIII, que resultaban intiles ante el fuego
de artillera.....El error tctico que su-
pondra los conventos fortaleza, no es
admisible en un momento histrico en
que Espaa era la primera potencia mili-
tar mundial (Chanfn Olmos, 1992:61).
Chanfn concluye que algunos elementos,
como las almenas, slo tienen una mera
funcin decorativa que sirvieron para rom-
per la monotona visual del edificio
(Ibd.:64).
La teora simblica- salomonista
La ltima postura terica a la cual sta po-
nencia se adscribe, es la que privilegia la
forma de estos conventos como el reflejo de
las ideas milenaristas y como parte de las
ideas paulinas de la iglesia militante; de esta
forma el convento y su iglesia se proponen
como prefigura de la Jerusaln Celeste; en-
tre los autores que apoyan esta posicin estn
en primer lugar el Santiago Sebastin (1973)
quien ve la idea de la Jerusaln Celeste en la
portada norte del convento de Huexotzingo;
as mismo esta misma idea es seguida por
Ana Luisa Sohn Raeber: la aplic al convento
agustino de Atotonoilco el Grande, cuya igle-
sia fortificada pasa a convertirse en castillo de
Dios y de su milicia espiritual... (Ibd: 21). As
mismo, Elena I. Estrada de Gerlero (1986) ya
ha comentado acerca del concepto de fortale-
za espiritual y de la Jerusaln Celeste vistos
en distintas dependencias conventuales como
es el caso de Huexotzingo. No debemos olvi-
dar los trabajos de la Martha Fernndez quien
tambin ha dado suficientes luces en la inter-
pretacin de estos espacios arquitectnicos-
religiosos como analogas del Templo de Sa-
lomn y de la Jersusaln Celeste en diversas
obras suyas como es La imagen del Templo
de Jerusaln en la Nueva Espaa (2003). En
este libro en particular, la estudiosa propone
que los edificios religiosos siguen un patrn
arquitectnico comn visto en su nave que se
divide en tres secciones y que corresponde,
como veremos adelante, a la divisin tripartita
que tuvo del Templo de Salomn.
en su nave que se divide en tres secciones y
que corresponde, como veremos adelante, a
la divisin tripartita que tuvo del Templo de
Salomn.
El presente tema tiene como finalidad mostrar
dos aspectos del templo de San ngel:
24


el primero de ellos es exponer, mediante la
descripcin de su conformacin en planta
del mismo templo, que este corresponde a
la divisin tripartita del templo salomnico,
estudiado en otros templos novohispanos
por Martha Fernndez. El segundo aspecto
es revelar que la fachada principal est ba-
sada en alguna de las lminas del Tercer y
cuarto libro De Arquitectura, de Sebastin
Serlio (1988). No podramos entender estos
aspectos sin la presencia y anlisis de la
figura del posible diseador de este templo;
me refiero a Fray Andrs de San Miguel,
insigne fraile erudito que como se sabe era
un conocedor de los tratados de arquitectu-
ra estudiados en su tiempo. Por lo que el
diseo tanto de la planta de San ngel, co-
mo de su fachada es posible que revele la
presencia de Andrs de San Miguel y as
mismo; que dicho templo es el reflejo de un
rico simbolismo depositado en l.

Antecedentes histricos de San ngel
El actual barrio de San ngel tiene antigua
historia que contar, sabemos que su nombre
en nhuatl era Tenanitla, que quiere decir
junto a la muralla; este lugar estaba con-
formado por pequeos pueblos de agriculto-
res y artesanos que en tiempos prehispni-
cos vivan en las zonas intermontanas del
Ajusco. Las excavaciones hechas a princi-
pios del siglo XX, dirigidas por don Manuel
Gamio en el barrio del Carmen en 1917, re-
velaron que sus habitantes eran en el tiempo
mucho ms antiguos que los teotihuacanos y
mexicas, civilizaciones hasta ese entonces
identificadas arqueolgicamente como
Culturas de los Cerros; posean cermica
monocroma y bcroma como tambin elabora-
ban figurillas femeninas decoradas al pastillaje
(Gamio, 1920).
Durante el Posclsico Tardo sucedi que es-
tos pueblos tributaron desde Coyoacn como
su cabecera poltica y administrativa, sus pro-
ductos a los seores de Mxico Tenochtitln.
Sin embargo, con la conquista espaola, los
de Coyoacn y los pueblos pertenecientes a
San ngel, bajo el mando del noble indgena
Iztolinque, participaron en la conquista del
pueblo mexica ayudando a Corts a su some-
timiento. Como pago a su contribucin a la
lucha en contra de los mexicas, la Corona es-
paola, restituy a ste noble indgena los te-
rritorios que le pertenecan; as mismo se le
dio nombre espaol, el de Don Juan de
Guzmn y se le dio escudo de armas:
Sin embargo, Iztolinque, se volvi contra
su pueblo y form una alianza con Corts,
que qued resentido con el pueblo azteca,
despus de que vencieron en la guerra de
la Triple Alianza a su abuelo Maztlatzin,
seor de Coyoacn, por tal motivo, Iztolin-
que apoy a los espaoles en la conquista
de Mxico, adems de que le salv la vida
a Corts en la batalla de Cuahunhuac,
gracias a la cual, recibi de regreso sus
25


tierras, y Corts lo nombr Gobernador,
en agradecimiento a su labor; Iztolinque
fue rebautizado por la Iglesia Catlica
con el nombre de Don Juan de Guzmn,
recibi escudo de armas y la devolucin
de sus tierras quedaron confirmadas en
la real cdula expedida en Zaragoza por
el emperador Carlos V y la Reina Juana,
en enero 6 de 1534 (Martnez Gonzlez,
2009:106; tambin vase Ordorika, 1993:
27) .
Se sabe que los primeros evangelizadores
en la zona de Coyoacn fueron los domini-
cos quienes fundaron convento en Coyo-
acn en 1529; pero es hasta 1535 que la
orden de los predicadores llegan a la regin
de Chimalistac y San ngel fundado dos
iglesias: la de San Sebastin y la capilla de-
dicada a Nuestra Seora del Rosario, esta
ltima ms tarde llamada, en 1580, capilla
de San Jacinto (Vid, Ordorika, ibd.: 26).
Es hasta principios del siglo XVII que tene-
mos noticias de la presencia de los Carmeli-
tas en San ngel:
A principios del siglo XVII, el gobernador
de Coyoacn, Don Felipe de Guzmn,
vendi los terrenos de temaliztiaca. di-
chos terrenos los adquirieron Don Andrs
de Sorogaista de Mondragn, cirujano y
barbero del Santo Oficio, y su esposa
Doa Elvira Gutirrez, con el propsito
de donarlos a los carmelitas descalzos
para que ah fundaran su convento y co-
legio en 1613, el cual estara bajo la advo-
cacin de san ngelo Mrtir. Siendo este el
primer paso para la fundacin del convento
del Carmen, el cual colindaba con el pueblo
de Tenanitla. La obra estuvo a cargo de
Fray Andrs de San Miguel e inici en
1615. gran parte de los recursos fueron
donados por Don Melchor de Cullar y por
su esposa Doa Marina de Aguilar
(Toussaint, 1945:12)
2
.
En su testamento fechado el 17 de julio de
1631 dice:
Y cumplido y pagado este mi testamento,
mandas y legados, y todo lo dems, que en
l se contiene, dejo y nombro por mi uni-
versal heredero en todo lo remanente a mis
bienes al convento y obra del Santo Desier-
to de Nuestra Seora del Carmen, que est
a cuatro leguas de esta ciudad de Mxico,
del que soy patrn y fundador.(Clausula
principal del Testamento de Melchor de
Cullar. Leg. 65-a, p.5, 2fs.ms, 7 de julio de
1631. ABNAH. Paleografa de Jaime
Abunds Canales.).
En Theatro Americano, Jos Antonio de Villa-
seor y Snchez describe a San ngel y su
convento de esta forma:
A dos leguas de distancia al rumbo de suro-
este tiene la provincia otro convento en el
pueblo de San ngel, muy capaz y de muy
2 Este autor nos da la fecha en la que estos terre-
nos fueron cedidos a los carmelitas y fue el da 21
de mayo de 1597.
26


bella fbrica, con el templo correspon-
diente, fuerte, alegre y bien ordenado,
dedicado a la Seora Santa Ana, y deba-
jo de su presbiterio est una capilla que
es el entierro de los religiosos, de bveda
especial, en donde todos los das se ce-
lebra el santo sacrificio de la misa en los
cuatro alatares que tiene. Este colegio es
para estudios de teologa escolstica de
los religiosos. tiene una singular huerta
por su grandeza y por lo exquisito de sus
frutos.la que ayuda mucho a la manu-
tencin de la comunidad (Villaseor y
Snchez, 2005:738).

Fray Andrs de San Miguel
Andrs de Segura de la Alacua, como lo
menciona Eduardo Bez, naci en Medina
de Sidonia el ao de 1577. Hijo de una nu-
merosa familia, desde temprana edad se vio
involucrado en los trabajos propios de los
navos que salan de Sevilla; punto de con-
tacto con la Nueva Espaa. Desde muy jo-
ven se vio involucrado con el estudio de ma-
terias como las matemticas (Bez Macas,
en Obras de fray Andrs de San Miguel
1969:13). As mismo, menciona Manuel
Toussaint que Andrs de Segura parti de
Espaa rumbo a Mxico, saliendo de la na-
ve llamada la Santa Mara de la Merced, la
cual arrib a Mxico en el ao de 1594, des-
pus de cierto tiempo, la flota en la que el
futuro fraile arquitecto viajaba, se vio en-
vuelta en diversas dificultades; una de ellas
fue el naufragio de dicha nave cerca de las
costas de Florida, de la cual salieron bien li-
brados. A diferencia de Bez que desmiente la
posibilidad que dicho acontecimiento difcil,
hiciera que Andrs de Segura jurara entrar a
la orden carmelitana, s salan bien librados de
este trance; dice Toussaint al respecto: En
ese trance hizo voto de entrar en la orden re-
formada de Nuestra Seora del Carmen si se
salvaba. (Toussaint, op.cit.:7). Despus de
varios intentos por regresar a Mxico; Andrs
de Segura profesa en la orden carmelitana en
el ao de 1598, segn menciona Toussaint,
aunque Martha Fernndez indica que este
hecho fue en el ao de 1600, tomando los
hbitos al ao siguiente (Fernndez, 2008:87).
Como menciona Toussaint, la importancia de
Andrs de San Miguel radica en que es de los
pocos arquitectos de los cuales se tienen sus
escritos y disertaciones sobre diversas mate-
rias, como la carpintera, la arquitectura o lo
que hoy llamaramos la ingeniera hidrulica;
perfilndose como uno de los arquitectos ms
importantes durante el siglo XVII (Toussaint,
op.cit:5). Dice Martha Fernndez sobre estos
escritos:
.Hacia el ao de 1630, Fray Andrs co-
menz la redaccin de un manuscrito sobre
varias materias relacionadas con las cien-
cias y las artes: arquitectura, matemticas,
geometra, astronoma, perspectiva, carpin-
tera de lo blanco; etc., agregndose siem-
27


pre a dos tratadistas de vital importancia;
Vitruvio y Alberti(Fernndez, op.cit: 87).
Como bien lo han mencionado Toussaint y
Martha Fernndez, fue autor de diversas
construcciones religiosas, sin contar con las
distintas obras hidrulicas y puentes que
construy precisamente en las inmediacio-
nes de San ngel.

Andrs de San Miguel y el ambiente salo-
monista de su poca
Andrs de San Miguel conoca a la perfec-
cin las escrituras bblicas, imbuido por la
religiosidad de su poca, fue capaz de escri-
bir una disertacin sobre el Templo de sa-
lomn intitulada Descripcin del Templo de
Salomn, del cual describe sus dimensiones,
sus interiores, describe sus atrios y sobre
todo menciona que dicho templo se cons-
truy imitando el modelo divino que Dios re-
vel a Moiss y luego al Rey David para que
lo construyera Salomn; dice Bez al res-
pecto: .es comprensible que, en un arqui-
tecto fraile, el templo bblico ejerciera una
poderosa influencia, como punto de partida
para toda arquitectura religiosa, y fuera con-
cebido como modelo de perfeccin, por
haber sido su traza inspirada a Salomn por
el mismo Dios (Bez, op.cit: 58).
As mismo, Jaime Abundis apunta que es
posible que fray Andrs de San Miguel cono-
ciera ciertos escritos, como el de Juan Bau-
tista Villalpando titulado In Ezequielem ex-
planationes.,en los que se disertara sobre
el modelo del templo salomnico; que con
probabilidad estuviera en la biblioteca del
mismo convento:
Gran parte de la enorme influencia que
ejerci el templo casi mtico de Salomn
en el mundo hispano se debi a la obra
de los jesuitas Juan Bautista Villalpando
y Jernimo Prado, de la cual no se sabe
con certeza total si estuvo en poder de
fray Andrs de San Miguel, aunque es
posible que fuera as. La obra de Villal-
pando debi estar en la librera de San
ngel, a juzgar por la prolija descripcin
que fray Andrs de San Miguel realiz
del templo de Salomn (Abundis Cana-
les, 2007:1055-1056).
Sin embargo, este recurso de referirse al
Templo de Salomn y trasladar esta imagen
como arquetipo para las iglesias cristianas,
fue un recurso muy usual durante el siglo
XVII; sin embargo, ya desde el siglo XVI se
habla de la prosapia salomnica de ciertos
reyes, en particular de Felipe II y as mismo,
se refiere a la obra mxima de este empera-
dor, el palacio monasterio del Escorial, co-
mo copia del templo salomnico : ... el en-
lace Templo-Escorial y el concepto de Feli-
pe como el segundo salomn alcanz
con el tiempo la ms amplia difusin..La
idea, desde luego, distaba mucho de ser
nueva o inslita. El Salomonismo fue un
concepto ampliamente difundido en aquella
28


poca. (Taylor, 1992: 48-50).
Es importante mencionar, que durante el siglo
XVII, se escribieron diversos panegricos que
ensalzaban a ciertos templos religiosos y es-
tos fueron comparados con el templo de Sa-
lomn, veamos un par de ejemplos:
En distintos panegricos, ya de los siglos ba-
rrocos, vemos la existencia del concepto de
Jerusaln o de Templo de Salomn; por
ejemplo, en la hecha en 1795 al templo del
cerro de la Bufa en Zacatecas: ...jams cre-
er yo que os sea menos acepto y agradable
este pequeo templo que lo que a Dios el
magnificentsmo Salomn, porque, a la ver-
dad, qu hubo en aqul de grande y de
magnfico que no se vea con ventajas en es-
te?... (Oliva Rafael, Sermn de la dedicacin
del segundo templo o renovacin del primero
que en el cerro de la Bufa edific.; citado por
Gmez Martnez, Op.cit.:139).
Un ejemplo ms lo tenemos en el panegrico
dedicado a la portera del convento de San
francisco de Puebla; en donde se habla de
una Jerusaln Triunfante vista en esta depen-
dencia conventual:
...una hermosa ciudad que baja al pavi-
mento, con doce puertas y un ngel para
que tome al tamao y reconozca la medi-
da de esta Ciudad Celeste y de sus bien
fortificados fundamentos, inexpugnables
muros que la defienden y defensores in-
vencibles que la amurallan. Todo lo cual
hallo ser expresada figura de la colocacin
de sta portera, sin que apenas halla
circunstancia en la Jerusaln Triunfante y
en la Militante Iglesia que no se vea tras-
ladada el breve espacio de la portera
(Torres Pellecn, citado por Gmez
Martnez, dem.).
Ya la Martha Fernndez ha demostrado la
tendencia salomonista en fray Andrs de
San Miguel, en su artculo Fray Andrs de
San Miguel y el Templo de Sa-
lomn (Op.cit.); en cuya disertacin propo-
ne que Andrs de San Miguel trat de vincu-
lar el templo de salomn como arquetipo de
las iglesias que se construyeron en su tiem-
po; idea con la cual concuerdo; pues en sus
escritos el fraile constructor propone que el
templo de Salomn se construy adoptando
tres niveles que imitaban las tres coronas de
la tiara papal: Con esto estaba el templo
por de fuera en forma de tiara pontificia, con
tres coronas, y una sobre otra, con las dis-
minuciones que se muestran en la tia-
ra (Andrs de San Miguel, 1969:93). De
esta manera nos dice Martha Fernndez:
Pero no slo para ese fraile arquitecto
fue importante el Templo de Salomn,
sino para toda la arquitectura cristiana.
Esa es la primera justificacin para cono-
cer el punto de vista de Fray Andrs de
San Miguel sobre el Templo revelado, a
la que se une otra de capital importancia;
de su interpretacin surge las caracters-
ticas que otorg a los conventos carmeli-
29


tanos en los que intervino como arquitec-
to (Fernndez, Op.cit.: 90).

El salomonismo en el templo de San
ngel
El templo de San ngel comenz a cons-
truirse en su actual ubicacin en el ao de
1615 sin embrago; existe una licencia fecha-
da en el ao de 1614 en donde se autoriza
al procurador del colegio de San ngel, fray
Antonio de San Jos; extraer piedra del pe-
dregal para la construccin del convento
(Abundis, op,cit:1343). Este colegio tuvo
otras ubicaciones. En el ao de 1601 el Vi-
rrey Conde de Monterrey da permiso de ser
construido este colegio y su templo en las
inmediaciones de la calle de Donceles; en la
Ciudad de Mxico en los predios que dona-
ra Juan Martn Ceifio, pero este proyecto
dur muy poco (Ibd.:1323-1332). Finalmen-
te, un documento, que Jaime Abundis pa-
leografiara (2007), fechado alrededor de
1632, titulado Breve Relacin de la funda-
cin de Nuestro Padre San ngelo; nos di-
ce lo siguiente de este colegio desde su
abandono en la Ciudad de Mxico hasta su
fundacin en San ngel:
Y a esta ocasin se quit el dicho colegio
de la dicha ciudad de Mxico a catorce
de diciembre de dicho ao de mil y seis-
cientos y nueve, hasta el ao de mil y
seiscientos y trece. Estuvieron los estu-
dios en diferentes tiempos en nuestros
conventos de San Sebastin de Mxico y
en Valladolid en la Provincia de Michoacn,
y en este ao de mil y seiscientos y trece
se fund el dicho colegio de San ngelo,
cerca de la Villa de Coyoacn que es del
marquesado del Valle.(Ibd: 1357).
Fueron varios los templos construidos en
honor a Jehov basados en el modelo que el
mismo revelara a personajes importantes co-
mo a Moiss o a Ezequiel; sin embargo el ms
mencionado fue el levantado por Salomn al
morir su padre el rey David. Es importante
mencionar que el templo, dentro de la tradi-
cin cristiana, juda y musulmana fue un ar-
quetipo divino y fue revelado a distintos hom-
bres escogidos por Dios.
Las citas bblicas del libro de Reyes nos dicen
los siguientes sobre la distribucin arquitect-
nica del Templo de Salomn:
Tena la casa que Salomn edific a Yahv
sesenta codos de largo, veinte de ancho y
treinta de alto. El vestbulo (ulam), delante
del templo (hecal) de la casa, era de veinte
codos de largo, el ancho de la casa, y diez
de fondo por delante de la casa...Dispuso
dentro, en lo ms interior de la casa, el de-
bir para el arca de la alianza de Yahv. El
debir tena veinte codos de largo, veinte
codos de ancho y veinte de alto (Reyes,
6:3-4, 19-20, Sagrada Biblia, 1985).
As mismo nos dice lo siguiente del templo el
libro de Paralipmenos:
He aqu el plano seguido por Salomn para
30


la construccin de la casa de Yahv: el
largo era de sesenta codos, segn la me-
dida antigua; el ancho de veinte codos.
El vestbulo (el ulam), que iba delante,
tena un largo, correspondiente al ancho
de la casa, de veinte codos...Hizo tam-
bin la casa del santsimo (debir), cuyo
largo, que corresponda a la anchura de
la casa, era de veinte codos... y su an-
cho, igualmente de veinte codos; y lo re-
cubri todo de oro que vena a pesar
seiscientos talentos (Paralipmenos, 3:3-
4, 8-9, Sagrada Biblia, 1985).
Nos dice Martha Fernndez lo siguiente: La
iglesia, sin duda, es la ms interesante des-
de el punto de vista de su simbologa arqui-
tectnico. Su planta est dividida en tres
secciones (coro, nave y presbiterio, transpo-
sicin del ulam, el hekal y el debi-
r) (Fernndez, op. Cit.:79).
En su escrito llamado Descripcin del Tem-
plo de Salomn, el fraile arquitecto, slo
identifica dos partes del templo; el hekal o
sala de oracin y el debir o sanctam sancto-
rum, el lugar ms sagrado del templo; dice
Fray Andrs de estas secciones arquitect-
nicas:
La segunda parte del templo que se di-
vida la pared traviesa de tablas de cedro,
en que haba una mediana puerta para
entrar en ella, era en todo perfectamente
cuadrada, teniendo veinte codos de largo,
veinte de ancho y veinte de alto. (Fray
Andrs de San Miguel, op.cit: 94).
Esta cita se refiere a la parte ms sagrada
del Templo; que en San ngel adopta en
planta la forma de un cubo, que es tambin
transposicin del debir o parte ms sagrada
del templo. As mismo, en el caso del Tem-
plo de San ngel, se distingue la importan-
cia de este recinto no slo por la existencia
del altar, sino que se divide la parte ms sa-
grada de la feligresa por la presencia del
arco del triunfo y unas gradas que la elevan
un poco ms del nivel de la nave de la igle-
sia.
Volviendo a referirnos a la descripcin del
Templo de Salomn; nos dice Andrs de
San Miguel sobre el hekal, o recinto de ora-
cin:
La parte interior y ms baja, que era de
donde todo lo dems tomaba nombre de
templo....La primera y mayor parte del
templo, que estaba en entrando por la
puerta oriental y era como el que ahora
llamamos cuerpo en la iglesia... (ibd.).
De esta manera, el fraile arquitecto, identifi-
ca la nave de la iglesia con aquella sala de
oracin que anteceda a la parte ms sagra-
da del templo y que en San ngel se identifi-
ca con la nave propia de la iglesia incluyen-
do su crucero (Figs. 1, 2 y 3).
Si bien Fray Andrs de San Miguel no identi-
fic el ulam, o vestbulo, en San ngel existe
esta seccin arquitectnica que lo constituye
su nrtex en forma de prtico del cual
31


hablar ms adelante; a este respecto co-
menta la Dra. Fernndez:
Es curioso que fray Andrs slo haya conce-
bido dos secciones en el templo judo: el
hekal y el debir, que en los templos cristia-
nos constituira en cuerpo de la nave y el
presbiterio. Y es curioso porque l mismo
construy edificios con nrtex, que vendra a
constituir el ulam o vestbulo, como en el
convento de El Carmen de San ngel, cuyo
antecedente se encuentra en las iglesias
carmelitanas espaolas, como la de San
Jos de vila. (Fernndez, Op.Cit.:107).
En general, toda la nave de la iglesia tam-
bin ha significado por antonomasia el cuer-
po mstico de Cristo; en diversas citas bbli-
cas puede constatarse: ...y a Cristo mismo
lo dio a la iglesia como cabeza de todo. Pues
la iglesia es el cuerpo de Cristo, la plenitud
misma de Cristo... (Carta de San Pablo a
los Efesios, 1:22-23, Sagrada Biblia, Op.cit.)
Ian Hani menciona que el mismo Cristo se
proclam piedra angular (c.f Hani, 2000: 55);
la cita bblica dice lo siguiente: No habis
ledo alguna vez en las Escrituras. La piedra
que los edificadores haban rechazado, sa
fue hecha cabeza de esquina; del Seor vie-
ne esto, y es admirable a nuestros
ojos? (Mateo, 21:42, Sagrada Biblia,
Op.cit.). Sin embargo, esta idea, en la que
Cristo es prefigura de la iglesia es an ms
clara en San Pablo: Andad en la va del Se-
or Jess, arraigados en l y edificados en
l (Colosenses, 2:7, Sagrada Biblia,
Op.cit.). An mas explicito la identificacin
de Cristo como prefigura del edificio de la
iglesia es este fragmento perteneciente a la
Carta a los Efesios: ...edificados sobre el
fundamento de los apstoles y de los profe-
tas, siendo piedra angular el mismo Cristo
Jess, en quien bien trabada se alza toda la
edificacin para templo santo en el Se-
or (Efesios, 2:20-22, Sagrada Biblia,
Op.cit.).

Fachada arquitectnica
Es importante mencionar que la fachada que
conforma el templo de San ngel (Fig.4), un
gran cuadrado rematado por un frontn, ya
haba sido experimento, desde la antigedad
romana por supuesto, pero en especial dicho
diseo ya haba sido explotado en Espaa
fundamentalmente por los conventos perte-
necientes a la reforma teresiana, tal y como
lo comenta Jaime Abundis en si libro La hue-
lla carmelita en San ngel; de esta manera
dice el citado autor:
El elemento arquitectnico que defini a
la llamada arquitectura carmelitana a pri-
mer golpe de vista fue precisamente el
rectngulo flanqueado por pilastras tosca-
nas y coronado con un frontn.como en
la Encarnacin de Madrid, lo que demues-
tra que fray Andrs conoca bien lo que
otros arquitectos hacan en la pennsula...
(Abundis, op.cit:1072).
32



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33



Como parte importante de la arquitectura
del templo de San ngel, la constituye su
fachada que, como mencion, funciona co-
mo vestbulo o nrtex para ingresar a la na-
ve de la iglesia (Fig.5). La fachada est
constituida, en su primer cuerpo, por tres
vanos en forma de arcos de medio punto, el
central ms alto que los laterales y cuya luz
es ms amplia que los otros a la vez; en-
marcados estos por cuatro pilastras, dos de
ellas embebidas en las calles laterales y re-
matadas por pinculos. Este cuerpo est
rematado por un frontn triangular cerrado
que contiene una imagen labrada de San
ngelo asistido por dos ngeles y que sos-
tienen la palma del martirio.
El segundo cuerpo (Fig.6) est indicado por
una ventana coral que a su vez, es sostn
de un tercer cuerpo indicado por un nicho
que contiene la imagen de Ntra. Seora del
Carmen sosteniendo al nio y en su mano
derecha un cetro (Fig.7). Toda la fachada
est rematada por un tico conformado por
un gran frontn triangular cerrado y por ro-
leos y pinculos de ascensin.
un gran frontn triangular cerrado y por ro-
leos y pinculos de ascensin. Como han
mencionad tanto Martha Fernndez
(Op.cit.), como Miguel Bez (Op.cit.), fray
Andrs de San Miguel era un estudioso de
los tratadistas y comentaristas de arquitec-
Fig. 3 Vista desde el sotocoro de la divisin tri-
partita de la nave de la iglesia de San ngel.
Foto. Jos Alejandro Vega Torres
Fig. 4. Fachada principal de la iglesia de San
ngel. Foto: Jos Alejandro Vega Torres
34


tura de su poca, en particular menciona
con mucha autoridad tanto a Vitruvio como
a Alberti; sin embargo, no podramos des-
cartar que este fraile no conociera otras
fuentes, como posiblemente el Tercer y
Cuarto libro de Sebastin Serlio; al respecto
dice Jaime Abundis:
Sus caractersticas formales estn inspi-
radas en los templos carmelitanos espa-
oles, derivados a su vez de los modelos
de Len Bautista Alberti, Andrea Palla-
dio, Sebastiano Serlio, Giacomo de la
Porta. y otros ms diseados por los
diversos arquitectos antes apuntados
pudieron haber sido conocidos por fray
Andrs por medio de dibujos trados de
la pennsula, como era comn (dem.).
De esta forma, pude contrastar el primer
cuerpo de la fachada de San ngel que es
muy similar a la lmina 58 de las antigeda-
des del Libro Tercero de este tratadista
(Figs. 8 y 9); por lo cual propongo que est
fuera con posibilidad la fuente iconogrfica
de la que Fray Andrs de San Miguel se
bas para el diseo de la fachada de esta
iglesia.
No podra finalizar sin antes especificar el
simbolismo de esta fachada; en primer lugar
la puerta es acceso al mundo divino, as
mismo es Cristo quien se ha proclamado la
puerta y acceso a la salvacin y a la vida
eterna. La puerta entonces es un elemento

Fig. 5. Nrtex de la iglesia de San ngel.
Foto: Jos Alejandro Vega Torres
35


que revela un mundo sagrado: En cuanto a
la puerta, que es esencialmente un paso de
un mundo a otro, su modelo csmico es de
orden temporal y cclico... (dem.). De esta
manera, en Cristo no slo se reconoce co-
mo el cuerpo mstico de la Iglesia; sino que,
slo a travs de l se puede llegar a la sal-
vacin por lo que la puerta misma represen-
ta este misterio:
En verdad, en verdad os digo que el que
no entra por la puerta del aprisco de las
ovejas, sino que sube por otra parte, se
es ladrn y salteador; pero el que entra
por la puerta, se es pastor de ove-
jas....De nuevo les dijo Jess: En ver-
dad, en verdad os digo: Yo soy la puerta
de las ovejas, todos cuantos han venido
son ladrones y salteadores, pero las ove-
jas no los oyeron. Yo soy la puerta; el
que por m entrare se salvar, y entrar
y saldr y hallar pasto (Juan, 10:1-2,7-
10, Sagrada Biblia, Op.cit.).
Para complementar el simbolismo de esta
fachada principal; hay que mencionar que
Jaime Abundis apunta que las grandes co-
lumnas toscanas que enmarcan la fachada
del templo se refieren a las columnas Jachn
y Boaz que levantara Salomn delante del
templo que construyera (Abundis,
Op.cit.:1072); sin embrago considero una
lectura iconogrfica ms.

Fig. 6. Vista de la fachada de la iglesia de San
ngel, incluyendo su segundo cuerpo. Foto:
Jos Alejandro Vega Torres

Fig. 7 Escultura de bulto de Ntra. Seora del
Carmen. Iglesia de San ngel. Foto: Jos Ale-
jandro Vega Torres
36



analoga, con los fundamentos del cos-
mos eterno, a saber, los cuatro elemen-
tos y sus principios sutiles y universales
(Burckhardt, 1999:93).
As mismo, hay que mencionar que los
apstoles si bien estn identificados como
pilares de la iglesia en la tierra; tambin
forman parte del edificio de la Jerusaln Ce-
lestial que se revelar a los hombres, for-
marn parte de los doce pilares que se
identifican con los nombres de los apsto-
les: el muro de la ciudad tena doce hila-
das, y sobre ellas los nombres de los doce
apstoles del Cordero (Apocalipsis, 21:14;
Sagrada Biblia, Op.cit.). De esta forma, es
posible que la portada recordara, no sola-
mente, a los mismos cuatro evangelistas,
He descrito que el primer cuerpo de esta
fachada est compuesto por cuatro pilas-
tras; que enmarcan a las puertas de acceso.
El hecho de tener estos cuatro elementos
como soportes fingidos de la fachada princi-
pal en su primer cuerpo no parece casual;
quiz se refiere a la importancia que el
nmero cuatro tiene dentro de la tradicin
cristiana:
En efecto, el cuaternario de los evange-
listas corresponde simblicamente a los
cuatro pilares- o ngulos- sobre los que
se cimienta el edificio sagrado, pues los
evangelistas representan los soportes
terrenos de la manifestacin del Verbo y
por eso se identifican no slo con los
ngulos de la iglesia, si no tambin, por
Fig. 8 Vista del primer cuerpo. Iglesia de San
ngel. Foto: Jos Alejandro Vega Torres
Fig. 9 Lmina 58. Tercer libro de arquitectura.
Sebastin Serlio. Tercer cuarto libro de arqui-
tectura [1552]. 1988
37


sino que estos tambin forman parte de los
muros de la Jerusaln Celeste: La Jerusaln
Celestial es el prototipo del templo cristiano.
El tema iconogrfico de los evangelistas in-
corporados a los pilares de la portada se en-
cuentra en muchas otras portadas romnicas,
en Francia y en Lombarda (Burckhardt,
2000: 93, n. 98).

Conclusiones
Como se habr notado, Fray Andrs de San
Miguel tena una preparacin intensa en
cuanto al conocimiento arquitectnico se re-
fiere, como a los tratadistas de su poca. Si
bien se ha demostrado su inters por el salo-
monismo en sus escritos; no se haba busca-
do, como pretend demostrar, en enfatizarlo
en una de sus mayores obras: El convento e
iglesia de San ngel.
Para esta exposicin, slo interpret la nave
y fachada de la iglesia, que me parece tienen
simbolismos muy particulares e importantes.
En el caso de la nave de la iglesia, se pudo
constatar que esta tiene una divisin tripartita
correspondiente a la que existi en el templo
de Salomn, segn lo refieren las fuentes
bblicas correspondientes, no sin soslayar
que tambin la nave representa al mismo
cuerpo de Cristo.
Tambin pretend interpretar la fachada de la
iglesia, la cual, como notamos, se refiere
nuevamente a Cristo como puerta de salva-
cin de los pecadores, como al cuaternario

de los evangelistas, que forman parte de la
Jerusaln celeste que se revelar en los lti-
mos tiempos. Me parece importante anotar,
que el diseo de la fachada pudo basarse en
una lmina del tratadista de arquitectura Se-
bastin Serlio, la lmina 58 en particular; lo
cual abre la posibilidad de descubrir otras
fuentes de las cuales tambin Fray Andrs
de San Miguel con seguridad conoci, aun-
que estoy consciente de la necesidad de
buscar ms datos y evidencias de lo que afir-
mo.

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40



ROSTROS CON PATOLOGAS, SU RELACIN CON NA-
NAHUATZIN;/27/Y EL JUEGO DE PELOTA

Hugo Herrera Torres


Introduccin
E
n agosto y octubre del 2009, a raz de mi participacin en la Subdireccin de Arqueo-
loga del Museo Nacional de Antropologa, tuve la oportunidad de manipular y obser-
var la coleccin de yugos de la Costa del Golfo y en particular llam mi atencin uno
finamente tallado en piedra verde, con dos rostros, con la peculiaridad de presentar patologa
ocular y contracciones faciales.
Posteriormente durante la preparacin de una exposicin, para la mencionada Subdireccin,
sobre Rostros del Mxico Antiguo, localic en un catlogo un yuguito de estilo olmeca, que
lleva al frente un rostro labrado en bajo relieve, afn en varios aspectos a los anteriores. A par-
tir de ese momento me propuse buscar rostros similares y la bibliografa sobre el tema de los
personajes con deformaciones o patologas.
Este trabajo es resultado de esa recopilacin, en donde propongo una cronologa de lo ms
antiguo a lo ms reciente, un estudio sobre las efigies con anomalas y contracciones faciales,
procedentes de diferentes regiones y pocas. Tambin exploro su vnculo con personajes que
poseen otra clase de patologas, como el caso de los enanos, jorobados y sujetos con anomal-
as en las extremidades. Finalmente planteo su identidad, como antecedente de Nanahuatzin,
dios buboso y contrahecho, mencionado en la leyenda sobre la creacin del Quinto Sol y con
Xolotl, dios protector del juego de pelota.

I.- Ejemplos del Preclsico de rostros con patologas

a) Rostro con deformacin en un yuguito de estilo olmeca
La imagen de un rostro con malformacin, la de mayor antigedad de la que tengo conoci-
miento, fue tallada en un yuguito-rodillera, de estilo olmeca, elaborado en granito, procedente
de de la regin central veracruzana
1
(Coe, et al., 1996: fig. 136). Este yugo es la versin en
1. La pieza se encuentra en el Museo de Arte de la Universidad de Princeton.
41


Piedra de un protector utilizado en el juego
de pelota, cuya antigedad ha sido estima-
da entre 900 y 600 a.C., y confirma la prcti-
ca del juego de pelota, en la variante donde
sta poda ser golpeada con las extremida-
des (Fig. 1).
En la cara frontal del yugo fue tallada la ima-
gen de un rostro que combina caractersti-
cas de hombre y animal. Destaca su ojo iz-
quierdo exoftlmico, o abotagado, delimita-
do por el arco superciliar. En el lugar del ojo
derecho lleva una amplia depresin cncava
que, algunos autores sugieren, es la repre-
sentacin de un espejo de hematita
2
.
Otro atributo sobresaliente en el rostro de
este yuguito, es la pronunciada mueca de la
boca. sta se encuentra cerrada, es de la-
bios gruesos, de espesor homogneo y for-
ma una mueca de aspecto sonriente. En la
seccin media de la boca sobresale la len-
gua bfida, de un ofidio; que se curva hacia
su izquierda
3
. Por su parte, la nariz es la de
un mono o un perro, ancha y chata, con las
fosas nasales sealadas por dos cuencas
semicirculares, tal y como atae al estilo
olmeca.
b) Cabecita de estilo Tlatilco con parlisis
facial
Larralde (1986: fig. 266) public una cabeci-
ta preclsica modelada en barro slido
4
, que
identifica como propia del estilo Tlatilco. La
pieza es contempornea al caso anterior y,
a pesar de no estar relacionada con el juego
de pelota, tiene rasgos compartidos con va-
rios de los ejemplos aqu descritos. El rostro
es un valo asimtrico y alargado en sentido
horizontal. En la parte superior la cabecita
esta partida o hendida, lo cual ha sido aso-
Fig. 1. Yuguito olmeca (900 a 600 a. C.), alto 13
cm, dimetro 14 cm. Tomado de Coe, 1996: fig.
136.
2. Se trata de un smbolo olmeca igualmente pre-
sente en un yuguito procedente de Tlatilco (Coe,
1965: Fig. 16), que forma parte de las coleccio-
nes del Museum of Primitive Art, y tambin se
observa en algunas figurillas formativas de la
Costa del Golfo, vase por ejemplo Pia Chn y
Covarrubias, 1964:16. La depresin circular
cncava, trascendi a su poca y tambin la lle-
poca y tambin la lleva, en el tocado, el Hue-
huetotl o Dios Viejo del Fuego, de Cerro de las
Mesas (actualmente en la sala Costa del Golfo
del MNA), que segn Bernal (1991:99), clara-
mente es una reminiscencia del estilo olmeca.
3. Joralemon, (1990:87), afirma que la lengua
bfida es un rasgo asociado tanto con el dios I
como VII, a este ltimo lo identifica con la ser-
piente emplumada.
4. La pieza formaba parte de la coleccin Senz,
actualmente en el acervo del Museo Amparo de
Puebla.
42


ciado con la cabeza hendida del jaguar
5
y
caracterstico de la iconografa olmeca. El
ojo derecho entrecerrado, definido mediante
un corchete inciso, con los extremos hacia
abajo. En cambio el ojo izquierdo es normal
y fue sealado por una incisin diagonal, sin
el sealamiento del iris. Los arcos superci-
liares son amplios y prolongados. La sec-
cin inferior es angosta, lo que forma un
mentn anguloso y cargado hacia su dere-
cha.
En la cabecita antropomorfa, de estilo Tlatil-
co, la nariz es de base amplia y se encuen-
tra torcida a su derecha, tal y como ocurre
con los ejemplos teotihuacanos, que se des-
criben en posterior inciso. Vista en detalle
es amplia y prominente, con las fosas nasa-
les sealadas mediante cavidades perfora-
das en la base, aunque parcialmente ocul-
tas, por la prolongacin de la punta (Fig. 2).
En el rostro de estilo Tlatilco, destaca la am-
plia boca sealada mediante incisin, cuya
mueca abarca la mejilla izquierda y gran
parte de la derecha; lo cual enfatiza la forma
alargada de la efigie. En la parte media, el
labio superior se sobrepone al inferior y la
boca se muestra parcialmente cerrada; en
cambio en el rea de las comisuras se en-
cuentra abierta y muestra los dientes. Las
orejas son dos rectngulos alargados, la de
la derecha es de mayor tamao. Las oreje-
ras son dos discos medianos, con una pe-
quea perforacin circular en el centro; colo-
cadas, al igual que las orejas, en posicin
asimtrica. Es de inters sealar que la pie-
za no formaba parte del cuerpo de una figu-
rilla, es decir que originalmente fue concebi-
da como una cabeza, cuya antigedad se
remonta al Formativo Medio.
c) Rostro con ojo abotagado en una vasija
de Kaminaljuy
Otro ejemplo de un rostro con patologa
ocular, fue modelado en una vasija de silue-
5. As lo afirman Bernal (1968: 98-100) y Jorale-
mon (1990:7), ste ltimo seala que la cabeza
partida o hendida aunque caracterstica extrema-
damente comn en las deidades olmecas, no
puede considerrsele como definitiva para
ningn dios.

Fig. 2. Cabecita de estilo Tlatilco, con parlisis fa-
cial, 4 x 3 cm. Tomada de Larralde, 1986. Fig.
266.
43


Ta compuesta, cubierta con engobe rojo
6
,
procedente de Kamilanjuy, Guatemala, con
una antigedad estimada entre 300 a. C y
300 d. C. (Yaez Barnuevo, et.al., 1990
fig.12). En el rea del ojo derecho sobresa-
le una protuberancia cilndrica de extremo
redondeado, cuya forma y dimensiones in-
vaden la frente. La deformacin ocular, con-
trasta notablemente con el ojo izquierdo que
es rasgado y sealado mediante incisin
(Fig. 3).
En la vasija de Kaminaljuy, la efigie tiene
modelada una nariz poco prominente, sin el
sealamiento de las fosas nasales y sensi-
blemente torcida hacia su izquierda. La bo-
ca es una pequea cavidad, sealada me-
diante un corte horizontal, y muestra los pe-
queos dientes inferiores. El rostro lleva,
adems, una banda esgrafiada que abarca
la frente, el contorno del ojo abotagado y la
ceja izquierda. Este motivo baja sobre las
sienes y finaliza sobre las mejillas, con sus
extremos en espiral de extremo puntiagudo.
La parte exterior del diseo muestra una
banda dentada, formada por pequeos
tringulos irregulares. Su similitud con los
rostros anteriores es evidente.
d) Rostros con ojo abotagado y nariz torcida
en un yugo veracruzano
Un yugo incompleto del tipo abierto, que
forma parte de la Curadura Costa del Golfo
del Museo Nacional de Antropologa, lleva
tallados en relieve, al frente y en un costa-
do
7
, dos rostros idnticos, enmarcados por
un yelmo que se cie perfectamente al con-
torno de la efigie y acenta su forma trian-
gular. Salvo por que la cara frontal que lle-
va un moo en el tocado, los rostros son
idnticos entre s; ambos tienen su ojo dere-
cho normal y el izquierdo exoftlmico o abo-
tagado. El resto del yugo lleva labradas vo-
lutas entrelazadas, su forma recrea la figura
de un grueso cinturn, como aqullos que
debieron ser elaborados en cuero, y eran
6. La pieza se encuentra en el Museo Nacional de
Antropologa y Etnologa de Guatemala.

Fig. 3. Vasija de Kaminaljuy, (300 a.C. 300
d.C.), alto 7 cm., dimetro 9 cm. Yez Barnue-
vo, et.al. 1990: fig. 12.
7. Los yugos procedentes de la regin central de
Veracruz, usualmente llevan la efigie del perso-
naje principal al frente, con las extremidades en
los costados. Tambin hay casos de efigies en
los costados o en la base. Una imagen del ros-
tro frontal, de este yugo, fue publicada por Matos
(1970: Lm. V).
44


utilizados para proteccin de los jugadores
de pelota.
En el mencionado yugo, los rostros tienen la
nariz corta, bastante ancha, chata; vista de
perfil es ligeramente ganchuda, y de frente
se aprecia una evidente curvatura a la iz-
quierda
8
. En la seccin inferior, la boca
muestra el labio superior en forma de cor-
chete, ancho y sobresaliente. La boca de
jaguar es, por supuesto, un rasgo tpico de
la iconografa olmeca
9
(Vase Joralemon,
1990:9) y en este caso posee una ligera in-
clinacin hacia su izquierda, seccin dnde
el lapidario seal una pronunciada arruga
en la mejilla. Sobrepuesta al labio inferior
surge una lengua de amplio espesor, curva-
da a su derecha; vista en detalle muestra
una fina incisin que marca el centro, del
que surgen varias lneas curvas, rasgo que
fue identificado por Matos (Op.cit.:24), como
una parlisis del hipogloso derecho (Fig. 4).
En el yugo con dos rostros tallados de ma-
nera realista, la nariz torcida dio pauta al
sealamiento de varias arrugas en el costa-
do izquierdo. De hecho, en ambos rostros,
la seccin izquierda muestra marcadas y
profundas arrugas: en la sien, nariz y comi-
sura izquierda de la boca; lo cual contrasta
notablemente con la seccin derecha sin
arrugas.
El yugo abierto e incompleto, con dos ros-
tros triangulares, es una pieza cuya manu-
factura, segn Matos (Ibdem.), corresponde
al Horizonte Clsico (500 d.C.), y confirma
la relacin de los seres con patologas y el
juego de pelota, en la variante donde los
jugadores golpeaban la pelota con la cade-
ra.

II Rostros del Clsico teotihuacano, con
ojo exoftlmico y nariz torcida
a) Escultura teotihuacana de un rostro
con ojo abotagado y enorme nariz tor-
cida
Dos rostros con patologas han sido locali-
zados en Teotihuacn. Matos
10
public un
escaln de piedra basltica, localizado en la
8. Para Joralemon (1990: 8-9), este tipo de nariz
es tpica del estilo olmeca.
9.Es un ejemplo de la boca olmeca clsica, con
las comisuras bajas cadas.

Fig. 4. Rostro lateral con patologa en un yugo
de la coleccin Costa del Golfo del MNA. Alto
14 cm, largo 56 cm. Fotografa del autor.
10. Matos seal que el escaln perteneci al
edificio No. 1 de la zona 9. La pieza tambin fue
publicada por Sols, et. al., 1982: foto 4. Actual-
mente exhibida en el Museo de sitio cercano a la
Pirmide del Sol.
45


tercera plaza de la Calzada de los Muertos
(Op. cit, 1970: 20), que lleva en uno de sus
costados, el relieve de un rostro. Mientras
que el ojo izquierdo es normal y fue seala-
do con delgados y simtricos prpados en
relieve, el ojo derecho est cubierto por un
amplio prpado sobresaliente. La nariz es
alargada de base amplia y torcida a su dere-
cha. La boca es bastante amplia, de labios
gruesos y la parte central recta; los extre-
mos curvos, colocados en direcciones
opuestas, sugieren una parlisis facial (Fig.
5).
Son parte del rostro teotihuacano con defor-
macin: un moo sobre la frente, formado
por dos bandas o cintas con el extremo ca-
do en la seccin derecha, una seccin cen-
tral sobresaliente, restos del mismo en su
seccin derecha y las orejeras circulares,
que poseen una amplia perforacin, igual-
mente circular, en el centro.
En este caso es importante decir que en el
mural de Tepantitla Uriarte
11
seala la pre-
sencia de una cancha escalonada, con un
personaje sentado en el primer peldao,
desde donde poda observa el desarrollo de
una ceremonia, y sugiere que en Teotihu-
acn l juego de pelota, posiblemente, era
celebrado en la Calzada de los Muertos
(2006: 262-263). Con probabilidad el rostro
en este escaln y su ubicacin, estuvieron
relacionados con la variante del juego de

Fig. 5. Escaln con relieve de Nanahuatzin. Teotihuacn Museo de sitio. Alto 28 cm.
Fotografa del autor.
11. Esta autora identifica la cancha escalonada en la escena 2 del muro noreste y agrega que las can-
chas destinadas para el juego de pelota frecuentemente se ilustran en el arte y la arquitectura maya.
46


pelota, practicado en un campo limitado por
gradas, que era usual entre los mayas. Pos-
teriormente regresar sobre este asunto.
b) Rostro con ojo abotagado y nariz torcida
en una cabecita moldeada en barro
Sjourn public el dibujo de una cabecita
teotihuacana, de forma triangular, elaborada
en barro, que muestra un rostro antropomor-
fo, de rasgos realistas, con el ojo derecho
rasgado, sealado por una incisin diagonal
(1966. Fig. 20). El ojo izquierdo cerrado, defi-
nido por una lnea curva, es un ojo exoftl-
mico. En esta efigie la nariz es corta de ba-
se amplia y ligeramente torcida hacia la iz-
quierda. La boca asimtrica, bastante am-
plia, con los labios de espesor homogneo;
fue representada con una ligera mueca o
torcedura, equivalente al rostro en relieve ya
descrito (Fig. 6).
La pequea cabecita elaborada en molde,
cuya boca indica parlisis facial, lleva un
tocado en forma de turbante, dividido por
la mitad. La seccin derecha decorada con
cuatro filas, cada una formada por peque-
as bolitas es un recurso utilizado para re-
presentar prendas elaboradas con algodn,
mientras que la seccin izquierda slo
muestra cinco bandas horizontales. En con-
junto la divisin enfatiza la asimetra del ros-
tro. Quizs esto indica que el tocado en el
rostro tallado en el escaln anterior no se
encuentra mutilado.
c) Cabecita con pstula en la frente y llagas,
localizada en Chalco
Recientes trabajos de rescate arqueolgico
realizados en Chalco, Estado de Mxico,
reportan una pequea cabecita modelada
en barro de color anaranjado, en un contex-
to correspondiente a la fase Tzacualli Tard-
o, es decir entre 100 y 200 d.C. La cabecita
es el rostro contrahecho de un individuo con
una enorme pstula sobre la seccin dere-
cha de su frente. El tamao de la prominen-
cia altera la continuidad del peinado, este
ltimo sealado, en la seccin izquierda, por
un fleco recto, con segmentos de pequeas
incisiones. La pstula tiene una llaga y otra
pequea llaga tambin se observa en la me-
jilla izquierda.
En la cabecita de Chalco, otro elemento que
acenta lo contrahecho del rostro es la ubi-
cacin asimtrica de los ojos, as como la

Fig. 6. Cabecita teotihuacana, rostro con pato-
loga en ojo y boca.
Tomado de Sjourn, 1966: fig. 20.
47


nariz, poco prominente, e inclinada hacia su
izquierda. La boca fue indicada mediante
una cavidad oval, que tambin incluye la fila
de sobresalientes dientes superiores. Esta
cabecita, contempornea de los dos rostros
teotihuacanos ya descritos, confirma la ex-
tensin geogrfica que los seres con malfor-
maciones en el rostro, tuvieron durante el
Clsico en el Altiplano Central.

III Rostros de seres grotescos y contra-
hechos en la pennsula de Yucatn
a) Rostros con ojos asimtricos en el
Templo del Chac Mool

Posterior al apogeo teotihuacano, las evi-
dencias de rostros con malformaciones se
manifiestan en la Pennsula de Yucatn,
particularmente en Chichen Itz. Dos pilas-
tras de planta cuadrangular
12
, del Templo
del Chac Mool, o subestructura localizada
bajo el Templo de los Guerreros, llevan ros-
tros de seres grotescos, ubicados en la par-
te superior, lo cual confirma su identificacin
como deidades (Fig. 7 y 8).
En Chichen Itz las columnas C y D del
Templo del Chac Mool, tienen labrados va-
rios rostros monstruosos, vistos de frente,
con caractersticas equivalentes y algunas
diferencias. Entre los rasgos compartidos
destacan los ojos circulares y desorbitados,
colocados de manera asimtrica (Fig. 7). El
centro ocupado por una nariz recta, cuya
base est formada por dos cornetes o alas
nasales prominentes y en un caso (pilastra
C, costado Sur), la nariz se muestra ligera-
mente torcida a su izquierda. La nariz, de
base amplia, es equivalente a la representa-
da en el pectoral en concha procedente de
Tzebtn, que se describe en el siguiente
inciso.
En el Templo del Chac Mool las efigies, en
las columnas C y D, llevan en la parte supe-
rior de la boca, una enca curva de extremos
ondulados. La boca abierta exhibe los dien-
tes frontales y un par de colmillos curvos en
las comisuras, en actitud de gran ferocidad,
recuerdan a las cabezas de Xolotl, quien
tambin era la representacin de la Estrella
de la Tarde y en consecuencia una forma de
Quetzalcatl, numen que era ampliamente
reverenciado en Chichen Itz (Caso,
1970:31). La ubicacin cronolgica de estas
manifestaciones corresponde al Clsico
tardo, es decir entre 600 y 900 d. C. (Fig.
8).

b) Rostro con anomalas, en un pectoral de
concha de Tzebtn, Yucatn

Un pectoral de concha procedente de
Tzebtn, Yucatn, tiene tallado un rostro
12. Publicadas por Morris, Earl H., Charlot Jaen y
Axell Morris, 1931: lmina 33, pilastra C, costa-
dos W, S y E; y lamina 34, pilastra D, costados
E, N y W.
48


Fig. 7. Chichen Itz, pilastra C, costados W, S y E, seccin, sup.
Tomada de Morris, et. al., 1931: Lam 31.

Fig. 8. Chichen Itz, pilastra D, costados E, N W seccin sup.
Tomada de Morris et. al., 1931: Lam 34.
49


con anomalas
13
(Yaez Barnuevo, et.
al.:1990. Fig. 52). Su ojo derecho es normal
y lo forma un crculo inciso, de amplio di-
metro, as como un crculo excavado en su
interior. En cambio el ojo izquierdo es un
rectngulo de esquinas redondeadas y tiene
una incisin curva en el centro para indicar
que se encuentra cerrado (Fig. 9).
La efigie en el pectoral de Tzebtn est do-
tada de una nariz enorme, aunque angosta
en su raz, aumenta en su seccin media y
remata en dos alas nasales prominentes y
semiesfricas, sin el sealamiento de la
punta. La protuberante nariz se encuentra
totalmente torcida a su izquierda. La boca,
indicada mediante incisin, con fuerte des-
viacin de la comisura labial, es ondulada
en su seccin derecha y posee una amplia
mueca en el costado izquierdo, lo cual pro-
duce en el rostro un aspecto sonriente. La
nariz torcida y la mueca de la boca, dieron
pauta al sealamiento de prolongadas arru-
gas curvas, en la seccin izquierda de la
efigie.
En el pectoral de Tzebtn, la efigie est de-
corada por una banda, alineada en el costa-
do izquierdo, formada por seis pequeos
botones planos; as como tres botones o
pastillas, del mismo dimetro, justo en la
seccin inferior del mentn, que en conjunto
suman nueve. He notado que en la icono-
grafa de los rostros con malformaciones el
nueve, fue un nmero significativo. La parte
superior del pectoral tiene dos orificios cala-
dos, seguramente utilizados para sujetarlo
al portador.
Es conveniente que el lector compare: la
nariz en el pectoral de Tzebtn, con la nariz
en los rostros de las pilastras del Templo del
Chac Mool y estas, a su vez, con la nariz en
la escultura de Teotihuacn y en la cabecita
13.La descripcin indica que la pieza pertenece
a las colecciones del Museo Regional de Mrida.
La escultura fue publicada con una descripcin
que no le corresponde, en el Boletn del INAH
(junio, 1970. Fig. 76), en la seccin:Noticias de
los museos, en aqul entonces exhibida como
Pieza del mes de abril, en el Museo Nacional
Fig. 9. Tzebtn, Yucatn, pectoral en concha,
alto 12 cm; ancho 10 cm. Tomado de Yez
Barnuevo, et.al. Fig. 52.
50


de estilo Tlatilco. En todas ellas el comn
denominador es representar una nariz pro-
minente, aunque no siempre torcida.
Hasta aqu, los ejemplos de rostros con pa-
tologas, procedentes de diferentes regiones
de Mesoamrica, que presentan, a pesar de
su dispersin geogrfica y de su alejamiento
temporal, similitudes tan estrechas, que bien
podramos sugerir estamos ante la repre-
sentacin de seres con identidad especfica,
tal y como ocurre con otros dioses mesoa-
mericanos, como Tlaloc y Huehuetotl, cuya
antigedad se remonta a tiempos preclsi-
cos o formativos y que en tiempos posterio-
res adquirieron algunas peculiaridades sin
perder su esencia.
Los seres que presentan acusadas malfor-
maciones en el rostro, ya sea en el ojo, la
nariz o la boca, no son por supuesto, los
nicos representados con patologas. El
catlogo mesoamericano de individuos con
otro tipo de malformaciones congnitas
abarca tanto a enanos y jorobados, como
sujetos con anomalas en las extremidades.
La amplitud de los casos y estudios relacio-
nados es tal, que aqu dar nfasis a los
casos relacionados con el juego de pelota o
testimonios que, de alguna manera, impli-
can este ceremonial y su conexin con per-
sonajes que poseen algn tipo de malforma-
cin.
IV Enanos, jorobados y personajes con
anomalas en las extremidades
Antes de iniciar con la exposicin de los ca-
sos, es conveniente sealar, en trminos
generales, las caractersticas de las patolog-
as aqu referidas.
En las representaciones prehispnicas el
infantilismo corresponde al aspecto carac-
terstico del enanismo acondroplstico
(chondrodystrophia foetalis), consecuencia
de una distrofia del cartlago, que tiende a
entorpecer o retardar el crecimiento longitu-
dinal, lo que causa un engrandecimiento de
las terminales del hueso (Cook de Leonard
1971: 60). De esta manera las extremidades
son cortas, rasgo bastante exagerado, por
ejemplo, en las figurillas mayas; que mues-
tran las piernas frecuentemente encorvadas.
De esta manera las extremidades son cor-
tas, rasgo bastante exagerado, por ejemplo,
en las figurillas mayas; que muestran las
piernas frecuentemente encorvadas.
Por su parte, la anomala conocida como pie
equinovaro, consiste en una elevacin anor-
mal de la parte posterior del hueso calc-
neo, acompaada de una modificacin en la
posicin de la planta del pie, la cual queda
flexionada o curva. Esta es una enfermedad
14. Esta autora seala que las piernas encorva-
das producen en quien padece esta patologa el
caminar anadeo.
51


congnita que se presenta aproximadamen-
te en uno de cada mil nacimientos
15
.

a) Enanos y jorobados olmecas
Los antecedentes ms remotos de enanos y
jorobados se encuentran en el arte olmeca,
aunque sus representaciones son poco fre-
cuentes tanto en escultura monumental co-
mo en figurillas de pequeo formato (Bernal,
Op. Cit.:101), y no tengo conocimiento de
personajes olmecas representados con ano-
malas en las extremidades. Entre las escul-
turas monumentales se encuentra el Monu-
mento 2 de Potrero Nuevo (Fuente,
1977a:151), que muestra dos figuras en alto
relieve, con cabezas grandes en relacin
con el tamao del cuerpo; cuyas extremida-
des son notoriamente cortas, de cuerpo cor-
to y regordete, con los brazos hacia arriba
en actitud de sostener la parte superior de
un altar. En cuanto a los ejemplos portti-
les existe una pequea figurilla (cuya altura
es de 12.5 y su ancho de 7.5 cm.) tallada en
jade, e identificada como enano, localizada
en Cerro de las Mesas (Bernal, 1968 198;
Fuente, 1977b:7). La cabeza con deforma-
cin craneal, la nariz ancha y roma, con la
boca abierta (de lneas felinas), fechada en-
deformacin craneal, la nariz ancha y roma,
con la boca abierta (de lneas felinas), fe-
chada entre 800 a. C 100 d.C.
Recuperada junto con la anterior figurilla, e
igualmente de Cerro de las Mesas, es la
pequea efigie de un personaje, que quizs
representa un jorobado, tallado en piedra
verde. Sin embargo, su identificacin no es
concluyente porque la prolongacin en la
espalda puede ser un bulto y no una joroba
(Bernal, Ibdem.).

b) Enanos, jorobados y penitentes con pies
deformes, en Teotihuacn.
En el conjunto departamental de Tepantitla,
la seccin noreste del mural en el Prtico 2,
conocido como el del juego de pelota, in-
cluye la representacin de un enano
16

(Baudez 2007:21) y un individuo con pies
deformes.
El enano se distingue como tal, en compara-
cin con el resto de los jugadores, por ser
ms pequeo y regordete. Se encuentra de
pie, con el cuerpo visto de frente y la cabeza
girada a su derecha, en cambio los pies
estn dirigidos hacia su izquierda. Con am-
bas manos sostiene un bastn, en posicin
inclinada (Fig. 10). Su atavo consiste en
15. Matos (1972: 100-101), menciona que algu-
nos autores han observado que la frecuencia del
pie equinovaro aumenta a casi tres por mil naci-
mientos en matrimonios consanguneos, lo que
aunado a otras observaciones los hace conside-
rar que el padecimiento tenga una base congni-
ta.
16.El dibujo de este jugador, publicado por Uriar-
te (2006: pg. 229, Figura 5), no representa las
caractersticas robustas de este individuo.
52



una banda lisa sobre la frente y un cinturn,
a manera de taparrabo. Forma parte de la
escena, en el costado izquierdo, un marca-
dor de juego de pelota y, sobre este el per-
sonaje con pies deformes que describo en
los siguientes prrafos.
En esta misma seccin del mural, sobre el
marcador de juego de pelota se encuentra
un individuo en posicin horizontal, con la
cabeza vista de perfil y el cuerpo en de
perfil, cuyos tobillos y pies presentan una
curvatura continua, con los dedos encontra-
dos entre s
17
. Cercano a su brazo derecho
se observa un bastn para golpear la pelota.
Anudado a su cintura lleva una prenda con
un cabo colgante en la parte posterior. El
brazo, ambas piernas
18
y un mechn de ca-
bello, fueron pintados en azul, as como una
lgrima azul sobre su mejilla, lo que indica
una relacin con la lluvia. Por la deforma-
cin de sus pies Vidarte (1968:144) y Paszto-
ry (1983:212) lo asocian con Nanahuatzin, y
el color azul lo identifica como un individuo
seleccionado para el sacrifico
19
(Fig. 11).
Fig. 10. Seccin del Mural de Tepantitla, Teo-
tihuacn, reproduccin de A. Villagra. Un enano
con bastn y un jugador con pies chuecos. To-
mado de Aveleyra, 1963: Fig.12.
17. El personaje se ubica en el Prtico 2, y co-
rresponde al mural 2, de la Fuente, 2006:149.
18.Frente a su pierna derecha lleva un smbolo
trilobulado, que Baudez (2007:22) identifica co-
mo representacin de sangre.
19 Uriarte (2006:231), tambin coincide en iden-
tificarlo como un sacrificado. Entre los mayas el
color azul era utilizado para sealar a los perso-
najes elegidos, para ser sacrificados, al respecto
vase Barrera V., 1944:273. La vrgula florida,
en la parte superior, tambin lleva el interior en
color azul.
53


En el mural de Tepantitla (seccin noreste
del Prtico 2), el enano y el penitente con
pies deformes participan, de manera activa,
en el juego de pelota, que utiliza marcado-
res mviles y bastones que se blanden por
abajo y por arriba
20
(Uriarte 2006:262). No
existe, por lo tanto, lugar a dudas que en
este ceremonial la participacin de indivi-
duos con patologas era relevante, en la me-
dida en que estos eran destinados al sacrifi-
cio. Resta sealar que la cronologa del mu-
ral de Tepantitla ha sido estimada, por
Pasztory, para la fase Xolalpan, es decir en-
tre 450 y 600 d.C. (Pasztory, 1976:56-84).
En Teotihuacn las evidencias de jorobados
son escasas, solamente tengo conocimiento
de dos casos: el primero es una figurilla ta-
llada en una falange; con el glifo 11 lamat
en la joroba
21
. El segundo es un jorobado
elaborado en jadeta, localizado en el Entie-
rro 5 de la Pirmide de la Luna, cuya postu-
ra y caractersticas lo relacionan con pen-
dientes localizados en el rea Maya
22
.



Fig. 11 Teotihuacn, Atetelco, jamba norte, per-
sonaje con pies deformes. Tomado de Cabrera,
2006: fig. 18. 10.
20 Uriarte seala que la celebracin del juego de
pelota con bastn por arriba est profusamente
reproducida a travs de las figuras de cermica
del occidente de Mxico, las ms antiguas en-
contradas en una tumba de tiro en El Opeo,
Michoacn que datan aproximadamente del
ao 1500 a.C. (2006:262).
21 El personaje se encuentra sentado con las
piernas cruzadas, visto de perfil, con el brazo
derecho extendido al frente y el izquierdo flexio-
nado sobre su pecho. La descripcin de esta
pieza y su dibujo, fueron publicados por Franco
(1968:31), quien la determina como de estilo
netamente teotihuacano, y que forma parte de
una coleccin particular. Adems del glifo 11
lamat, en la joroba, tambin seala la presencia
de una marca en forma de sobre la mejilla.
22 El jorobado se encuentra agazapado, con
piernas y brazos flexionados y unidos al cuerpo;
la cabeza grande en relacin al tamao del cuer-
po; de su rostro sobresale una enorme lengua
que cuelga sobre el mentn. Prez Rico (2008,
versin electrnica del informe), indica que la
pieza es de manufactura fornea.
54


La presencia de sujetos con anomalas en
las extremidades, numricamente tambin
mantiene un rango bajo, no obstante, por la
riqueza de elementos con ellos vinculados,
los casos son relevantes para el tema aqu
tratado.
En el conjunto residencial de Atetelco, el
Patio Blanco tiene un pequeo acceso, en
cuyas jambas se conserva pintura mural. La
jamba norte contiene el mural 1, y la jamba
sur el mural 2. En ellas se muestran dos su-
jetos con anomalas en sus extremidades
inferiores
23
(Al respecto vase: Matos,
1972:95; Cabrera, 2006: figuras 18.10 y
18.11).
El mural 2, en la jamba sur de Atetelco, tie-
ne un individuo pintado en rojo oscuro sobre
fondo de color rojo claro; en posicin verti-
cal
24
. La cabeza de perfil, orientada al este y
adornada con dos grandes aros. Viste una
faldilla corta, que se abre al frente y forma el
motivo cola de golondrina, que lo relaciona
con el dios Xipe, es decir con un sacrifica-
do
25
. La falda est sujetada con un cinturn
liso, as como el extremo de un moo y dos
lienzos o cabos colgantes, en la parte poste-
parte posterior. Cercanas a su boca tiene
dos grandes vrgulas, que indican la accin
de hablar o cantar. Los brazos y piernas
fueron decorados con barras diagonales,
puntos y aros; todos en color rojo y, sobre
su pecho, el motivo del xonecuilli, o espiral
con volutas opuestas. Cercano a la cabeza,
lleva un numeral incompleto, dispuesto en
sentido vertical, formado por una barra y
tres puntos, la seccin faltante indica que,
posiblemente, el nmero representado era
el nueve (Fig. 11).
El individuo en la jamba sur de Atetelco, tie-
ne el brazo derecho desproporcionado y
cuelga sobre su costado. En cambio el iz-
quierdo se muestra levantado, con el ante-
brazo sobre la frente y la mano extendida.
Bernal y Velsquez (2005:28), mencionan
que en el lenguaje simblico-gestual y cor-
poral del clsico maya, la mano extendida
sobre la frente indica: pesar y resignacin
ante un inminente destino y, en este caso,
con toda probabilidad, el adorno lo identifica
como un penitente elegido para el sacrificio.
El personaje en la jamba sur (mural 2) tiene
ambos pies con una curvatura anormal en
los tobillos. Esta curvatura contina a lo lar-
go, de tal manera que los dedos estn vol-
teados hacia arriba, con el empeine en la
parte inferior. La anomala ha sido identifica-
da como pie equino-varo
26
y es el rasgo
que algunos autores utilizan para relacionar-
lo con Xlotl, el compaero del Sol, y tam-
23 Ubicado en la esquina noroeste, que comuni-
ca con el corredor 1.
24 Baudez (2000:22), considera que ambos su-
jetos no estn representados de pie sino acosta-
dos, vistos desde arriba.
25 Uriarte (2006:266) menciona que el dios Xipe,
representado en la urna nmero 1 de la tumba
58 de Monte Albn, lleva en una mano la cabeza
de un decapitado y en la otra, una pelota.
26 Equino deriva de porcino, com. personal,
Dra. Ma. Dolores Medrano (feb. 2012).
55


bin con Nanahuatzin
27
(Matos, 1972:97;
Cabrera, 2006:215), la deidad mencionada
en las tradiciones del Posclsico, es decir
varios siglos posteriores al derrumbe teo-
tihuacano.
En la jamba norte de Atetelco, el mural 1
representa una figura humana incompleta,
en regular estado de conservacin, coloca-
da en posicin vertical, con su rostro dirigido
al este. Al igual que el individuo en la jamba
sur, su brazo cuelga sobre su costado dere-
cho y es bastante largo, en relacin al tama-
o del cuerpo. Este personaje viste un fal-
delln corto, abierto en dos secciones que
forman un motivo similar a la cola de golon-
drina; ajustado por un cinturn liso que re-
mata, en la seccin posterior, con dos cabos
colgantes. De su boca surgen dos vrgulas
consecutivas de aliento vital, o glifo del
habla. La zona correspondiente a los pies
est bien conservada. El pie derecho es
normal y lleva una sandalia de correas y ta-
lonera cuadrangular; en cambio su pie iz-
quierdo es deforme, tiene forma de gancho,
dirigido hacia adentro, con el sealamiento
de cuatro dedos.
En Atetelco el penitente en la jamba norte y
el representado en la sur, llevan sobre la
frente dos grandes aros circulares, parcial-
mente ocultos por el antebrazo que se so-
brepone. El atributo tambin se observa en
algunas figuras moldeadas en cermica
anaranjado delgado, de personajes unidos a
una vasija, sentados, con la cabeza rapada
y dos aros en la frente. Estos aros tambin
los llevan las esculturas del cipactli o mons-
truo de la tierra, tambin llamado dios con
el moo en el tocado, de la Pirmide de
Quetzalcatl. En el Templo Inferior de los
Jaguares o edificio anexo al Juego de Pelo-
ta de Chichen Itz, el jugador de pelota re-
presentado en el muro poniente tambin
lleva sobre la frente dos grandes aros como
los ya referidos para Teotihuacn.
En relacin con la temporalidad de los mu-
rales en las jambas de Atetelco, Matos con-
sider que correspondan a la fase Xolalpan
tardo (550-650 d. C.), en cambio para Ca-
brera son ms tempranos y los fecho entre
300 y 400 d.C. (Matos, 1972: 97; Cabrera,
2006:214).

c) Enanos de Jaina y Yaxchiln
Procede de Jaina un conjunto de trece figu-
rillas, elaboradas en molde, que representan
a personajes gordos y enanos (Cook de
Leonard, Op.cit.:59). La muestra incluye:
figurillas masculinas de aspecto infantil o
enanos; figurillas de cara pequea y mofle-
27 Por su parte Baudez (2007:23), con una argu-
mentacin poco convincente, considera que en
este personaje los tobillos fueron fracturados en
el juego de pelota.
56


tuda, con ojos pequeos y juntos, boca
trompuda y orejeras circulares; as como
figurillas de pie con piernas y brazos anor-
malmente cortos y flexionados.
Varios de los enanos gordos de Jaina, por-
tan un pectoral, aplicado al pastillaje, que
puede ser ovalado, y que posiblemente re-
presenta un espejo de hematita, o una con-
cha rectangular. Un caso en particular tiene
sobre las mejillas un metzxayacatl
28
o media
mscara de piel corrugada que lo identifica
con el dios masculino Xipe y su contraparte
femenina Tlazoltotl. En su conjunto, las
figuras que representan a enanos y gordos
de Jaina corresponden al Clsico, y su ma-
nufactura corresponde a los siglos VII y VIII
d. C., es decir ms de un milenio posterior a
sus ms remotos antecedentes olmecas
29
.
En el escaln nmero VII, perteneciente a la
Estructura 33 de Yaxchiln, fue representa-
do un juego de pelota, en la variante con
cancha escalonada y pelota impulsada con
la cadera. Acompaan al jugador de pelota
dos enanos, de pie, vistos de perfil, de cuer-
pos regordetes y piernas flexionadas. El mo-
numento contiene la fecha del 744 d. C.
(Fig. 12).
d) Enanos, jorobados y un portaestandarte
con pie anmalo en Chichen Itz.
Las evidencias de seres con patologas nos
remiten, nuevamente, al extremo norte de la
Pennsula de Yucatn, con algunas repre-
sentaciones de enanos y jorobados, reporta-
das para Chichen Itz. Los sondeos realiza-
dos en el Cenote de los Sacrificios, recupe-
raron un pendiente con la forma de un joro-
bado
31
, con dos agujeros de suspensin ta-
ladrados a lo largo de la espalda. Labrado
con un relieve suave y bajo caracterstico de
los trabajos de jade del Periodo Clsico For-
mativo (250-550 d.C). El individuo est de
perfil, en cuclillas y ataviado nicamente con
un cinturn de taparrabo, con los brazos
flexionados y las manos sobre el mentn.
En l sobresale la cabeza desmesurada cu-
yo rostro presenta rasgos olmecoides.
Un conjunto de tres pendientes-figurillas,
manufacturados en jadeta con forma de
enanos, tambin fueron recuperadas del
28 Medelln Zenil (1960:70), menciona que el
metzxayacatl, tambin fue representado en figu-
rillas de Jaina y en figuras femeninas del Totona-
capan.
29 Para Cook de Leonard (1971:61), tanto los
enanos de Teotihuacn, como los de Jaina tuvie-
ron su antecedente en lo olmeca.
30 Fuente y Arellano (2001:19, Fig. 27), indican
que sobre el cuerpo de estos enanos se repre-
sent el glifo para indicar estrella.
31 Chase y Shane (1996:139) afirman que los
jorobados fechados con mayor seguridad, son
dos ejemplares, que proceden de un escondite
del Clsico formativo en Quirigu, Guatemala.
Dos jorobados ms fueron excavados de otro
escondite en Copn, Honduras y en 1982 fueron
publicados siete jorobados localizados en un
escondite de Salitrn Viejo en Honduras. A los
anteriores deben sumarse los jades de una tum-
ba del siglo VII, hallada en Altun Ha, Belice, vin-
culados con estas figuras.
57


Cenote de los Sacrificios
32
(Chase Coggins
y C., Shane III 1996:78). Son caractersticos
del tipo enano los miembros cortos y la
enorme cabeza desproporcionada. En su
rostro destaca la nariz aguilea y el cabello
en forma de cresta dentada, peinado que es
propio de figuras que representan jugadores
de pelota. Su atavo consiste en un sencillo
delantal a manera de taparrabo. Dos ejem-
plares muestran evidencias de haber sido
quemados y fracturados de manera inten-
cional. El conjunto ha sido fechado para el
Clsico Tardo (750-850 d.C.).
Un portaestandarte de Chichen Itz, esculpi-
do en roca caliza, actualmente en el Museo
Regional de Mrida, muestra a un individuo
sentado, con la cabeza erguida y girada a
su izquierda. Los brazos sobre las rodillas y
las manos adecuadas para sujetar el mstil
de los estandartes (Fig. 13).

Fig. 12. Escaln VII de la Estructura 33 de Yaxchiln. Pjaro Jaguar con dos enanos, en un juego de
pelota. Tomado de Tate, 1992: fig.111.
32 Todas las piezas se ubican en el Museo Pea-
body.
Fig. 13. Portaestandarte de Chichen Itz con pie
derecho deforme. Fot. M. Zab; tomada de Ar-
queologa mexicana, No. 3, especial, 1999:19
58


El portaestandarte de Chichen Itz, es un
personaje sentado sobre una base cuadran-
gular, con la cadera sobre el piso; mientras
sus piernas estn flexionadas y ligeramente
separadas. Ambos pies colocados al frente,
llevan sandalias con gruesas correas anu-
dadas sobre los tobillos y elevadas talone-
ras cuadrangulares. Como rasgo peculiar,
el pie derecho es deforme y se encuentra
con acusada flexin hacia su izquierda, con
la punta ligeramente levantada de la base,
en cambio el izquierdo es normal. En defini-
tiva, la articulacin de los huesos no permite
un giro tan extremo, sin la correspondiente
inclinacin de la pierna, por lo tanto, es in-
discutible que el escultor represent a un
sujeto con esta peculiar patologa (Fuente y
Arellano, 2001, Fig. 28).

V Los pies deformes, Nanahuatzin,
Xolotl y su relacin con el juego de pelo-
ta
La primera seccin del Cdice Borgia, inclu-
ye en su lmina 10, a Nanahuatzin, dios re-
gente del decimosptimo da, ollin o movi-
miento, el dios de los gemelos y de los de-
formes. En la seccin superior puede verse
a un personaje inmolado dentro de una gran
olla; de acuerdo con Seler
33
(1988:55) es l
mismo, quien al quemarse se transforma en
Nanahuatzin, otro aspecto de Xlotl, quien
tena como tarea acompaar al Sol al mun-
do de los muertos (Caso, 1970:31). En la
seccin inferior, ya trasformado, tiene como
caracterstica principal las manos y pies de-
formes, con callosidades y el ojo fuera de su
rbita (Fig. 14).
El Cdice Vaticano (1972, lmina 79.) mues-
tra la imagen de una Cihuateteo o mujer
muerta en parto y convertida en diosa, en-
cargada de acompaar al Sol
(Tlalchitonatiuh) en su viaje por el inframun-
do. Vestida con faldelln, grueso cinturn,
con un tezcacuitlapilli, o disco posterior con
cola, cuya hebilla tiene la forma de un
crneo humano. El nico ojo representado
se encuentra desorbitado. Los pies descal-
zos son deformes, con las puntas hacia
adentro y apoyados en su borde externo. En
las extremidades lleva motivos formados por
crculos y lneas.
En el vocabulario anexo a la obra de Sa-
hagn (1981, IV: 370), se indica que xolotl
es indicativo de algo doble, como ocurre de
manera excepcional con algunas matas de
maz. Seler
34
seal que para los antiguos
mexicanos el nacimiento de los gemelos y,
en general, cualquier germinacin doble, era
vista como algo antinatural y alarmante. De
ah que las formas designadas como xolotl
estaban asociadas con la idea de monstruo-
sidad, deformidad y, posiblemente, por esta
33 Seler tambin seala una identidad entre Na-
nahuatzin y Macuilxchitl.
34 Y por esta razn Seler afirma que los padres
mataban a uno de ellos despus del parto.
59


misma razn Xolotl fue considerado dios de
los seres con patologas en el rostro o en
otras partes del cuerpo.
Como regentes del decimosptimo da, ollin
o movimiento, Xolotl y Nanahuatzin estn
vinculados con el juego de pelota. La pala-
bra ollin tiene en su raz el ol es decir el
hule, la materia con la que eran elaboradas
las pelotas. Entre los mexicas Xolotl fue el
dios patrono del juego de pelota (Uriarte,
Op.cit.:260).
Seler (Op.cit.:144); seala que tanto en el
da 4 Ollin, como durante los eclipses del
Sol, se sacrificaban personas o animales
que se consideraban tenan afinidad con l.
Con lo cual se pensaba evitar el peligro en
que este se encontraba; y entre los sacrifi-
cados se cuentan precisamente los enanos.
En Mesoamrica el juego de pelota fue una
actividad compleja y de gran antigedad,
practicado profusamente, desde la etapa
olmeca. Con el transcurso de los siglos se
desarrollaron diversas maneras de juegos
de pelota y aunque sus diferentes variantes
igualmente acusan orgenes diversos, hay
quienes sugieren (Leyennar, 1979), que su
origen se remonta al Preclsico o Formativo
en la zona de la Costa del Golfo, esto es,
desde la poca olmeca.
La prctica del juego de pelota ha sido ana-
lizada como una manifestacin religiosa vin-
culada con el cosmos y la fertilidad de la
tierra, lo cual permite asociarla con algunas
deidades, representadas en relieves pintu-
ras y cdices, entre ellas Xlotl y Nanahuat-
zin.
Algunas canchas para la prctica del juego
de pelota tienen una orientacin norte sur,
que coincide con la orientacin de la Calza-
da de los Muertos en Teotihuacn. Donde
fue localizado, el relieve de un rostro con
patologas, tallado en el extremo de un es-
caln; las evidencias tienden a confirmar
que la pieza perteneci a un contexto de
juego de pelota.
La orientacin norte-sur tambin est pre-
sente en la monumental cancha del juego
de pelota de Chichen Itz. En el Templo In-
ferior de los Jaguares, anexo a este juego,
el personaje principal, en el muro poniente,
sostiene una pelota en llamas y lleva sobre
su frente la representacin de dos grandes
Fig. 14. Nanahuatzin regente del da ollin. To-
mado de Cdice Borgia, 1980: Lam. 10.
60


aros, smbolo que, ya he sealado, est pre-
sente en los personajes representados en
las jambas norte y sur de Atetelco con pies
equinovaros. Este conjunto de evidencias
son consistentes con la relacin entre los
seres con malformaciones y el ritual sagra-
do del juego de pelota, como manifestacin
previa a su sacrificio.
La orientacin norte sur permite establecer,
en conjuncin con los anillos, un sistema de
medicin o puntos referencia, entre los cua-
les sobresale el sealamiento de los equi-
noccios de primavera. Los equinoccios
segn se ha demostrado, son para los pue-
blos prehispnicos, el anuncio de la proximi-
dad de la temporada de lluvias, su abundan-
cia y el renacer del manto de la tierra, los
cuales son posibles gracias al sacrificio del
hombre (Uriarte, Op. cit. 260).
En sntesis, en el juego de pelota se vincu-
lan dos aspectos interrelacionados: uno el
mantenimiento del orden csmico, el triunfo
del Sol en su lucha contra los dioses del in-
framundo y otra, el renacimiento de las plan-
tas, durante cada primavera, ciclo que slo
se puede asegurar con la participacin del
hombre a travs del sacrificio y el autosacri-
ficio (Ibdem.).

V Nanahuatzin y el mito del quinto sol
El relato sobre la creacin del quinto sol,
trasmitido por Sahagn (Sahagn, 1981:
Libro VII, captulo 2:258-262), tiene como
personaje protagnico a Nanauatzin (sic), el
dios buboso y contrahecho
35
. De acuerdo
con la Leyenda de los Soles, reunidos los
dioses en Teotihuacn, con el propsito de
auto sacrificarse, en una gran hoguera, para
dar origen al movimiento del Sol y la Luna,
el primero en ser llamado para su inmola-
cin fue el orgulloso Tecuciztcatl, quien
vesta ropas elegantes y haca ofrendas os-
tentosas, pero en sus cuatro intentos, al in-
tentar inmolarse, se acobard.
La tradicin describe a Nanahuatzin como
un ser pobre y llagado del cuerpo, quien
brindaba manojos de caas verdes atadas
de tres en tres, todas ellas llegaban a nueve
(Vidarte,1968:144-145), as como bolas de
heno, pas de maguey y, en lugar de copal,
como ofrenda, sus propias postillas de las
bubas. Al ser Nanahuatzin un dios sin te-
mor, en su primer intento se arroja al fuego
para ser consumido en las llamas y conver-
tirse de esta manera en el Sol radiante de la
nueva era del mundo.
La tradicin aclara que Tecuciztcatl se in-
mol despus y para evitar que su luz ra-
diante opacara la del sol, los dioses arrojan
un conejo al astro y de esta manera se
transform en la Luna.
35 Matos (1972: 97), tambin promueve la identi-
ficacin de los personajes con pies anmalos de
Atetelco y Tepantitla, con Nanahuatzin.
61


Vidarte (ibd.), Pasztory (Op.cit.:212) y Uriar-
te (Op.cit.:266) sugieren que tanto el enano
como el jugador con pies deformes, dibuja-
dos en Tepantitla, aluden al mencionado
mito cosmognico e incluso, no dudan en
considerar que pueden tratarse de Teccist-
catl y Nanahuatzin.

Consideraciones finales
Los seres cuyos rostros presentan malfor-
maciones, y los individuos con otro tipo de
patologas, particularmente los enanos y los
personajes con pies deformes, aqu resea-
dos, permiten establecer algunas considera-
ciones.
Los ejemplos de rostros con ojo abotagado
y nariz torcida, confirman la amplia distribu-
cin geogrfica que, desde tiempos formati-
vos, los seres contrahechos tuvieron en Me-
soamrica. Las evidencias promueven su
consolidacin durante el Clsico, tanto en el
Altiplano Central, como en el rea maya. Su
participacin es relevante, en rituales de sa-
crificio, en calidad de mensajeros o interme-
diarios entre hombres y dioses.
Las cabezas con rostros que ostentan pato-
logas, son parte de un conjunto ms amplio
constituido por seres con otro tipo de malfor-
maciones corporales, entre los que se en-
cuentran: enanos y personajes con uno o
ambos pies equinovaros. Todos en conjun-
to estn relacionados con el juego de pelota
y tienen sus antecedentes desde la remota
etapa olmeca.
La presencia de rostros contrahechos con
ojo abotagado, nariz torcida, boca con mue-
ca, en el yuguito-rodillera de la Universidad
de Princeton, y en el yugo con dos rostros
equivalentes perteneciente a las coleccio-
nes del MNA, son testimonios de la asocia-
cin que desde el Formativo Medio y tam-
bin durante el Clsico, existi entre este
ser y los implementos utilizados en el juego
de pelota.
Los rostros con malformaciones, ya sea pa-
tologas o parlisis faciales, son representa-
ciones de cabezas separadas del cuerpo. Si
tomamos en cuenta que el juego de pelota
es un ceremonial donde usualmente se
practica la decapitacin, estas representa-
ciones de cabezas, quizs son producto de
dicho sacrificio.
La suma de las anteriores evidencias permi-
te afirmar que inicialmente durante el For-
mativo y posteriormente durante el Clsico,
tanto en la Costa del Golfo como en Teo-
tihuacn, existi una relacin entre los seres
con patologas y el juego de pelota.
El jugador de pelota con dos aros en la fren-
te, representado en el Templo Inferior de los
jaguares de Chichen Itz, que es el edificio
anexo al monumental Juego de Pelota, per-
mite establecer una asociacin consistente
con los personajes en las jambas norte y sur
de Atetelco, que destacan por la malforma-
cin de sus pies, e igualmente identificarlos
62


como jugadores de pelota. Los aros sobre la
frente estn vinculados a jugadores de pelo-
ta de alto rango, antes que en Chichen Itz,
el antecedente de este simbolismo se mani-
fest en Teotihuacn.
Es posible que las representaciones de ena-
nos as como los individuos con pies defor-
mes y aqullos que padecan parlisis fa-
cial, fueran intermediarios de quienes la co-
munidad se vala, para comunicarse con el
Ms All, de donde esperaban recibir favo-
res, gracias a su capacidad de penetrar en
el inframundo.
Finalmente es pertinente tomar en cuenta
que Nanahuatzin, y Xolotl al igual que otros
dioses mesoamericanos como Tlaloc y Hue-
hueteotl, bsicamente son resultado de un
complejo de creencias y mitos que en la
mentalidad indgena persisten desde tiem-
pos milenarios.

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65



UBICANDOSE ENTRE MONTAAS Y VALLES ZOQUES
DE CHIAPAS

Enrique Mndez Torres




Los zoques
D
esde la poca prehispnica hasta la actualidad se distinguen tres regiones cultura-
les Zoques. La primera la conforman los pueblos que ven hacia la vertiente del Gol-
fo de Mxico, asentados en las planicies colindantes con el estado de Tabasco. En
este espacio fue frecuente el contacto con mayas y mexicas, por lo que las condiciones socio
econmicas eran superior a la de las otras dos regiones. El constante trfico de mercaderes y
pobladores que arribaban de la Meseta Central de Mxico y los procedentes del rea maya
motivaron en la regin un dinamismo excepcional, tanto en el intercambio de mercancas, ide-
as, costumbres y prcticas sociales diversas. Al momento de la conquista estaban bajo el con-
trol de los mexicas.
Al sureste se encontraban otros cinco pueblos de habla nhuatl, los ms conocidos de estos
fueron los de Nicapa, Magdalena Coltipan (ahora Francisco Len), Ixtapangajoya y Teapa, los
dos primeros sobre las riberas de los ros Platanar y Sayula y los otros dos a la vera del ro
Teapa. A travs de estas vas fluviales se poda bajar hasta Zimatn y otros centros ceremo-
niales, con los que se comerciaban los diversos productos de esta regin zoque como: maz,
chile, frijol, mbar, telas finas, de grana, plumas de quetzal y otros pjaros, piedras de moler,
petates, canastos y una gran diversidad de artculos menores propios de la variada artesana.
La parte tabasquea era sumamente rica en cacao. Los abundantes ros facilitaron la comuni-
cacin con la faja costea.
Algunos de estos pueblos llamaron la atencin de los conquistadores espaoles por el nmero
de habitantes y el trazo urbano de los asentamientos, en especial el de Teapa, mencionado
por Bernal Daz y Diego Godoy (Villa Rojas, 1990:21,23-24).
La segunda regin se ubica en las partes altas de la Sierra de Pantepec, donde el clima tiende
a ser ms fro, los suelos quebrados y pedregosos, sin ros navegables ni rutas importantes de
comercio, los pobladores se empleaban como cargadores, alfareros, tejedores de petates, ca-
nastos y otros artculos, comerciaban con la grana silvestre que les era muy solicitada; al mo-
mento de la conquista se encontraban aislados.
66


Entre sus principales poblaciones estn las
de Tapalapa, Ocotepec, Pantepec, Tapilula
y otros que desaparecieron en poca de la
colonia. Los caminos que los llevaban a los
embarcaderos de Coltipan (Francisco Len),
Nicapa y Teapa eran psimos, y siempre se
quejaron de ellos los espaoles, la nica
referencia que hicieron al conquistar esta
parte es el poblado de Tapilula quejndose
de sus malas sierras y pasos (Villa Rojas,
1990:24,25).
La tercera rea corresponde a la vertiente
opuesta que se inclina hacia la Depresin
Central Chiapaneca con una altitud de entre
los 500 y 700 msnm y un clima caluroso. La
configuracin geogrfica de la provincia zo-
que se aprecia en dos vertientes de tierras
bajas separadas por el sistema montaoso
de Pantepec. Aqu se ubican los poblados
de Tecpatn, Capainal y Quechula, los
cuales cuentan con tierras de aluvin por su
ubicacin en las faldas de la Sierra (Villa
Rojas, 1990:21,25).
De aqu Bernal Daz (1933:242) narra .
fuimos a otros poblezuelos sujetos al mismo
Cachula.. En La relacin de Ocozocoau-
tla, a fines del siglo XVI, se menciona la im-
portancia del puerto de Cachula como punto
de comercio fluvial y por tierra a diferentes
partes como a la costa del Golfo
(Coatzacoalcos y Campeche), Chicoasente-
pec, Copainal y Tecpatn (Navarrete
Cceres, 1968:371-372). Este importante
pueblo de Quechula se encuentra en la ac-
tualidad inundado por las aguas de la presa
de Malpaso (Villa Rojas, 1990:26).
En el costado derecho del ro Grijalva, antes
de penetrar por el can El Sumidero se
ubica el poblado de Chiapa de Corzo, anti-
guo asentamiento prehispnico importante
en la regin, al suroeste se encuentran los
poblados de Tuxtla, Ocozocoautla, Cintala-
pa, Jiquipilas y otros ya desaparecidos de la
Depresin Central (Villa Rojas, 1990:26-27).
Despus de la conquista espaola cambia-
ron de importancia econmica estas tres
regiones culturales. La zona del Golfo per-
di jerarqua y la Depresin Central se esti-
mul por el comercio y las industrias, a la
regin de la Sierra se le intent dar auge sin
xito alguno, en buena parte debido a su
complicada geografa, esta es la misma
razn de que hoy se encuentre all el mayor
nmero de hablantes zoques monolinges
(Villa Rojas, 1990:29).
Muchas poblaciones y personas fueron ex-
terminadas por hambrunas, plagas, inunda-
ciones, sequas, infortunios y nuevas pestes
tradas por los espaoles, los frailes Domini-
cos los congregaron en poblados, situacin
que aprovech la Corona espaola para so-
juzgarlos, cobrarles tributo y sobreexplotar-
los. Prueba de ello es el acta que Mazarie-
gos levant contra Pedro Guzmn por el
tormento al que fueron sujetos los poblado-
res de Oztuacan y Tapalapa y por haber
67


aprehendido a 900 tamemes que herr, se
llev como esclavos y los reparti entre sus
allegados (Mazariegos citado en Villa Rojas,
1990:31).
Por el contrario la Depresin Central result
ms atractiva para los espaoles por lo pro-
picio de sus suelos para la agricultura, es-
tancias de ganado, mano de obra nativa y el
fcil trnsito por esta rea.
El poblado Ocozocoautla de Espinosa es la
capital del municipio de Ocozocoautla, se
ubica entre las regiones fisiogrficas o natu-
rales de las Montaas del Norte y la Depre-
sin Central, con una variada topografa.
Este municipio se ubica en la parte occiden-
tal, su cabecera se ubica en los 16

45 37
latitud norte y 93

22 20 longitud Oeste a
820 msnm en el estado de Chiapas. Su ex-
tensin territorial comprende 2,176.6 kilme-
tros cuadrados, colindando al norte con el
municipio de Tecpatn; al sur con Villaflo-
res; al este con la capital del estado Tuxtla
Gutirrez, Berriozabal y Suchiapa; Jiquipilas
y Cintalapa al oeste (Secretara de Gober-
nacin, 1988:351), (Fig. 1).
Segn Peafiel Ocozocuautla proviene del
mexicano: Ocotzo, ocozotl, trementina y
Cuauhtla, bosque; bosque de la trementina
(Peafiel, 1897:196).

Fig. 1. Ubicacin de Ocozocoautla en el estado de Chiapas y los dos ros ms importantes de
esta rea cultural, el Grijalva y La Venta. Dibujo del autor.
1. Se le denomina al Liquidambar styraciflua en
nhuatl ocotzotl, ocoxotl, ocozote u ocotzo-
cuohuit. Es un rbol del cual se extrae una resi-
na aromatica. Sahagn menciona que era utili-
zado en sus caas de humo que chupan. Navas
68


Para otros es de origen nahoa, de los voca-
blos okoshotl, ocozote, una planta textil, y
kuautla, bosque; bosque de los ocozotes.
La poblacin rural, que es la mayora, se
distribuye en 149 localidades, donde las
ms sobresalientes son Ocuilapa, Guadalu-
pe Victoria, Vicente Guerrero, Alfonso Mo-
guel, Espinal de Morelos y Galeana
(Secretara de Gobernacin, Op. Cit.:35).
En la actualidad podemos ubicar el espacio
geogrfico de los zoques al noroeste del
estado de Chiapas y zonas aledaas en los
estados de Oaxaca y Tabasco. En Oaxaca
se les ubica en dos municipios Santa Mara
Chimalapa y San Miguel Chimalapa, ambos
en zona selvtica, ubicados entre los 1000 y
2000 msnm., aislados por malas vas de co-
municacin (Villa Rojas, 1990:17).
En el estado de Tabasco se les ubica princi-
palmente en cuatro poblaciones con esta
lengua materna: Teapa (municipio de Tea-
pa), Puxcatn, Tapijulapa y Oxolotn
(municipio de Tacotalpan), estas poblacio-
nes cuentan con ms vas de comunicacin
y no han estado ajunas a los cambios de la
modernidad.
En Chiapas se encuentra el grupo poblacio-
nal zoque por excelencia.
En la poca prehispnica se les localizaba
en todo el oeste de este Estado con un es-
pacio territorial de 12,000 a 15,000 kilme-
tros aproximadamente, espacio que se vio
reducido por invasiones nahuas proceden-
tes del Altiplano, asentndose en el Soco-
nusco. Para el 900 D.C. los Chiapa les arre-
batan los Valles Centrales y con ello las me-
jores tierras para cultivo y una importante
va de comunicacin y mercadeo. Con la
llegada de las huestes comandadas por los
espaoles, en 1523, la poblacin se reduce
notablemente y con las ideas evangelizado-
ras y colonialistas los habitantes se congre-
gan en poblados, acotndose el territorio
ocupado por la cultura Zoque a un espacio
de aproximadamente de 6,468 Km
2
(Villa
Rojas, 1990:18).
Fisiogrficamente este espacio se ubica en
las Montaas del Norte, caracterizado por
ser una de las zonas ms altas con pen-
dientes abruptas y pedregosas, espacio im-
propio para la agricultura intensiva (Villa Ro-
jas, 1990:19).
Dado que por mucho tiempo este territorio
tuvo un descenso poblacional, a mediados
del siglo pasado se les proporcionaron tie-
rras a habitantes de otras regiones y cultu-
ras, lo que ha causado un mal aprovecha-
miento de los recursos y una mala apropia-
cin de los espacios culturales por grupos
totalmente ajenos a ellos.
(1984:269) menciona que esta resina tambin
sacaban un aceite el cual era utilizado como me-
dicina, ms espeso era empleado como perfume
y que era muy apreciado por los naturales.
69


Los hablantes de la lengua Zoque cada vez
son menos y aunque en algunos poblados
ya no se habla, culturalmente ellos se reco-
nocen como zoques.

Medio geogrfico
Ocozocoautla se encuentra ubicado entre
dos medios geogrficos, el norte lo constitu-
yen las Montaas del Norte y la parte sur
corresponde a la Depresin Central, a este
aspecto se debe lo variado de sus paisajes
y climas, desde el clido-seco al clido-
hmedo debido a la precipitacin de lluvias,
la orografa selvtica y los apacibles valles
de verdes pastizales (Secretara de Gober-
nacin, Op. Cit.:351).
En el rea se aprecian diez tipos de vegeta-
cin, segn Breedlove: selva alta perennifo-
lia, selva alta o mediana subperennifolia,
Selva mediana o baja perennifolia, selva
baja caducifolia, selva baja espinosa cadu-
cifolia, sabana, bosque de pino-encino, enci-
nares, bosque caducifolio y vegetacin se-
cundaria (SEMARNAT, 2000:26).

Hidrologa
Est conformada por el Sistema Grijalva, ro
que nace en los Cuchumatanes guatemalte-
cos, con una cuenca de 60,800 Km
2
, una
longitud de 700 Km (Orozco Zuarth,
2003:21). Su mayor afluente es el ro La
Venta. Son los dos grandes ros que reco-
rren el territorio Zoque, que penetra las
Montaas del Norte, conformado por suelos
calizos del Cretcico, formando dos impo-
nentes caones El Sumidero y La Venta
respectivamente. Se unen en la presa de
Malpaso y recorre territorio tabasqueo has-
ta desembocar en el Golfo de Mxico, en
esta parte el ro se vuelve navegable.








Fig. 2. Vista del exterior
de una de las paredes del
can del ro La Venta.
Foto Enrique Mndez To-
rres.
70


Al ro La Venta (Fig. 2 y3), se le unen ros
menos caudalosos como El Cacahuan, Ce-
dro, El Francs, El Achiote y el ro subterr-
neo El Encanto; los arroyos de caudal per-
manente Ojo de Agua, Las Flores, Los
Pltanos, Ocuilapa, Santa Fe, Las Came-
lias, Apic Pac, Petapa y Margaritas, y arro-
yos de temporal (Orozco Zuarth, 2003).
El Grijalva (Figs. 4 y 5), se alimenta de co-
rrientes subterrneas que previenen de la
regin de Los Altos y de los ros Suchiapa,
Santo Domingo, Pando, Ningunillo, Dorado,
Blanco, Cuxtepeques, Jaltenango y Culco.

Clima
Se pueden dividir los climas de clido-
subhmedo a clido-hmedo dependiendo
de la zona.
Los meses con mayor precipitacin van de
junio a octubre. Los meses ms calurosos
son de mayo y junio. Los vientos tiene una
direccin de noroeste a sureste preferente-
mente; la temperatura media anual de la
cabecera municipal es de 23.8
o
C y una pre-
cipitacin pluvial de 802.3 mm anuales
(Secretara de Gobernacin, Op.cit.:352).
El clima influye fuertemente sobre este pai-
saje, donde son frecuentes las calizas, y
donde la agresin krstica prevalece en el
territorio. El agua de lluvia que llega pasa
por la delgada capa de suelo vegetal, se
enriquece con los cidos orgnicos, volvin-

Fig. 3. Vista de una de las terrazas del can del ro La Venta, abajo el ro del mismo nombre.
Foto Enrique Mndez Torres.
71




Fig. 4.Transito del ro Grijalva a travs de la entrada del can El Sumidero.
Foto Enrique Mndez Torres.
Fig. 5. Pared este del can con ms de 150 metros de alto.
Foto Enrique Mndez Torres.
72


dose un agua ms agresiva, y si a esto se le
agrega la elevada temperatura de la regin,
que favorece la actividad bioqumica de la
solucin, que al contacto con la roca caliza
disuelve el cemento constituido por Carbo-
nato de calcio y comienza a infiltrarse en el
subsuelo, extendindose as la extensa red
de fracturas (Giulivo, 1999a:28-29).
La abundante lluvia, despus de todo este
tiempo, ha modelado el paisaje tropical
krstico dando un terreno spero y sin ros
en su superficie, esto se debe a la rpida
absorcin que al interior ha creado un espa-
cio con diversas galeras y tneles subterr-
neos por donde ha circulado o circula el
agua que sale por diversos manantiales en
valles o el can (Giulivo 1999a 29), (Figs. 6
y 7).
Las simas o stanos constituyen dolinas de
colapso. Las galeras freticas, cuando ca-
recen del empuje hidrosttico del agua que
las inunda, se extienden progresivamente
en condiciones vadosas por la presencia de
ros subterrneos; los equilibrios estticos
cambian rpido y los salones para adaptar-
se a los cambios se desarrollan hacia arriba,
provocando que se derrumben los estratos
rocosos sub-horizontales, que a veces son
inestables, hasta llegar a la superficie. De
este proceso resulta un hueco de varios me-
tros de ancho, el fondo esta constituido por
un tapn detrtico acumulado que esconde o
tapa las vas subterrneas del agua. A ve-

Fig. 6. Paisaje en la parte superior al can
La Venta. Foto Enrique Mndez Torres.

Fig. 7. Paisaje tropical crstico de la regin.
Foto Enrique Mndez Torres.
73



ces en sus paredes se pueden apreciar cue-
vas o balcones (Giulivo, 1999a:30), (Fig. 8 y
9).

Hidrogeologa
El paisaje krstico tropical de la regin es el
resultado de miles de aos de intemperismo
del agua sobre la roca calcrea mostrando
una superficie de conos. El agua que escu-
rre de las colinas se conjunta en el fondo de
las dolinas, la que se transfiere al subsuelo
a lo largo de discontinuidades en la roca
(unin de estratos, fracturas y fallas), las
cuales se van ensanchando hasta formar
una intrincada red de canales crsticos por
Fig. 8. Vista de la Sima del Copal.
Foto Enrique Mndez Torres.
Fig. 9. Entrada al Chorredero y salida del
ro. Foto Enrique Mndez Torres.
donde fluye el agua a las zonas de manantia-
les (Giulivo, 1999b:131), (Fig. 9).

La geografa y el hombre
La gente de la poca prehispnica al familiari-
zarse con los espacios se fue apropiando de
ellos y al hacerlos parte de su vida cotidiana
los fue integrando en sus mitos, cuentos y le-
yendas (Thomas, 1974; Heyden, 1976; Arias,
1991; Munch, 1993; Instituto Chiapaneco de
Cultura, 1988). En su imaginativo les otorg
vida, poderes, caractersticas especiales que
de acuerdo a la circunstancia, ya se vieran
favorecidos o perjudicados se hizo necesario
agradecer o congratularse con esas fuerzas
74


desconocidas e incontrolables.
La misma conformacin del espacio geogr-
fico ha sido fundamental para los asenta-
mientos humanos, pues no todos los luga-
res son propicios para la agricultura y forma-
cin de cuerpos de agua, y sin estos una
poblacin debi de haber tenido muchos
problemas para subsistir. Sin embargo se
han encontrado sitios arqueolgicos donde
dichos satisfactores no estn tan a la mano
y quizs esta sea la razn del por qu se
encuentren asentamientos humanos en re-
giones distantes y agrestes, donde una sola
familia puede sobrevivir y los vecinos estn
distanciados a ms de 4 kilmetros y sea
necesario desplazarse ms de 6 para llegar
a los campos cultivables.
De esta forma asumimos que un determina-
do espacio tiene una capacidad de carga y
de produccin y al verse superado los satis-
factores se ven en vulnerabilidad y la esca-
sez o exterminio sera inminente. Todo es-
pacio donde se asienta el hombre se trans-
forma y hay elementos donde se puede
apreciar esta irrupcin natural, siendo noto-
ria la intencin, sentido y racionalidad pre-
via. El ganar espacios dentro de un determi-
nado ecosistema conlleva a un conocimien-
to del mismo, donde se pueden detectar dos
tipos de elementos, los naturales y los artifi-
ciales o culturales (Santos, et al. 1997:63).
Tuan (1979) seala que la vista es un im-
portante medio para ubicarse espacialmente
dentro de un determinado territorio y a falta
de este sentido la memoria y los dems
sentidos se desarrollan para conocer el lu-
gar por donde se ubica y desplaza uno. Co-
sa ms lgica, sin embargo antes de la vista
el hombre empieza a reconocer su mundo a
travs de su piel. Los cambios de clima y
humedad, en conjunto, vista y tacto, recono-
ce de una mejor manera el lugar, aunque,
por lo general, casi no es tomado en cuenta
este ltimo por no aportar mucha informa-
cin. Sin embargo en otro tipo de lugares,
como al interior de cavidades este sentido
puede ser tomado ms en cuenta por las
condiciones climticas de cada espacio.
Pero sin lugar a dudas la imposicin huma-
na sobre la naturaleza viene del razona-
miento tras la observacin de su espacio
inmediato y va a ser el propio hombre el
punto de partida y comparacin, humanizan-
do y valorizando el entorno en que se des-
envuelve.
Al combinarse los conocimientos con los
sentidos sensoriales los espacios debieron
de haber adquirido valores diferentes o simi-
lares para un mismo grupo, los cuales pue-
den variar segn el contexto cultural. Y aun-
que en el fondo hay un patrn, estos pue-
den cambiar segn las condiciones sociales
imperantes de cada tiempo. Despus de
ochocientos o mil aos qu queda del
patrn original y bajo qu percepcin o con-
texto se le intenta dar una explicacin?
75


De qu manera van interactuando los si-
tios que el hombre aprovecha y cmo se
pueden relacionar? En algunos casos se
puede inferir, a travs de restos materiales,
el valor social que se le dio a un sitio y se
puede ir apreciando el patrn de uso de un
determinado ambiente por lo que tiene, por
lo que se ve.
Los zoques aprovecharon las paredes de
algunas simas y caones para plasmar de-
terminado tipo de imgenes de significado
an incierto, pero lo que si se sabe es que
estaba transmitiendo una idea A otra per-
sona, a sus divinidades o ancestros falleci-
dos? (Figs. 10, 11 y 12).
Por naturaleza el hombre es egocntrico y
en diversas manifestaciones grficas rupes-
tres es notorio que la representacin huma-
na alude a esa necesidad de trascender,
con o sin intencin. Las representaciones de
su entorno se pueden apreciar en elemen-
tos astronmicos, vegetales y animales. Y
siempre hay componentes, dentro de los
visibles, que escapan de nuestro actual
raciocinio.
Lo que me trae a la mente una reflexin del
dominico Fray Francisco de Burgoa cuando
seala que a un joven de Espaa le toma
tres meses aprender, a uno de esta tierra le
toma solo tres semanas.

Fig. 10. Pinturas del can El Sumidero.
Foto Enrique Mndez Torres.
76


Ante la carencia de un registro escrito o
pictrico accesible, de eventos, los mesoa-
mericanos tenan que recurrir a su memoria
y aprender los acontecimientos. Cuando un
tlacuilo o sacerdote lea un cdice no se
apegaba estrictamente a lo incluido en el
soporte, sino que las imgenes les servan
de gua para narrar una historia. Por lo que
considero que algunas imgenes se leen en
el entorno y sirven para referenciar otros
hechos.
Tal estrategia se puede apreciar en diversas
culturas en Australia (Morphy, 1995), donde
cada elemento geogrfico, existente o in-
existente tiene una historia, un motivo de
ser. O en las islas Fiji (Toren, 1995) donde
desde pequeos los nios son instruidos y
saben reconocer la distribucin de las islas
de su territorio sin haber navegado. En es-
tas culturas sin la tradicin oral, los espa-
cios, elementos geogrficos y la vida misma
carecen de significado. Por lo que es impor-
tante reforzar el espacio con el conocimien-
to, como menciona Tuan (1977), la gente
antes de conocer tiene que conocerse, co-
noce su cuerpo y dimensiones, lo que es
capaz de hacer y sus limitantes, aprende de
sus aciertos y errores, y despus de cono-
cerse a si mismo humanizara su entorno
creando un paisaje singular con determina-
dos valores sociales (lo que depender
segn la cultura y el tiempo).
Es comn que en el campo un adulto trans-
mita sus conocimientos a los nios desde
temprana edad (que es cuando el cerebro
desarrolla ms habilidades adaptativas), al
salir a sus primeros recorridos y ser guiado
comienza a reconocer su entorno, las for-

Figs.11 y 12. Pinturas de la Sima del Copal.
Foto Enrique Mndez Torres.
77


mas y que estas estn asociadas a determi-
nado evento, suceso o deidad.
Creo que es en este momento que el medio
geogrfico, al asignrsele ms que valores
espaciales se convierte en un lugar con sig-
nificado, el entorno se vuelve un paisaje.
Hasta la fecha no est del todo esclarecido
el por qu de que la grfica rupestre, en
nuestra regin de estudio, se encuentre en
lugares donde el acceso no es tan fcil. En
paredes altas del can La Venta, simas
como la Del Tigre y El Copal, donde se de-
bieron emplear tcnicas de escalada y don-
de un error, a esa altura, implicaba la muer-
te. Tambin se han localizado pinturas en
algunos balcones en las paredes de los dos
caones, a ms de 40 metros de altura, as
como materiales arqueolgicos como cer-
mica y hasta estructuras, como El Castillo,
El Tapesco del Diablo y otros sitios aun sin
nombre.
As como exploraron las alturas, en las pa-
redes, las cavidades y el subsuelo no fueron
espacios ajenos, al interior de cuevas se
han encontrado cermica y construcciones
de mampostera, en otras han modificado su
interior nivelando pisos, realizando oqueda-
des en paredes o retocando estalagmitas y
estalactitas para antro y zoomorfizarlas, co-
mo la cueva de Los Cajetes, Del Maizal, Del
Len, Tapesco del Diablo o sima Del Muj,
entro otras.
En qu caractersticas del medio geogrfi-
co circundante se basaron para seleccionar
dnde pintar, qu sima, qu cueva, qu pa-
red del can emplear? Quizs pudiera jus-
tificarse uno con que no se ha hecho un es-
tudio amplio de estos sitios, y a decir verdad
nunca se tendrn, pero a partir de los sitios
que hemos visitados hasta ahora, se puede
inferir que no tena que ver con el aspecto
visual del exterior de una cueva, el de un
balcn o una pared sino con la construccin
de un determinado paisaje.
La seleccin de una cueva, abrigo o sima,
quizs, debi de haber estado determinada
por ciertas caractersticas o elementos que
se encuentran o encontraban en su interior.
Se descarta la orientacin de la entada,
pues esto al parecer no tiene corresponden-
cia con alguno de los cinco puntos cardina-
les. Sin embargo, se ha observado que pre-
ferentemente son cuevas hmedas donde
se forman algunos espejos de agua.
Habiendo otros espacios en cuevas ms
accesibles porqu elegirlas a ms de 40,
60 u 80 metros de altura?
En el caso de algunas pinturas es notorio
que la imagen est desproporcionada, con
el fin de que la persona que esta abajo o
distante, si tiene nocin de dnde se ubica
la pueda apreciar desde lejos. Y en el caso
de las habitaciones para verse desde lejos o
quizs no ser vistos.

78


Otro aspecto importante es que los sitios
arqueolgicos habitacionales, hasta ahora
registrados, conllevan un desplazamiento
hasta las cavidades, paredes o mismas fa-
llas geogrficas. Esto repercute en el caso
de las ofrendas masivas de cermica al in-
terior de cavidades. Quizs parezca sor-
prendente el hecho de que de desde la co-
munidad se hubieran transportado, a lomo
de gente, ms de 500 vasijas, con poca va-
riedad cermica.

Un habitante de Ocozocoautla
Adolfo Alegra Gmez, de 31 aos, habitan-
te del poblado de Ocozocoautla de Espino-
za, Chiapas, casado, con tres hijos varones
y una nia. En su puerta un letrero hace
referencia a que hace trabajos fotogrficos y
de video. Una de sus aficiones ha sido por
aos salir y caminar en el campo, ya sea en
los alrededores de su poblado natal o por
donde la vida le ha llevado, se dedic a
hacer paseos con otros compaeros en bici-
cleta los fines de semana. De nio a veces
acompaaba a su abuelo a su rancho, a la
cercana sierra denominada Cerro Brujo, por
lo que a veces tenan que salir muy de ma-
drugada e internarse a obscuras hasta su
destino final.
Lo conoc en el 2003, ao en que fui a darle
mantenimiento menor a la zona Arqueolgi-
ca de Ocozocoautla, era una de las perso-
nas que tenan que auxiliarme en dichas
labores y con el tiempo y platicas me perca-
te que era un hombre que conoca los alre-
dedores y sobre todo lo que para esas fe-
chas a mi me llamaba la atencin, la ubica-
cin de cuevas, me mencion en aquel en-
tonces la de El Len, El Espinal, Cerro Bru-
jo, El Guayabo y otras ms. Fue importante
saber de l pues un ao ms tarde tena
que buscarlo acompaado de Guillermo
Acosta para buscar cuevas y abrigos para
un proyecto.
l nos ha guiado y acompaado a diversos
parajes de esta parte del estado chiapaneco
y se ha convertido en un amigo, nuestro
hombre indispensable en cada incursin,
nuestra brjula dentro de esos bellos paisa-
jes.
Cmo se ubica espacialmente Adolfo
cuando sale? Cada vez que va a parajes en
donde no ha estado antes se ubica en un
mapa mental teniendo como referencia su
pueblo natal, aprecia en qu rumbo cardinal
se encuentra y los relieves importantes del
paisaje que conoce, sita tambin otros pa-
rajes o poblaciones. Comienza a diferenciar
y a conocer los relieves de los montes cer-
canos, si est en una sierrita o sierra ms
grande, y lo que pudiera quedar del otro la-
do.
El paisaje en determinados terrenos puede
ser engaoso, pues la vegetacin a veces
suele ser muy parecida o llega a confundir,
por eso es indispensable que Adolfo, en vez
79


de fijarse en un tipo de vegetacin, primero
ponga atencin a los elementos geogrficos
que no cambian fcilmente.
La vista y la memoria resultan de importan-
cia y al combinarse con procesos mentales
se desarrolla una ubicacin espacial, que
resulta ms fcil a una persona que a otra.
Si la primera travesa es dentro de la selva o
el bosque y no llevamos a otro gua y slo
caminamos por seas, los elementos que
conforman la vegetacin resultan relevantes
cuando no se aprecia lo que nos rodea. Un
determinado rbol, planta, espino, piedra,
barranca o ro. Y a veces es necesario mar-
car con el machete un vegetal, para que al
regreso slo se siga la sea. A veces el pro-
blema para los citadinos es saber reconocer
los rboles.
No lo entiende del todo bien, pues algunas
cosas las escuch de sus abuelos, otras las
aprendi en la escuela y muchas ms en el
propio campo. De alguna manera cree que
hay cosas divinas en el campo, pues su sin-
cretismo est mezclado con el popular de su
cultura zoque, al que no le pona mucha
atencin, y su pensamiento religioso catli-
co.
Pero de lo que s est convencido es que
muchas de las cosas dependen del hombre,
el aire, los acuferos, la sobrevivencia de los
animales y la naturaleza le merece su res-
peto y en algunas ocasiones me coment el
fervor con que se dirigan sus ancestros a
determinados elementos geogrficos
(comunicacin personal, 2006).
La ambicin del hombre ha llevado a la des-
truccin de la naturaleza, no cuidar el
monte implica destruir un determinado es-
pacio de vegetales, lo que repercute en el
traslado de especies animales a otro lugar
ms seguro y protegido; la ausencia de una
capa vegetal repercute en el nivel de lluvias,
las que llegan limpian y adelgazan el suelo,
el agotamiento de manantiales; sin fuentes
de abastecimiento de agua potable los po-
blados se ven obligados a buscar un aprovi-
sionamiento ms lejano e incrementar su
sistema de agua a base de largas tuberas
de mangueras.
De pequeo Adolfo acompaaba a su abue-
lo a su rancho cerca de Cerro Brujo, debi
de haber sido ah donde inconscientemente
desarroll su ubicacin espacial con un bajo
nivel de dificultad, estos mecanismos men-
tales son procesados a partir de los tres
aos de edad (Adriana Flores, pedagoga,
comunicacin personal, 2006). Aunado a las
enseanzas del abuelo de cmo reconocer
plantas, rboles, animales debi de haber
realizado mapas mentales de la distribucin
espacial del lugar por donde transitaba, por
la imperiosa necesidad de meterse entre el
monte para llegar al rancho.
Adolfo Alegra se siente un hombre afortu-
nado por disfrutar el trino y vuelo de las
aves, de apreciar bellos paisajes a los que
80


slo pocas personas han accedido como el
can del ro La Venta, Cerro Brujo, la selva
El Ocote, en los alrededores de su natal Co-
ita.
l entiende por paisaje un espacio de atrac-
tivo visual no comn y por lo general no
siempre es de fcil acceso para el hombre,
sino, dicho espacio estara contaminado o
no existira.
Debo complementar que Adolfo se dedica a
tomar fotografas dentro de su pueblo,
herencia de otro abuelo y por necesidad, y
gusto, tambin se dedica a las filmaciones
de eventos. Nunca puso atencin a las cos-
tumbres de su pueblo, pero desde hace cin-
co aos al apreciar que hay poca informa-
cin y que algunas de sus tradiciones no
tiene un aparente por qu, se est dedican-
do a rescatarlas a travs de las tomas fo-
togrficas y filmaciones de eventos impor-
tantes para su pueblo con la finalidad de
perpetuar su herencia cultural y legarlo de
una manera visual, no slo a sus hijos sino
a futuras generaciones para que las prcti-
cas coitecas no se pierdan.
Un aspecto importante de ubicacin y cmo
referenciarse que me toc apreciar con
Adolfo fue en el enero del 2011 en el can
del Ro La Venta. Debido a mi formacin de
arquelogo, tuve que vectorizar algunas car-
tas topogrficas, haba revisado fotografas
areas, visto croquis, mapas y recorrido el
can en Google earth y tena una idea ms
amplia de dnde estbamos ubicados, no
as mi amigo Adolfo.
En la comunidad de Adolfo Lpez Mateos,
municipio de Jiquipilas, al borde de dicho
Can se apreciaba un espectculo sin
igual y Adolfo me pregunt que para dnde
quedaba su poblado, a lo que le seale el
rumbo. Debido a que l nunca haba estado
de este lado del Can y ya haba recorrido
otros espacios en la otra ladera comenz a
buscar los promontorios ms altos y al no
reconocerlos apreci en el paisaje algunas
laderas. l conoce los tres primeros kilme-
tros del ro La Venta y saba que estbamos
ro abajo. Comenz a buscar referentes en
voz alta e infiri que en la punta de un cerro
estaba una antena repetidora, lo distingui
por la silueta, y de ah coment que del otro
lado, que no se vea, estaba otro cerro, y as
describi otros espacios ms que no se ob-
servaban por la serrana que estaba enfren-
te de nosotros y comenz a re-construir un
paisaje que ya tena amplindolo desde un
paraje que no conoca y cerrando un rompe-
cabezas.
Quizs, lo importante que l heredo en ese
momento sin saberlo, fue un conocimiento
geogrfico y de ubicacin a su hijo que nos
acompaaba. Posiblemente de ste modo
es como se van heredando algunos conoci-
mientos de generacin en generacin (Fig.
13).
81


El espacio y el tiempo
Al final, un paisaje no se debe estudiar indi-
vidualmente, para el caso de la investiga-
cin antropolgica, sino en conjunto con sus
actantes y cmo pudieron haber modificado
su medio a travs del tiempo o bajo sus cir-
cunstancias de vida.
Quizs los primeros moradores de estas
tierras no le hubieran asignado un sentido
especial a su entorno y el hecho de que no
se encuentre presencia de ellos en cavida-
des o al interior de los caones sea indica-
dor de que estos espacio no eran favoreci-
dos para sus actividades primarias, excepto
por los abrigos, por presentar una mejor co-
modidad para su habitacin.
El desarrollo de la vida se ha evidenciado
ms en los abrigos cercanos a los valles o
planadas, donde la cacera de animales de
pastores representaban un mejor sustento.
En la poca prehispnica (1500 a.C.-1523
d.C.), las condiciones sociales y polticas
comienzan a darle un giro a la apreciacin
del paisaje y en mucho va a ser la respon-
sable la teologa mesoamericana. Las cue-
vas se van a convertir en un lugar sagrado,
de culto, donde habitan ciertas divinidades,
a las montaas se les van a asignar
dueos, la geografa no va a quedar des-
protegida y todo va a tener un dios regente
o protector (Aramoni, 1992).
Si los dioses son los encargados de la pros-
peridad y calamidades, conjugndose con el
comportamiento social, ser necesario co-
municarse con ellos para congraciarse o
hacer peticiones a travs de formulismos

Fig. 13. Adolfo Alegra hijo, gorra negra, y padre, sombrero, comentando sobre su ubicacin en
un espacio desconocido y nuevo para ellos. Foto Enrique Mndez Torres.
82


especficos:
Dios, mundo santo, por favor mrame y
habla con los animalitos. Dios, piedra
santa, bosque santo, por favor, mrame,
yeme, habla con los animales (Nash,
1993:76).
En esta etapa ser de importancia la ubica-
cin de asentamientos, pues la gente agru-
pada en ellos determinar las modificacio-
nes al medio ambiente, abrindose espacio
de entre la vegetacin primaria, el rea de
su establecimiento ser primordialmente
infrtil y en su derredor ser normal el creci-
miento de vegetacin secundaria, un poco
ms alejado, los campos de cultivo irn mo-
dificando el paisaje con sus respectivas con-
secuencias de gradual erosin (Figs. 14 y
15).
A medida que los grupos poblacionales va-
yan en aumento la modificacin de su paisa-
je ser ms notoria.
Este impacto cultural es menos gradual y
agresivo en los asentamientos dispersos
que se ubican al interior de las partes mon-
taosas, pues la huella del hombre podra
ser equivalente al espacio que pudiera dejar
un gran rbol que cae y la regeneracin de
la vegetacin al paisaje anterior al asenta-
miento pudiera ser ms rpida.
En la poca colonial (1523 d.C.-1810 d.C.)
las circunstancias cambiaron notablemente
con la llegada de un sistema de creencias,
poltica y bacteriolgico totalmente nuevo lo

Fig. 14. Vivienda en La Sierra de una fami-
lia. Foto Enrique Mndez Torres.
Fig. 15. Asentamiento de ms de 150
familias. Foto Enrique Mndez Torres.
83


que repercuti marcadamente en el paisaje,
un brusco descenso poblacional, la congre-
gacin de nuevos poblados y la desapari-
cin de otros tuvo consecuencias con la im-
plantacin de un sistema religioso que ter-
min por ser una mezcolanza de ideas
segn la regin donde se viva. Provocando
la clandestinidad del anterior sistema religio-
so, por lo que se tuvieron que utilizar espa-
cios geogrficos alejados y ocultos a los
ojos de la nueva religin.
Y qu mejor espacio que el de las cuevas,
lo que antes fue licito se convirti en ilegal y
buscado, trasladando algunos elementos de
los anteriores rituales a cavidades con cier-
tas condiciones al interior. Tambin se vio y
escuch de gente que sali en las noches a
bailarle, vestida de animales, a los cerros y
cuevas, despus que se les prohibi esta
prctica en los atrios de las iglesias
(Aramoni, 1992).
La vegetacin gan terreno en los espacios
abandonados y descuidados, pero los nue-
vos asentamientos humanos comenzaron a
marcar su espacio con tcnicas tradas por
los conquistadores. Las anteriores poblacio-
nes que subsistieron aumentaron su tama-
o, algunas continan hasta la fecha, las
que no decayeron en las posteriores etapas.
El arado hizo extensas lneas en la tierra
permitiendo mejores cultivos, lo que reper-
cutira en una mayor produccin de alimen-
tos.
La regin de los Valles Centrales se vio fa-
vorecida por nuevos asentamientos, la parte
montaosa, por lo accidentado de su geo-
grafa y caractersticas peculiares, se des-
arroll ms lentamente. El paisaje se vera
marcado ahora por lneas en la tierra que
comunicaban de una poblacin a otra.
Para la etapa independista (1810 d.C.-1910
d.C.), las condiciones en el actual Chiapas
no fueron tan evidentes, caciques y capata-
ces slo cambiaron de nombre y cara. Los
crecimientos poblacionales siguieron un pa-
so lento.
Algunos cultos prehispnicos sobrevivieron
en su clandestinidad en cuevas y de la mez-
cla con el catolicismo adquiri cualidades
propias. La libertad de culto fue abando-
nando algunos espacios y algunas prcticas
religiosas los exploraron.
En la etapa moderna (1910 d.C.-hasta la
actualidad), las poblaciones subsistentes
afianzaron su espacio geogrfico, los cam-
pesinos entraron a una nueva etapa de me-
canizacin del campo forzando a ganar ms
espacios a la vegetacin (Fig. 16 y 17), y
aunque algunos lugares no son aptos para
la agricultura, se fertiliza la tierra hasta ago-
tarla.
En algn momento la libertad de culto per-
miti que se volviera a bailar en pblico ves-
tidos o simulando las pieles de animales. A
las cuevas se sigue asistiendo para realizar
prcticas que necesitan el espacio oscuro y
84


subterrneo.
En cada momento ocupacional del territorio
chiapaneco se pueden apreciar diferentes
circunstancias polticas y sociales, dicha
mentalidad ha creado diversos paisajes, en
algunos casos las huellas han quedado ms
marcadas que otras. En algunos espacios
es posible hallar contextos arqueolgicos y
en otros no. Desgraciadamente ante la falta
de evidencia material fsica en el terreno
lleva a mucha gente a ignorar los distintos
usos al que pudo haber sido sometido un
determinado espacio.

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