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Frank

FAMILIA, EDUCACIN Y SOCIEDAD

VERBO DIVINO

FEANK MUSGROVE

Familia, educacin y sociedad

EDITORIAL VERBO DIVINO Avda. Pamplona, 41 ESTELLA (Navarra) 1975

CONTENIDO

PADRES QUE CAMBIAN: LA INFLUENCIA SUSTITUYE AL PODER

El ocaso del poder de los padres Aumento de la influencia paterna

...

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FAMILIA Y ESCUELA: UN CONFLICTO HISTRICO . . .

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Una institucin peligrosa La desgracia de la escolarizacin Una edad de oro mtica

29 33 36

HISTORIA DEL XITO

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Tradujo: Jos Luis Domnguez Villar . Ttulo original: The family, education and society . Routledge and Kegan Paul - Editorial Verbo Divino, 1975 . Es propiedad . Printed in Spain . Talleres Grficos: Editorial Verbo Divino, Avda. Pamplona, 41. Estella . Depsito Legal: NA. 1.241-1975. ISBN 84 7151 186 X ISBN 0 7100 1875 4, Routledge, edicin original

Una institucin popular Nuevo servicio domstico Lazos elsticos Jvenes dependientes Mujeres subversivas

51 56 65 68 75

8 4.

Contenido
UNA AMENAZA PARA LA SOCIEDAD 81

1 Padres que cambian: la influencia sustituye al poder

La familia asocial Una institucin excntrica Tarea de la educacin

81 91 99

5.

LA BUENA FAMILIA

103

Control de nacimientos y nmero de hijos Actitudes favorables de los padres Permiso y castigo Necesidad de realizacin Cuestin de clase

103 109 117 122 127

6.

SATISFACCIONES EN LA FAMILIA, EL CLUB, EL TRABAJO, LA ESCUELA

133

La familia El club de jvenes Trabajo Escuela Afiliacin y no afiliacin a un club Concepto de s mismo en una escuela secundaria ...

140 145 150 153 163 166

7.

UN PUENTE HACIA EL MUNDO

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La escuela como agente La escuela como correctivo La escuela como puente hacia el mundo Bibliografa selecta Tablas ...

179 185 190 197 199

La tesis de este libro es, en sntesis, sta: que la familia ejerce todava una influencia poderosa sobre las perspectivas, capacidad de desarrollo y oportunidades vitales del joven. En general, la escuela es notablemente ineficaz al moderar la influencia del substrato familiar, cuando es necesaria tal influencia moderadora. Nuestro problema actual no es tanto afianzar la influencia de los padres cuanto limitarla. Hemos de aprender, por el contrario, cmo dar a nuestra escuela eficacia para que produzca un impacto real sobre todos los jvenes que se le confan. Estos procesos son necesarios y deseables para permitir que el individuo adquiera el pleno desarrollo de todas sus posibilidades, para promover la causa de la justicia social eliminando la influencia del "nacimiento", y lograr una sociedad ms unificada y compacta, haciendo de la escuela un puente que se extienda desde la vida familiar a una amplia gama diversificada de contactos sociales, implicaciones y experiencias. Es natural que una discusin sobre la familia suscite sentimientos fuertes, complicados y con frecuencia hasta

Padres que cambian

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contradictorios. La familia nos ha dado algunas de nuestras experiencias emocionales ms intensas; por esta razn, es muy difcil examinarla de una manera preferentemente intelectual y objetiva. Por fortuna, disponemos hoy da de una gran cantidad de informacin sobre la familia moderna, informacin que se ha recogido cuidadosa y sistemticamente. Pero eso no basta; estamos mejor informados sobre las relaciones de las tribus de frica u Oceana que sobre las nuestras. Sin embargo, incluso en Inglaterra, los psiclogos y, ms recientemente, los socilogos han comenzado a ofrecer pruebas fcticas que con frecuencia sorprenden y chocan con las impresiones del sentido comn. Este libro trata de la familia que cambia, de su relacin con los medios educativos exteriores y de su funcin como medio educativo en s misma. Nos ocuparemos primordialmente de la familia inglesa, pero recurriremos a la investigacin americana en los puntos en los que convenga hacerlo. Las semejanzas y contrastes con la experiencia americana son iluminadores; y aunque sera peligroso suponer que la situacin americana constituye invariablemente nuestra gua, sera presuntuoso, ingenuo y miope imaginar que las investigaciones americanas sobre las relaciones humanas nada nos dicen sobre nosotros mismos. Las investigaciones americanas tienen la ventaja de ser abundantes, tcnicamente doctas y, con frecuencia, ms profundas que las investigaciones inglesas realizadas en el mismo campo. Los americanos no slo conocen mejor de forma sistemtica nuestro sistema familiar de lo que lo conocemos nosotros mismos, sino que saben ms sobre sus escuelas como instituciones sociales. Sin embargo, la ignorancia de nuestra propia sociedad no es el nico factor que nos hace volvernos a Amrica o al frica tribal. La familia es una organizacin universal, en todo lugar tiene funciones educativas, y en todas las sociedades slo es inteligible en su relacin con las dems instituciones sociales. En los ltimos aos y con demasiada

frecuencia las funciones de la familia se han interpretado en trminos limitados. Tal vez esto sea una reaccin saludable contra los estudios muy generalizadores de investigadores pioneros como Westermarck y Briffault. Quiz haya llegado la hora de recoger estudios particulares locales. Este libro no tiene ambiciones tan elevadas, pero acaso dentro de sus propsitos modestos pueda afirmarse que es un ensayo preliminar sinttico.

El ocaso del poder de los padres

Uno de los cambios sociales ms notables del siglo pasado ha sido la sustitucin del poder de los padres por su influencia. En todos los pases avanzados de occidente las leyes han limitado radicalmente el poder de los padres y protegido los derechos e intereses del hijo. Las bases sociales y econmicas del poder de los padres se haban visto minadas en muchos sectores de la sociedad europea y americana mucho antes de que la ley restringiese su autoridad. En cierto modo es una paradoja que las medidas tomadas para proteger al hijo, particularmente la educacin obligatoria una invasin revolucionaria de los derechos paternos, hayan servido para que los padres reconquistasen una cierta medida de autoridad al reducir la capacidad y oportunidad del hijo de obtener ingresos independientes. Ya en el siglo xvn podemos observar cambios significativos en la posicin de los padres. Comenz a limitarse el papel de los padres y, con l, parte de su poder y autoridad. Este cambio tuvo lugar tanto en Amrica como en la Europa occidental. Bailyn' describi los cambios de la familia ameB. BAILYN, Education in the forming of amerkan society, 1960.

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ricana del siglo XVII (y el significado de estos cambios para la educacin), y atribuy la evolucin que tuvo lugar en Amrica a las circunstancias especiales de una sociedad de emigrantes y pioneros. Sin embargo, los cambios similares habidos en la Europa de aquel tiempo se atribuyeron a la transformacin de la organizacin econmica y a la maduracin del sistema capitalista. Sean cuales fueren sus causas, parece razonable pensar que en aquel tiempo se estableci slidamente el hecho de la limitacin del poder y funciones de los padres. La familia, como organizacin econmica y social general, comenz a limitar la gama de sus servicios en la Inglaterra del siglo xvii: el primero de estos (cambios) fue el paso gradual de la enseanza y medicina desde la esfera domstica o familiar a una organizacin profesional.2 En concreto, la autoridad de las madres declin cuando las industrias domsticas fueron sustituidas por empresas capitalistas de grandes proporciones. A veces, incluso en las postrimeras del siglo XVIII, las amas de casa ocuparon todava un lugar importante en la direccin industrial. Cuando fue necesario, las mujeres, hermanas e hijas de la familia Darby demostraron ser capaces de ejercer funciones de alta direccin en la empresa metalrgica Darby en Coalbrookdale. Sin embargo, en empresas familiares de esta envergadura, las amas de casa siempre ocuparon un segundo plano. Entre las muchas influencias que se confabularon para producir un ocaso tan rpido del fsico, eficiencia y moral de las mujeres de la clase superior (en las postrimeras del siglo
2 A. CLARK, Hoto the rise of capitalista affected tbe role of the wife, en J. B. Stern (ed.), The family past and present, 1938.

xvn), debe enumerarse, por su importancia, la difusin de la organizacin capitalista de la industria, que gracias al crecimiento rpido de la riqueza hizo posible la ociosidad de un nmero creciente de mujeres.3 La clsica revolucin industrial del siglo xix no hizo sino acentuar el rumbo que la vida familiar haba tomado desde haca tiempo. El eclipse final de las industrias domsticas y el aumento de los puestos de trabajo no domsticos ocupados por los hijos redujeron el poder efectivo de los padres. En los nuevos centros industriales los padres fueron a menudo anejos de sus hijos jvenes, que confiaban en gran parte en sus ingresos (independientes). Los padres de rango social ms elevado, sobre todo los industriales autoformados, se quedaron muchas veces perplejos ante una escena social que cambiaba, y necesitaron la ayuda del especialista para iniciar a sus hijos en la sociedad de una Inglaterra que cambiaba rpidamente. Para satisfacer sus necesidades se multiplicaron los internados. Ni siquiera la tecnologa que deba aprender la generacin naciente, poda transmitirse ya a travs de una tradicin familiar de los trabajos domsticos. Se han dado diversas razones para explicar el ocaso que tuvo lugar tambin en la autoridad de los padres de la Amrica de aquel tiempo. Los hijos de los emigrantes tienen muchas veces una ventaja sobre sus padres, que llevan el handicap de viejos hbitos, valores y conocimientos que no sirven en el nuevo entorno. En los grandes espacios abiertos de un nuevo continente inmenso los jvenes podan adquirir fcil y rpidamente tierras y establecerse independientemente de sus padres. En la sociedad americana la sociedad fronteriza desempe una funcin similar a la de la factora de Inglaterra: su garanta de poder e independencia era una esfera nueva para los jvenes. En una sociedad fronteriza la familia se repleg sobre
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lbd.

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s misma. Limit sus antiguas implicaciones propias de la comunidad ms amplia, y, en esa medida, la familia perdi su capacidad y autoridad para introducir a sus hijos en el mundo ms abierto de las preocupaciones no domsticas. Cuando la familia se repleg sobre un ncleo central; cuando la colonizacin y la nueva colonizacin, especialmente en la sociedad fronteriza, destruyeron los restos de las relaciones estables comunitarias y la movilidad e inestabilidad constantes impidieron que los nuevos lazos se reforzasen con rapidez, se disolvi la compenetracin, elaborada en otros tiempos, de la familia y la comunidad. La lnea que las separaba se recalc ms, y el paso del joven desde la familia a la sociedad perdi su facilidad y naturalidad, y se hizo abrupto, deliberado y decisivo.4 Las instituciones educativas formales se hicieron cada vez ms necesarias para llevar a cabo esta transicin deliberada. Las circunstancias expulsaron violentamente a las familias inglesa y americana de su antigua preeminencia y autoridad sociales; creemos tambin que la familia llev a efecto una retirada voluntaria y deliberada. La autoridad pblica insisti en el significado decreciente de los padres en la vida de sus hijos (y en la de los jvenes que se les haban confiado como aprendices); los padres, por su parte, pretendieron apuntalar su autoridad que se derrumbaba. Bailyn afirma que, antes de transcurrir una dcada desde su fundacin, todas las colonias americanas aprobaron leyes "que pedan obediencia a los hijos y especificaban las penas que merecan el desprecio y el abuso". En Connecticut y Massachusetts se orden que nada menos que la pena capital deba imponerse a los culpables de desobediencia filial. El cabeza de familia deba afirmar su autoridad sobre sus hijos, siervos y aprendices. Slo el pleno ejercicio del poder de los padres poda salvar a la nacin.
* B. BAILYN, O. C.

En la Inglaterra de aquel tiempo, en circunstancias totalmente diferentes, se oyeron idnticas quejas y exhortaciones. Los gremios promulgaron disposiciones que imponan al maestro el deber de ejercer plena autoridad y que exigan a los aprendices docilidad. Los maestros se mostraron cada vez ms reacios a asumir el poder que implicaba una adecuada responsabilidad. La protestacin del poder de los padres por parte de los tericos sociales y polticos del siglo xvn sirve para medir la autoridad decreciente del padre. A los monrquicos que pretendan justificar la autocracia real considerndola como el ejercicio del poder absoluto por el padre de una familia, les molestaba saber que los padres ya no eran seres absolutos. Filmer en su obra Patriarcha (1680) defendi que el padre de una familia no gobierna por otras leyes que su propia voluntad, y no por las leyes y la voluntad de sus hijos o siervos. No hay ninguna nacin que permita accin o remedio alguno para que los hijos sean gobernados injustamente. En Francia, Bodin defendi de forma similar (en sus seis libros De la Rpublique) que en cualquier sociedad ordenada, el poder de vida y muerte sobre sus hijos, que les pertenece segn la ley de Dios y de la naturaleza, debe atriburseles nuevamente a los padres. Pero saba que en realidad viva en tiempos distintos, que en nuestros das a los padres se les ha privado de su autoridad paterna... incluso se ha afirmado que un hijo puede defenderse y resistir por la fuerza cualquier intento injusto de coercin por parte del padre. Es verdad que la autoridad del rey medieval haba descansado en gran medida en su posicin como superpadre.

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Slo l poda interferirse en la jurisdiccin de los padres en beneficio de los hijos (vestigios de este poder real subsisten todava cuando a los nios se les declara "tutelados por el tribunal de menores"). Sin embargo, para finales del siglo XVII haba disminuido la autoridad de los padres y del superpadre. John Locke describi la realidad del poder real y paterno contemporneo. La realidad del poder paterno y de las pretensiones familiares ms modestas en la Inglaterra de las postrimeras del siglo XVII le dieron los argumentos para refutar la tesis de Filmer. En su Second treatise on political government, Locke defendi los derechos naturales y divinos de los hijos no slo a la mera subsistencia, sino a la comodidad y confort de vida en cuanto puede proporcionarlos la condicin de los padres. La autoridad de los padres era condicional: una persona distinta del padre biolgico poda obtener "por cuidado paterno un ttulo a grados proporcionales de poder paterno". La autoridad paterna era limitada y especfica, slo para ayudar, instruir y preservar a su descendencia. El gobierno paterno es natural, pero no se extiende por s mismo en modo alguno a los fines y jurisdicciones de lo poltico. Aunque las bases sociales y econmicas del poder de los padres estaban minadas en Europa a partir del siglo XVII, las leyes se mostraron reacias a ponerse en lnea con las realidades sociales mudables. Se abrig la ficcin de la omnipotencia paterna. En Inglaterra, el estado no promulg ningn estatuto formal para apuntalar el poder decadente de los padres, pero tampoco dio ningn paso para limitarlo hasta las ltimas dcadas del siglo xix. El estado era tan reacio a invadir el mbito privado de lo familiar que el incesto no constituy un delito criminal hasta 1908. Hasta una poca

tan tarda se supuso simplemente contra la abrumadora evidencia que, en palabras de Bodin, el afecto de los padres hacia los hijos es tan fuerte que las leyes siempre presumieron que slo harn lo que beneficie y honre a sus hijos. El derecho consuetudinario ingls, que tendi a defender los derechos de los padres de la invasin por parte de la autoridad pblica, mantuvo sus posiciones histricas y cada vez ms inapropiadas sobre la inviolabilidad de la familia y los amplios poderes y discrecin del padre. El ao 1883 cuando, en realidad, la sociedad haca al fin invasiones decisivas, lord Justice Bowen, refirindose a los derechos y deberes naturales de los padres, observ (en el caso importante de Re Agar Ellis): La corte no debe intentar interferir el orden y el curso natural de la vida familiar, la verdadera base de lo que es la autoridad del padre, a excepcin de aquellos casos especialsimos en los que el estado, por razones de urgencia, es llamado a limitar la autoridad paterna y a intervenir por s mismo... Olvidar la jurisdiccin natural del padre sobre el hijo sera alterar todo el curso v orden de la naturaleza... y perturbara el mismsimo fundamento de la vida familiar. El poder coercitivo del largo brazo estatal alcanz a la familia slo al final del siglo xix. La ley escrita, con gran resistencia, introdujo una profunda modificacin en la posicin del padre y de la familia segn el derecho consuetudinario histrico. El ao en que lord Justice Bowen dict sentencia, la sociedad se estaba organizando para invadir el mbito familiar: en Liverpool se fund la primera sociedad para la prevencin de la crueldad infligida a los nios, en 1889 se estableci la N.S.P.C.C, y en 1895 se obtuvo una carta real. Dos leyes del parlamento patrocinadas por A. J. Mun-

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della la ley de educacin de 1880 y la "carta de los nios" de 1889 dieron a los nios proteccin legal contra la negligencia y el mal trato positivo por parte de los padres. La ltima ley concedi a los tribunales el poder de separar a un hijo de sus padres y de llevarlo a un lugar seguro y de exigir que los padres contribuyesen a su educacin. Ms tarde, a la polica se le dio autoridad para separar a un hijo de sus padres, aun sin orden judicial, si se sospechaba crueldad, y en 1904 este derecho se extendi a los funcionarios de la N.S.P.C.C. George Bernard Shaw se dio cuenta de lo que implicaban estas medidas. En su prlogo a Misalliance (1910) comentaba: Hay una sociedad para la prevencin de la crueldad infligida a los nios que, en efecto, ha puesto fin a nuestra creencia de que en las madres se puede confiar ms que en las madrastras, o en los padres ms que en los negreros. Hay todava restos del antiguo poder paterno. Un padre tiene an derecho a los servicios de sus hijos menores, y puede cobrar daos y perjuicios por la seduccin de una hija, cuya capacidad para el trabajo, segn se presume, ha sido lesionada. Un padre tiene derecho a la custodia de sus hijos legtimos, el derecho de determinar la religin de los mismos, su educacin y su lugar de residencia. Sin embargo, la antigua estructura de la autoridad paterna ha sido minada drsticamente por la legislacin del siglo xx. Entre los modernos, el estatuto ms notable es la ley de jvenes y nios de 1933, que da a los tribunales amplios poderes sobre los jvenes menores de 17 aos que se cree que "necesitan cuidado y proteccin". Los magistrados tienen facultad de invalidar la autoridad paterna cuando sta no cumpla lo que a juicio de los magistrados es "cuidado y proteccin apropiados". Una ciudadela que durante siglos haba sido inexpugnable se ha abierto ahora ampliamente a un vasto ejrcito de profesores de nios, agentes de vigilancia de los delincuentes

juveniles, educadores y asistentes sociales de diversas clases. Las pretensiones de siglos se han humillado formalmente en unas cuantas dcadas.5

Aumento de la influencia paterna

Cuando declin el poder formal de los padres, aument su influencia. No obstante, se afirma comnmente que la influencia de la familia moderna ha disminuido en dos aspectos importantes. Se dice que los padres tienen menos influencia que antes en los modelos de conducta y moral de sus hijos, sobre todo por lo que se refiere a los comprendidos entre los 13 y 19 aos; y las conexiones familiares son menos importantes a la hora de conseguir ventajas especiales para los hijos cuando inician sus carreras. Se deplora el ocaso de la influencia paterna en el primer sentido; en el segundo se aplaude como exigencia primordial de una sociedad democrtica. Lamentarse y aplaudir son actitudes prematuras. En los ltimos captulos de este libro se examina con detalle la fuerza de los lazos entre los padres y entre sus hijos adolescentes, y la persistente influencia de las circunstancias y conexiones familiares en las oportunidades vitales del joven. En este captulo introductorio, el autor slo indicar algunas razones ms generales para notar que, con el nacimiento de una sociedad ms democrtica y "abierta", la influencia de los padres sobre el desarrollo personal y las perspectivas de sus hijos ha aumentado en vez de disminuir. Los estudios sobre la delincuencia son responsables en
5 Para un estudio ms amplio de la tesis aqu esbozada, vase el artculo del autor Decline of the educative family: Universities Quarterly (1960) 14.

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gran parte de la impresin de que la familia de la mitad del siglo xx no ha logrado ofrecer una gua moral adecuada y que incluso promueve la delincuencia a travs de las relaciones psicolgicamente difciles entre padres e hijos. No es nuevo este nfasis sobre la familia que deja que desear. En la mitad del siglo xix, Mary Carpenter lleg a la conclusin, partiendo de su amplia experiencia, de que la pobreza no era una causa mayor de la delincuencia, sino la mala direccin de la casa. Invocaba el establecimiento de reformatorios en los que hombres y mujeres con dedicacin plena contaran, en la relacin paterna con tales familias (mal gobernadas), con un trabajo muy arduo, lleno de dificultades mucho mayores que las que asaltan a sus guardianes naturales.6 En 1925, Cyril Burt afirm en su obra Young Delinquent que la causa mayor de la delincuencia juvenil era "la disciplina defectuosa". Investigadores con orientacin psicoanaltica examinaron a partir de entonces la relacin hijos-padres ms profundamente y vieron que "la susceptibilidad delincuente" surga del fracaso de los padres en hacer que sus hijos jvenes pasasen del principio de "placer-pena" al de la "realidad".7 Los padres asumen nuevamente mayor responsabilidad a los ojos de quienes ven en la delincuencia juvenil, sobre todo en el robo, una salida, en muchos casos, de una "personalidad sin afecto", privada del afecto maternal
6 M. CARPENTER, Juvenile delinquency, 1853. La madre trabajadora es actualmente la cabeza de turco de todos nuestros males sociales; sin embargo, la investigacin americana no ha logrado ver en ella una causa de la delincuencia: vase S. Glueck y E. Glueck, Working mothers and delinquency: Mental Hygiene (1957) 41. Para una revisin completa de los estudios americanos sobre la influencia de las madres trabajadoras en la conducta de los hijos y en la vida familiar en general, vase F. I. NYE y L. W. HOFFMAN, The employed mother in America. Chicago 1963. La solidaridad familiar y la confianza de los jvenes en s mismos parecen ser, en general, el resultado producido por el trabajo extrafamiliar de las madres. 7 K. FRIEDLANDER, The psycho-analytic approach to juvenile delinquency, 1947.

en los primeros aos de la vida.8 Las interpretaciones de este tipo ayudaron a crear la impresin de que el aumento de delincuencia es un sntoma del colapso general de la familia. Si la familia fuese tan defectuosa como se supone vulgarmente, lo que habra que explicar sera la baja proporcin de delincuencia juvenil. Es notorio que resulta difcil establecer el curso histrico del crimen; y aunque ha habido un aumento en el nmero de convictos desde la dcada de los treinta, ha disminuido, sin gnero de dudas, la delincuencia juvenil desde la poca victoriana o incluso del rey Eduardo. Ya no es posible rechazar virtualmente a toda la poblacin de la clase trabajadora por considerarla "clase criminal" o la "clase maldita y peligrosa". Los observadores sociales de la Inglaterra victoriana podan hablar de un vasta clase "hundida" y de una clase an ms amplia "que se hunda". David Stow crey a mitad de siglo que un sexto de la poblacin de Glasgow perteneca a la primera clase y un tercio a la segunda, que la mitad de la poblacin estaba "deprimida y era viciosa".9 Hoy da, en el perodo cumbre de la delincuencia (los catorce aos), menos del 3 % de los pertenecientes a esa edad a pesar de la eficacia y celo de la polica moderna son convictos de crmenes procesables. Aunque doblemos esa cifra para dar cabida a los que se marchan por una advertencia, a los que se escapan y a los miembros de las familias de cuello blanco que burlan las penas oficiales, slo nos interesa una minora muy pequea de familias. En muchas de estas familias las relaciones padres-hijos habrn sido muy defectuosas, aunque el hijo no haya tomado parte en ninguna actividad delincuente. Las interpretaciones subculturales de la delincuencia, sobre todo las de Cohn
' ' J. BOWLBY, Forty-four juvenile thieves, 1944. D. STOW, The training system, 1850.

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en Amrica 10 y las de Mays en Inglaterra," demostraron que la conducta de los delincuentes puede ser un sntoma de ajuste social y psicolgico, y no de desajuste, e incluso un signo de salud social ruda. Si una familia reside, por casualidad, en un rea con una subcultura delincuente vigorosa (aunque es posible, pero no improbable, que las familias inclinadas a la delincuencia no vivan por casualidad all), es probable que los hijos se inicien de hecho en sus valores y actividades. Probablemente, los nios que no logran ajustarse a los valores predominantes de su entorno inmediato son los que necesitan tratamiento psiquitrico y debe investigarse cmo sus padres cuidan de ellos, cuidados que conducen a veces a una mala adaptacin. Es probable que menos del 5 % de los delincuentes juveniles maduren en el crimen cuando llegan a adultos. Su capacidad para ajustarse a la subcultura delincuente se equilibra por su capacidad de ajuste a las exigencias y controles de la vida adulta normal cuando llegan a ella. Ni siquiera los que de adultos cometen crmenes son necesariamente vctimas de una infancia perturbada y de una familia defectuoesa. Como ha afirmado un estudio reciente sobre los criminales adultos, la criminalidad es un aspecto normal de la estructura social, una caracterstica permanente de cualquier sociedad compleja, una actividad social progresiva como la prctica de la medicina, la labor policaca, la enseanza universitaria o la carga de buques. La criminalidad, al igual que estas otras actividades, se apoya en una subcultura de personas y grupos, la mayora de los cuales se ajustan bastante bien a sus subculturas y la mayor parte de sus lderes no slo son competentes social y personalmente, sino personas de capacidad excepcional.12 " A. K. COHN, Delinquent boys, 1955.
J. B. MAYS, Growing up in the city, 1954. J. MACK, Full-time miscreants, delinquent Neigbbourhoods and criminal networks: British journal of sociology (1954) 15.
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De hecho, sus familias bien podran enorgullecerse de ellos. Sin gnero de dudas, algunos delincuentes se rebelan contra sus padres, los desafan o incluso someten a prueba su amor y lealtad. Pero, en general, los jvenes de la Inglaterra le hoy da, sean o no delincuentes, apenas tienen necesidad de rebelarse contra sus padres o de probar su preocupacin y solicitud demasiado evidentes. Los jvenes de la Inglaterra de hoy da estn muy unidos a sus familias y estiman los cuidados paternos. La asociacin nacional de clubs mixtos y clubs femeninos public en 1960 un folleto titulado Clubs members today. Los resultados de la investigacin de la actitud de los miembros del club demostraron que no faltaba el afecto entre los jvenes y sus padres, La familia significa todava mucho para los jvenes de Inglaterra. Es posible que la familia signifique ms que antes. De la misma manera que las funciones "instrumentales" de la familia han disminuido, su funcin "afectiva" o "expresiva", segn la expresin de Talcott Parsons, probablemente ha ganado importancia. Las investigaciones recientes realizadas por el autor (vase el captulo 6) confirman esta opinin. Mientras que las deficiencias de la vida familiar moderna impresionaron a los investigadores que se ocuparon de los problemas especficos del colapso social, la preocupacin y competencia de los padres impresionaron a otros investigadores que se ocuparon de la vasta mayora de familias normales. Los Newson, que investigaron las prcticas educativas infantiles en Nottingham, reunieron abundantes pruebas, de todos los niveles sociales, de la conciencia y preocupacin de los padres.13 En Amrica, Bettelheim y Jano13

"

J. y E. NEWSON, Infant care in an urban community, 1963.

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witz, al estudiar las posibilidades de la educacin paterna para eliminar el prejuicio tnico, observaron lo siguiente: En nuestra sociedad, un nmero creciente de padres est autnticamente interesado en los problemas de la educacin de sus hijos. El educador no tiene que buscar a los padres, son ellos quienes le buscan si tienen alguna esperanza de que el educador destruya sus ansiedades sobre si educan bien a sus hijos y si son buenos padres.14 Si las relaciones familiares van mal, los divulgadores de las modernas teoras psicolgicas tienen una gran responsabilidad. No cabe duda de que un nmero grande y creciente de padres estn preocupados por sus hijos. Es lgico pensar que la sociedad "abierta" desencadene energas paternas insospechadas. Una de las paradojas del estado democrtico es que precisamente porque las ventajas y desventajas del nacimiento se eliminan en cierta medida o se eliminan completamente, aumenta el poder de los padres. En una sociedad cerrada o de casta, con una jerarqua fija y rgida, ni la valenta ni la presin de los padres pueden asegurar que el hijo mejorar el status en el que naci. Por la misma razn, los padres de rango social ms elevado pueden estar tranquilos y seguros de que sus hijos no caern por debajo de su propio nivel social, por inadecuada y desastrosa que sea su educacin. La indiferencia de los padres es frecuente cuando el futuro de los hijos est de alguna forma predeterminado. Una queja difundida dirigida contra la burguesa de la Inglaterra de los siglos xvn y xvm era que descuidaba la formacin y educacin de sus hijos, sobre todo la educacin de sus hijos primognitos. Swift en su obra Essay on education y Defoe en The compleat english gentleman reprocharon a la burguesa por este motivo, sealando que en casa
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se descuidaba generalmente a los chicos y que muy pocos hijos primognitos eran enviados a las escuelas o universidades. A esta acusacin la burguesa replicaba: por qu hemos de preocuparnos indebidamente de su educacin si su futuro est asegurado de todas formas? En una sociedad abierta las posibilidades de movilidad descendente de los hijos anima la actividad frentica de los padres de status elevado; y el atractivo de la consecucin de un status elevado aviva el inters de los padres de status inferior por el progreso y potencial educativo de sus hijos. Una sociedad abierta, democrtica, es casi con toda certeza una cura de la despreocupacin de los padres. El peligro no estriba en que los padres descuiden a sus hijos, sino en que stos raras veces escapen de su escrutinio penetrante y estima continua. Los hijos sern afortunados si logran no verse sumergidos en las ltimas y carsimas ediciones de la Children's encyclopaedia. En una sociedad abierta que recompensa el mrito y el xito, los padres tienen todos los alicientes para ofrecer el cuadro y las circunstancias, la valenta y exhortacin, que probablemente darn como resultado una conducta meritoria. Crece la importancia de los padres como estrategas sociales, como directores del progreso familiar hacia la distincin social. Los padres de hoy da se especializan en estrategia educativa, porque sta es cada vez ms la clave del xito. Cuando el matrimonio era ms importante como medio de progreso social, los padres y las madres, en particular ganaban poder e importancia en la familia como comandantes en jefe de las maniobras matrimoniales. El planeamiento cuidado y elaborado podra ser necesario para tener pretendientes adecuados; y para minimizar la competicin se dispona que las hijas "saliesen" por orden de edad, y slo cuando la mayor se haba ya casado. Las novelas de Jane Austen ofrecen estampas melanclicas

B. BETTELHEIM y M. JANOWITZ, Social change and prejudice, 1964.

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de tales estrategias maternas. Es cierto que Mrs. Bennet no luch segn las reglas ms estrictas de su tiempo: sus hijas menores salieron de casa antes de que las mayores se hubiesen casado, porque, como su hija Elizabeth indicaba a Lady Catherine de Bourgh, sujetar a las hijas jvenes para evitar la competicin "probablemente no promovera el afecto fraterno y la delicadeza de sentimientos". Hoy da el matrimonio no carece en modo alguno de importancia como medio de progreso social, o al menos, como medio de mantener el status social; y las madres todava pueden tener considerable importancia como directoras de escena de encuentros apropiados. Actualmente, sin embargo, los padres son expertos primaria y fundamentalmente en las sutilezas del sistema educativo. El ingenio de los profesores puede intentar disimular lo que sucede en realidad (por ejemplo, al seleccionar, promover y clasificar a los nios); pero a los padres raras veces se les engaa. Los padres son cada vez ms expertos en educacin, exponen a los profesores sus puntos de vista, ejercen presiones sobre la escuela para que modifique sus mtodos y plan de estudios y desaconsejan las actividades que no se orientan a la carrera. Los padres saben adems que los contactos sociales adecuados de sus hijos pueden ser tan importantes como los certificados de estudios. El ritmo elevado y creciente de movilidad geogrfica en los pases occidentales avanzados es en una medida considerable un sntoma de la preocupacin de los padres (parece incluso que la emigracin a ultramar se emprende muchas veces, no tanto en busca de un trabajo mejor para el padre, cuanto en busca de perspectivas ms brillantes para los hijos). Sin embargo, la movilidad local en particular puede tener la finalidad de asegurar a los hijos contactos sociales superiores en un ambiente mejor. Los intereses de los hijos promueven incluso ahora traslados y fija-

ciones de residencia no establecidos de la poblacin; los padres tienen un nuevo significado como exploradores del territorio social remunerador. La sociedad abierta ha dado a los padres un nuevo significado en las vidas de sus hijos. Los padres se han dado cuenta rpidamente de su nueva importancia; han respondido incluso han respondido excesivamente al reto. El problema actual son sus esfuerzos. El peligro no estriba en que los padres en general no logren esforzarse por la conducta de sus hijos, sino en que su influencia lo invada todo y en que los hijos nunca se vean libres de la preocupacin paterna.

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Familia y escuela: un conflicto histrico

Una institucin peligrosa

Muchas veces se ha visto en la escuela una amenaza para la familia en dos sentidos al menos: al socavar la influencia paterna y los valores familiares y sustituirla por la influencia de los profesores, diferente y tal vez muy ajena; y al minar el sentido de responsabilidad de los padres, asumiendo los deberes relativos al cuidado de los hijos que pertenecen "propiamente" a los padres. Por ambos motivos, la escuela debe ser siempre, al menos, un peligro potencial para la familia. Sin embargo, los padres de otros tiempos, y quiz algunos padres de hoy da, vieron tambin en la escuela una fuente mayor de vicio y seria contaminacin moral producida por los educandos indeseables e incluso depravados que se renen en ella. Los padres acomodados que en el siglo xvm enviaban sus hijos a Eton les daban consejos prudentes sobre las amistades que deban hacer y las que deban evitar; hoy da una madre

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solcita, que espera al menos preservar el rango de sus hijos, aunque no sus costumbres, les advertir que hagan amistad con chicos "procedentes de su clase social". De esta forma, los esquemas mejor expuestos de mezcla e "integracin social" pueden anularse por la gua paterna y la obediencia filial. Se ha credo con frecuencia que las escuelas eran tan peligrosas para la familia que algunos observadores sociales influyentes del pasado, e incluso de la actualidad, se pronunciaron contra su difusin. La mayora de los progresos educativos, al igual que los progresos realizados en otros servicios sociales, encontraron oposicin porque "socavaran la familia". Los profesionales pagados y "sin corazn" no deberan asumir la realizacin de los servicios que antes los miembros de la familia se prestaban mutuamente, aunque fuese de forma inadecuada e incluso peligrosa. Se ha usado este argumento en favor de la explotacin de la buena voluntad que suelen tener las familias en cierta medida hacia sus miembros. Esta explotacin puede verse en su forma ms clara en el frica tropical moderna, donde uno puede oponerse a servicios como pensiones de vejez, libre escolaridad, seguro de desempleo y otros servicios anlogos, no slo por razones de economa, sino para mantener la familia y conservar intacto su sentido de responsabilidad. La pensin de viudez podra debilitar seriamente la obligacin del hombre y su resolucin de heredar las mujeres de su hermano muerto. Desde hace mucho tiempo se vio en la "santidad de la familia" una excusa para impedir el progreso de la educacin escolar. El argumento se us con particular eficacia para evitar la mayor difusin de las escuelas para los jvenes (y tambin en los ltimos tiempos para justificar las pruebas a las que se someten los universitarios). Al argumento de la santidad se aadi el argumento de la salud psicolgica, que procede principalmente de los escritos de John Bowlby. La

escuela, al romper o debilitar el lazo entre el joven y su madre, se convierte en una granja de "personalidades sin afecto". Mucho antes de que el doctor Bowlby apoyase sus ideas, los tericos sociales y educativos formularon objeciones en contra del establecimiento de escuelas infantiles. Wilderspin, uno de los pioneros del movimiento escolar infantil de la primera mitad del siglo xix, se vio obligado a argir tenazmente, a lo largo de las muchas ediciones de su obra The infant system, que sus escuelas, si se les permita difundirse, no pervertiran en realidad a la nacin ni liberaran a los padres de su sentido del deber. Wilderspin saba que muchos exclamaran: "Dnde estn los guardianes naturales de los hijos?; dnde estn sus padres?; hemos de animarles a que olviden su deber, sustituyndolos?" No obstante, Wilderspin saba que en la Inglaterra de principios del siglo xix no se trataba de elegir entre la escuela y la familia, sino entre la escuela y la calle, porque la familia haba demostrado ya su incompetencia: los nios carecen a lo largo de todo el da de la presencia vigilante de sus padres, y estn expuestos a toda la contaminacin venenosa que proporcionan las calles de las grandes ciudades. Hasta un educador tan entusiasta como Sir James KayShuttleworth, primer secretario del Privy council commitee de educacin, esperaba que las escuelas no fuesen necesarias indefinidamente. Cuando en 1862 revis la historia de estas escuelas, que admitan a nios a partir de los tres aos, aplaudi su xito, pero previo su desaparicin en el futuro cuando los padres ms instruidos y menos sensuales se inclinarn menos a descuidar a sus hijos pequeos y mayores.1
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Four periods of public education, 1862, 132.

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En los ltimos 25 aos los jardines de infancia encontraron una oposicin basada en motivos ms psicolgicos, a saber, que puede perjudicarse irreparablemente a los nios si los profesores sustituyen completamente a los padres. Los escritos de Bowlby, Burlingham y Anna Freud 2 condujeron a una visin, probablemente exagerada, de las consecuencias de la "privacin materna". Barbara Wootton, en su obra Social science and social pathology (1959), someti a estudio muy crtico las teoras de Bowlby. Se han cuestionado en particular los mtodos de investigacin. Dada la naturaleza del caso, si slo estudiamos los antecedentes de los chicos institucionalizados, o de los chicos sometidos a tratamiento psiquitrico, nada sabremos de los que "salieron" de los que pudieron sufrir la privacin del amor y afecto maternos, pero que despus se desarrollaron tan satisfactoriamente que no terminaron en ninguna institucin, tribunal o clnica. La investigacin que no tiene en cuenta a estos chicos se asemeja al clculo de las primas de seguros que han de fijarse por peligro de incendio, haciendo slo referencia a las casas que de hecho fueron presa de las llamas. Al referirnos a los jardines de infancia y a las escuelas infantiles, debemos esclarecer con precisin lo que entendemos por "privacin materna". Probablemente es verdad, como afirma Bowlby, que ahora se ha demostrado que el cuidado materno en la infancia y primera niez es esencial para la salud mental. Este es un descubrimiento de magnitud comparable a la funcin de las vitaminas en la salud fsica. Pero Bowlby se refera principalmente a la separacin de los nios de sus madres cuando la familia, por cualquier motivo, haba fracasado, y afirmaba que estaba demostrado que
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las malas familias eran mejor que las buenas instituciones (aunque depende de lo malas que sean las familias y de lo buenas que sean las instituciones). Sera una lstima convertir el fantasma de la "privacin materna" en una excusa para limitar el desarrollo de las medidas educativas algunas horas a la semana para los nios en edad "preescolar".

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Quiz piensen algunas personas hoy que enviar un nio a un jardn de infancia dice poco a favor de su familia. Se cree que la madre evade sus propias responsabilidades. Por el mismo motivo, antes se crea que era un*; desgracia ir a la escuela. Si se proceda de una familia decente, responsable y competente, que poda hacer todo lo que se supona que hacan las familias buenas (desde cocer el pan y explicar a Euclides hasta el aborto y otras cirujas menores), la escuela era innecesaria. Slo la existencia de una familia con graves defectos justificaba el hecho de exponer a sus hijos a los graves peligros morales y barbaridades de la vida escolar, tanto en las escuelas pblicas como en las benficas o nacionales. An hoy da podemos encontrar quienes defienden que la extensin de la educacin, incluso para los adolescentes, revierte en la desgracia de los padres. En su Notes towards the definition of culture (1948), T. S. Eliot no ve motivo de honra para los padres en el aumento progresivo de la edad eA que se abandona la escuela. En vez de felicitarnos por nuestro progreso, siempre que la escuela asume alguna otra responsabilidad que hasta ahora perteneca a los padres, convendra admitir que hemos llegado a una etapa de civilizacin en la que la familia es irres-

A.

J. BOWLBY, FREUD, Infants

Maternal care and child health, 1951; D. BURLINGHAM y witbout families, 1944.

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ponsable, incompetente o incapaz de prestar ayuda; a una etapa en la que no podemos esperar que los padres eduquen bien a sus hijos; a una etapa en la que muchos padres no pueden pagar la alimentacin apropiada de sus hijos, y no sabran hacerlo, aunque tuviesen medios; y esa educacin debe impartirse y dejar de ser cuanto antes una tarea ingrata. Ir a las primeras escuelas dominicales era deshonrar a los propios padres. Era como frecuentar hoy una escuela reconocida. Sugera que los padres haban fracasado en su labor y que declinaban su cumplimiento en otras instituciones. Hugh Miller describi su infancia a principios del siglo xix al cuidado de sus tos (vase My schools and schoolmasters). Consideraban las escuelas dominicales slo como instituciones compensadoras, muy honrosas para los maestros, pero muy deshonrosas para los padres y parientes de los educandos, y por eso nunca pensaron en enviarnos a ellas. Un "buen padre" no era el que enviaba a sus hijos a la escuela, sino el que no lo haca. Esta opinin estuvo muy difundida hasta bien entrado el siglo xix. Thomas Guthrie, famoso filntropo y asistente social, y director en la mitad del siglo xix de la Heriot's school de Edinburgo, afirm que desaconsejaba activamente que los padres, cuyas familias eran competentes, enviasen sus hijos a la escuela. Slo tenan que hacerlo las familias incompetentes. Muchas escuelas bien dotadas, que podan ofrecer facilidades de internado libre, becas y pensiones de salida para pagar las primas de aprendizaje, tentaban a los padres que deban saber ms y eran capaces de educar a sus hijos como retoos de olivo alrededor de la mesa familiar, y de criarlos dentro del crculo tierno, amable, santo y bendito de la familia domstica. Se educaban esos preciosos afectos hacia los padres, hermanos, hermanas y se contaba con nios alegres que, para provecho del hom-

bre en esta vida y bienestar de la sociedad, son ms importantes que toda la erudicin griega y romana.3 Segn la teora ideal de muchos educadores pioneros de finales del siglo xvm, las escuelas de cualquier nivel social eran un sntoma del fracaso familiar. Slo existan para beneficio de padres incompetentes y a veces de hijos recalcitrantes. Richard Lovell Edgeworth, David Williams y Williams Cobbett fueron quiz los ms famosos de un ejrcito de tericos (y prcticos) de la educacin que en aquel tiempo consideraron a las escuelas, aunque fuesen famosas, segn la expresin de Edgeworth, como una enfermera general para enfermedades mentales, a la que son enviadas todas las personas desesperadas, como ltimo recurso. Edgeworth y Williams apremiaban a los padres a que educasen a sus hijos hasta que ingresasen en la universidad o en una profesin. Muchas personas acomodadas ensayaron el experimento, con xito notable en alguno casos por lo que se refiere a los logros acadmicos. Williams Cobbett adquiri una granja para poder educar a sus hijos, basndose en el curriculum de la rutina de la granja. Edgeworth sigui muy de cerca el modelo suministrado por Russeau en Emile (1762) en la educacin de sus propios hijos. (Sin embargo, no qued satisfecho con el resultado. Se quejaba en sus Memoirs (1821) de que su hijo tena poca capacidad de congeniar con la gente, "posea muy poca deferencia para con los dems y demostraba un disgusto invencible por el control"). En su Treatise on education (1774), David Williams esperaba que llegase el tiempo en el que las personas fuesen capaces de presidir sus propias familias y de educar a sus hijos, y de hacer innecesarias las escuelas.
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T. GUTHRIE, Seed-time and harvest of ragged schools, 1860.

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Williams arga que "nadie es capaz de educar a un nio en todos los aspectos, sino su padre". Al afirmar esto, dio expresin a un ideal poderoso, si no a una prctica difundida de su poca. Si era difcil que los padres estuviesen cualificados para estas responsabilidades ideales, a juicio de los tericos de la poca, haba que buscar otras soluciones domsticas. El cientfico (y tutor privado) Joseph Priestley recomendaba en sus Observations on education (1788) que un nmero de personas acomodadas cuyos hijos tienen aproximadamente la misma edad, carecen de todo vicio y tienen tutores individuales, (deberan) ingenirselas para reunirlos con frecuencia para que practicasen en comn ciertos ejercicios. Williams admita igualmente en sus ltimos escritos {Lectures on education (1789) ) que diversas familias... podran asociarse, facilitar que el tutor recibiese a sus alumnos en casa en horas de trabajo, que los acompaase en excursiones de estudio y recreativas, que los introdujese en la literatura... Mereca la pena intentar cualquier estratagema para que los nios no saliesen de casa ni fuesen a la escuela.

las clases media y superior a dejar estas tareas en manos de la escuela. Un nmero no despreciable de nios de estos niveles sociales recibi educacin en casa hasta finales de siglo. La comisin Taunton para los institutos fundados, que hizo un informe en 1868, descubri que el 11,6 % de los bachilleres de Oxford y Cambridge no proceda de las escuelas, sino de los tutores privados (domsticos); treinta aos despus, la comisin Bryce para la enseanza secundaria declar que el 11,4 % haba recibido tal educacin anterior. No cabe duda de la potencia y amplia aceptacin del ideal de la educacin domstica en el pasado, sino de la eficacia y competencia que la completaron. Segn el estatuto isabelino de los aprendices, la familia burguesa era la principal institucin para impartir la enseanza tcnica. A principios del siglo xix, era evidente que, en conjunto, no poda competir con los nuevos conocimientos tcnicos y que la revolucin industrial haba superado los conocimientos que imparta. Para las clases medias profesionales y la burguesa era claro que los padres estaban demasiado ocupados, y que eran demasiado perezosos, indiferentes o incompetentes para estar cualificados para las tareas educativas que les recomendaban los moralistas de la poca. Es absurdo afirmar que la familia de mediados del siglo xx representa un cierto ocaso de la antigua edad de oro de los conocimientos y responsabilidades paternos sobre el arte de la educacin de los hijos. Se han difundido excesivamente, y con frecuencia requieren que se las documente, las afirmaciones del pulpito y de la prensa es el sentido de que la familia moderna ha cado de su pretrito estado de excelencia. Los socilogos acadmicos presentaron muchas veces, o dieron por supuesto, un diagnstico similar. A veces dan la impresin de aprobar el "ocaso" o, al menos, de aceptarlo como algo inevitable. Wilson, por ejemplo, cree que la labor didctica actual asume necesariamente ms deberes "paternos", porque la familia "decae asociativamente":

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En el siglo xix la escuela se hizo de uso universal para los chicos de todos los niveles sociales por diversos motivos, aunque tambin, y no en menor grado, porque las familias fueron incapaces, en general, de hacerse responsables de las tareas educativas que se les impona. Sin embargo, no debe menospreciarse la repugnancia prolongada de los padres de

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Hasta los aspectos de institucin de servicios de la familia han declinado, porque en la actualidad las escuelas y comedores reparten ms comidas, porque nuevos materiales han eliminado completamente la costura y zurcido...4 Suele medirse el "ocaso" contemporneo desde un punto ms remoto situado en un pasado indeterminado (como en la cita de T. S. Eliot que hemos reproducido antes). El socilogo americano Sorkin quisiera que invirtisemos el "ocaso", que recobrsemos las supuestas virtudes de una edad ms remota y pasada, que devolvisemos a la familia su solidaridad y continuidad pretritas y, sobre todo, que la rehabilitsemos como "clave de un orden social nuevo y creador". Se burla del matrimonio moderno como mera "compaa de dormitorio", insuficiente para cumplir su tarea histrica y apropiada de socializacin del joven.5 De hecho, la familia de otros tiempos estaba por lo comn resentida y era inepta para la educacin social que imparta a los jvenes. Slo una reconstruccin sentimental, romntica y muy imprecisa del pasado, puede atribuir a la familia de los dos o tres siglos pasados una armona, solidaridad e influjo benfico sobre el joven que nosotros debemos reconquistar. La familia de los siglos xvni y xix, en todos los niveles sociales a los que dirijamos nuestra mirada, necesitaba urgentemente ayuda educativa exterior mucho antes de que la revolucin industrial produjese sus problemas especiales en la vida familiar (dificultades de vivienda, concentracin urbana y emigracin). Cuando la familia no era negligente, incompetente o incluso tirana, era frecuentemente una aburrida terrible. En las memorias y novelas que han llegado hasta nosotros de las rectoras de la poca (presididas genialmente por George Crabbe o con menos genialidad por Patrick Bront) pueden observarse muy bien los efectos debiB. R. WILSON, The teacher's role - a sociolgica analysis: British journal of sociology (1962) 13. 5 P. SOROKIN, The reconstruction of humanity, 1948, c. 10.
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litantes de la domesticidad protegida, autosuficiente, y el aburrimiento completo de la vida en la que virtualmente slo exista el padre. No slo los nios de Bront llegaron a las novelas en completa autodefensa contra el aburrimiento preponderante. De hecho, una escritora joven de la poca, Maa Edgeworth, se sinti Obligada a escribir una novela titulada Ennui para exponer la enfermedad predominante de su tiempo. Los historiadores han exagerado las virtudes y eficacia de la educacin domstica de los aprendices, al menos por lo que se refiere al siglo xvni. El ejemplo resplandeciente de John Stuart Mili ha oscurecido tal vez la negligencia frecuente de las casas de la burguesa y de los profesionales. La enseanza industrial que los padres dieron a sus hijos en las industrias domsticas o en las factoras y minas, se imparti con frecuencia a base de mtodos despiadados y salvajes, y constituy la base de la gran explotacin de que fue objeto el trabajo de los hijos por parte de los padres. Las personas de la clase baja han dejado pocas memorias que describan la educacin que reciban en el siglo xvni. En el siglo siguiente, los informes de las comisiones reales y de otras comisiones oficiales que investigaban las condiciones laborales y sociales, y los de investigadores independientes y de asistentes sociales desplazaron en cierta medida esta deficiencia. William Hutton y Thomas Holcroft nos ofrecen dos memorias importantes de personas nacidas en el siglo xvni en el seno de familias relativamente humildes. La crianza y "educacin" de Holcroft por su padre fue tan caprichosa como salvaje e incomprensible. A los siete aos se le entreg un pollino, se le dieron instrucciones para que comprase el carbn en las minas y plena responsabilidad para transportarlo y venderlo. Holcroft recuerda que su padre le golpeaba: Me arrancaba los cabellos de raz, me coga de las orejas y me arrastraba por el suelo, hasta que sala sangre... Sin

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embargo, probablemente a la hora de portarse severamente conmigo rompa en exclamaciones apasionadas de ternura, alarmndose de que alguna vez me hubiese hecho algn ultraje grave, y declaraba que antes de hacerlo preferira morir mil veces de muerte repentina. Tales padres-tutores sobrevivieron en el sistema fabril. Las unidades de trabajo familiares se infiltraron sin sufrir cambio alguno en las minas y en las primeras fbricas. El informe de la comisin de minas de 1842 estaba plagado de ejemplos de padres (o de otros parientes cercanos) que explotaban brutalmente y abusaban de sus propios hijos. Por increble que pueda parecer, dice un testigo, me lo han comprobado algunos padres que se han herniado a causa de los esfuerzos realizados al cargar carbn sobre las espaldas de sus hijos. Con frecuencia esto formaba parte de la "educacin" que implicaba el aprendizaje de los doce aos (desde los nueve) al que frecuentemente se sometan los ms jvenes. El sistema se asemejaba al trato de esclavos de frica, y los negreros y jefes eran los padres de los nios implicados. El gran logro de las primitivas leyes de las fbricas (en las dcadas de los treinta y de los cuarenta del siglo xix) no consisti en que protegieron a los nios trabajadores de los dueos, sino de sus padres. Las unidades de trabajo familiares se resquebrajaron (a menudo como consecuencia secundaria de la administracin de las leyes), y los padres perdieron su funcin "educativa" con respecto a sus propios hijos. El trato que William Hutton recibi de su padre slo difera del de Thomas Holcroft en que el salvajismo nunca se vio interrumpido por el remordimiento. Pero su to, del que era aprendiz, era ms aborrecible an como maestro. Golpeaba al joven

de tal forma, y con un bastn despiadado de avellano blanco, que cre que me rompera los huesos y dislocara las articulaciones. Era la "familia ampliada" en accin como institucin educativa. Cuando Hutton cumpli los 18 aos, se dio cuenta de que esta educacin salvaje era insoportable y, al igual que muchos otros aprendices de su edad, escap de una situacin que era sencillamente intolerable. La condicin de las familias de las clases media y superior est mucho mejor documentada. Los moralistas apremiaban con razn a que los padres de este nivel social tomasen sobre s sus responsabilidades. La negativa de las madres pertenecientes a las clases media y superior a amamantar a sus hijos, el recurso universal a nodrizas y el abandono prolongado de los nios a madres lactantes de la condicin social ms baja, era un escndalo del siglo xvm que airearon constantemente los escritores y predicadores. Los padres acomodados apenas conocan a sus hijos. Contrataban un verdadero ejrcito de sucedneos. Un tutor experimentado se quejaba as de la burguesa: La poltica mercenaria de los partidos y las cuadades de los brutos dividen la atencin de los padres; las madres se ocupan de planes frivolos de disipacin fatigosa... Pero de los hijos slo saben que existen y slo cuidan su reputacin en la casa.6 Los hijos vivan desterrados en las partes aisladas de la casa y estaban ms en el establo que en la sala de estudio. Clara Reeve, novelista de finales del siglo xvm, hubiese preferido que los nios fuesen educados en casa, pero no confiaba en los padres que conoca.
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D. WILLIAMS, Lectures on education, 1789, v. II, 291.

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Si todas las madres cumpliesen con su deber, deca en su obra Plans of education (1782), los internados apenas tendran razn de ser; pero si dedican su tiempo y atencin a vestirse, a hacer visitas, a las cartas, a los lugares pblicos, es preferible que los nios vayan a la escuela a que conversen con los criados o jueguen en la calle. La indiferencia e incompetencia generales de la burguesa europea en el cuidado de los hijos hicieron que Helvetius, filsofo del siglo xvm, propusiese la solucin que prevaleci eventualmente: completa separacin de los nios de casa para entregarlos al cuidado de la escuela. En efecto, qu madre estudia la educacin de sus hijos, lee los mejores libros sobre el tema y se esfuerza por entenderlos?, preguntaba en su Treatise on man. El grado de atencin que prestamos a cualquier negocio, es la medida del grado de solicitud que tenemos por su xito. Ahora bien, si aplicamos esta norma al cuidado de los hijos, no encontraremos cosa ms extraa que el amor materno. Parece que las familias de la clase superior de la Inglaterra del siglo XVIII concentraron su atencin en tres ramas de la enseanza y que fuera de ellas descuidaron de forma considerable la educacin de los jvenes. Con eficacia inhumana ensearon a sus hijos a leer, a sufrir y a prepararse a una muerte probablemente temprana. A la enseanza de todo esto se consagraron ideas y esfuerzos considerables. Tal vez los mtodos ms conocidos de ensear a leer a los nios sean los de Mrs. Wesley (John Ruskin, en su obra Praeterita, nos informa sobre la "enseanza" similar "resueltamente consistente" practicada por su madre). Cuando un hijo de Wesley cumpla los cinco aos, se le separaba un da para que aprendiese a leer. Todos comenzaban sus lecciones por turno a las nueve; a las cinco conocan las letras, "excepto Molly y Nancy, a quienes les cost da y medio conocerlas perfectamente", por lo que su madre los consider

muy torpes. Al da siguiente, el nio se dispona a abordar el primer captulo del Gnesis.7 En la poca anterior a los anestsicos era preciso ponerse de acuerdo pronto con el sufrimiento. Los padres idearon esquemas elaborados para "templar" a sus hijos. Los sumergan en pozos de agua helada; trepaban detrs de ellos y vertan lacre derretido sobre sus brazos desnudos (esta ltima fue la prctica de Thomas Day, amigo de Edgeworth y autor de Sandford and Merton, en la educacin de las hurfanas Lucretia y Sabrina). Mrs Sherwood, autora de relatos infantiles, nos habla de una prctica comn, a la que ella misma tuvo que someterse: Era costumbre entonces que los nios llevasen aros de hierro alrededor del cuello, con una tabla colgada sobre los hombros: desde los seis a los trece aos tuve que someterme a esta costumbre. Me ponan el aro por h maana y raras veces me lo quitaban antes de bien entrada la tarde, y de ordinario reciba mis lecciones de pie, en almacenes, con este aro inflexible alrededor del cuello.8 Una gran produccin de libros enormemente populares, que alcanzaron muchas ediciones, preparaban a los nios a una muerte temprana. Slo aproximadamente la mitad de los nios nacidos en cualquier nivel social sobrevivan hasta la edad de los 15 aos; y, por trmino medio, un chico mayor de 15 aos haba visto morir a tres hermanos y hermanas ms jvenes. No poda ignorarse la existencia de la muerte. El tema no era tab, como lo ha sido desde entonces, sino que en realidad se le consideraba con gusto. La educacin no poda llevarse a la prctica como hoy, con el presupuesto de que todos los nios son inmortales. No haba ningn precepto institucional elaborado que ordenase ocultar los cadveres y los moribundos a la vista de los sanos y vivos. En
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R. SOUTHEY, The Ufe of Wesley, 1820, 429-430. S. KELLEY (ed.), The Ufe of Mrs Sherwood, 1854, 38-39.

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las casas pequeas, en las que vivan familias numerosas, el cadver era un frecuente compaero de cama. El chico que tal vez hubiese visto pocas cosas de la muerte dispona del patbulo pblico para remediar su deficiencia. Padres concienzudos emplearon la horca como espectculo educativo y saludable. Durante toda su vida, Thomas Holcroft estuvo obsesionado convenientemente por la horca que su padre le hizo ver cuando tena nueve aos. Mrs. Sherwood describi en Fairchd family cmo su padre llevaba a sus hijos ms jvenes a una visita educativa al patbulo, ejemplo que sus lectores deberan seguir. A principios del siglo xix, se cuestionaba la idea de que los nios pequeos presenciasen los espectculos de muerte. La advertencia de Louisa Hoare a los padres de la clase superior preanuncia un cambio de actitud, aunque revela todava una prctica general. Afirma en su Hints for the improvement of early education: Debe prestarse mucha atencin a que los nios no se saturen de ideas terrorficas y lgubres sobre la muerte; no se les debe llevar incautamente a los funerales ni debe permitirse que vean los cadveres. A este respecto, los libros son muchas veces imprudentes. Esta literatura imprudente haba disfrutado durante aos de inmensa popularidad. Fueron bestsellers los libros que narraban las vidas santas y muertes gozosas de los nios. Al lector se le narraban todos los detalles de la angustia sufrida en el lecho de muerte. Estos libros, escritos en su mayora en el siglo xvii, a excepcin de una ola final producida por y para las escuelas dominicales de las postrimeras del siglo xvni, estuvieron en boga hasta finales del siglo xix en realidad, hasta que el ritmo de la mortalidad infantil comenz a declinar y perdi mucha importancia. Estos libros se escriban con el fin de que las madres se los leyesen a sus hijos ms pequeos. Ejem-

po tpico es el libro de Whitaker titulado Comfort for parents mourning over their kopeful children that dye young (1693). "Este puede ser el ltimo mes, semana, o da que vas a vivir", dice a sus lectores; "algunos nios tan pequeos como t marcharon a las fras mansiones de la tumba; qu seguridad tienes t?" Invitaba a sus lectores a "ir a las tiendas para ver si haba fretros de su tamao; id al cementerio a ver si hay tumbas de longitud apropiada para vosotros". Los relatos de la muerte de nios pequeos fueron muy populares, como lo son los comics de terror del siglo xx, pero se lean con la aprobacin de las personas mayores y bajo un gua. William Godwin recuerda, siendo ya adulto, cmo despus de leer estos relatos (en particular el terrorfico A token for children de Janeway) "senta como si quisiese morir con ellos...". 9 Sin embargo, el cuadro extenso de la educacin de los nios en la Inglaterra de los siglos XVIII y xix en todos los niveles sociales es de una insuficiencia general. La campaa, que se inspir mucho en la autoridad de Rousseau y que fue llevada con rigor por personas como Edgeworth, Day, Williams y Mrs. Sherwood, tuvo, sin duda alguna, el efecto considerable de llevar a muchos padres de la clase superior a una consideracin quiz exagerada de sus deberes entre la dcada de los sesenta del siglo XVIII y la de los treinta en el xix. Se escribieron libros que les sirviesen de ayuda, como Practical education de Edgeworth y Treatise on education de G. Chapman (1790); pero muchos padres convertidos fueron excesivamente ambiciosos y pronto decay su primer entusiasmo por ser tutores de sus hijos. Probablemente James Mili no es un ejemplo tpico de esta eficacia. Con mayor frecuencia, los padres que asumieron en serio su funcin educativa fueron lentos y asistemticos. Como el padre de Edmund Gosse, all por el ao 1750, educaron a sus hijos "gustosamente, a empujones" (Herbert Spencer recibi una
' C. K. PAUL, William Godwin, 1876, v. 1, 7.

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instruccin domstica, inconstante y similar), En la dcada de los 30 del siglo xrx, cuando ofrecieron sus servicios las escuelas pblicas reformadas y las nuevas escuelas privadas, en general los padres pertenecientes a la clase media se alegraron sobremanera al enviar sus hijos a la escuela. Las familias de la clase trabajadora necesitaban ayuda de forma an ms urgente. Un nmero elevado y probablemente creciente de nios de la clase trabajadora no estaba controlado por la familia, la fbrica, ni la escuela, hasta que la educacin obligatoria de las dcadas de los 70 y 80 del siglo xix los recogi de las calles. Todo esto no era una simple caracterstica de la nueva vida urbana iniciada por la revolucin industrial. El poeta Cowper describi escenas como sta del condado rural de Buckingham en el siglo XVIII: donde los chicos de siete aos todas las tardes infestan las calles con blasfemias y con canciones que sera indecoroso calificar con su epteto apropiado.10 Los reformatorios y orfanatos de mediados del siglo xix colaboraron en la civilizacin de un gran ejrcito de nios que escapaban al control de sus padres, y que ni iban a la escuela ni trabajaban. Sera errneo pensar que los nios del siglo xix corrieron en general a las fbricas de las que eventualmente los rescat la escuela. En la dcada de los 60 del siglo xix, de los nios de Manchester comprendidos entre los 3 y los 12 aos (edad de escolarizacin) un 6 %, aproximadamente, trabajaba, el 40 % frecuentaba la escuela, pero el 54 % ni iba a la escuela ni trabajaba. La mayora de los nios vagaba por las calles. Los orfanatos mejoraron muchas veces la situacin. Antes de que instituciones de este tipo se estableciesen en Edinburgo, en las calles
J. H. HARRIS (ed.), Robert Raikes, 1899, 46.

hormigueaban chicos y chicas cuya trata comenzaba y cuyo fin era la crcel. Venan todas las maanas de los distritos ms bajos, como una nube de mosquitos procedentes de una cinaga, y se dispersaban por la ciudad y sus suburbios." En los niveles inferiores de la sociedad la familia haba perdido el control. En su ayuda vino la escuela. El establecimiento de escuelas elementales en el siglo xix fue una gran operacin sanitaria, un medio gigantesco de despejar las calles. La escolarizacin obligatoria no "usurp" el lugar de los padres, que desde haca tiempo haban usurpado ya las pandillas callejeras. Con la ayuda de la escuela, la familia progres considerablemente sobre el siglo pasado al recuperar a los nios. El antiguo competidor demostr ser un aliado eficaz. La escuela no "socav" a los padres, sino que los reforz. La familia, como institucin social para todos los servicios, haba demostrado su insuficiencia mucho antes de la llegada de la educacin obligatoria. Al disminuir o, al menos, compartir sus responsabilidades, pudo concentrarse en una gama ms reducida de servicios que caen efectivamente dentro de su alcance.

T. GTHRIE, O. C, 126.

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V

Historia del xito

Se ha dicho que diversas circunstancias contemporneas "socavaron" la familia: la emigracin geogrfica, la movilidad social, los servicios sociales, la rapidez del cambio social que da a los hijos una ventaja sobre sus padres y los coloca en un mundo nuevo que sus padres apenas comprenden. Se afirma, en consecuencia, que la familia moderna es inestable y carece de autoridad. En realidad, la familia moderna es nuestra institucin social de mayor xito. La migracin geogrfica y los servicios sociales le han atribuido una importancia nueva y han promovido su unidad; la movilidad social (elevacin de los hijos por encima del nivel social de sus padres) no ha demostrado debilitar la cohesin de la familia o perjudicar seriamente los lazos existentes entre los padres y sus hijos que prosperan; los jvenes raras veces estuvieron tan profundamente afincados en sus familias, particularmente en la clase media; y a medida que la educacin se prolonga ms para un nmero mayor de personas, la dependencia prolongada de los jvenes en sus aos adultos probablemente se

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Una institucin popular

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convertir en una caracterstica sealada de la vida en todos los niveles sociales. Si los padres han perdido, en cierto sentido, su autoridad (ste es el caso, sin gnero de dudas, en un sentido legal), en general nunca se preocuparon tanto, fueron tan responsables y prdigos en el cuidado de los jvenes y en la consideracin hacia los mayores. Dentro del crculo familiar, las relaciones personales probablemente nunca fueron ms humanas, la cooperacin igualitaria nunca fue ms evidente (y las relaciones sexuales entre marido y mujer nunca se disfrutaron ms que en estos tiempos en que la consecuencia no es el embarazo eterno de la mujer). Si la familia est en peligro, la amenaza procede del terreno menos esperado: de las esposas ms que de los maridos, de las madres ms que de los hijos. Es cierto que un ncleo fuerte de familias con problemas todava descuida o trata mal a sus hijos, pero han pasado ya los das oscuros Victorianos en los que el seguro infantil ofreca un fuerte aliciente monetario para que los padres empobrecidos descuidasen a sus hijos hasta dejarlos morir. Apenas haba nacido el hijo, cuando ya los padres comenzaban a pensar, si no a planear su muerte. En 1900, la N.S.P.C.C. inco 3.226 procesamientos por malos tratos y negligencia. El descenso de procesamientos en el siglo xx ha sido vertiginoso. En 1920 hubo 1.533; en los aos inmediatamente posteriores a la segunda guerra mundial hubo, aproximadamente, menos de 1.000 al ao. Esta cifra ha disminuido firme y constantemente. En el ao 1961-62 hubo 418 procesamientos. Esto representa slo el 12 % de la cifra de 1900; pero en estos aos la poblacin ha crecido un 30 %. Queda todava un grupo obstinado de padres incompetentes e incluso viciosos. El nmero total de casos tratados, aunque no conduzcan necesariamente al procesamiento, ha

cambiado comparativamente poco y se aproxima recientemente a los 40.000 al ao. Durante la ltima dcada ha habido unos 8 casos por cada 10.000 habitantes por ao; en los 60 aos anteriores el promedio era aproximadamente 9 por cada 10.000 habitantes. Hoy da la gran mayora puede tratarse con una advertencia y un consejo (en 1889, la N.S.P.C.C. tuvo que procesar por crueldad y negligencia en el 33,3 % de los casos; hoy slo en el 1 %). Pero 40.000 implican ms de 100.000 menores de 15 aos, aproximadamente el 1 % de la poblacin arriesgada. 40.000 casos son demasiados. Pero el problema, aunque difcil y desagradable, es marginal. Sin gnero de dudas, el siglo xx ha visto una mejora general notable en las relaciones familiares y una reduccin sorprendente de la proporcin de padres brbaros y criminales.

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Lejos de considerarla como trasnochada y supervivencia antigua que no debe conservarse en la nueva moralidad, la familia nunca fue ms popular ni el matrimonio nunca se apoy con ms anhelo, particularmente por los jvenes. Las personas cuyo primer (o incluso segundo o tercer) matrimonio ha terminado por cualquier motivo, anhelan de ordinario intentarlo de nuevo, particularmente los hombres (as, algo ms de tres cuartos de los divorciados y algo menos de tres cuartos de las divorciadas contraen nuevas nupcias). El problema no es que el matrimonio y la familia sean inestables, sino que quiz muestren una rigidez inapropiada. Desde 1911, el matrimonio disfruta de una popularidad que no tuvo precedentes en la Inglaterra victoriana, aunque pudo igualarse a finales del siglo xvni y a principios del xix. Entre 1785 y 1805, el ndice de matrimonios era superior a

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17 por cada 1.000 habitantes 1 ; hasta 1936-40 (19,2) y 1946-50 (17,7) no se volvieron a alcanzar ndices superiores.2 Las postrimeras del siglo xvm fueron una poca de intensa domesticidad, con elevados ndices de matrimonio, particularmente entre los jvenes, y elevada fecundidad. Por este motivo, Carr-Saunders afirm en su obra Population (1925) que el final del siglo xvm fue "casi, si no del todo, una poca nica en la historia de la raza humana". En la Inglaterra victoriana hubo menos matrimonios que antes o despus de ella. En particular hubo menos matrimonios entre personas comprendidas entre los 20 y 24 aos. De 1871 a 1911, la proporcin de casados de 20 a 24 aos disminuy a 38,6 %; la proporcin de mujeres casadas a 30 %; pero la proporcin de casados en este grupo de edad se elev a 66,4 % entre 1911 y 1951; el incremento correspondiente de las mujeres fue del 100 por 100. La dcada de los 30 del siglo xx en particular supuso un cambio notable para las mujeres jvenes; mientras que en 1931 slo se cas el 25,8 % de las mujeres comprendidas entre los 20 y 24 aos, en 1939 se cas el 34,4 % un aumento de un tercio en ocho aos.3 En una poca en la que, en general, fuera del matrimonio no se tena acceso al sexo al menos sin comercio, la institucin matrimonial nunca se apoy tan vigorosamente. Se afirma, sin embargo, que el anhelo de los jvenes por casarse slo se equilibra por su disponibilidad a abandonarlo. Es cierto que a la larga hay una ligera tendencia a que los matrimonios tempranos se deshagan con mayor frecuencia que los matrimonios contrados a edades ms avanzadas (por definicin, es mayor el perodo en el que aqullos deben
G. T. GRIFFITH, Population problems in the age of Malthus, 1926, 34. 2 Registrar general's statistical review of England and Wales for the year 1958, 1960, parte 2, 10. 3 J. HAJNAL, Aspects of recent trenas in marriage in England and Wales: Population studies (1947) 1.
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hacer frente a las tensiones). Pero subsiste el hecho de que en los matrimonios de duracin superior a los 20 aos el ndice de divorcios es ms del doble del ndice que prevalece en los matrimonios de duracin de cuatro aos o menos. Aproximadamente el 60 % de los divorcios tiene lugar en matrimonios que han durado diez aos o ms. A la luz de las dificultades que la sociedad pone a los matrimonios jvenes de las que no es la menor el problema espantoso y desalentador de la vivienda, el hecho notable no es la inestabilidad de los matrimonios jvenes, sino su elasticidad. Suele verse hoy da en el ndice de ilegitimidad entre las jvenes un indicio de que el matrimonio y la familia han cado de su primitivo estado de gracia, particularmente entre los jvenes. Nadie que haya estudiado el problema de los hijos bastardos en los siglos xvni y xix, y las medidas tomadas por la autoridad de la ley acerca de los menesterosos para obligar a los jvenes a casarse con chicas encinta, muchas veces con consecuencias desastrosas para la vida familiar y para el cuidado de los hijos, lamentar la moral contempornea. Las medidas tomadas por la ley acerca de los menesterosos agravaron, al parecer, los problemas que pretendan resolver. Los miembros de la comisin para la ley acerca de los menesterosos se quejaban as en 1834: El aliciente ms activo para la incontinencia de la mujer es la perspectiva de obtener un matrimonio forzado, consecuencia ordinaria del embarazo en los medios rurales. Segn eso, se ha descubierto que la mujer en muchos casos es la corruptora, y que los chicos, muy por debajo de los 20 aos, se convierten en maridos por este procedimiento. Los jvenes de hoy que dejan embarazada a una chica apenas necesitan que se les anime a que se casen con ella. El 70 % de las chicas menores de 20 aos embarazadas se casan antes de que nazca el hijo. Slo el 10 % de las solteras embarazadas entre los 30 y 39 aos consiguen marido antes de que nazca el hijo.

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De hecho, los ndices de ilegitimidad han aumentado a partir de la dcada de los 30; sin embargo, los ms inclinados a tener hijos fuera del vnculo matrimonial no son los jvenes, sino los adultos. Slo el 1 % de las solteras entre los 15 y 19 tena hijos ilegtimos en 1962; sin embargo, el 5 % de las solteras entre los 25 y 34 aos tena hijos ilegtimos. Desde luego, hay menos solteras de 25 a 34 aos que solteras adolescentes, y los ndices inferiores de nacimientos ilegtimos entre las ltimas tienen como resultado un nmero mayor de hijos (alrededor de un cuarto de los nacimientos ilegtimos). Carecen, pues, de fundamento las lamentaciones modernas de que el matrimonio es menos estable y de que la santidad del mismo se considera menos que en el pasado. Ha habido, desde luego, un gran aumento de divorcios a lo largo del siglo; hoy da los casados ponen fin a su matrimonio en la proporcin de unos 20 30 mil al ao. Sin embargo, a la luz de la eliminacin de los obstculos que en el siglo pasado impedan el divorcio (obstculos de tipo econmico, social y legal), el aumento de divorcios no puede considerarse como signo de progresiva ruptura marital. Adems, el divorcio puede darse hoy da donde antes la muerte lo haca innecesario. Incluso los elevados ndices de divorcio de Amrica no dan por resultado ndices de divorcio mayores, por todos los motivos, que en el siglo pasado. En la dcada de los 60 del siglo xix hubo ms de 30 disoluciones por cada 1.000 matrimonios americanos; pero hoy slo son 27.4 Y la muerte, que en el pasado era la causa principal de la disolucin de los matrimonios jvenes, era menos discriminante que el divorcio, al llevarse tanto a la pareja como a los hijos. Sin gnero de dudas, la sustitucin masiva de la muerte por el divorcio ha sido un beneficio mayor para la vida familiar moderna.
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Las solicitudes de divorcio en los ltimos cien aos han aumentado el cien por cien. Este aumento no ha sido constante y continuo. "Los ndices excepcionales" deben atribuirse a las dos guerras mundiales que dieron un ndice elevado de divorcio no slo en los matrimonios contrados en tiempo de guerra, sino en los matrimonios de larga duracin. A partir de la segunda guerra mundial, los ndices de divorcio han disminuido, establecindose en un nivel ms "normal". De los matrimonios contrados en 1939-40, el 4,2 % se divorciaron diez aos despus; pero de los matrimonios contrados en 1944-45, que tambin eran matrimonios contrados en tiempo de guerra, slo el 3,8 % se divorciaron en los diez aos siguientes. La ley de causas matrimoniales de 1923 permiti que las mujeres, igual que los maridos, pidiesen el divorcio por adulterio. (La ley de causas matrimoniales de Herbert de 1937 hizo posible el divorcio por injurias distintas del adulterio, por ejemplo crueldad). En este perodo se prest ayuda a las personas de medios reducidos para que obtuviesen el divorcio. De las parejas casadas en 1921-22, que disfrutaron de estas ventajas, slo el 2,8 % se divorci treinta aos despus. Esta proporcin aument en los matrimonios contrados en los aos posteriores de la dcada: la proporcin era del 3,7 % para los matrimonios contrados en 1924-25.5 El ndice calculado para los matrimonios de la posguerra parece establecerse, aproximadamente, en el 5 % por treinta aos. Probablemente es demasiado elevado un ndice de supervivencia de 95 % e incluso un ndice de supervivencia de 90 %. Desde luego, una proporcin desconocida de matrimonios tambin termina en la separacin, pero aun as el ndice de ruptura es marginal, aun cuando stos igualen el nmero de divorcios. La persistencia de una mayora pre5 G. ROWNTREE y N. CARRIER, Resort to divorce in England and Wales 1858-1957: Population studies (1958) 11.

P. H. JACOBSON, American marriage and divorce, 1959, 141.

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dominante de matrimonios indica probablemente un grado elevado de rigidez social y de inflexibilidad personal. Hay fuertes argumentos para hacer el divorcio ms difcil y quiz imposible para los matrimonios con hijos menores, o, de lo contrario, para hacerlo posible por consentimiento. La persistencia de la gran mayora de matrimonios puede considerarse como fracaso de la adaptacin a las circunstancias sociales y personales mudables. La mayora de las mujeres modernas de 40 aos han lanzado sus hijos al mundo. Se han retirado. Pero sus maridos todava tienen ms de 20 aos de vida. En muchos casos, para provecho propio y de la comunidad, podran ellas embarcarse en empleos no domsticos; sus maridos (probablemente ms domsticos naturalmente que sus mujeres en cualquier caso) podran formar una segunda familia. Nuestras disposiciones actuales son apropiadas para un sistema social que consume a las mujeres a los 40 aos con tareas domsticas y con la educacin constante de los hijos, pero que no les ofrece ningn empleo alternativo satisfactorio.

ofreci atencin prenatal, jardines de infancia, escuelas infantiles y otras formas de educacin; disponemos de amplios servicios mdicos; la fbrica y la oficina constituyen los lugares de trabajo... los clubs y asociaciones juveniles congregan a los miembros individuales de la casa, de forma que ha sonado una nueva nota antifamiliar. Cuando la familia tiene que realizar tareas difciles y exigentes, la formalidad y rigidez tienden a caracterizar las relaciones familiares... como en cualquier otro grupo social que se enfrenta a dificultades. Se organiza segn unas lneas autoritarias, con clara divisin del trabajo y con jerarqua de autoridad; los modales se hacen formales, y el marido y la mujer se llaman por sus apellidos. En la actualidad, no es frecuente la familia como grupo de trabajo, que dirige tal vez una tienda o una granja. En estos casos tiende a ser menos "democrtica" (hay muchas pruebas de que los granjeros americanos y sus esposas son mucho ms autocrticos que los padres urbanos 6 ). Hasta la ms tpica "familia de amistad" de nuestros das se har temporalmente autocrtica cuando se moviliza para realizar alguna operacin de mayor importancia, como las vacaciones anuales al continente. La voz del padre (o tal vez de la madre) tendr un tono desacostumbrado; uno de los padres o incluso el hijo mayor se convertir en delegado de la casa y transmitir las rdenes hasta que se hagan todos los preparativos y vuelva nuevamente la democracia cuando todos estn ya a salvo en el barco. En su importante libro The human group, Homans ilustr estos cambios en las relaciones de grupo de los grupos de trabajo industriales, las pandillas callejeras y la familia de Tikopia de Polinesia. La familia de Tikopia, para hacer frente a un entorno difcil, se organiza bajo el mando del padre. En consecuencia, el padre es el que sufre.
G. H. ELDER, Achievement orientations and career patterns of rural youth: Sociology of education (1963) 37.
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La familia moderna se especializa en el afecto. Puede hacerlo porque apenas necesita hacer otra cosa. Los socilogos que preanunciaron su ocaso, lo hicieron basndose en el argumento de que otras instituciones haban asumido gran parte de sus tareas histricas. Sprott resumi estos argumentos en su libro Sociology: E-i las condiciones culturales occidentales la familia ha reducido sus funciones... No hace mucho la casa se bastaba a s misma, ofreca comida y vestido y realizaba sus propios servicios sociales... Sin embargo, paulatinamente el estado

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En J mejor de los casos, la actitud (hacia l) es la de admiracin; en el peor de los casos, odio abierto; su norma es el respeto. Sin embargo, cuando los individuos cooperan en plan de iguales, sin que uno d rdenes o tome la iniciativa ms a menudo que otro, hay buena amistad espontnea e informalidad. En Tikopia los hermanos viven con gusto dentro de tales relaciones. El hecho de que padres e hijos se hayan hecho amigos en la sociedad occidental es un sntoma de la decreciente importancia de la familia. Hasta el marido y la mujer son compaeros de una forma que carece de precedentes y que en cualquier poca anterior de la historia se hubiese considerado afeminada y muy anormal en los maridos. La familia puede ofrecer amistad porque, como familia, tiene que realizar pocas tareas exigentes. Es evidente que ofrece amistad y afecto con generosidad y a una escala sin precedentes. Los hijos incluso los adolescentes miran con benevolencia notable a sus padres, y sobre todo a sus madres. La gran mayora de ellos aprueba plenamente lo que hacen sus padres y los aprecian. Estas son las conclusiones que se deducen de la investigacin del autor. No hay pruebas de que, en general, los jvenes estn llenos de resentimiento, desprecio y hostilidad hacia los padres, sentimientos que se suponen frecuentemente.7 Tampoco a los mayores se les niegan las atenciones y el afecto dentro del crculo familiar. No slo tiene buen corazn la familia "nuclear" (vase la pgina 60), sino tambin la familia "extendida". Esta es la conclusin que se deduce con claridad de las numerosas investigaciones recientes, y en particular de la laboriosa obra de Townsend de la que se informa en su libro The family Ufe of od people. En la dcada
' F. MUSGROVE, Inter-generation attitudes: British journal of social and clinical psychology (1963) 2.

de los 50, en la clase trabajadora de Bethnal Green, los ancianos estaban en ntimo contacto con sus familiares, reciban de ellos compaa y ayuda, y les prestaban a su vez muchos servicios preciosos, sobre todo por lo que se refiere el cuidado de los nietos. El 10 % de los ancianos vivan "aislados", y slo tenan contactos sociales tres o menos veces al da (pero no se les olvidaba necesariamente. Algunos no tenan familiares cerca o no vivan sus familiares cercanos). Por trmino medio, los ancianos sobre los que se hizo la investigacin tenan trece parientes que vivan en un kilmetro y medio, aproximadamente, a la redonda, y a la semana vean a tres cuartas partes de sus hijos, tanto casados como solteros, y al da a un tercio de los mismos. Los ancianos reciban mucha ayuda de forma regular y en caso de emergencia, particularmente de sus parientes femeninos. En la clase media de Woodford el cuadro es sorprendentemente similar. Aunque aqu la "familia inmediata" el matrimonio con los hijos dependientes se centra mucho ms sobre s misma y est menos implicada en las relaciones con los parientes, en realidad los ancianos no viven aislados y no reciben menos ayuda de sus familiares que los de Bethnal Green. Los jvenes matrimonios de la clase media viven, por lo comn, por su propia cuenta. Pero cuando llegan a una mediana edad y sus padres son ancianos, las dos generaciones suelen reunirse de nuevo. Los ancianos retirados pueden trasladarse para vivir con sus hijos o cerca de ellos. En Bethnal Green las generaciones viven juntas durante toda la vida; en Woodford se separan cuando se casan los hijos, pero se renen de nuevo cuando los padres llegan a la vejez. Hay diferencias de clase social en el "ciclo vital" del parentesco, pero ningn ciclo olvida a los ancianos. Willmott y Young expusieron sus investigaciones sobre la vida de la

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clase media de los suburbios en Family and class in a London suburb (1960). En el suburbio, el parentesco puede significar menos en otras etapas de la vida, pero en la ancianidad, cuando surge la necesidad, la familia vuelve a ser la fuente principal de ayuda. El anciano se da cuenta de que puede llamar a sus hijos, y los hijos de que deberan responder... Este sentido del deber filial es tan fuerte en un distrito como en el otro. La conclusin de la investigacin de Townsend es muy clara. Los temores difundidos del colapso de la lealtad familiar y de la negligencia de los hijos casados no parecen tener en realidad una base general. Es evidente que la familia extendida se ajusta paulatinamente a las nuevas circunstancias, pero no se desintegra. Tanto para los ancianos como para los jvenes parece ser el confort y el apoyo supremos. Los socilogos contemporneos emplean con frecuencia de forma imprecisa y ambigua los trminos "familia extendida" y "familia nuclear". Los trminos "familia nuclear", "familia inmediata" y "familia de matrimonio" (en cuanto que se oponen a la "familia de origen" de la que procede un cnyuge) suelen usarse indistintamente, y este uso est justificado de ordinario cuando nos referimos a las sociedades industrializadas, urbanas y modernas de occidente. La familia nuclear reconoce sus obligaciones con respecto a un campo limitado de parientes. Consta de dos generaciones solamente, el matrimonio y los hijos solteros que viven en casa. Los lazos entre los padres y sus hijos (solteros) predominan sobre todas las dems relaciones de parentesco. Al mismo tiempo que ofrece ayuda econmica a los hijos depen-

dientes, recurre a especialistas pagados para ofrecer muchos servicios importantes en el campo d la medicina, la proteccin, la educacin y el ocio. Una de sus caractersticas sobresalientes es su carcter no autoritario, la existencia de relaciones generalmente democrticas en su seno. Burgess y Locke en The family (1950), hablan de la familia nuclear como "familia de amistad". Ven sus caractersticas principales en la libertad de elegir compaera, la independencia de los hijos casados jvenes de sus padres, la igualdad entre marido y mujer, la creciente participacin de los hijos en las decisiones cuando son mayores y la libertad mxima de los miembros individuales, consecuente con el logro de los objetivos familiares. Las obligaciones admitidas por la familia extendida abarcan un campo ms amplio y profundo de familiares. Despus del matrimonio conserva los fuertes lazos con los padres, e incluso reconoce su autoridad. El modelo clsico, que se encuentra en las sociedades agrcolas tradicionales, se caracterizaba por su estructura jerrquica y autoritaria y su unidad geogrfica. Se mantena unida por obligaciones y servicios recprocos unitivos. En la familia extendida en su forma clsica los socilogos y filsofos vieron un impedimento para el progreso y la justicia social. Confina a sus miembros cuando el progreso econmico exige mucho movimiento espacial; ofrece servicios sociales rudimentarios y as tiende a retardar el desarrollo de servicios eficaces y profesionales; subordina el individuo a la familia; no favorece el desarrollo de la educacin escolar, sobre todo porque la perspectiva vital de la persona est determinada no tanto por su escolarizacin cuanto por los lazos y obligaciones familiares. En la actualidad, el trmino "familia extendida" puede usarse simplemente para designar la familia ms amplia, sin sugerir que sea jerrquica o autoritaria o que est unida geogrficamente. El socilogo americano Litwak, cuya investigacin se estudia ms tarde, emplea el trmino para designar

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una serie de familias nucleares dispersas que se unen en un plano de igualdad. En su obra Family Ufe of od people, Townsend insiste en que las unidades de la familia extendida deben estar prximas fsicamente, si no viven realmente en la misma casa. Los familiares de una familia extendida se distribuyen en un nmero de casas unidas por servicios y actividades comunes realizados entre ellos. Los familiares viven en una, dos o ms casas, de ordinario en la misma localidad, y se ven todos los das o casi diariamente. "Familia extendida" suele significar en la literatura sociolgica contempornea algo ms que las familias nucleares (o "conyugales") independientes unidas ms o menos dbilmente, que tal vez ofrecen ayuda limitada y actan cooperativamente en entierros, bautizos y matrimonios. Numerosos estudios realizados en Amrica e Inglaterra han demostrado que la extendida, en este sentido ms bien difuso, todava existe y tiene realidad para sus miembros. Aunque Townsend y Willmott y Young han demostrado que en la Inglaterra contempornea, tanto en las reas de clase media como trabajadora, la familia nuclear o conyugal reconoce todava obligaciones para con la familia extendida, ms amplia, de la que forma parte, en nuestro sistema occidental de parentesco y matrimonio subsiste, no obstante, una tensin inevitable y un conflicto potencial entre los intereses de la familia inmediata y de la familia extendida. En conjunto, nos creemos capaces de contenerla porque la familia extendida de la sociedad occidental no est demasiado extendida, y porque la ayuda requerida de ordinario es marginal y raras veces total los servicios sociales soportan el peso principal de la ayuda a los ancianos y enfermos y de la educacin de los jvenes. Se da gustosamente ayuda marginal

cuando se negara la ayuda total sera una amenaza demasiado seria para el bienestar de la familia inmediata (la ayuda de los parientes completa la ayuda procedente de los servicios sociales, como demostr Townsend: "los ancianos con hijos u otros familiares femeninos que viven cerca de ellos exigen menos a los servicios sanitarios y sociales", pero "las personas aisladas formulan exigencias desproporcionadamente grandes"). En este sentido, los servicios sociales evitan la desintegracin de la familia extendida como organizacin de ayuda mutua, en vez de promoverla. Cuando la familia extendida es realmente extensa y cuando la ayuda que puede solicitar es realmente onerosa, la familia nuclear de tipo occidental, en completa autodefensa, tal vez tenga que romper los lazos con respecto a los parientes ms lejanos. Esto se observa muy claramente en frica tropical, donde las familias de suburbio de estilo occidental pueden hundirse si reconocen y cumplen las obligaciones tradicionales impuestas por el parentesco. As, entre la clase culta de Lagos la concepcin ms limitada de la familia que predomina en occidente puede ejercer un poderoso atractivo: Para ellas las obligaciones mutuas del grupo familiar se han convertido en un sistema de patrocinio y las familias a las que nos referimos desean liberarse de l para entrar en el aislamiento de una vida domstica privada. Esta liberacin puede ser una condicin para la supervivencia de una familia urbana, de clase media, porque cuando uno asciende a los puestos ms elevados de la administracin civil o de las empresas comerciales, ya no considera que debe contribuir al intercambio mutuo de dones y servicios, sino que se considera la vctima de exigencias que pueden superar sus propos medios: sus parientes rsticos creen que su riqueza es inagotable. Al enfrentarse a peticiones insistentes e incluso depredadoras, comienza a restrin-

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gir el mbito de parientes respecto a los que reconoce tener alguna obligacin.8 En Inglaterra, la familia nuclear debe hacer frente a peticiones menos exorbitantes procedentes de un crculo de parientes ms reducido. Es probable que un matrimonio de la clase media slo admita peticiones procedentes de sus hijos y padres. La familia extendida no es en realidad muy extensa. No es probable que los ingleses conozcan los nombres de sus parientes ms lejanos que tos, tas y primos hermanos. Como refiere Margaret Stacey en su obra Tradition and change (1960), en Banbury los ingleses saben pocas cosas incluso de sus abuelos. Conocen los nombres de unos dos tercios de sus tos y tas paternos y de cuatro quintas partes de sus tos y tas maternos. La familia extendida es superficial y reducida. Hasta los lazos relativamente fuertes existentes entre hermanos tienden a languidecer una vez que mueren los padres. Sin duda alguna, la familia extendida de Inglaterra es una empresa en marcha y una valiosa organizacin de ayuda mutua; pero, en realidad, la familia no es muy extensa, y la ayuda y apoyo que da se circunscribe a lmites relativamente reducidos. En concreto, de los parientes polticos se sabe poco, en comparacin con los parientes de sangre, y aqullos apenas pueden pedir ayuda cuando se ven en dificultades. La mujer ayudar a su padre y a su madre, pero no espera que lo haga su marido (segn Townsend, ste es el caso ms frecuente). Aunque es importante reconocer que la familia inglesa no se ha "desintegrado", es absurdo ver en ella un sustitutivo de un sistema plenamente desarrollado de servicios sociales.

Lazos elsticos Los socilogos han supuesto que la urbanizacin moderna, la movilidad social y la migracin geogrfica amenazan los lazos familiares, particularmente en la red de parientes lejanos. Es cierto, desde luego, que la familia moderna occidental, y en particular la familia de clase media, espera e incluso anima a sus hijos a que abandonen la familia y el entorno familiar a la edad de 18 a 20 aos. El socilogo francs Le Play pensaba a principios del siglo xix que la familia inglesa de clase alta haba avanzado en esta direccin ms que las familias del continente: En el continente, los padres de familia se asocian a lo largo de su vida con sus herederos y as les instruyen, con el ejemplo, en la prctica de las mejores tradiciones familiares. En Inglaterra, el heredero de una familia rica abandona la casa paterna cuando se casa o antes, y slo vuelve a ella, a excepcin de algunas visitas ocasionales, despus de la muerte del padre y de la partida de la viuda. Al final del siglo xviu, en Inglaterra ya no se practicaba la costumbre de que el padre y su heredero cohabitasen. Al final del siglo xix, Emile Durkheim, al escribir su famoso estudio sobre el suicidio, observ que este estado de cosas era general en toda Europa. Sin gnero de dudas, la familia era inestable, comparada con el ideal anterior que supona Le Play. La familia moderna est en proceso de disolucin desde el momento en que se constituye. Durkheim escribi: Aunque en otro tiempo (la familia) conserv a la mayora de sus miembros dentro de su rbita desde el nacimiento hasta la muerte y form una masa compacta, su duracin es ahora breve. Apenas se ha formado, cuando ya comienza a dispersarse. Sin embargo, nada puede detener el movimiento... Los individuos se dispersan inevitablemente segn sus propias ambiciones e intereses por los mbitos ms amplios que

8 P. MARRIS, Social change and social class: The Listener (5 de noviembre de 1959).

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ahora se les abren. Por tanto, ningn esquema puede contrapesar este enjambre inevitable de abejas ni restaurar la indisolubilidad que en otros tiempos fue la, fuerza de la familia. Sin duda alguna, esta dispersin ocurre con mayor intensidad y en proporcin ms elevada, casi con toda certeza, en los niveles sociales ms altos (como argumenta el autor en su estudio The migratory lite). Pero el dao ocasionado a los lazos del parentesco es probablemente menor de lo que supusieron algunos socilogos, como Talcott Parsons, por ejemplo. Parsons defendi que una sociedad democrtica e industrializada exige que el individuo tenga libertad para elevarse en la escala laboral (social) por encima de su padre (y de sus hermanos), y para emigrar en busca de una oportunidad. El individuo debe "verse libre de los lazos entorpecedores" y, como consecuencia, debe tener lugar "la segregacin de la familia que l ha engendrado de la de sus hermanos". Su libertad de movimiento "no sera posible si (su familia) no fuese una familia conyugal aislada...".9 Las investigaciones recientes realizadas en Amrica, y, en cierta medida, en Inglaterra, no han establecido el aislamiento de la familia mvil. Es cierto que la urbanizacin en s misma no parece reducir la importancia del parentesco. Las investigaciones recientes realizadas en las cuatro reas sociales mayores de San Francisco han establecido que, comparados con los vecinos y compaeros de trabajo, los parientes son, en general, ms importantes en todos los vecindarios en todos los grados usados de participacin informal.10 La migracin geogrfica, que es una caracterstica tan sealada de las naciones industriales avanzadas hoy da
' T. PARSONS, The social structure of tbe family, en R. N. ANSHEN, The family: its function and destiny, 1959. 10 W. BELL y M. D. BOAT, Urban Neighbourhoods and informal reations: American journal of sociology (1957) 62.

todos somos nmadas, en la actualidad, lejos de debilitar a la familia extendida, puede reforzarla, aunque, desde luego, al dispersarla, reduce inevitablemente la frecuencia de los contactos cara a cara de sus miembros. Las unidades dispersas pueden convertirse en contactos importantes y en escalas para otros parientes emigrantes. Hasta los primos segundos, casi olvidados, pueden ofrecer cama, y los tos y hermanos una ayuda ms sustancial. Antes de trasladarse en busca de un nuevo empleo en un rea nueva, se establecer contacto hasta con los parientes ms lejanos del distrito, que ofrecern ayuda emotiva, social y quiz econmica, sobre todo durante la crisis que se produce al emigrar. En una sociedad emigrante la migracin contribuye a mantener los contactos con los parientes dispersos ms que a aumentar la distancia que los destruye." Los lazos familiares sobreviven tambin a la movilidad social, tal vez con particular facilidad en un marco urbano. Un estudio realizado en Buffalo demostr que el ascenso social no destruye en modo alguno las relaciones con los parientes que quedaron atrs. La persona que ha progresado en la vida, puede conceder mucha importancia a sus contactos con sus parientes menos afortunados. Estima y disfruta de su admiracin y respeto (y probablemente saborea su envidia). En la vida annima de la ciudad puede separar sus visitas de las de sus amigos de nivel social elevado. En 1952 se investigaron las relaciones sociales de 920 mujeres casadas de Buffalo. Cuando se compararon las mujeres que haban ascendido en la escala social incluso las que haban mejorado mucho con las que tenan parientes en el distrito, se observ que aqullas reciban ms visitas familiares a la semana que las que no haban ascendido.12
Vase E. LITWAK, Geographic mobility and family cohesin: American sociological review (1960) 25. * E. LITWAK, Occupational mobility and extended family cohesin: American sociological review (1960) 25.
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Es posible que los contactos familiares de las mujeres (mviles) sean ms profundos que los de los hombres. Las investigaciones que Wlmott y Young realizaron en Woodford no pusieron de manifiesto que la movilidad social destruyese ampliamente los lazos familiares, sino que los lazos de las mujeres mviles eran ms elsticos que los de los hombres que haban progresado en la vida. Las casadas mviles vean a sus madres y padres con la misma frecuencia que las personas que no haban ascendido de nivel social; los hombres mviles vean a sus madres con la misma frecuencia, pero menos a menudo a sus padres. Al parecer, el nico efecto de la movilidad social era una cierta reduccin de los contactos entre los hombres y sus padres; aunque, como recalc el equipo investigador, las pruebas estadsticas en favor de estas conclusiones son dbiles. Sin embargo, cuando se comparan las investigaciones realizadas en Amrica y en Inglaterra, se corroboran mutuamente al poner de manifiesto la capacidad de la familia moderna para sobrevivir a las tensiones impuestas por la movilidad en sociedades avanzadas, democrticas, industriales y urbanizadas.

Nuestro sistema (de transmitir nuestra cultura a travs de los padres) podra operar dbilmente en una cultura que cambiaba muy despacio. Porque un elemento esencial del sistema es que se espera que el nio tome a su padre como modelo de su propio estilo de vida. En perodos de cambio rpido, y, en especial, cuando stos van acompaados de migraciones y revoluciones polticas, esta exigencia del sistema es irrealizable. El nio, cuando sea adulto, nunca ser un miembro de la misma cultura que representa su padre durante sus primeros aos. En consecuencia, la funcin socializadora del grupo de edad se intensifica muchsimo. Han cambiado los sustitutos que proponen los modelos culturales. Ya no son los padres, que eran omnipotentes y pertenecan a otro orden de ser, sino los compaeros de la vida cotidiana...13 Lo triste es lo equivocados que estaban Riesman y Mead. Los muchos estudios realizados en la ltima dcada para comprobar la verdad de sus puntos de vista, demostraron que estaban completamente equivocados. E n general, la influencia de los padres en los modelos, valores y conducta de sus hijos (incluso de sus hijos adolescentes) es suprema. En realidad, no tienen ningn competidor vlido n i el grupo de edad ni, lo que es ms serio, la escuela. De hecho, las escuelas afirman ejercer un serio impacto sobre los "caracteres" de los chicos, pero sus reivindicaciones son, probablemente, extravagantes e infundadas. Su influencia es, en geral, despreciable. Morris 14 en Inglaterra, Pitts 1S en Francia, Lucas y Ho15 M. MEAD, Social change and social surrogates, en C. KLUCKHOHN y H. A. MURRAY, Personality in nature, society and culture, 1948. 14 J. F. MORRIS, The development of adlescent value-judgements: British joumal of educational psychology (1958) 28.
15

Jvenes dependientes Se ha afirmado que la rapidez con que se realiza en la actualidad el cambio social desvincula a los jvenes de sus padres. As lo han afirmado, en particular, algunos socilogos americanos, como David Riesman y Margaret Mead. En vez de someterse a la autoridad de sus mayores, afirma Riesman en The lonely crowd (1950), en la sociedad contempornea "dirigida por otros" los jvenes deben demostrar su inocencia ante un jurado compuesto por sus iguales. Margaret Mead llega a una conclusin similar y defiende que la rapidez del cambio social ha minado a los padres.

J. PITTS, The family and peer groups, en N. W. BELL y E. F. VOGEL,

An introduction to the family, 1960.

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rrocks,16 Riley y Moore,17 y Havighurst y Peck18 en Amrica indicaron la relativa poca importancia del grupo de compaeros. Segn las encuestas realizadas por Morris entre los alumnos de los institutos y escuelas de enseanza primaria de Inglaterra, los jvenes no muestran conformidad esclavizante con sus amigos. Morris observ que la proporcin de adolescentes que crean que deberan apoyar a sus amigos en ciertas situaciones conflictivas con los adultos "disminua profundamente con la edad" (por otra parte, la proporcin de los que crean que deberan hacerlo, permaneca, de hecho, relativamente constante). Con el ocaso de la dependencia de la autoridad viene la creencia de que uno no debe apoyarse mucho en los amigos. Muchas respuestas muestran una conciencia viva de lo deficientes que son los amigos como gua de conducta.19 Segn Pitts, en Francia la influencia de la escuela o de los compaeros no menoscaba la de la familia de clase media. Es ms frecuente que los nios encuentren sus compaeros de juego entre sus primos y que cada familia viva como una especie de sociedad separada detrs de sus paredes elevadas y de sus contraventanas cerradas... Raras veces se oye en Francia que la lealtad al grupo de compaeros de estudio llega a niveles heroicos cuando el grupo entra en conflicto con los valores de los adultos.
"
"

Ni siquiera las amplias investigaciones de los psiclogos sociales americanos confirman en modo alguno el cuadro del rechazo de los padres en favor de los compaeros. Lucas y Horrocks investigaron las necesidades psicolgicas de 725 adolescentes en la escuela de una pequea ciudad de Ohio. Los adolescentes no fueron capaces de descubrir una necesidad gneral de "conformidad con el grupo de compaeros". Pero s descubrieron una necesidad psicolgica especfica de conformarse a las expectaciones de los adultos. En 1952, Riley y Moore investigaron los valores de 2.500 alumnos de escuelas superiores (principalmente de la clase media) a los que se describieron veinte "modelos de personalidad" diferentes, de los cuales algunos describan a jvenes con un deseo predominante de realizarse, otros a jvenes que se preocupaban primera y fundamentalmente por mantener buenas relaciones con sus amigos, y otros a jvenes interesados principalmente en "pasrselo bien". Indicaron los modelos a los que ellos querran asemejarse, y aquellos a los que, a su juicio, sus padres, por una parte, y sus amigos, por la otra, preferiran parecerse. Sus propias preferencias no coincidieron en modo alguno con lo que, a su juicio, aprobaban sus amigos. As, aunque slo el 48 % crea que sus amigos queran parecerse al "modelo de xito", el 67 % quera parecerse a l, y el 80 % pensaba que eso era lo que queran sus padres. Comparadas as estas cifras, los alumnos estaban ms cerca de sus padres que de sus compaeros. Peck, Havighurst y sus colegas estudiaron profundamente a los jvenes de "Prairie city" comprendidos entre los 10 y 17 aos all por los aos 1943 a 1950. Los amigos, profesores y escolares, comparados con los padres, y en particular con las madres, ejercan un impacto despreciable sobre sus valores sociomorales (nos engaaremos si pensamos que la historia, la literatura y la enseanza religiosa son una fuente

M. C. LUCAS y J. E. HORROCKS, An experimental approacb to


M. W. RILEY, J. W. RILEY y M. E. MOORE, Adolescent vales and

the analysis of adolescent needs: Child development (1960) 31. the Riesman typology: an empirical analysis, en S. M. LIPSET y L. LOWENTHAL, Culture and social character, 1961.
" R. F. PECK y R. J. HAVIGHURST, The psychology of character de-

velopment, 1960. " J. F. MORRIS, A study of value-judgements in adolescents, 1955, tesis para el doctorado en filosofa (Londres), no publicada.

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mayor, o incluso menor, de los valores morales del joven. La fuente principal es la familia). Los estudios prolongados, completos y especializados de Peck y Havighurst son tan importantes, y sus implicaciones educativas tan grandes, que merecen citarse con cierta amplitud sus conclusiones generales. En resumen, Peck y Havighurst afirman que cuando cada adolescente se considera en s mismo, su personalidad y carcter se enlazan con la naturaleza de su experiencia familiar de una forma casi inexorablemente lgica. Con una sola posible excepcin entre toda la poblacin estudiada, los adolescentes son precisamente el tipo de persona que podra predecirse partiendo del conocimiento de la forma en que le trataron sus padres. En efecto, parece razonable afirmar que, casi en un grado alarmante, todos los nios aprenden a sentir y actuar, psicolgica y moralmente, precisamente como el tipo de persona que su padre y su madre demostraron ser en sus relaciones con ellos. No quiere esto decir que otras influencias no pueden ser efectivas en otras circunstancias, sino que tales influencias en la tpica comunidad americana raras veces se ejercen con suficiente intensidad y de una forma suficientemente personal para producir algn cambio notable en el carcter de sus nios, para bien o para mal. Lo mismo cabe decir, casi con igual certeza, de Inglaterra. El peligro no consiste en que los padres ejercen una influencia despreciable sobre sus hijos, sino en que ninguna otra influencia puede competir en eficacia. Ni siquiera los nios "socialmente mviles" parecen desarrollar profundamente sus valores en contienda con sus padres, al menos mientras van a la escuela, aunque pueden cambiar su forma ms externa de hablar y proceder. Peck y Havighurst no encontraron pruebas de que los hijos socialmente mviles estuviesen en conflicto con los valores de sus padres. A las

escuelas inglesas de primera enseanza se les ha acusado o alabado muchas veces por inculcar valores ajenos en los nios de la clase trabajadora. Esta idea es errnea, por lo que se refiere al poder de las escuelas primarias. Las escuelas inglesas de enseanza primaria no han enseado a los nios de clase trabajadora a mantener los valores sociomorales en conflicto con el mundo de la clase trabajadora.20 Si las escuelas quieren hacer un impacto real sobre los valores, actitudes y conducta de sus alumnos, probablemente han de ser ms agresivas y han de tener ciertamente mayor imaginacin. Deben organizarse para ofrecer experiencias personales de carcter ms profundo e intensivo de lo que suele suceder hoy da, al menos en nuestras escuelas modernas. La omnipotencia de los padres se ve reforzada en vez de disminuida por muchas tendencias sociales del occidente moderno (y no en menor grado por la reduccin del nmero de hijos. Como observ Bernard Shaw en su prlogo a Misalliance (1910): "Los padres adultos, a pesar de tener que mantener una familia y que ganar un sueldo, todava pueden interferir en una medida desastrosa los derechos y libertades de sus hijos"). El problema no consiste en restaurar la influencia paterna, sino en limitarla. En particular, la mayor duracin de la educacin formal y al mismo tiempo el matrimonio ms temprano no slo da a los padres influencia sino poder en los aos adultos de sus hijos. El autor afirm en Youth and he social order (1964) que el matrimonio temprano es un signo del poder e independencia econmica de los jvenes. Sin gnero de duda, histricamente esto es cierto; y probablemente esto es sustancialmente verdadero en la Inglaterra de hoy da. Sin embargo, hay claros indicios de que en Amrica los jvenes de clase media se casan antes, tanto si han conseguido la inde20 A. N. OPPENHEIM, Social status and dique formation atnong granimar school boys: British journal of sociology (1955) 4.

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pendencia econmica como si no. En Inglaterra, los graduados jvenes no son todava tan numerosos y abundantes que peridicamente reciban una retribucin insuficiente (y si todava son estudiantes, pueden tener ingresos independientes). En Amrica pueden depender mucho de sus padres cuando forman un hogar y hacen frente a los gastos de sus primeros hijos. En sus escritos ms recientes (la edicin de 1962 de Male and femle), Margaret Mead recalc esta nueva dependencia de los padres, que es una consecuencia del matrimonio temprano, y reconoci que la escisin entre los hijos adolescentes y sus padres, tan caracterstica de la cultura de clase media americana de la generacin pasada, ha disminuido... Los socilogos han documentado el amplio grado en que los casados jvenes dependen de sus padres. En 1950, entre las familias de clase media de New Haven el compromiso entre las dos generaciones era considerable, pero la ayuda slo tena lugar en una direccin, a saber, de los padres de mediana edad a sus hijos que se haban casado jvenes. Adems, la ayuda era sustancial (aunque nunca tena lugar en forma de donativos regulares). Los padres ofrecan ayudas para comprar el piso y los muebles, para hacer frente a los gastos del embarazo y del parto. Los lazos afectivos y econmicos enlazan todava las familias generacionales y dan estabilidad a sus relaciones.21 Esta es una de las formas ms educadas de decirlo. De hecho, los adultos que se casan muy jvenes se ven abrumados por un peso de deudas a sus padres, aunque en realidad no
21 M. B. SUSSMAN, The help pattern in the middle class family: American sociolgica! review (1953) 18.

se trate de pagarlas. Esto forma parte de la tendencia hacia el aumento del poder paterno. La mayor duracin de la educacin y de la enseanza, tanto en Inglaterra como en Amrica, aumentan la dependencia de los jvenes pertenecientes a los niveles de clase trabajadora y clase media de la sociedad. A medida que aumenta la edad en que legal y convencionalmente se abandona la escuela y a medida que se multiplican los aprendices insuficientemente retribuidos, aumenta el poder de los padres. En teora, la extensin de la educacin debera emancipar a los jvenes, pero, de hecho, garantiza su subordinacin.

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La familia tiene cohesin, sus lazos son fuertes y su influencia suprema. Si est en peligro, ste no procede tanto de los hijos como de las madres. Las mujeres occidentales emplearon su emancipacin para debilitar a la familia. Tal defecto quiz no sea ilgico. Han usado su libertad para reducir las presiones y necesidades a las que las sometieron tradicionalmente los lazos familiares. Desde 1923, ao en el que las mujeres pudieron pedir el divorcio por los mismos motivos que el hombre, las mujeres presentaron ms peticiones de divorcio (excepto durante los aos de la segunda guerra mundial). En 1920, las mujeres slo presentaron el 28,7 % de las solicitudes; en 1924, inmediatamente despus de aprobarse la ley de causas matrimoniales, la proporcin fue del 61,1 %. Las mujeres fueron responsables de ms del 50 % de las solicitudes de cada uno de los aos de la guerra, y tambin de los aos posteriores a 1947. Sin duda alguna, se les provoca ms al divorcio que a los hombres; pero con l tenan ms cosas que

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perder, sobre todo en el pasado, cuando era difcil obtener otro empleo, en particular a las mujeres de la clase media. No hay cambio social ms dramtico que el ascenso de las mujeres al poder a lo largo del siglo pasado. Han desaparecido sus incapacidades legales; ya no estn perpetuamente embarazadas, ni dan a luz y entierran alternativamente a sus hijos; y, lo que es ms importante, en todos los niveles sociales hay trabajo para ellas. Tal vez las fuentes principales del poder de las esposas sean dos: por una parte, las relaciones estrechas con hermanos y hermanas y la residencia posmatrimonial entre sus gentes ("matrimonio matrilocal"), lo que asegura que la mujer tiene a su lado a su propia familia; y por la otra, sus ingresos independientes. En cualquier sociedad en la que prevalezca una o ambas condiciones, las mujeres se encuentran en una posicin fuerte frente a sus maridos. Tal vez sea coincidencia que en estas sociedades el matrimonio sea relativamente inestable. Cuando la posicin de los maridos es de dominio, el matrimonio es ms estable. Para muchos filntropos del siglo xix, los ingresos de las esposas constituan una amenaza para la familia. Y cuando legislaron para proteger a las esposas que trabajaban, en realidad lo hicieron para proteger a sus maridos. Su intencin fue reducir los empleos industriales reservados a la mujer y la independencia domstica. En los debates de la ley de las 10 horas (1847), lord Ashley se opuso al empleo de las mujeres en las fbricas porque con l "adquiran gradualmente todos aquellos privilegios que se haban considerado patrimonio propio del sexo masculino". De esta forma peligraba la estabilidad de la familia. Karl Marx crey que el trabajo extrafamiliar de las mujeres conduca a la "ruptura del antiguo sistema familiar dentro del organismo de la sociedad capitalista", pero pensaba que de ah naceran relaciones ms humanas para las esposas

y sus hijos.22 Que las mujeres tienen poder dentro de la familia cuando perciben ingresos independientes fuera de ella es un punto tan evidente que no requiere explicacin. Hoy da una profesora joven aade de 30 a 40 mil libras (sin descuentos) al sueldo del marido, aun con interrupciones profesionales debidas al nacimiento de los hijos. Por ello tiene asegurado su poder domstico. En su monumental estudio The mothers (1927) Briffault, partiendo de su amplia investigacin sobre la familia a lo largo de la historia, lleg a la conclusin siguiente: En trminos generales, el status de la mujer es ms independiente en las sociedades en las que ellas se afanan ms. En las que son perezosas, por regla general no suelen pasar de concubinas. Si en la actualidad las mujeres son ms subversivas que antes, es sobre todo porque una de cada tres sale a trabajar, y las otras dos muchas veces pueden amenazar con hacerlo. Al parecer, existe una correlacin inversa entre el poder de las mujeres y la estabilidad matrimonial. En las sociedades "de derecho materno", estudiadas por los antroplogos, los lazos matrimoniales son relativamente dbiles; en las sociedades "de derecho paterno" son, por lo comn, inflexibles ("derecho materno" se refiere esencialmente a los derechos de la madre y de su familia sobre sus hijos; stos se ven reforzados con frecuencia por la residencia en el seno de la familia de la esposa. Esto no debe confundirse con "lnea materna", que se aplica a la herencia por lnea femenina, o con "matriarcado", que se refiere al gobierno poltico de las mujeres. Una sociedad matrilineal no es necesariamente una sociedad de derecho materno, pero tiende a serlo). En la sociedad de derecho materno la mutua lealtad de hermanos y hermanas es la suprema virtud y obligacin. Las
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Vase B. J. STERN (ed.), The family past and present, 1938, 177.

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hermanas nunca sern esposas del mismo hombre, porque sus celos pondran en peligro su solidaridad. La mujer se alinear con sus hermanas y hermanos, si surge desacuerdo con su marido; y l, a su vez, sentir mayor lealtad hacia sus propias hermanas que hacia su mujer. Pero en las sociedades de derecho paterno los nios son "hijos de sus padres" (vase, por ejemplo, el estudio de Margaret Read sobre los Ngoni titulado Chilaren of their fathers). La poliginia de hermanas puede ser comn, porque no hay inconveniente en obligar a las hermanas en beneficio del matrimonio. Los Hausa de Nigeria, los Bemba de Rhodesia, los Ashanti de Ghana y los Lozi de Barotseland son sociedades de derecho materno y en todas ellas el matrimonio es inestable y el divorcio frecuente. Los Baganda, los Azande (en el pasado), los Ngoni y los Zules son sociedades de derecho paterno. El matrimonio es estable y el divorcio raro. En el pasado, los Zules castigaban el adulterio con la vapulacin o la muerte. La estabilidad o inestabilidad del matrimonio no parece estar relacionada directamente con la suma pagada por la novia (los Azande del Sudn se divorciaban poco en el pasado, aunque los pagos por el matrimonio eran pequeos). La circunstancia crucial parece ser el poder de las esposas. Aunque indudablemente sera necio conceder demasiada importancia a esto, parece que las esposas se comportan como si sacasen menos provecho del matrimonio que los hombres. Durkheim us los datos relativos al suicidio en el siglo xix para demostrar que aunque los casados y casadas en general se suicidan con menor frecuencia que los solteros, cuando el divorcio es difcil o imposible, las casadas pierden esta superioridad con relacin a las solteras, y cuando es fcil, los casados pierden su superioridad con respecto a los solteros. Los hombres no tienen xito en el matrimonio inestable, las mujeres, al parecer, s. En su obra Le suicide, Durkheim propone la ley siguiente:

Le marage favorise d'autant plus la femme au point de vue du suicide que le divorce est plus pratiqu, et inversement. En Italia, en donde los ndices de divorcio son muy bajos, las casadas eran ms propensas al suicidio que las solteras; en Prusia y Sajonia, donde el divorcio era frecuente, los casados eran ms propensos al suicidio que los solteros. Plus le lien conjugal se rompt touvent et facilement, plus la femme est favorise par rapport a son mari. En nuestro siglo, las sociedades avanzadas de occidente han defendido notablemente el poder conseguido por las mujeres y la mayor facilidad y frecuencia con las que se obtiene el divorcio. Tal vez estas circunstancias estn relacionadas por casualidad. Los hombres exigen ms una domesticidad de dependencia, hacen ms para promoverla y sufren ms al perderla.

4 Una amenaza para La sociedad

La moderna familia conyugal o nuclear tiene tanto xito que es una amenaza para la sociedad. Ha perdido su sociabilidad histrica. Ya no es un enlace entre los diversos grupos sociales. Ha encarcelado al padre, vnculo tradicional con la sociedad ms amplia extrafamiliar, y ha encarcelado a los hijos, aun cuando usen la escuela como extensin de s mismos (particularmente en el nivel social de clase media) ms que como un puente para pasar a un orden social ms amplio y diversificado.

La familia asocial

Parece que all por el siglo xvn la familia europea occidental volvi sus espaldas a la sociedad. Esto sucedi primero entre las clases medias; hoy es evidente en los niveles sociales inferiores. La clara distincin entre lo pblico y lo privado data de una poca relativamente reciente (un sin-

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toma de esta distincin fue la conversin de las escuelas pblicas en escuelas particulares exclusivas, aunque conservaron su antigua denominacin que induce cada vez ms a error). En la Europa medieval y renacentista el hogar fue muchas veces el lugar de trabajo, de comercio y de recreo (las casas de los niveles sociales ms ricos tenan su galera de trovadores; las de los niveles ms bajos eran visitadas por jugadores y truanes). El hogar era un lugar pblico y no un lugar de retirada de los negocios pblicos. Slo la moderna G. P. y vicara, pequeos comercios y granjas conservan un vestigio de su condicin pretrita. La educacin sola centrarse en la casa, ya se tratase de la educacin hidalga de los grandes barones o de la instruccin de los aprendices (ni slo ni principalmente se congregaban para ser instruidos los hijos de la casa). En la Inglaterra medieval los negocios pblicos ms importantes se dirigan desde una institucin "privada", el palacio del rey. Como observ Tout: no exista absolutamente ninguna distincin entre el soberano considerado en su capacidad privada como dueo de un gran estado y jefe de una amplia institucin domstica, y el soberano considerado en su capacidad pblica como jefe poltico de la nacin. Los funcionarios pblicos eran sus siervos privados; el ncleo del gobierno se encontraba en la cmara y en el guardarropa. Todo el volumen de la sociabilidad domstica anterior al siglo xvii no basta ni siquiera para explicar la sociabilidad suburbana de mediados del siglo xx. La casa privada era un escenario protector que se proyectaba al tumulto de la vida pblica; estaba repleta de aprendices y siervos; el mundo exterior la bombardeaba e invada. El gran estudioso francs Philippe Aries describi la familia del siglo xvn como "ouvert au monde, envahissant des amis, clients, servi-

teurs..." Por el contrario, la familia moderna consta de "ce groupe de parents et d'enfants, heureux de leur solitude, trangers au reste de la socit...". 1 El "individualismo" no ha erosionado a la familia moderna ni la ha arrollado la sociedad. "Ce n'est pas l'individualisme qui a gagn, c'est la famille". El ascenso de la familia, en contradistincin e incluso oposicin directa a una sociedad ms amplia y a sus instituciones (incluso a sus escuelas), es claro y explcito en los escritos de los tericos sociales del siglo XVIII y principios del xix. La sociedad extrafamiliar era una fuente de vicio y contaminacin; slo la familia realizaba y conservaba las virtudes ms elevadas. Deba protegerse a los hijos de este mundo exterior aliado y hostil durante todo el tiempo que fuese posible, incluso hasta la mayora de edad. Tal vez el exponente ms poderoso de esta opinin sea el misntropo Rousseau. Para l todas las instituciones sociales, excepto la familia, eran sospechosas (y a veces hasta la familia misma: "la debilidad del hombre le hace sociable... Una persona verdaderamente feliz es un ermitao"). Todas las instituciones humanas estaban viciadas: los hombres no estn hechos para amontonarse en hormigueros, sino para diseminarse por toda la tierra para cultivarla. Cuanto ms se masifican, ms se corrompen (Emile, libro 1). Un siglo ms tarde, John Locke consider a la sociedad como algo esencialmente benfico, como el gran educador; haba abogado por la educacin domstica, pero esto se deba a que la familia estaba implicada en la sociedad. Rousseau aprob la educacin domstica por la razn contraria, porque era el medio de preservar a los hijos del mundo. Para l el grupo humano estaba naturalmente co1

L'enfant et la vie familiale sous l'Anden Kgime, 1960, 456-457.

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rrompido, ya se tratase de un grupo de escolares o de los habitantes de una ciudad. "El hombre es la criatura que menos se adapta a vivir en rebao". Algunos tericos contemporneos, aunque tambin simpatizaban con la familia e igualmente eran hostiles a otras asociaciones humanas, creyeron que Rousseau haba ido demasiado lejos. Rousseau... separa a Emilio del mundo, como si se tratase de una regin contagiosa, afirma David Williams en su obra Lectures on education; le vincula a su protector; forma alrededor de los hijos un crculo encantado e implicados en un vrtice, como los planetas de Descartes, los enva a que den vueltas en el mundo. A principios del siglo xix, William Cobbett demostr igualmente una profunda desconfianza en todas las unidades sociales que no fuesen la familia. Tales unidades sociales slo podan ser fuentes de maldad: el nio deba quedar encerrado en el crculo formado por sus parientes. Pero si, a fin de cuentas, al nio se le debe separar de su familia y enviarlo a la escuela, si est en vuestras manos, haced que viva en una sociedad lo menos populosa posible... Las crceles, las barracas y las fbricas no corrompen por sus paredes, sino por la aglomeracin de sus miembros. Las ciudades populosas corrompen por la misma razn; lo mismo debe suceder con las escuelas, de las que los nios salen sin ser lo que eran cuando ingresaron en ellas {Advice to young men). Los mismos sentimientos expres, y quiz con mayor fuerza, Thomas Guthrie a mediados del siglo XTX. La vida social extrafamiliar constitua un peligro moral, porque Dios no hizo al hombre para que se educase en rebaos, sino en familia. El hombre no es un animal gregario, es un ser distinto del que se agrupa en manada con su linaje en las ciudades, que son un cmulo de familias. Dotado, por

nacimiento, de afectos domsticos, lo que interfiere su libre juego es un mal que ha de evitarse y temerse por lo3 resultados morales y fsicos que produce.2 Como ideal, la familia deba ser una unidad social autosuficiente. El nuevo ideal domstico conden a muchos jvenes de las familias de clase media y superic-r a vivir en una soledad increble hasta sus aos adultos. Ruskin, John Stuart Mili y Bertrand Russell, por ejemplo, en su juventud llevaron una vida muy solitaria, virtualmente sin ningn contacto con otras personas de su misma edad que no pertenecan al crculo de su familia. Un torrente de libros sobre la educacin de los hijos recomend a los padres a finales del siglo XVIII y principios del xix esta domesticidad retirada (tal vez la obra ms conocida sea la de Mrs. Sherwood, Fairchild family; pero hubo otras muchas, por ejemplo, Education at hotne, de E. V. Benson, publicada en 1824). Muchas personas que disfrutaban de medios propios siguieron este consejo. As, el abuelo de Edmund Gosse, poeta y crtico de los ltimos aos de la era victoriana, llev a su familia al desierto de Snowdonia para evitar cualquier influencia social en la autosuficiencia domstica y poder educar l mismo a sus hijos. Se estaba lejos de la antigua tradicin de la educacin domstica representada por el aprendizaje y la educacin en otras familias, con frecuencia de un nivel social diferente y que vivan tal vez en otra regin del pas. En sus das gloriosos a lo largo de los siglos xvi y x v n , el aprendizaje debi ser una de las instituciones ms poderosas que unan a la sociedad. A los hijos de la burguesa se les instrua para el comercio y las profesiones. El aprendizaje era la entrada normal a profesiones como la ingeniera, la farmacia y la
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T. GUTHRIE, O. C, 3.

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medicina hasta la poca victoriana. Es errneo creer que el aprendizaje slo fue la educacin que reciban los artesanos; al igual que los institutos y universidades modernos, muchas veces uni bajo el mismo techo a personas procedentes de los niveles ms elevados e inferiores del pas. Los cuchilleros de Hallamshire establecieron claramente en 1662 los deberes del maestro. Deba mantener a sus aprendices bajo sus normas, gobierno, instruccin y correccin en su propia casa y entre los miembros de su propia familia en el lugar en que viva. No obstante, a principios del siglo xvni hay claros indicios de que la familia burguesa se resenta de que en su mbito privado se hubiesen entrometido los hijos de otras familias. Los maestros se inclinaron cada vez menos a recibir aprendices y a instruirles tanto en la vida como en la tcnica de su oficio. Los aprendices se separaron progresivamente del lugar de trabajo. Pagaban primas y reivindicaban una independencia que, en general, los maestros concedan con sumo gusto. Defoe atac estas tendencias en su Family instructor; a partir de entonces, la familia slo sinti y reconoci una obligacin con respecto a sus propios hijos, aunque los delegados de la ley de los menesterosos intentaron perpetuar el ideal de la educacin y enseanza impartida por otras familias a travs del sistema de "aprendizaje parroquial" hasta mediados del siglo xix. Fue imposible realizar, en su forma extrema, el nuevo ideal de domesticidad autnoma. Existan y florecan instituciones no familiares, como clubs sociales, iglesias y escuelas. Y las instituciones pblicas difundieron mejor los conocimientos que se hacan progresivamente de dominio pblico. Las familias prosperaron como instituciones educativas cuan-

do el conocimiento era una propiedad privada, un misterio que haba de guardarse frente a los intrusos y competidores. No todos los contemporneos intelectuales de Rousseau, Cobbett y Guthrie compartan sus convicciones. En efecto, diez aos despus del mile de Rousseau, Helvetius public su famoso Traite de l'homme, en el que defenda que los jvenes desde los ocho a los dieciocho aos deban separarse casi continuamente de sus casas y de la influencia de los padres. Sin embargo, Rousseau, Cobbett, Benson y Mrs. Sherwood son exponentes de una poderosa corriente de pensamiento que puede remontarse al siglo xvni: si en la prctica la familia no poda desplazar completamente a otras instituciones sociales, poda ofrecer al menos un refugio en el que ponerse al abrigo de ellas. La "sociedad centrada en la familia" no careci de defensores en la Inglaterra de mediados del siglo xx. Esta sociedad no es simplemente un producto secundario de la televisin, aunque la tcnica moderna ha favorecido una tendencia social que se estableci hace mucho. El coche es un locutorio movible que permite a la familia salir al campo, a la ciudad o a la costa, aislndola efectivamente de todo contacto humano exterior. La migracin contempornea a las nuevas viviendas contribuy a que incluso los padres de la clase trabajadora se separasen de sus compaeros para dedicarse a tareas exclusivamente domsticas. La famille moderne, observa Aries, se retranche du monde et oppose la socit le groupe solitaire des parents et des enfants. Aunque este movimiento tuvo sus pioneros en la clase media, la retirada es manifiesta hoy da en todos los niveles de la sociedad. Muchos socilogos demostraron que la vida en las reas de la clase trabajadora establecidas desde hace mucho, por

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ejemplo, Bethnal Green, 3 St. Ebbe en Oxford 4 y las ciudades mineras tradicionales de la West Riding del condado de York, 5 son reas centradas en la vecindad ms que en la familia. La vida se orienta al exterior: los nios hacia el grupo de juego callejero, las mujeres hacia sus parientes locales y los maridos hacia sus "compaeros". Los hombres se integran profundamente en grupos no familiares. En la ciudad minera del condado de York, el centro de gravedad del hombre est fuera de su casa; fuera de la casa estn los criterios de xito y aceptacin social. El hombre trabaja, juega y hace amistad con otros hombres y mujeres fuera de su casa. El comedigrafo que defini 'la casa' como 'el lugar donde se rellenan las apuestas el mircoles por la noche', tena algo de socilogo. Sin embargo, incluso en el condado de York, muchas mujeres jvenes ya no ven a sus maridos slo en a cama. Y en las reas en las que los matrimonios jvenes han emigrado de los distritos establecidos antao a nuevos estados, la completa soledad ha empujado al marido y a la mujer a vivir en mayor intimidad e incluso cooperacin. Willmott y Young observaron a propsito de las nuevas condiciones existentes cerca de Londres: marido y mujer estn juntos y aqu una compaa ms ntima puede hacer que el aislamiento sea tolerable {Family and kinship in east hondn). Los recin llegados se ven circundados de personas extraas en vez de parientes. Su vida extrafamiliar ya no se centra en la gente, sino en la casa. Este paso desde una existencia centrada en la gente a una existencia centrada en la casa es uno de los cambios fundamentales producidos por la migracin. Los esposos se vuelven sobre s mismos y sobre sus hijos
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pequeos. El marido realiza muchas tareas relacionadas con la casa, que antes se consideraban campo especial de la mujer. Hasta baa a los nios con frecuencia es un oficinista, aunque en la actualidad no es infrecuente que sea obrero. John y Elizabeth Newson descubrieron en su reciente investigacin realizada en Nottingham (expuesta en su Infant care in an urban community, 1963) que el 52 % de los padres "participaban mucho" en el cuidado de los hijos, y que el 27 % "participaba con moderacin". Los tenderos y oficinistas eran los que ms participaban (el 61 % en un grado elevado); el 36 % de los obreros participaba mucho. Los Newson se refieren a "esta transformacin masiva en la funcin masculina" y concluyen que tuvo lugar principalmente en los ltimos treinta aos. El puesto del padre est hoy, sin duda alguna, en la casa. La voluntariedad con la que muchos padres participan activamente en el cuidado de sus hijos pequeos es, a nuestro juicio, una caracterstica muy distintiva de la moderna vida familiar inglesa. En Amrica se han descubierto tendencias similares, que deplor Margaret Mead, al menos. El cuidado de hijos muy pequeos por parte de sus padres es algo a lo que ninguna civilizacin anterior anim a sus miembros cultos y responsables. En el deleite en la maternidad se reconoci la barrera principal de la creatividad femenina en el trabajo, pero en la actualidad se aade el peligro de que el deleite en la paternidad puede mostrarse igualmente seductor para los jvenes (Male and femle). La sociedad centrada en la familia que acabamos de explicar es una seria amenaza para la cohesin social. Las relaciones familiares intensas se han desarrollado a expensas de los contactos sociales ms amplios. Margaret Mead se refiere a

M. YOUNG y P. WILLMOTT, Family and kinship in east hondn, 1957. J. M. MOGEY, Family and Neighbourhood, 1956.
11. DENNIS, F. HENRIQUES y C. SLAUGHTER, Cual is our Ufe, 1956.

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esta vuelta a la casa en busca de toda satisfaccin, con una disminucin de amistad, de responsabilidad comunitaria, de trabajo y creatividad... Aries ofreci consideraciones similares sobre la escena contempornea. On est tenter de penser, escribe, que le sentiment de la famille et la sociabit n'taient pas compatibles, et ne pouvaient se dvelopper qu'aux depens l'un de l'autre. La familia inglesa se convierte progresivamente en un tomo social aislado y emocionalmente autosuficiente. Cuando Geoffrey Gorer dirigi una investigacin sobre la vida social inglesa en 1951, descubri que un cuarto de esta muestra nacional no dio ninguna respuesta a la pregunta sobre los grupos sociales y asociaciones a las que perteneca, distintas de la familia, y que viviesen en los alrededores inmediatos. Los jvenes casados, especialmente las mujeres que vivan en grandes ciudades con pequeos ingresos, eran los miembros ms solitarios de la sociedad inglesa. El 25 % de esta muestra prefera la compaa de su familia inmediata a todo lo dems (pero las hijas solteras de los niveles sociales ms elevados tendan a confinarse en su crculo familiar, aunque hubiesen preferido estar en otra parte). Los hombres, comparados con las mujeres, preferan las actividades familiares a todas las dems en la proporcin de cuatro a tres.6 La profesionalizacin de los servicios locales (defensa, tributacin, cumplimiento de la ley, mejora de las vas pblicas, etc.), realizada rpidamente en los dos siglos pasados, priv al individuo de todo lo que de importancia poda hacer fuera de la familia. Para fines prcticos, en la actualidad la ciudadana puede definirse segn las obligaciones puramente domsticas. A esto se aade el confort seductor de la
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casa moderna. Los locales pblicos, incluso los restaurados, no pueden competir con ella en esplendor. El hombre moderno, afirma Mark Abrams, se queda en casa, y probablemente encontrar aburrida y repugnante cualquier actividad o inters que le obligue a salir del crculo familiar y renunciar a parte de su intimidad y confort domsticos. Si sus contactos externos se debilitan y reducen en favor de sus lazos familiares, esto afectar a todas sus relaciones de grupo. La escasa asistencia a las reuniones de sindicatos, a las sociedades de amigos y otras actividades de club, a las discusiones polticas y a toda forma de esparcimiento y actividad masivo extrafamiliar afectarn inevitablemente su actitud hacia las instituciones sociales a las que sirven.7 Esperamos que en el futuro la necesidad de comprometerse en una obra regular interrumpir su cuidado de sus hijos pequeos; y mientras conservemos nuestras normas actuales sobre el incesto, el hombre, si est soltero, todava debe salir a buscar compaera.

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"Nos casamos con nuestros enemigos", dicen los zules. Esta es una prescripcin excelente para cualquier sociedad, un principio importante de cohesin social que en la actualidad corre el peligro de ser olvidado. Hoy da, y en una proporcin desastrosa, nos casamos con nuestros amigos. Si el sistema familiar no logra unir enemigos potenciales, debern hacerlo otras instituciones sociales tal vez el sistema escolar.
M. ABRAMS, The home-centred society: The Listener (26 de noviembre de 1959).
7

Exploring english character, 1955.

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Nuestro sistema moderno occidental de matrimonio romntico es una aberracin curiosa relativamente reciente, una condicin excntrica de las sociedades "avanzadas". En el pasado, el matrimonio de nuestra sociedad, y de muchos sistemas sociales del mundo moderno, tena una tarea ms difcil que ofrecer compaa, satisfacer el apetito sexual de forma estable y mantener a los hijos pequeos; el matrimonio fue un mecanismo de primer orden de cohesin social, de unin de intereses y grupos sociales conflictivos. En la Inglaterra y Amrica actuales se espera incluso que los abuelos de ambas partes sean amigos. Margaret Mead coment esta tendencia americana al matrimonio: dentro de lmites ms estrechos de agrupaciones de clase y religiosas, y en lugar de la antigua expectacin de incompatibilidad entre los abuelos de ambas partes, hoy da se espera que los co-abuelos sean aliados concordes a la hora de ayudar a sus hijos casados dependientes. Esta condicin anormal es relativamente nueva. En la historia europea, entre las casas aristcratas y reales puede verse con plena claridad la funcin contraria del matrimonio al emparentar a enemigos. Las naciones y dinastas rivales y peligrosas ofrecieron tradicionalmente mujeres y maridos para los miembros de la familia real. Cuando ya no se mantuvo la amistad con Francia, Espaa o Alemania, y estbamos en guerra, nos encontrbamos en una situacin embarazosa al contar los tos y primos miembros de la familia real entre nuestros enemigos. Al considerar de forma general el matrimonio humano a travs del tiempo y del espacio, observamos que es tpica y normalmente un arreglo diplomtico, que siempre es en cierto sentido un "matrimonio de estado". Su propsito esencial es establecer una alianza entre grupos sociales diferentes y con frecuencia opuestos. Carecen de importancia los dos individuos a los que atae de forma inmediata. A la luz de su

consideracin general sobre el matrimonio humano, Robert Briffault lleg a la conclusin de que as, pues, el matrimonio no se considera casi de forma universal como un contrato entre un hombre y una mujer, sino entre los grupos a los que pertenecen. Esta es la caracterstica ms marcada y general... Esta es la perspectiva del antroplogo. Despus de examinar los sistemas matrimoniales de todo el mundo, el matrimonio moderno occidental se nos antoja limitado. Al introducir una consideracin impresionante sobre el matrimonio africano, Radcliffe-Brown comenta: La idea que los ingleses modernos tienen del matrimonio es reciente, a todas luces inslita y producto de un desarrollo social particular. Creemos que el matrimonio es un acontecimiento que concierne primariamente al hombre y la mujer que forman la unin, y al estado, que legitima esa unin y puede disolverla por el divorcio. En sentido estricto, el consentimiento de los padres slo se requiere en el caso de los menores de edad.8 Nuestro sistema, considerado en la perspectiva de la historia y de la antropologa, es socialmente irresponsable. El matrimonio implica la prdida de un miembro por parte de un grupo social, que "deja marchar" a dicho miembro. El matrimonio es el equivalente social del asesinato, que debe compensarse, restaurando la balanza y equilibrio de la socisdad. En la poca anglosajona, el novio entregaba algo simblico, la "donacin de bodas", a los familiares de la novia (al padre de la novia se le entregaba algo ms sustancial). Esta costumbre sobrevive en la alianza, regalo que no se hace ya a los parientes de la novia, sino a ella un cambio muy significativo.
' A. R. RADCLIFFE-BROWN V D. FORDE (eds.), African systems of kinship and marriage, 1950, 43-44.

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Esta restitucin o compensacin adquiere muchas formas diferentes en las diversas sociedades. Bajo el sistema de "matrimonio de intercambio", practicado antiguamente por los Tiv de Nigeria, el novio entregaba una hermana suya a cambio de la novia. Era ms frecuente pagar el precio de la novia, que no slo compensaba a los parientes de la novia por la prdida de los servicios de sta, sino que contribua a garantizar el matrimonio, porque haba que devolverlo si se deshaca el matrimonio. Los antroplogos discuten bastante sobre el preciso significado del precio de la novia en el matrimonio africano. Evans-Pritchard afirm que en realidad no se trataba de un "chantaje econmico" ordenado a asegurar la estabilidad del matrimonio. Gluckman ve una conexin entre la estabilidad matrimonial y el precio de la novia, pero invierte la relacin usual: un pago elevado no promueve la estabilidad, sino que es posible si el matrimonio es estable. Sin embargo, sean cuales fueren las disposiciones precisas y sus consecuencias, stas implican que el matrimonio atae a grupos sociales, y que al mismo tiempo tiende a romper el equilibrio entre ellos y promover su alianza. Los asesores matrimoniales de la Inglaterra moderna son pobres sustitutos de la falange de parientes realmente implicados en el matrimonio. En cualquier matrimonio contemporneo occidental lo que llama nuestra atencin es el hecho de que, por regla general, sea tan estable aun cuando estn interesadas en su existencia tan pocas personas importantes. El matrimonio contrado con un miembro de un grupo social diferente e incluso hostil promueve una comunidad de intereses, tal vez por lo que se refiere a los convenios sobre la propiedad y sus uniones que lo acompaan y ratifican, y sin duda alguna por lo que se refiere a los nietos. En cierto sentido, todos los matrimonios son mixtos, aunque las mezclas extremas y las que no han sido aprobadas pueden promover ms conflictos que amistades.

Los nietos pueden ser un vnculo de unin ms importante entre los grupos sociales que cualquiera de los cnyuges. En muchas sociedades sin literatura el padre no es realmente "uno de la familia" (apenas lo era en Bethnal Green). Tiene poca importancia en la casa de su mujer y de sus hijos; es poco ms que un visitante con finalidad generativa, aunque a pesar de esto tal vez por ello puede estar muy bien considerado. Su mujer recurre a su propio hermano para que le ayude a guiar a sus hijos (el marido es igualmente un hombre importante y con autoridad en casa de su propia hermana). Entre los Ashanti de frica occidental, el marido tiene poca importancia en la familia de la que forma parte por el matrimonio. Tiene un vnculo de unin social ms fuerte con sus hermanas que con su mujer, con la que probablemente no vive. Los hijos de los Lozi de Barotseland son importantes para ambas partes de la familia; construyen su casa en la aldea de los parientes de su madre o de su padre y heredan all. Pero su padre slo se une tenuamente a sus parientes polticos e incluso a su mujer. Confa en su hermana y se muestra ms leal a ella que a su mujer. Sera insensato proponer el matrimonio mixto como remedio universal de todas nuestras divisiones y desuniones sociales. El matrimonio slo puede establecer un vnculo de unin entre los dos grupos de parientes cuando los implica realmente y ambos estn dispuestos a aceptarlo, aunque sea de mala gana. Pero cuando las clases sociales, los grupos religiosos y tnicos e incluso los grupos de trabajo se casan exclusivamente con personas de su propio estilo, habr probablemente desunin y divisin social, a no ser que se establezcan otras formas eficaces de mutua relacin. Las uniones de personas de color diferente no produjeron en Jamaica una sociedad unificada, a pesar de las esperanzas de lord Olivier, que escribi en 1907 White capital and coloured labour. Es difcil superar el abismo cuando a las diferencias procedentes del color de la piel se aaden las de

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la clase social. Los matrimonios mixtos pueden superar much..; veces una barrera (el color, la clase o la religin), pero raras veces superan dos o tres (el color, la clase y tal vez la religin). Los indios y africanos occidentales que han contrado matrimonio en Inglaterra con chicas, por lo general, de su propio nivel social, muchas veces han sido absorbidos con xito por la comunidad blanca (los asiticos, por el contrario, por regla general, queran absorber a sus mujeres blancas en su propia comunidad y educar a sus propios hijos en su propia cultura). Cuando los matrimonios contrados con indios y africanos occidentales no lograron producir este efecto, se debi muchas veces a que las chicas ya haban sido abandonadas por sus familias.9 Sin duda alguna, vivimos hoy da en una sociedad profundamente dividida. En gran medida el matrimonio es un matrimonio "arreglado" entre personas de la misma clase; adems, carecemos de otras instituciones sociales eficaces que superen el abismo entre los grupos sociales dispares. Parece probable que la escalera educativa erigida en este siglo ha disminuido la proporcin de matrimonios contrados entre personas pertenecientes a diversas clases sociales. Los jvenes ambiciosos de origen social bajo no tienen ya que casarse "por encima de s mismos" para progresar en la vida. Probablemente es ms fcil y menos agotador sufrir exmenes que asediar a la hija del jefe. La educacin ha desplazado al matrimonio como medio principal de ascenso social (pero puede colocar en los primeros puestos a gente de menos iniciativa y recursos en las relaciones personales). Al mismo tiempo, las hijas "superfluas" de la clase media (que, segn se cree, en la Inglaterra victoriana eran el 30 %) ya no tienen que casarse con personas de nivel social inferior: con la expansin dramtica, realizada a lo largo de este siglo, de empleos convenientes, si no pueden encontrar marido de
' M. BANTON, White and coloured, 1959, 18, 19, 126.

rango social adecuado, pueden hacerse o seguir siendo profesoras, enfermeras, doctoras y secretarias. Charlotte Erickson realiz un importante estudio sobre los industriales del acero y fabricantes de tejidos de punto a lo largo del siglo pasado, en el que descubri que quienes ascendan desde orgenes relativamente humildes a puestos de primer rango las ms veces lo hacan a travs del matrimonio y no de la educacin. Los 'buenos' matrimonios acompaaron el ascenso de los hombres desde las clases sociales II, III y IV a puestos preeminentes con mayor frecuencia que la 'buena' educacin. Tal vez a los ambiciosos les resultase ms fcil casarse con personas pertenecientes a una condicin social superior a la suya que educarse por encima de su propio nivel social, ya a principios del siglo xx.10 El nmero considerable de uniones de clase existentes entre matrimonios contrados en los aos posteriores a 1940 no es inferior al de los matrimonios contrados en 1915. Un estudio realizado en 1949 sobre una muestra nacional de unos seis mil matrimonios demostr la inexistencia de una tendencia significativa a que el matrimonio actual tuviese lugar con mayor frecuencia entre personas de origen social diferente. Los que con mayor probabilidad se casaban con personas de otra "clase social" eran los hijos de los obreros especializados; y los que tenan menos probabilidades de hacerlo eran los hijos de personas con carrera y directores, por una parte, y de los obreros no especializados, por la otra." El 45 % de los matrimonios de la muestra elegida proceda de familias del mismo nivel social. En el 71 % de los
C. ERICKSON, Brtish industrialists: steel and bosiery (1850-1950), 1959 47. " J. JJERENT, Social mobility and tnarriage, en D. V. Glass (ed.), Social mobility in Britain, 1954.
10

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matrimonios los esposos haban recibido un tipo similar de educacin; y el 83 % tena orgenes sociales similares o haba recibido una educacin similar (aproximadamente el 30 % de los hombres de la muestra, y slo un cuarto de las mujeres, haban "contrado matrimonio con una persona de clase inferior"; pero menos mujeres que hombres procedan de la clase superior, y, por tanto, ms hombres tuvieron que contraer matrimonio con una mujer de clase inferior, si queran casarse). En el estudio se distinguieron cuatro grados sociales. Slo el 11,3 % de las mujeres y de los hombres se haban casado con personas de dos o tres grados por encima o por debajo de su rango de origen. Entre 1915 y 1940 se dio una tendencia ms fuerte al matrimonio entre hombres y mujeres de educacin diferente, aunque en ambas fechas se acentu la tendencia al matrimonio entre iguales. Existi en particular una fuerte tendencia por parte de los graduados universitarios a contraer matrimonio con graduadas universitarias. Si los graduados se casan con las graduadas, los profesores con las profesoras, los doctores con las doctoras, los oficinistas con las oficinistas y los obreros con las obreras, se empobrecen los vnculos e interconexiones de nuestro sistema social. Adems, otras instituciones sociales fallan precisamente donde falla el matrimonio. Vemos con inconcusa claridad que las personas de diferentes niveles profesionales y educativos no se juntan en grado significativo en lugares residenciales, clubs, bares, iglesias o en cualquier otra forma de organizacin social. En Worcester, Banbury y Glossop se han registrado las mismas divisiones y las personas de diferentes niveles profesionales y educativos tampoco se encuentran para comprometerse en tareas comunes. Lo que los mantiene separados no es fundamentalmente la riqueza, sino el concepto de la vida y los intereses. "George Bourne", que escribi su Chan-

ge in the village antes de la primera guerra mundial, crey que esta escisin era un dato nuevo de la Inglaterra del siglo xx y la atribuy principalmente a la educacin: lo que separa a las clases directrices de las trabajadoras no es tanto cuestin de riqueza como de cultura... (las clases directrices) constituyen un tipo nuevo de personas por lo que se refiera a sus ideas y gustos. Tienen ideas nuevas. El mecanismo social que en el pasado bajo la forma del aprendizaje previctoriano, de los institutos y universidades hizo olvidar los vnculos existentes entre los diferentes grupos sociales los separa cada vez ms.

Tarea de la educacin Las clases medias, que en general confiaban en la escuela, la emplearon ampliamente cuando sta se convirti en extensin de la familia de clase media. Esto ocurri en la tercera y cuarta dcadas del siglo xix. La escuela demostr entonces poder batir a la familia en su propio juego (relativamente nuevo) ofrecer un crculo protector y cerrado en el que caban todos los nios del mismo trasfondo social y fe religiosa. A partir de entonces, los compaeros que un chico o chica encontraban en la escuela no podan distinguirse de los que podran ser invitados a sus casas para celebrar el cumpleaos. Hasta entonces, cuando un chico iba a una escuela pblica, reciba una educacin realmente pblica, y no privada o domstica. Antes del establecimiento general de las residencias, el joven estaba expuesto a una amplia gama de contactos sociales, no slo en la escuela sino fuera de ella. Las residencias de una ciudad con escuela pblica se pare-

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can mucho a las pensiones de Blackpool, aun cuando la propietaria fuese la mujer de un miembro del profesorado. En muchos casos, estas residencias slo se incorporaron tarde a las escuelas (y por ello se controlaron hasta cierto punto los ingresos que el propietario reciba de los pensionistas). Los sistemas de hospedajes de tipo moderno se introdujeron sorprendentemente tarde en algunas escuelas por ejemplo, a Harrow no llegaron hasta la dcada de los treinta del siglo xix. En la Inglaterra de los siglos xvn y XVIII, la escuela pblica encaraba al estudiante con lo pblico, con los chicos procedentes de substratos sociales muy variados y con la vida de la ciudad o, al menos, de la familia en la que se alojaba. El que iba a la escuela, entraba en la vida. Lo mismo cabe decir de Francia, como observ Aries: les coliers logeaient chez des bourgeois de la ville, libres de toute autorit, tant paternelle qu'acadmique: peu prs rien dans leur mode de vie ne les distinguait des adultes cbataires. Bientt, maitres et parents jugerent cette libert excessive. Une discipline autoritaire et hirarchique s'tablissait au collge... Esta tradicin medieval entr en conflicto con el nuevo ideal burgus de la domesticidad protegida. Las nuevas escuelas de la Inglaterra victoriana las escuelas pblicas reformadas, los institutos con fundaciones que pretendan realzar su status, las nuevas escuelas reconocidas, por no hablar de las finas academias privadas ofrecieron el entorno protector de la casa ideal: alumnos del mismo rango social, de los mismos valores sociales y morales, de las mismas creencias religiosas. Todo esto fue condicin necesaria de su xito. Los padres cuqueros ya no tenan que mantener a su hijo aislado en casa: podan confiarlo con plena seguridad a Bootham (1823), por ejemplo, o a Leighton Park (1899); los metodistas a Woodhouse Grove (1812) o a la Leys School

(1874); los catlicos a la Oratory School (1859), o Beaumont (1861); los metodistas primitivos a Elmfield College (1864); los anglicanos a una escuela de la divisin social apropiada de la Fundacin Woodard. La escuela y la familia eran entonces algo continuo. Antes de la poca de la reina Victoria, la ley protega a las antiguas escuelas reconocidas de los ataques de los padres. De eso trataba la carta fundacional, defendida escrupulosamente por los tribunales, que defina el curriculum y muchas veces el reclutamiento social de la escuela. En el segundo cuarto del siglo xix se multiplicaron las escuelas privadas, que ofrecan el curriculum y los contactos sociales aprobados por los padres. Muchas fundaciones antiguas encontraron directores astutos e implacables (como Arnold en Rugby, Vaughan en Harrow y Kennedy en Shrewsbury) que pudieron burlar las intenciones del fundador por lo que se refiere al curriculum y a la clase de chicos admitidos. Las dcadas de los veinte y de los treinta del siglo xix vieron una rpida expansin de la educacin de las escuelas privadas. La comisin Taunton observ en 1864 que haba ms chicos en las escuelas privadas que en las reconocidas, y qued consternada al conocer las presiones que los padres podan ejercer sobre el profesorado. Mr. Fitch afirm, refirindose al condado de York, que en las escuelas privadas ms grandes pareca que cada padre haba hecho un contrato separado relativo a la cantidad de confort y atencin que su hijo deba recibir. La formulacin ms explcita de la idea de que las escuelas slo fueron tolerables cuando fueron extensin de la familia, se encuentra en los escritos de finales del siglo XIX de Charlotte Masn, en concreto en las muchas ediciones de sus libros Parents and children y Home education. Charlotte Masn se refera a la poca en la que las relaciones familiares eran tensas, y

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a sta, en la que el momento en el que el chico tiene conciencia de ser un miembro de la repblica escolar, es uno de los ms molestos. Ahora debe intervenir todo el tacto de los padres. Ahora, ms que antes, es preciso que el chico se d cuenta de la autoridad familiar, porque sabe cmo est y la libertad que tiene para dedicarse a los estudios. La familia y la escuela deberan unirse, siendo la familia el socio ms antiguo. Los padres deberan mantenerse firmes con sus hijos, saber dnde estn y cmo llevan sus estudios, hojear sus libros y cuadernos, dar una opinin, un consejo o pronunciar una palabra de nimo. Aunque esto fue til para los alumnos y profesores, lo ms importante es que los padres conservan su puesto de cabeza de familia. La finalidad de la escuela es la bsqueda de la verdad, pero a muchos les parece ofensivo e incluso impropio discutir el tema de la educacin como pieza del mecanismo social. Sin embargo, la educacin es una institucin social que tiene profundos efectos sociales, prescindiendo de las verdades intelectuales y morales que puede proponer. Puede dividir a la sociedad o puede contribuir a unirla. Las escuelas que son extensin de la familia estrechan el mbito social del joven. Atrofian su desarrollo intelectual y embotan su conciencia moral y simpatas. Evitan que est en contacto con adultos que no sean sus profesores y parientes; prolongan su inmadurez. La famille et Pecle, observa Aries, ont ensemble retir l'enfant de la socit des adultes. Si las escuelas han de convertirse en nuestro medio principal de integracin social, e incluso en nuestro medio principal de educacin, deben reconquistar su carcter autnticamente pblico.

5
La "buena familia

La "buena familia" es una ayuda para el xito de nuestro sistema escolar. Es reducida; los padres son ambiciosos por sus hijos; el padre es, al menos, un obrero cualificado; y si se trata de una familia de clase trabajadora, la madre ha preferido "contraer matrimonio con una persona de clase inferior". El padre es algo ineficaz, tal vez un poco descuidado; pero uno de los padres o los dos son exigentes e incluso implacables en sus expectaciones de xito. Las relaciones de la familia son emocionalmente fras. La familia es inestable y muchas veces ha cambiado de residencia; la madre sale a trabajar. Los hijos crecen para vivir retirados y solitarios, para ser concienzudos y propensos al sentido de culpabilidad. Son "buen material para el instituto".

Control de nacimientos y nmero de hijos

La caracterstica menos discutible de la "buena familia"

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es su tamao. En general, la familia reducida engendra los chicos ms inteligentes, como indican los tests de inteligencia, tal vez porque la "inteligencia" se herede en gran medida, y los padres inteligentes demuestren su inteligencia limitando el nmero de sus hijos. Tambin es posible que los hijos de las familias reducidas estn ms en contacto con sus padres y usen de forma habitual un lenguaje y unas ideas ms adultas de las que emplearan si se perdiesen en un sinnmero de hermanos. Por este motivo, parecen tener una inteligencia mayor de la que tiene "en realidad", sobre todo en los tests que son total o fundamentalmente orales. Es, pues, concebible que la tendencia a tener menos hijos enmascare un ocaso real de la inteligencia innata dando bombo al componente ambiental. Numerosos informes, como el informe mental escocs, de 1947, establecieron la correlacin negativa del grado 3 aproximadamente entre la inteligencia y el nmero de hijos. Una correlacin de esta magnitud significa, a grandes rasgos, que en una muestra seleccionada al azar de 100 familias, 60 de ellas demostraran esta relacin; pero en 20 se dara una inteligencia media elevada en familias grandes, y en las 20 restantes habra inteligencia media baja en familias pequeas. Si lo que dirige a los padres inteligentes a limitar el nmero de hijos no es su inteligencia, sus familias pueden ser numerosas y sus hijos pueden tener gran inteligencia. Al parecer, no existe la misma relacin entre el tamao de la familia y la inteligencia entre las familias catlicas como entre las protestantes (y cabe suponer que, en el pasado, antes de la llegada de los modernos mtodos de control de nacimientos, no exista ninguna relacin en la poblacin en general). En un informe muy reciente de Middlesbrough, slo el 6 % de los hijos procedentes de familias de 4 o ms hijos obtenan puestos en los institutos; sin embargo, los conseguan el 18 % de los jvenes catlicos procedentes de familias con

ese nmero de hijos. Los jvenes catlicos procedentes de familias reducidas no demostraron tal superioridad.1 Al parecer, ni siquiera los hijos de buena inteligencia la usan con tanta eficacia como podran si son miembros de familias numerosas, sobre todo cuando sus padres son obreros manuales. En sus estudios sobre los institutos masculinos realizados en 1951, Himmelweit descubri que los hijos de clase trabajadora procedentes de familias reducidas (1 2 hijos) tenan mejor oportunidad de conseguir un puesto en el instituto que los chicos de clase trabajadora procedentes de familias numerosas. Como en los grupos no manuales no se encontraron tales diferencias, exigen una explicacin por encima de la conocida correlacin negativa entre el coeficiente intelectual y el nmero de hijos.2 Ms recientemente, en su estudio sobre una muestra nacional de chicos de escuelas primarias, Douglas descubri que los chicos de clase media (pero no las chicas) tambin tenan menos probabilidades de xito en los tests para mayores de 11 aos de seleccin positiva si procedan de familias numerosas. Sin embargo, en la clase media slo las familias de 4 o ms hijos tenan un efecto deprimente; entre los hijos de clase trabajadora, las perspectivas empeoraban progresivamente a medida que aumentaba la familia por encima de 1 2 hijos.3 En las familias de clase trabajadora con 3 hijos, se esperaba que el 14,1 % consiguiese puesto en los institutos, si juzgamos segn la capacidad medida en los tests, aunque slo
1

J. E. FLOUD, A. H. HALSEY y F. M. MARTIN, Social class and edu-

cationd opportunity, 1956, 137. 2 H. T. HIMMELWEIT, Social status and secondary education since the 1944 act: some data for hondn, en D. V. GLASS (ed.), Social mobility in Britain, 1954. 3 J. W. B. DOUGLAS, The borne and the school, 1964, 170.

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el 13,2 % los obtena en realidad; en las familias de clase media con ese nmero de hijos se esperaba que el 33,9 % obtuviese tales puestos, y en realidad los consegua un porcentaje todava ms elevado (38,6). Al parecer, la explicacin est en gran medida en las actitudes, expectaciones y presupuestos de los padres de familias numerosas. Si la escuela es muy buena, y si las actitudes de los padres son favorables, el handicap de los hijos de clase trabajadora procedentes de familias numerosas puede eliminarse, aunque no de forma completa. Tambin se ha determinado con exactitud y lgica el significado del control de nacimientos, aunque la interpretacin de los hechos no es ni fcil ni segura. El eminente cientfico Galton descubri en sus estudios sobre el siglo xix que era una ventaja ser el hijo mayor o nico. La investigacin posterior sobre la poblacin en general, realizada tanto aqu como en Amrica, confirm ampliamente esta opinin. A este respecto, tambin se han encontrado diferencias de clase social. Importa mucho ms ser el hijo o la hija mayor de una familia de clase trabajadora que de una familia de clase media, al menos por lo que se refiere a la seleccin positiva de los chicos de ms de 11 aos. Una investigacin demostr que
un chico de clase trabajadora, sea cual fuere el tamao de la familia a la que pertenece, tiene ms probabilidades de cursar estudios secundarios si es el hijo mayor, y... tampoco esto se aplica a los chicos de clase media... 4

Douglas no descubri que los hijos nicos tuviesen ms xito del "esperado", y lo atribuy principalmente a la falta de rivalidad entre hermanos. Otros investigadores descubrieron que los hijos nicos y primognitos estn ms capacitados para los estudios que los hijos intermedios o ms jvenes. No est demostrado que sean ms inteligentes; estn ms dispuestos a usar su inteligencia con eficacia en el marco escolar. En 1955, Lees y Stewart establecieron en dos ciudades de Midland que los hijos primognitos y nicos frecuentaban ms los institutos que las escuelas modernas. As, los hijos nicos constituan el 18,3 % de la poblacin estudiantil de los institutos de una ciudad, pero slo el 11,7 96 de la poblacin estudiantil de las escuelas modernas. La ventaja de ser hija primognita disminua en las familias con 4 ms hijos.5 La interpretacin de estos hechos no es fcil. En un estudio anterior sobre el substrato de un grupo de estudiantes adultos, Lees, al igual que Douglas, atribuy la superioridad de los hijos mayores principalmente a la rivalidad entre hermanos, sobre todo cuando los hermanos y hermanas ms jvenes medraban y amenazaban as seriamente el status del hijo primognito.6 Es evidente que esto no puede explicar el xito de los hijos nicos; y en su obra posterior, Lees y Stewart avanzan una explicacin que podra aplicarse a todos los hijos primognitos ^-su posicin preeminente un tanto solitaria y tal vez la responsabilidad de la familia que le ofrece una primera educacin para desenvolverse
en situaciones que exigen iniciativa individual e incidentalmente para vencer situaciones como las que presentan los tests de inteligencia y los exmenes para chicos de ms de 11 aos.
J. P. LEES y A. H. STEWART, Family of sibship position and scholastic ability: Sociolgica! review (1957) 5. 6 J. P. LEES, The social mobility of a group of Eldest-born and intermedate adult males: British journal of psychoogy (1952) 43.
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Los descubrimientos de Douglas fueron similares. El hijo mayor tenda, en los exmenes para mayores de once aos, a superar las expectaciones basadas en su capacidad medida en los tests. Tal fue el caso de los hijos de clase media y clase trabajadora, aunque con mayor amplitud de los ltimos.
4 A. H. HALSEY y L. GARDNER, Selection for secondary education and achievement in four grammar schools: British journal of sociology (1953) 4.

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La buena familia

Actitudes favorables paternas

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Esta explicacin se opone diametralmente a la ofrecida por Stanley Schachter para explicar la superioridad que en algunas situaciones tienen los primognitos americanos. Lees y Stewart afirman que el primognito consigue el xito porque tiene capacidad de soledad; Schachter afirma que tiene xito porque carece de tal capacidad. Los hijos primognitos, afirma Schachter, estn menos capacitados para vencer por su propia cuenta sus problemas y ansiedades. No son muy "individualistas", sino que buscan soluciones a sus problemas en los grupos. Se ha observado que los primognitos que se someten a la terapia de grupo continan su tratamiento durante ms tiempo del necesario; los hijos menores lo interrumpen antes de lo debido. Los hijos menores muestran una tendencia ms fuerte al alcoholismo, a tratar sus ansiedades por caminos asocales. El hijo mayor, cuando era beb, disfrut de los cuidados de una madre solcita y atenta, que se inquietaba excesivamente por su primer hijo; siempre que ste estaba mal o tema estarlo, ella se encontraba a su lado. Los hijos que nacieron despus encontraron probablemente una madre ms hastiada; con mayor frecuencia se les dej que resolvieran sus problemas solos y a medida que crecieron se acostumbraron a reflexionar sobre sus anhelos en solitario.7 El significado del control de nacimientos ha atrado poderosamente la atencin. Mucho se ha escrito sobre l y los psiclogos han realizado muchos experimentos para comprobar sus teoras. Los experimentos recientes realizados por Sampson en Amrica indican que los primognitos, al menos, se inclinan a una conformidad social mayor: se acomodan ms fcilmente cuando se les ofrecen recompensas y son ms susceptibles a las presiones sociales (tambin tienen una mayor necesidad de realizacin que los hijos menores). Las pri7

mognitas, por otra parte, demostraron ser ms independientes que sus hermanas menores.8 No es fcil reconciliar estos datos con otros estudios, sobre todo por lo que se refiere a las diferencias de sexo, aunque en general concuerdan con Schachter. Pero parece razonable sugerir que los primognitos pueden tener de todas formas xito en nuestro sistema escolar, no porque son individualistas, sino porque no lo son: porque precisan la aprobacin de los adultos y se conforman estrechamente a las expectaciones de sus profesores.

"Actitudes favorables de los padres"

La importancia de las actitudes de los padres ante el progreso escolar de sus hijos parece haberse determinado claramente. Sin embargo, el concepto de "actitud favorable de los padres" es tal vez uno de los ms ambiguos y equvocos de la discusin contempornea sobre los logros de la educacin. La medida de esta actitud ha sido extremadamente cruda; y precisamente lo que se ha medido es lo que est expuesto a serias dudas. En efecto, sera muy peligroso equiparar el inters de los padres y su preocupacin por animar a sus hijos amable, benfica y comprensiblemente. Las medidas usuales del inters de los padres pueden significar igualmente exigencias implacables, ilgicas, inexorables e incluso muy poco realistas. * La medida ms comn y, al parecer, objetiva del inters de los padres es la frecuencia con que visitan las escuelas. A este respecto, sobresalen con mucho los padres de clase media, y las madres de clase trabajadora sobresalen ms que los padres de la misma clase. Sin embargo, aunque la fre* E. E. SAMPSON, Birth order, need achievement, and conformity: Journal of abnormal and social psychology (1962) 64.

The psycbology of affiation, 1959.

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cuencia de las visitas a la escuela ofrece sin gnero de dudas una cierta indicacin del nivel del inters de los padres, mide tambin el nivel de la competencia social y confianza en s mismos de los padres. Otros factores que suelen tenerse en cuenta son la edad a la que, segn el dese de los padres, debe terminar la educacin (por ejemplo, un estudio obtuvo indicaciones de actitud favorables-desfavorables segn (1) la frecuencia de las visitas de los padres a la escuela; (2) sus preferencias por una educacin secundaria selectiva; (3) su intencin de que su hijo estudie al menos hasta los 16 aos; y (4) su propsito de que su hijo, despus de salir de la escuela, reciba mayor educacin).9 Se ha credo que la actitud de los padres era tanto ms favorable cuanto mayor fuese el perodo querido de educacin y ms selectivo y acadmico el tipo de institucin preferida. Tambin se han querido tomar en consideracin los aspectos ms intangibles de las actitudes de los padres, aunque muchas veces es difcil incorporarlos en escalas de actitud. Tambin se han tenido en cuenta los juicios de los profesores sobre el inters de los padres (por ejemplo, Douglas), y se han estudiado los intereses culturales de los padres a la luz de los peridicos que compraban el domingo y de su pertenencia a bibliotecas y organizaciones culturales. Se han estudiado la atmsfera emocional de la familia, el grado de armona predominante y la seguridad emocional aportada por el hijo. Es ms fcil establecer el nivel de bienestar material de la familia; se ha demostrado (en Middlesbrough) que, por debajo de un cierto nivel, los standards de bienestar material bajo pueden anular las ventajas de las actitudes favorables de los padres juzgadas convencionalmente por las visitas a la escuela y sus ambiciones con respecto a sus hijos. No cabe duda de que los padres que visitan con frecuen' J. E. FLOUD y otros, o. c, 93.

cia la escuela y quieren que sus hijos reciban una educacin selectiva y prolongada, en general dan relieve al progreso educativo de sus hijos. En todos los niveles sociales, y en reas de contraste social, los chicos tienden a tener mayor xito en los exmenes para mayores de 11 aos, si tienen padres que han discutido su futuro con el maestro y preferiran que sus hijos permaneciesen en la escuela hasta los 18 aos.10 En los estudios recientes hay claros indicios de que el inters de los padres (medido por semejantes medios toscos) es ms importante en chicos de capacidad dudosa y procedentes de familias de clase trabajadora que en chicos de clase media. Esta es la conclusin del informe de Douglas basado en la muestra nacional que l seleccion de entre los alumnos de escuelas primarias. Los chicos de capacidad dudosa obtenan el 23 % de puestos en los institutos ms de lo que se esperaba a la luz de su capacidad medida en los tests, si sus padres eran ambiciosos en el mbito educativo con respecto a ellos; pero obtenan el 69 % menos de puestos si sus padres no eran ambiciosos. Los hijos de padres ambiciosos tendan a ser "super triunfadores". Cuando se analizaron en su relativa importancia el standard acadmico escolar, los standards materiales de la familia y las ambiciones de los padres, se demostr que los incentivos de los padres producan los efectos ms grandes. "El incentivo de los padres" no es necesariamente lo mismo que la consideracin humana e inters amable y comprensible. Puede ser una exigencia implacable e inflexible de que triunfen. Cuando los psiclogos clnicos investigaron la "dinmica de la familia" en su repercusin sobre el triunfo de sus hijos, se demostr que los padres no ambiciosos ayudaban poco a sus hijos; pero tampoco tenan padres "normales" que fijasen metas razonables y realistas. Es cierto que
Ibtd., 102.

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los padres ms eficaces son los que demuestran ser ambiciosos por el bien de sus hijos, pero eso no es una caracterstica particularmente atractiva, implacable y exigente. Esta es la imagen nacida de los estudios de Kent y Davis en el condado de Cambridge, ampliamente confirmada por las investigaciones realizadas en Amrica. Kent y Davis investigaron la relacin entre "la disciplina familiar" y el desarrollo intelectual entre una muestra de chicos de enseanza primaria (as como entre un grupo de delincuentes juveniles y de chicos relacionados con una clnica psiquitrica para pacientes no hospitalizados). Se investigaron y clasificaron las familias de los chicos como "normales", "despreocupadas", "excesivamente preocupadas" y "exigentes". Los padres "normales" eran tolerantes y pacientes, aunque se mostraban firmes, exigan cosas razonables a sus hijos, y consideraban de forma realista la capacidad, los intereses y necesidades. Los padres "despreocupados" eran indiferentes al progreso de sus hijos, no eran ambiciosos por su xito, vivan contentos si no les creaban problemas y les exigan pocas cosas. Sin embargo, la familia eficaz era la familia "exigente": los padres proponan modelos elevados a partir de una edad temprana; eran ambiciosos con respecto a sus hijos; "recompensaban pocas veces y sin generosidad"; la aprobacin y el afecto condicionan el triunfo. Sin embargo, dentro de la estructura general de exigencias y expectaciones elevadas el chico tiene libertad de aprender y se le ofrecen buenas oportunidades para que lo haga. A la luz de otros estudios sobre el xito que se revisan en la seccin siguiente, quiz lo ms importante sea la unin de las exigencias y la oportunidad. Tales familias no se limitaban a los niveles sociales de clase media. Cualquiera que fuese su posicin social, se esforzaban ms que otros tipos de familias por tener hijos de gran capacidad.

Puede afirmarse, pues, que la causa del desarrollo elevado de las capacidades orales y acadmicas estriba en su disciplina exigente, y que el escaso desarrollo de estas capacidades de los hijos de padres despreocupados se debe a la falta de incentivos que stos les dan.11 Parece que en nuestro sistema educativo (y tal vez en nuestra sociedad en general) hay pocas recompensas por "nivel normal" o incluso por humanidad. La "buena familia" parece ser la familia recia, exigente, que propone modelos exigentes, espera mucho y ejerce una presin despiadada sobre sus hijos. La familia amable, razonable, comprensible, tolerante y servicial paga dividendos menos pinges. Por eso se traslada de residencia frecuentemente, y las madres trabajadoras y esposas que se han casado por debajo de su condicin social aportan ingresos valiosos a la buena familia: son sntomas o causas de los esfuerzos y tensiones que parecen tan inestimables. Los estudios realizados en Amrica sobre el substrato familiar de los escolares y universitarios aptos apoya la opinin de que las relaciones familiares exigentes y carentes de cordialidad se asocian con una elevada capacidad intelectual. En sus estudios sobre unos adolescentes con elevada inteligencia, pero con "creatividad" relativamente baja, por una parte, y sobre otros con inteligencia ms bien baja, pero creatividad elevada, por la otra, Getzels y Jackson descubrieron que los primeros tenan con mayor frecuencia madres "vigilantes", "crticas" y "menos aceptadoras". Las madres de los hijos con coeficiente intelectual elevado observaban ms a sus hijos y vean en ellos un mayor nmero de cualidades objetables. Las madres cuyos hijos demostraron en los tests mayor creatividad, los sometieron, al parecer, a un escrutinio menos intensivo y crtico; y se encontraban ms a gusto consigo mismas y con el mundo a (carecemos de informacin acerca de los padres).
11 N. Kent y D. R. Davis, Discipline in the borne and intellectual development: British journal of medical psychology (1957) 30.
12

J. W. GETZELS y P. W. JACKSON, Creativity and intelligence, 1962.

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La .buena familia' Actitudes favorables paternas- 115

Los estudios americanos sobre universitarios concuerdan en general con estos datos. Se han realizado investigaciones muy completas sobre el xito acadmico, el desarrollo de la personalidad, el substrato familiar y las profesiones posteriores de las graduadas en Vassar College. La primera etapa de la vida familiar de las "sub-triunf adoras" en el colegio fue feliz y segura. "Los padres eran competentes, cariosos, divertidos...; las madres eran cordiales, sociables, felices y aceptadoras". Los super-triunfadores, por otra parte, solan tener madres de grandes aspiraciones sociales y padres autoformados. "En conjunto hay estrecha conformidad con las estrictas exigencias de los padres". Los graduados que consiguieron distinciones en sus profesiones subsiguientes (como rasgo tpico diremos que cuando cumplieron la mediana edad no se haban casado o tenan pocos hijos, si tenan alguno) triunfaron en sus estudios en Vassar. En el colegio haban sido personas solitarias y en su infancia y adolescencia haban experimentado el conflicto originado por madres dominantes y con talento, contra las que existe una considerable hostilidad reprimida asociada con una culpa profunda. Como grupo, sus infancias no solan estar libres de acontecimientos desconcertantes como muertes, traslados de residencia, crisis econmicas y cosas semejantes, ni en su niez haban sido excesivamente felices.13 Jackson y Marsden ofrecen en su estudio de "Marburton" un cuadro ms impresionista de las circunstancias familiares de los alumnos que han triunfado en institutos de segunda enseanza. Los formadores de sexto de "Marburton" procedan principalmente de familias directoras y ambiciosas cuyos padres frustrados pertenecan a la "clase media hundida" y fueron encargados sin esperanza de ascender a pues" D. R. BROWN, Personality, college environment and academic productivity, en N. Sanford (ed.), The american college, 1962, 536-562.

tos de direccin. Algunos de los chicos que triunfaron en el instituto, no consiguieron al fin los grados. En una chica este fracaso produjo un gran sentido de liberacin: entonces decid hacer lo que quera. He estado haciendo lo que queran los dems durante mucho tiempo, pero ya es hora de que haga lo que quiero. Fui a la bolsa de trabajo y me ofrecieron todo tipo de puestos acadmicos, pero decid, por fin, que sera enfermera.14 Kent y Davis descubrieron que los frecuentes cambios de residencia de la familia estaban ntimamente relacionados con la disciplina exigente altamente productiva. "Una proporcin muy grande de chicos de la clase 'exigente' sufrieron tres o ms cambios de residencia" comparados con la clase normal. Douglas encontr una situacin similar: cuando se compara el rendimiento medio en los tests de los hijos de familias que nunca han cambiado de residencia con el rendimiento de los hijos de familias que han trasladado su residencia, descubrimos que los primeros consiguen por trmino medio menos puntos en los tests que los ltimos... Pero haba ligeros indicios de que las desventajas de un substrato familiar estable se marcaban menos por lo que se refera a los nios en edad preescolar. Las investigaciones realizadas en una universidad americana pronto aislaron la movilidad geogrfica como factor comn en el substrato de los estudiantes de gran capacidad que, cuando se sometan a un conjunto de tests de personalidad y actitud, se minusvaloraban, se sentan inseguros y solitarios y eran muy propensos a sentimientos de culpabilidad y autocastigo. Estos estudiantes capacitados tenan en comn una primera experiencia significativa: la inestabilidad geogrfica.
14

Education and the toorking class, 1962, 151-152.

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En todas sus vidas hay relatos del traslado de una ciudad a otra. Una chica expres probablemente los sentimientos del grupo cuando escribi en su autobiografa: 'a veces estaba completamente segura de que toda mi vida se desmoronaba completamente'.15 Desde luego, este relato de la inestabilidad familiar no es una condicin necesaria del xito acadmico. Sera errneo atribuir el desarrollo intelectual asociado con ella al estmulo del entorno mudable. La familia emigrante es muchas veces una familia que se esfuerza, pero lo que probablemente explica estos datos es la actitud de los padres emigrantes, y no la migracin en s misma. Tal vez el valor concedido a los hijos de clase trabajadora de una madre que se ha "casado con un hombre de nivel social inferior" 16 tenga una explicacin similar: la madre se esfuerza por compensar su cada social mediante el triunfo de sus hijos. Lo ms frecuente es que el hecho de que las madres salgan a trabajar sea un sntoma de los esfuerzos y de la ambicin de los padres ms que de egosmo y negligencia, y por este motivo no impide sino que contribuye al progreso educativo de los hijos. Durante la investigacin que Frazer realiz en Aberdeen, no encontr pruebas de que el hecho de que la madre trabajase supusiera un obstculo para los chicos que cursaban segunda enseanza: si es que hay*alguna diferencia, sta parece inclinarse ligeramente en favor de los chicos cuyas madres salen a trabajar, sobre todo en los niveles medios de inteligencia.17
E. P. TORRANCE, Personality dynamics of under-self-evaluation among intellectually gifted freshmen, en E. P. TORRANCE (ed.), Talent and education, 1960.
16

En Amrica encontramos pruebas ms positivas de que las madres trabajadoras pueden alentar ambiciones educativas y promover una realizacin ms elevada. Se ha afirmado que la mayor tendencia de las mujeres urbanas, contrapuestas a las rurales, a aceptar un empleo pagado fuera de la casa explica el retraso de los chicos rurales. Una madre que trabaja al menos media jornada en una ciudad pequea o grande probablemente se dar cuenta del hecho de que los empleos superiores exigen formacin acadmica, mientras que a la madre que se sumerge en los problemas caseros de una familia rural probablemente no le impresionar esta realidad.18

Permiso y castigo

Una de las formas ms interesantes, aunque tambin menos concluyentes, de examinar la influencia del substrato familiar ha sido comparar los grupos sociales que difieren de forma significativa en su nivel general de xito profesional y educativo. En general, los chicos de las ciudades son superiores a los rurales; los de la clase media a los de la clase trabajadora; los hijos de los emigrantes judos a Estados Unidos son superiores a los emigrantes italianos. Pueden explicarse estas grandes diferencias en el xito de estos grupos (tambin hay, desde luego, muchas cosas ocultas) por las diferencias existentes en las prcticas educativas y en la dinmica familiar? La tendencia general de los chicos de clase media a comportarse mejor en el sistema escolar, tanto en Inglaterra como en Amrica, se ha atribuido no slo a las diferencias de
" G. H. ELDER, Achievement orientations of rural youth: Sociology of education (1963) 37.

15

J. E. FLOUD y otros, o. c, 88.

"

E. FRAZER, Home environment and the school, 1959, 66.

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incentivos paternos, sino a las diferencias de clase social en su primera educacin. Se afirma que la educacin de los bebs de clase media los capacita particularmente para tener xito despus en sus propsitos escolares y quiz en las actividades implicadas en su labor profesional. Los chicos de clase trabajadora con buena inteligencia pueden carecer de otros atributos que les aseguren el xito acadmico. Sean cuales fueren las consecuencias a largo plazo de las diferencias de clase social en el cuidado de los nios pequeos, no cabe duda de que stas existen todava entre nosotros. Como observan los Newson despus de sus recientes investigaciones exhaustivas en Nottingham, en Inglaterra, la sociedad sin clases est todava lejos. Los hombres nacen iguales, pero, en el primer mes de su vida, el beb se adapta ya a un clima de experiencia que vara segn la clase social de su familia.19 Las personas capacitadas para los estudios no slo son inteligentes, sino que tienden tambin a ser concienzudas, capaces de esfuerzos y planes a largo plazo y de renunciar a muchas satisfacciones inmediatas para conseguir provechos ms lejanos. Muchas veces son tambin ordenadas, cuidadosas, meticulosas y puntuales. Algunos o todos estos atributos se han asignado a los mtodos ms estrictos de educacin de los nios, que quiz sean caractersticos de la clase media: temprana y severa educacin higinica, castigo temprano de agresin, alimentacin por esquema rgido y ablactacin temprana, temprana educacin de independencia y control mediante tcnicas disciplinares "orientadas por el amor". Se ha afirmado tambin que la educacin de clase media produce "ansiedad adaptadora, socializada" que evita que el chico incurra en la desaprobacin por parte de sus padres y maestros.20 Se supuso que la educacin de clase trabajadora, aun"
20

que tambin produca ansiedades, era ms permisiva e indulgente, y menos dada a producir personalidades con amplia visin del futuro, controladas y concienzudas. En la actualidad se discuten mucho estos puntos de vista. La importancia de la temprana educacin higinica para una personalidad adulta controlada y ordenada se ha discutido seriamente.21 Hallworth demostr que los que tienen xito acadmico no son generalmente ms ansiosos, al menos en la etapa de segunda enseanza, que los menos dotados acadmicamente.22 Sin embargo, lo ms curioso ha sido la aparente demostracin, tanto en Inglaterra como en Amrica, de que las clases medias permitan ms cosas y castigaban menos al educar a sus hijos que las clases trabajadoras. Estas afirmaciones deben revisarse muy cuidadosamente para ver los lmites en que son vlidas. Una investigacin reciente sobre las madres del condado de Devon demostr, al parecer que, con referencia a los nios de 5 aos, en Inglaterra, como tambin en Estados Unidos, las madres de clase media castigan menos que las madres de clase trabajadora, y que las madres de clase media inglesas tambin se parecen a las madres de clase media americanas porque permiten ms una conducta agresiva.23 En efecto, parece indudable que, con respecto a la "inmodestia y agresin, la madre de clase media moderna permite ms cosas que la de hace 20 30 aos. Se han dejado aconsejar por los psiclogos y han prestado atencin, como tam21 I. L. CHILD, Socialization, en G. Lindzey (ed.), Handbook of social psychology, 1954, v. II. 22 H. J. HALLWORTH, Anxiety in secondary modern and grammar school cbildren: British journal of educational psychology (1961) 31. 23 R. LYNN e I. E. GORDON, Maternal attitudes to cbild socialization: some social and national differences: British journal of social and clinical psychology (1962) 1.

J. y E. NEWSON, O. C,

217.

A. DAVIS, Social class influence upon learning, 1948.

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bien evidencia el estudio de los Newson sobre las madres de nios de 1 ao de Nottingham. Las madres de clase media amamantaban a sus hijos con mayor frecuencia que las madres de clase trabajadora y se inclinaban no menos que las ltimas a "exigir comida". Comprobaron menos que las madres de clase trabajadora la inclinacin de sus hijos a jugar con sus rganos genitales y.les azotaron menos "por indecencia". Todo esto, sin embargo, no constituye una revolucin en los mtodos educativos de la clase media que defiendan una licencia general sin precedentes. En muchos aspectos de la conducta, y en esencia, la educacin de los hijos de la clase media sigue siendo implacable. Los Newson descubrieron que en algunos aspectos las madres de clase media tenan expectaciones elevadas e inflexibles sobre sus hijos: la educacin higinica comenzaba antes y era menos casual; eran menos propensas a complacer a sus hijos para que se fuesen a dormir ("parece existir un fuerte sentimiento de clase media de que los nios deben aprender pronto a irse a la cama a una hora "razonable" sin necesitar ayuda ni hacer ruido"); y aunque ahora son ms propensas a amamantarlos, el chupete ("gratificacin oral secundaria") tiene pocos adeptos. La clase trabajadora parece permitir menos cosas, sobre todo en el sentido de que es ms propensa a recurrir al castigo fsico. La disciplina de clase media es ms sutil, impvida y eficaz; la disciplina de la clase trabajadora es sencillamente ms desesperada. El informe ms autorizado de la investigacin reciente en este campo lleg a la conclusin de que el dato ms consistente... es el uso ms frecuente del castigo fsico por parte de los padres de clase trabajadora. La clase media, por el contrario, recurre al razonamiento, al aislamiento y... a las tcnicas disciplinares 'orientadas por

el amor'. Con todo... sera errneo concluir que los padres de clase media ejercen menos presin sobre sus hijos. Aunque toleran ms los impulsos y deseos expresados, el padre de clase media... tiene expectaciones ms elevadas con respecto a su hijo. Se espera que el nio de clase media cuide de s mismo antes, acepte sus responsabilidades en la familia y, sobre todo, que progrese ms en la escuela.24 La tcnica disciplinar "orientada por el amor" sera repugnante para muchos padres de clase trabajadora; porque, en esencia, es un pacto tcito entre el hijo y sus padres por el que la buena conducta se recompensa con el amor y el afecto, y la mala con la separacin. Se ofrece amor segn los trminos de un contrato estrictamente limitado. Segn los informes realizados por los antroplogos en todas las culturas, este parece ser el modo ms eficaz de crear personas concienzudas, inclinadas a fuertes sentimientos de culpabilidad M materia prima de una gran promesa acadmica. Dentro de la orla de los permisos concedidos por los padres de clase media existe un ncleo central de exigencia inflexible. En muchos mbitos de la conducta no se trata siquiera si las cosas deberan ser de forma distinta a lo que los padres decretan o suponen tranquila y tcitamente. Esto se aplica, y no en menor grado, a la edad de dejar la escuela y al tipo de escuela frecuentada. Cuando el autor investig las actitudes ante la educacin de los padres de Leicester en 1960, los padres de clase trabajadora se inclinaban a afirmar con respecto a la eleccin de la escuela secundaria: "Donde se encuentre a gusto". Los padres de clase media no dudaban con respecto a este problema; en realidad no haba que elegir el instituto (o en algunos casos, una escuela pblica)
24

U. BRONFENBRENNER, Socialization and social class tbrough time and

space, en E. E. MACCOBY, T. M. NEWCOMB y L. HARTLEY (eds.), Readings

in social psychology, 1958. 25 J. W. M. WHITING e I. L. CHILD, Child training and personlity, 1953.

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Necesidad de realizacin

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era el lugar evidente. "El sentirse a gusto" era una impertinencia.26

digno y queda an por hacer mucho trabajo. Hay, adems, otra complicacin, a saber, que una elevada "necesidad de realizacin" puede no llevar necesariamente, por una amplia gama de razones, a la realizacin actual, al menos en cualquier campo especfico de esfuerzos. Se ha medido la necesidad de realizacin con tests de proyeccin. Los sujetos escriben relatos, que despus se clasifican segn sus imgenes de. realizacin, sobre las imgenes que se les proyectan. Los sujetos cuyo inters se ha despertado y a quienes se les ha picado en su amor propio por conocer el significado de los tests como indicadores de sus capacidades organizativas, reflejarn en los relatos sus propias esperanzas de xito y temores de fracaso. Desde luego, la gente espera diferentes tipos de xito; tal vez el xito de las mujeres se centre de forma ms tpica en sus amistades con los dems, mientras que el de los hombres se centra en una profesin. Algunas personas con elevada necesidad de realizacin, segn su clasificacin, pueden ser indiferentes al xito escolar, pero esperan conseguirlo en el campo del deporte o de la conquista de las mujeres. Como seal un investigador americano: los motivos tienen fuerza y direccin. Los mtodos actuales de medir la necesidad de realizacin slo consideran la primera, mientras que pasan por alto la ltima.27 Tal vez por esta razn no se haya demostrado que las clasificaciones generales de necesidad de realizacin se refieren muy estrechamente al xito o fracaso escolar. Se han estudiado con profundidad las familias de emigrantes judos e italianos de Amrica, en un esfuerzo por descubrir por qu los hijos de los primeros suelen tener xito en la escuela y en sus profesiones posteriores, mientras
M. C. SHAW, Need achievement cales as predictors of academia success: Journal of educational psychology (1961).
a

Necesidad de realizacin

La voluntad de realizarse de hecho, la necesidad de realizarse tiene sus races en las circunstancias familiares. Particular importancia revisten las relaciones del nio con sus padres. Si stas son ntimas, calurosas y afectivas, es probable que encuentre obstculos en la vida. Los moralistas del pasado, los actuales psiclogos freudianos y nuestro propio sentido comn nos indican que el joven necesita ver en su padre un ejemplo y modelo adecuados. El padre debera ser una persona humana eficaz con la que el chico pueda "identificarse". Parece evidente que, a pesar de lo que afirman Betty Spinley en Deprived and the privileged y Madeline Kerr en People of ship street, los moralistas, los psiclogos freudianos y el sentido comn se equivocan. Un padre inadecuado e ineficaz (si es "exigente") sirve mejor a largo plazo a los intereses del chico. Slo recientemente se ha estudiado y analizado directamente la repercusin de las relaciones familiares ("modelos de interaccin") sobre el desarrollo de los chicos y su realizacin. Las clnicas ofrecen desde hace mucho numerosos testimonios sobre la vida familiar, pero son de naturaleza indirecta, tomados de los recuerdos de los pacientes de un pasado muchas veces lejano. Particular inters revistieron las tentativas de medir la fuerza de una necesidad individual de realizacin y de relacionarla a su substrato familiar. Estas tentativas no han dado todava un cuadro consistente y fideF. MUSGROVE, Parents expectations of the jnior school: Sociological review (1961) 9.
24

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que los hijos de los ltimos, por lo general, progresan poco.28 Se ha supuesto que la subordinacin del chico italiano a los intereses de la familia podra producir un sentido de resignacin y socavar su voluntad de realizarse. Sin embargo, los padres italianos y judos de nivel profesional similar no diferan a la hora de determinar el grado en el que esperaban que sus hijos estuviesen vinculados a sus familias. Los investigadores propusieron aunque sus pruebas no son, en realidad, muy consistentes que los padres muy capaces producen en sus hijos un sentido de desamparo, que les hace creer que nunca sern dueos de su propio destino. Al analizarse los procesos de interaccin familiar, se observ que los padres italianos ayudaban ms a sus hijos que los padres judos a los suyos. En el mejor de los casos, se crey que el desamparo de los padres constitua una bendicin mixta: el hecho de que tal ayuda sea necesaria tiende a subrayar o sugerir la incompetencia del hijo. Concuerda con esto el dato bien establecido entre los universitarios americanos de que las personas de elevada necesidad de realizacin se dan cuenta de que sus padres no se muestran cariosos con ellos ni les ayudan. (Puede depender mucho de la edad de la persona a la que se le ofrece ayuda. Los alumnos de escuelas superiores americanas con elevada necesidad de realizacin no consideran intiles a sus padres).29 Tal vez sean una impertinencia la amistad o enemistad de los padres con respecto a sus hijos, sea cual fuere su edad, y sus actitudes autoritarias o no autoritarias. Lo que importa es la independencia que les conceden. Los padres que no colaboran, el padre no autoritario, el padre negligente y el padre poco ineficaz suelen ser semejantes a este respecto, a saber, que dejan solos a sus hijos por razones completaF. L. STRODTBECK, Family interaction, vales and achievement, en D. C. MCCLELLAND y otros, Talent and society, 1958. 29 D. C. MCCLELLAND y otros, The achievement motive, 1953, 283.
M

mente diferentes. Sin embargo, tal vez les ayuden si, al mismo tiempo que les dejan solos, esperan que se porten bien en general. Los granjeros americanos exigen muchas cosas a sus hijos. Sus expectaciones son detalladas y especficas, y su control y gua estrechos. Tal vez por esta razn los hijos de los granjeros consigan relativamente poco xito en profesiones no relacionadas con la granja. Sobre los hijos de los granjeros recaen fuertes demandas para diversos tipos de realizacin en una edad muy temprana; pero las tareas son muy especficas. Pueden necesitar una gua estrecha, ayuda e instruccin al cuidar del ganado, al ordearlo y al realizar tareas semejantes; pero no tienen libertad de explorar, de dar forma a sus vidas a su modo, de experimentar una cierta libertad cuando van hacindose independientes.30 Su educacin es contraria a la "educacin negativa" que Rousseau recomendaba antes de la pubertad. Necesitan una fuerte dosis de olvido. Cuando descubran por s mismos el dominio de las situaciones problemticas, podran nacer la confianza y la voluntad de realizacin. Tal vez una de las necesidades ms urgentes de los chicos en una sociedad centrada en ellos y en la familia sea que les dejen solos (los estudios realizados sobre las carreras de cientficos e investigadores americanos que lograron el xito, indican que en una etapa de su educacin sus profesores tuvieron suficiente tacto para dejarlos solos. Muchas veces sufrieron un "olvido" prolongado, pero en un contexto general de elevada expectacin). El que, con decisin consciente, debe garantizar a un chico tal libertad no es slo el padre amable y tolerante. El contraste no debe considerarse de forma excesivamente
30 G. H. ELDER, Achievement orientations and career patterns of rural youth, en /. c.

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simplista segn las dimensiones autocrticas-democrticas, que suelen ser tan populares en la literatura psicolgica.31 Lo importante es que haya oportunidad, sea cual fuere el motivo, de "desarrollo independiente del individuo". Esto puede explicar el gran xito, tanto educativo como profesional, de quienes en su juventud no encontraron en su familia relaciones afectuosas y de apoyo. Quienes han ascendido mediante la educacin y sus propios esfuerzos a la cumbre de la vida comercial americana, se dan cuenta de que sus primeras relaciones con sus padres fueron, en el mejor de los casos, poco ntimas, reservadas y fras.32 Sus padres fueron muchas veces dbiles, inadecuados, y en ellos se poda confiar poco (aunque sus madres eran muchas veces fuertes y competentes). Tal vez una niez as sea una buena preparacin para las relaciones un tanto impersonales de la burocracia moderna a gran escala. La caracterstica esencial de estas personas en su vida adulta fue su independencia. De forma similar, las relaciones poco ntimas y difusas con sus padres parecen caracterizar la niez de quienes tuvieron xito en las ciencias fsicas. En su niez experimentaron muchas veces la afliccin. Eminentes socilogos tuvieron de ordinario unas relaciones ms borrascosas con sus padres, aunque algo ms satisfactorias desde el punto de vista psicolgico, humanitario o de sentido comn.33 Ni la humanidad ni el sentido comn parecen pagar los dividendos ms elevados en el sistema educativo y orden social que hemos ideado.

Cuestin de clase

Es posible que nuestro concepto de "buena familia" deba redefinirse o al menos definirse de forma menos ingenua. Sin embargo, es indudable la influencia continuada del substrato familiar sobre el progreso educativo y vocacional. En nuestra democracia contempornea la influencia del nacimiento sigue siendo grande y presenta indicios de aumentar. Se invocan la sociologa y psicologa modernas para justificar y promover el poder realzado de los padres. Se usa la sociologa para apoyar una posicin desacreditada por la filosofa social. De una forma menos cruda y directa que antes, aunque no menos eficaz, los padres ejercen una influencia poderosa sobre las oportunidades vitales de sus hijos. Esta influencia es particularmente grande cuando se trata de casos de capacidad mediana o en los que son dudosas la seleccin y la promocin. El que sobresale por su capacidad, muchas veces seguir su propio camino, sean cuales fueren las circunstancias familiares; y el que sobresale por su falta de inteligencia, encontrar dificultades por mucho apoyo que reciba. Pero la inmensa mayora no sobresale ni por su capacidad ni por falta de ella; en ese caso, los padres son muchas veces un factor decisivo. En la ltima dcada se ha demostrado con bastante frecuencia la relacin existente entre la oportunidad educativa y el xito y la "clase social". Cuando los chicos de clase media entran en el sistema educativo estatal, suelen conseguir ms puestos en institutos en comparacin con el nmero de chicos de clase trabajadora, permanecer por ms tiempo en los centros, participar ms en actividades extraescolares, conseguir mejores notas en los exmenes, pasar con mayor frecuencia a 6. y, ms an, a la universidad. En efecto, cuanto ms avanzados sean los cursos del sistema escolar educativo

"
32

D. C. MCCLELLAND y otros, o. c,

329.

W. L. WARNER y J. C. ABEGGLEN, Big business leaders in America, 1955, 59 ss. 33 A. ROE, A psychological study of eminent psychologists an anthropologists, and a comparison with biological and physical scientists: Psychological monographs (1953) 67.

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que estudiamos, los hijos de familias de cuello blanco y con carrera ms "super representados" estarn en nuestros institutos e instituciones de enseanza superior. No cabe duda de que los hijos de los trabajadores manuales especializados se han beneficiado mucho del "sistema de becas", sobre todo a partir de 1944; segn la encuesta del ministerio de educacin sobre el abandono temprano en la dcada de los cincuenta, su nmero era algo inferior, comparado con los dems, en el ingreso en los institutos a la edad de 12 aos, y ms bajo an por lo que se refiere a 6. (los hijos de los obreros especializados eran el 51 % de todos los chicos, el 43,7 % de los que haban ingresado en los institutos a la edad de 12 aos y el 37 % de los que cursaban 6.. Por el contrario, los hijos de familias con carrera y directoras eran el 15 % de todos los chicos, el 25 % de los ingresos en institutos y el 43,7 % de los que cursaban 6. Los hijos de los trabajadores no especializados formaban un nmero sorprendentemente bajo en 6.: slo constituan el 1,5 % de los ingresos, aunque su nmero se elevaba al 12 % del grupo de edad). Aunque, en general, los hijos de las familias de trabajadores manuales tienden a bajar su nivel educativo cuando ingresan en los institutos, algunos superaron incluso esta promesa inicial. Segn la encuesta del ministerio, el 12 % de estos chicos que haban comenzado en los ltimos puestos ascendi a los primeros a lo largo de 5 aos. Aunque, en general, estos chicos constituyen un riesgo peligroso, es un riesgo que ha de aceptarse: no hay forma de determinar qu personas superarn las esperanzas depositadas en ellas y quines las defraudarn. La influencia del substrato familiar opera en la actualidad de forma ms sutil que en el pasado es indudable que existe un nepotismo y mecenazgo mucho menos flagrante; pero todava es muy persuasivo. Los exmenes competiti-

vos abiertos son una gran invencin social del siglo pasado que contribuy mucho a eliminarlos; quienes quieran abolir tales exmenes deben reconocer que se realzaran mucho las ventajas procedentes de las circunstancias de origen y familiares. Aun dentro de sus lmites con sus efectos secundarios desgraciados, los exmenes competitivos abiertos para el ingreso en los institutos, universidades y en la administracin son la salvaguardia principal de los intereses de la gente de origen humilde y nuestra principal garanta de una cierta justicia social. Slo la lotera eliminara las ventajas y desventajas del nacimiento. Los exmenes competitivos abiertos siguen siendo el instrumento ms eficaz que hemos ideado hasta la fecha para eliminar a los padres. Pero su poder sigue siendo sorprendente. As lo refleja el alto grado de autorreclutamiento que todava encontramos en las profesiones principales y en los empleos ms humildes, como el de los trabajadores portuarios, en los que los hijos de stos encuentran especiales incentivos y oportunidades para seguir las huellas de su padre. Los hijos de los abogados, doctores, pastores y profesores se hacen abogados, doctores, pastores y profesores en un nmero muy notable. En algunas profesiones esta tendencia a seguir las huellas del padre aument realmente de forma muy espectacular en comparacin con el siglo pasado. Slo el 6 % de los graduados de Cambridge que se hicieron profesores en la segunda mitad del siglo xix eran hijos de profesores; en 1937-1938, el 14 % eran hijos de profesores. En ambas fechas, aproximadamente un tercio de los que se hicieron doctores o pastores eran hijos de doctores o pastores. El 15 % de los que empezaron a cursar derecho en una poca temprana eran hijos de abogados; en 193734

R. K. KELSAIX, Self-recruitment in four professions, en D. V.

GLASS, O. C.

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1938, el 26 % de los mismos tena padre abogado. Si consideramos un intervalo mayor de tiempo, unos 200 aos, el cambio ms notable entre los graduados de Cambridge es la proporcin en que la iglesia ha reclutado a sus propios miembros. En el siglo xvm, la proporcin en la que los hijos de los pastores se hacan pastores apenas exceda lo que pudiera haber sucedido por casualidad; en la dcada de los treinta de este siglo se hicieron cinco veces ms pastores de lo que podra esperarse.35 Incluso en el mundo acadmico actual de Cambridge, en el que se esperara que los exmenes y otros tests objetivos de mrito eliminasen la influencia familiar, existe todava una clara ventaja al asegurarse una designacin para ser snior, e incluso jnior, de Macaulay, Butler, Trevelyan, Huxley o un miembro de la comunidad Wedgwood-Darwin, por ejemplo. El rector de King College, Cambridge, analiz estas complicadas alianzas familiares y demostr cmo una vez ms, incluso a este nivel, la importancia de haber elegido el padre apropiado sale a la luz en la frontera de la capacidad (una frontera muy elevada, naturalmente, en este caso particular). Algunas familias engendran ciertamente un nmero desproporcionadamente elevado de hombres y mujeres eminentes. Pero el estudio muestra con igual claridad que personas de capacidad natural, aunque no sobresaliente, pueden ocupar las primeras filas de la ciencia y erudicin y los puestos ms avanzados de la jerarqua cultural del pas, si se han educado en una tradicin de realizacin intelectual y han aprendido a sacar proyecho de su entorno. Las escuelas y universidades pueden educar as a los jvenes, pero tal educacin tiene un dominio mucho ms fuerte sobre la personalidad cuando se transmite a travs de una tradicin familiar.36
C. A. ANDERSON y M. SCHNAPER, School and society in England, 1952, tablas 2 y 6. 36 N. ANNAN, The intellectud aristocracy, en J. H. PLUMB (ed.), Studies in social history, 1955.
35

Es tarea de las escuelas en la segunda mitad del siglo xx conseguir un dominio similar sobre las personas a ellas confiadas, aun cuando la familia no haya cumplido sino la mitad de su tarea con respecto a ellas.

6 Satisfacciones en la familia, el club, el trabajo, la escuela

En 1965 el autor quiso descubrir las necesidades personales que los jvenes (comprendidos entre los 14 y 20 aos) de una regin industrial del norte esperaban que satisficiesen sus familiares y la medida en que, a su juicio, las satisfacan. Existe un conjunto de instituciones sociales para satisfacer las necesidades de los jvenes: a ello contribuyen las escuelas, los clubs de jvenes y el trabajo. Se ide la encuesta para mostrar los diferentes tipos de exigencias que se hacen a estas instituciones diferentes y la medida en la que stas las satisfacen. En los colegios americanos se ha investigado sistemticamente la relacin entre la "presin" de las instituciones y las necesidades personales. En Amrica se ha estudiado de forma similar la satisfaccin ofrecida por el trabajo comparando las necesidades individuales con la satisfaccin que ofreca el empleo.1 En un cuestionario de autoevaluacin, el sujeto indica la importancia que concede a las necesidades
1 R. H. SCHAFFER, Job satisfaction as related to need satisfaction at work: Psychological monographs (1953) 67.

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humanas que se creen universales tales como "el dominio", "el reconocimiento y aprobacin", "la dependencia" y "la independencia". Tambin indica los niveles de satisfaccin que le produce el trabajo en estas reas. La necesidad de esfuerzo puede compararse con la necesidad de satisfaccin. Pace y Stern2 estudiaron la congruencia o incongruencia existente entre las necesidades personales y las prcticas y ofrecimiento de los colegios americanos. Nuevamente, el punto de partida lo constituyen las necesidades humanas supuestamente universales, como "la realizacin", "la afiliacin", "el orden", "el sexo" y "el conocimiento". Las necesidades psicolgicas del sujeto se deducen de sus respuestas en el "ndice de actividades": indican sus preferencias "entre descripciones verbales de diversas actividades posibles". Hay descripciones de conducta ordenada, conducta dominante, conducta deferente, etc. En el ndice de caractersticas del colegio los sujetos clasifican las descripciones correspondientes, verdaderas o falsas, del ambiente del mismo. Las necesidades pueden compararse despus con la satisfaccin, presiones y exigencias observadas en la vida colegial. Pero las necesidades se sienten en relacin con instituciones particulares. Es cierto que una institucin cuyo propsito manifiesto es satisfacer una necesidad particular puede, en realidad, satisfacer otras, pero no es probable que un chico que va a un club de jvenes espere satisfacer las necesidades que satisface el trabajo o que se sienta frustrado si el club no satisface estas necesidades. Puede tener una profunda necesidad de realizacin para cuya satisfaccin el club ofrece pocas oportunidades; pero no se molestar, porque nunca esper que las satisficiese. El autor permiti contestaciones espontneas sobre las necesidades relativas a la fa2

milia, al club, a la escuela y al trabajo, respectivamente. No se hizo ninguna suposicin anterior sobre las necesidades: su naturaleza slo se determinara despus de revisar las respuestas dadas en un cuestionario abierto. Las satisfacciones se estableceran a partir de las contestaciones correspondientes (espontneas) sobre la experiencia actual de las instituciones en cuestin. Rellenaron los cuestionarios utilizables 250 miembros de 6 clubs mixtos de jvenes de una urbanizacin del norte, 67 alumnos de escuelas secundarias que no eran miembros de ningn club de jvenes y 50 trabajadores jvenes que no pertenecan a ningn club. Se conocieron las necesidades cuya satisfaccin se buscaba en la familia, comenzando as las frases: En la familia siempre deberla haber muchas oportunidades de.... La familia debera ayudarte primaria y fundamentalmente a.... En casa siempre deberas poder darte cuenta de que.... A la escuela, al trabajo y al club se aplicaron, respectivamente, los mismos encabezamientos. Se ofrecieron despus a puntos correspondientes para obtener contestaciones sobre la satisfaccin (o frustracin) real: En casa siempre tienes muchas oportunidades de.... La familia es la que ms te ayuda a.... En casa te das cuenta de que.... De esta forma se obtuvieron seis contestaciones de cada sujeto sobre su casa, club, escuela, si es que estudiaba, o trabajo, si trabajaba un total de 18 contestaciones. Los cuestionarios se rellenaron de forma annima, pero se obtuvo informacin clasificatoria y se aadi a cada cuestionario:

C. R. PACE y G. G. STERN, An approach to the measurement of co-

llege environments: Journal of educational psvchologv (1958) 49, y G. G. STERN, Environments for learning, en N. Sanford (ed.), Tbe american cc'.lege, 1962.

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edad, sexo, tipo de educacin, edad de abandono de la escuela o edad en la que se propona abandonarla, exmenes hechos y aprobados, cualificaciones profesionales, tipo de empleo (para los que trabajaban) y ocupacin del padre. Existe el peligro aparente de que las contestaciones sobre las necesidades sean en realidad contestaciones de frustracin; el muchacho que escribe: "en casa siempre deberas tener muchas oportunidades de expresarte", lo afirma precisamente porque l no tiene tal oportunidad. La misma dificultad aparece en el anlisis "de cmulo de necesidades" de Pace y Stern y en las encuestas sobre la satisfaccin en el trabajo de Schaffer. Sin embargo, este ltimo no descubri ninguna correlacin negativa entre las clasificaciones de necesidad y las de satisfaccin, ni se han encontrado correlaciones significativas entre las clasificaciones correspondientes del ndice de caractersticas del colegio y el ndice de actividades.3 En la encuesta a que nos referimos no se dio una tendencia significativa a que las contestaciones de necesidad reapareciesen de forma negativa en la segunda parte del cuestionario como contestaciones de insatisfaccin. El tipo de tests de proyeccin usado en la encuesta a que nos referimos tiene la ventaja de que no presenta al sujeto una lista quiz arbitraria y tal vez impertinente de "necesidades" y "satisfacciones" que l debe rechazar o aceptar. Se ha empleado provechosamente en Amrica4 y en Inglaterra 5; Symonds,6 por su parte, descubri que un cuestionario
A. MCFEE, The relationship of students needs to their perceptions of a college environment: Journal of educatonal osycholosrv (1961) 52. 4 H. C. LINDGREN, The use of a sentence completion test in measuring attitudind change among college freshmen: Journal of social psychology (1954) 40. 5 E. BENE, The use of a projective technique, illustrated by a study of the differences in attitudes between pupils of grammar schools and secondary modern schools: British joumal of educatonal psychology (1957) 27. 6 P. M. SYMONDS, The sentence completion test as a projective technique: Journal of abnormal and social psychology (1947) 42.
3

en el que debiesen completarse las frases, no slo completaba los datos personales obtenidos en la entrevista, sino que serva para corregirlos (por ejemplo, un informe basado en la entrevista podra describir a una persona como "enrgica"; pero las respuestas dadas al test de proyeccin pueden demostrar que esa persona podra decidirse con mayor precisin como "nerviosa"). Tiene la desventaja de que las categoras de necesidad a las que se asignan las respuestas no pueden establecerse antes de la encuesta. Inicialmente las respuestas se clasificaron en dos grupos generales: categoras "expresivas" e "instrumentales". Hemos tomado esta distincin de Talcott Parsons: la accin puede orientarse a la consecucin de un fin que es un estado de cosas futuro anticipado, cuya consecucin se cree que promete gratificacin. En el lado de ajuste hay un tipo correspondiente que podramos llamar orientacin expresiva. Aqu la orientacin primaria no se dirige a una meta anticipada en el futuro, sino a la organizacin de un caudal de gratificaciones (y, desde luego, a la conjura de la amenaza de privaciones).7 Los problemas de la interaccin expresiva se refieren a las relaciones con los dems en los que se compromete el ego primariamente por la gratificacin directa e inmediata que ofrecen.8 Por extensin, no slo nos referimos a las acciones y funciones expresivas e instrumentales, sino a las necesidades y satisfacciones expresivas e instrumentales. Despus de revisar todas las respuestas de la categora instrumental, se hicieron 6 subdivisiones que eran, al parecer, lgicamente distintas, y 7 de la categora expresiva. Dos jueces, que trabajaban de forma independiente, asignaron las contestaciones a estos 13 subgrupos, coincidiendo de -forma virtualmente completa. La categora instrumental (I) se sub'
!

T. PARSONS, The social system. London 1964, 48-49. T. PARSONS y E. SHILS, Toward a general theory of action, 1951, 209.

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dividi as: (1) Habilidad intelectual, comprensin e ilustracin; (2) Habilidad fsica (en la que se inclua la aptitud para los juegos y deportes); (3) Habilidad manual (en la qu se inclua la aptitud para las tareas domsticas); (4) Habilidad social (en la que se inclua el equilibrio y confianza en s mismo en las relaciones con los dems); (5) Desarrollo moral (en el que se incluan las referencias a la "formacin de un buen carcter", a la "formacin de un buen ciudadano", a "aprender a confiar en s mismo y mantenerse firme"); (6) Progreso personal (en el que se inclua aprobar los exmenes, progresar y triunfar en la vida). La categora expresiva (E) se subdividi as: (1) Naturalidad/seguridad emocional (sentirse cmodo, deseado, amado, bien recibido); (2) Libertad/gobierno de s mismo (en los que se inclua la libertad de expresar las propias opiniones, tener voz, "ser uno mismo"); (3) Amistad; (4) Sentido de competencia (en el que se incluye "tener oportunidad de probarse"); (5) Ayuda por parte de los adultos (que incluye "saber que puedes contar tus problemas a los padres/profesores/educadores"); (6) Sentido de identidad con el grupo ("sentirse uno del grupo/un miembro de la familia/como si pertenecieses a ellos"); (7) Sentido de actividad dirigida a un fin. Cuando los sujetos que tomaban parte en la encuesta no expresaron lo que deban ofrecer sus instituciones, sino lo que ofrecan, las contestaciones podan ser positivas o negativas ("en casa siempre tienes oportunidad de relajarte", "en casa nunca te sientes querido"). Las contestaciones que se referan a satisfacciones expresivas se dividieron en expresivas positivas (E + ) y expresivas negativas (E ) . Las ltimas se referan a (1) restricciones, coacciones, humillacin, desprecio, rechazo, y (2) hasto y desmoralizacin. El autor distribuy primero el cuestionario en 6 clubs de jvenes mixtos seleccionados en representacin de diver-

sas reas sociales de una gran urbanizacin industrial. 2 clubs estaban situados en barrios residenciales acomodados, otros 2 en distritos de clase trabajadora y otros 2 en reas de transicin, socialmente mixtas. Los clubs contaban con ms de 300 miembros nominales. Se les anunci la visita del autor con una semana de antelacin. Los miembros del club cooperaron bien, y ms del 90 % de los presentes rellenaron el cuestionario. Se rellenaron 268 cuestionarios, de los que 18 estaban incompletos, eran ilegibles o inutilizables por otros motivos; en el anlisis se usaron 250. Haba 135 chicos y 115 chicas. La edad oscilaba entre los 14 y 20 aos; 129 (el 51,6 %) tenan 16 aos o ms; 163 (el 65,2 %) procedan de familias de trabajadores profesionales y de cuello blanco; 200 estaban estudiando todava, 130 en institutos y 70 en escuelas modernas; 67 de los alumnos de los institutos cursaban 6.; 24 chicos y 26 chicas trabajaban; 29 de los trabajadores haban frecuentado institutos de segunda enseanza y todos ocupaban empleos no manuales, de cuello blanco; 21 haban asistido a escuelas modernas secundarias: los 8 chicos trabajaban en ocupaciones manuales, pero 10 de las 13 chicas ocupaban puestos de trabajo no manual rutinario, sobre todo puestos de secretariado. Para establecer una comparacin, se pidi a 3 clases de alumnos de 4. de 3 escuelas secundarias situadas en las reas abarcadas por los clubs que rellenasen el cuestionario; 67 de estos chicos y chicas no eran miembros de organizaciones de jvenes; 57 (el 85,1 %) procedan de familias de trabajadores manuales. En centros recreativos establecimos contacto con 50 trabajadores jvenes comprendidos entre la edad de 16 y 20 aos. No eran miembros de clubs de juventud ni de organizaciones formales de jvenes. La edad, el sexo y el tipo de ocupacin los unan con los 50 miembros del club de jvenes que trabajaban: 22 de las 25 chicas y 15 de los 25 chicos

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trabajaban en empleos de cuello blanco. Los 50 rellenaron el cuestionario.

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Las expectaciones y satisfacciones de la familia son predominantemente "expresivas''. 250 miembros de clubs dieron 750 contestaciones sobre las necesidades que, a su juicio, deba satisfacer la familia, y el 77,2 % de sus contestaciones se refera a satisfacciones expresivas: sentirse necesitado, seguro, tener oportunidad de hablar sobre problemas personales con los padres, y otras cosas anlogas. Se dieron 750 contestaciones sobre las satisfacciones reales de la familia: el 72,3 % se refera a satisfacciones expresivas. En resumen, el 77,2 % de las contestaciones sobre las necesidades eran expresivas (E) y el 22,8 % instrumentales (I). El 72,3 % de las contestaciones sobre la necesidad eran expresivas positivas (E + ) , el 9,7 % expresivas negativas ( E ) y el 18 % instrumentales (I). Los chicos de todas las edades y las chicas de ms de 16 aos recalcaron ms que las chicas ms jvenes las funciones instrumentales de la familia. A las necesidades instrumentales se refera el 29,8 % de las demandas de las chicas mayores y slo el 15,3 % de las demandas de las chicas ms jvenes (CR 3,9, P<0,001). Las chicas ms jvenes encontraban tambin ms insatisfaccin en la familia: el 15,3 % de sus contestaciones y slo el 6,4 % de las respuestas de las chicas mayores se refiere a restricciones y otros motivos de queja (CR 8,3, P<0,001). Aunque hay una correspondencia general entre las necesidades y satisfacciones, en las subcategoras hay algunos cam-

bios importantes. Lo que ms exigen es seguridad emocional (aproximadamente un tercio de todas las contestaciones sobre necesidad), aunque a sta le sigue de cerca la demanda de libertad y gobierno de s mismo (aproximadamente un cuarto de todas las contestaciones). La primera demanda se satisface plenamente, pero la satisfaccin de la segunda es sustancialmente deficiente. El 22,5 % de las demandas de los chicos y el 23,9 % de las de las chicas se referan a la libertad y gobierno de s mismo en la familia; slo el 13,3 % de las contestaciones de los chicos relativas a las satisfacciones y slo el 11,3 % de las contestaciones de las chicas mencionaban la libertad y el gobierno de s mismo. Sin embargo, en este cuestionario, en el que haba que completar las frases, la familia se presenta como una institucin social que satisface preeminentemente las demandas de los jvenes. Esto concuerda con otras encuestas realizadas sobre la vida familiar actual. Las encuestas realizadas entre muestras representativas de adolescentes ingleses,9 as como los estudios comparativos patrocinados por la Unesco,10 indican la existencia de lazos estrechos entre los jvenes y sus padres y un amplio aprecio de los padres y confianza en ellos como guas y consejeros en pocas de crisis. En esta encuesta los elogios dirigidos a los padres fueron frecuentes en todos los niveles sociales. Los sujetos afirmaron muchas veces el deseo de conversar con sus padres sobre problemas y a menudo decan que stos estaban capacitados para hacerlo. Una chica de 15 aos, hija de un fontanero, escribi: "en casa siempre te das cuenta de que puedes contar tus problemas a tus padres sin que se ran"; el hijo de 15 aos de un obrero afirmaba: "en casa siempre tienes oportunidad de contar a alguien tus problemas"; una aprendiz de
' A. HANCOCK y J. WAKEFORD, The young tecbnicians: New society (14 de enero de 1965). 10 A. BERGE, Young people in the orient and occident: International journal of adult and youth education (1964) 16.

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peluquera, de 15 aos e hija de un comerciante de tejidos, se expresaba as: "en casa siempre tienes muchas oportunidades de hablar con sensatez con tus padres"; la hija de un cartero, de 17 aos, afirmaba: "en casa siempre te das cuenta de que tus opiniones cuentan"; un chico de 15 aos, hijo de un sastre, escriba: "en casa siempre tienes oportunidad de dialogar con tus padres sobre muchos temas"; y una chica de 15 aos, hija de un bombero, afirmaba: "en casa siempre tienes oportunidad de airear tus puntos de vista". La estima en la que se tena a la familia se expres con trminos ms generales y muchas veces entusiastas. Una joven de 18 aos, hija de un oficinista, escribi: "en casa siempre te das cuenta de que alguien te necesita"; el hijo de 16 aos de un tendero afirmaba: "en casa siempre te sientes alegre"; un chico que era hijo de un conductor de autobuses y que tena 14 aos, deca: "en casa siempre te sientes necesitado y agradecido a tu madre". La familia ofrece relax, seguridad emocional y libertad para "ser t mismo". Una chica de 14 aos, hija de un tendero, escriba: "en casa siempre te sientes relajado, sin miedo, cmodo y disfrutas todos los momentos" (la misma chica deca al referirse a la escuela secundaria: "siempre te sientes petrificada por el castigo y nerviosa ante los exmenes"). El hijo de 17 aos de un director de una compaa afirmaba: "en casa siempre eres felizmente inconsciente de la vida"; una chica de 16 aos, hija de un ingeniero, escriba: "ante todo, la familia te ayuda a enraizarte en un mundo loco". Una mecangrafa que tena 18 aos, hija de un funcionario de la administracin, deca que "en casa siempre tienes oportunidad de relajarte despus del trabajo y no sientes la obligacin de lucirte". En casa se puede ser natural, se reconoce la individualidad, la persona no es un miembro annimo de una categora social ms amplia. "En casa, afirma un muchacho de 14 aos, hijo de un fabricante, puedes sentirte persona por tu propio derecho". La familia debe ser, y as lo es en realidad, el lugar

donde cuentan tus opiniones. Un joven de 16 aos, que era hijo de un comerciante, pensaba que "en casa debes tener muchas oportunidades de participar en todo y expresar tu opinin sobre la decoracin interior (el color del papel de la pared), para citar slo un ejemplo". Al parecer, la familia satisface tales demandas. "En casa, dice el hijo de 17 aos de un viajante, te das cuenta de que se trata en realidad de un hogar, y no precisamente de una casa en la que te ha tocado vivir". Las finalidades expresivas de la familia eclipsan las instrumentales; sin embargo, ms del 10 % de las expectaciones de la familia se refieren a la educacin moral y al desarrollo del carcter, "a aprender a mantenerse firme", "a hacerte un ciudadano responsable" y "a ver con mayor simpata a los dems". La tabla 1 muestra el nivel de demanda y satisfaccin a este respecto.
TABLA 1

Contestaciones sobre el desarrollo moral (chicos y chicas) Demanda Escuela (600) Club (750) Familia (750) 9,8% 4,0 12,1 Satisfaccin 6,0% 4,4 7,8

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

En el hogar se buscan tambin, aunque en menor grado, la habilidad social, la habilidad manual y la ilustracin intelectual. Aproximadamente el 3 % de los sujetos buscaban alguna forma de comprensin intelectual. "Sobre todo, afirmaba una chica de 17 aos, el hogar te ayuda a comprender muchas cosas de los adultos". Un chico de 17 aos pensaba

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que "primero y fundamentalmente la casa debe ayudarte a conocer muchas cosas que no te ensean en la escuela, por ejemplo el sexo". A veces se menciona una competencia social general: "la familia te ayuda ante todo a administrar tu dinero y preocuparte por ti mismo" (una secretaria de 18 aos). "La familia te ayuda ante todo a aprender a vivir con los dems y a comportarte bien" (la hija de 18 aos de un oficinista). El hijo de 14 aos de un conductor de autobuses afirmaba que "el hogar te ayuda ante todo a aprender mucho sobre jardinera". Por lo que se refiere a las chicas, el hogar es un buen instrumento para aprender las tareas domsticas: "el hogar te ayuda a aprender mucho sobre la vida de matrimonio" y "el hogar te ensea cmo llevar una casa". El 9,7 % de las contestaciones sobre la experiencia real en el hogar expresaban insatisfaccin o crtica (8,4 % de las contestaciones de los chicos, 11,0 % de las de las chicas). A veces se haca referencia a la incomprensin (una chica de 15 aos, hija de un secretario de I.M.C.A., afirmaba: "en casa te das cuenta de que siempre ests equivocada"; un chico de 15 aos, hijo de un director de una administracin de loteras, deca que en casa "siempre notas que todos van contra ti"). Las principales quejas se referan a las restricciones y a una sobrecarga de quehaceres domsticos. "En casa siempre tienes la sensacin de que debes hacer algo y llevar el salario completo", deca una ayudante de laboratorio de 18 aos. A un tripero de 18 aos siempre le echaban en cara, cuando llegaba a casa, "que se pasaba todo el da con la moto". Un dibujante de 16 aos "siempre se siente encerrado" en casa; a una chica de 15 aos, hija de un ingeniero, "siempre le parece que est de paso"; la hija de 16 aos de un funcionario de la administracin civil "siempre se siente desamparada". Una chica de 15 aos, hija de un agente de seguros, siempre tiene la impresin de "ser un trabajador sin sueldo". Algunos de los cuales no todos proceden de familias

de clase trabajadora se quejan de la falta de intimidad en el hogar. Adems, los medios de comunicacin social son intrusivos. Aunque algunos estiman la casa por ser un lugar en el que siempre puede verse la televisin (un chico de 14 aos estima la oportunidad de "apoltronarse con una taza de t en las manos para ver la televisin"), otros se parecen a un muchacho de 17 aos, hijo de un sastre, que en cas* se siente "saturado de televisin, de radio, de libros y de peridicos". El hogar es un mundo cerrado, aislado de contactos sociales ms amplios y en gran medida aceptado como tal. Algunas chicas piden poder reunirse con sus amigos en casa (3,8 % de las respuestas), pero slo el 2,1 % habla de la casa como del lugar en el que se rene con sus amigos y personas que no pertenecen a la familia. Slo el 1 % de los chicos habla de la casa como del lugar en el que deben o pueden reunirse con sus amigos. Se cree que el club es el lugar por excelencia para satisfacer la necesidad de contactos no familiares y, al parecer, el club satisface plenamente tal necesidad.

El club de jvenes

El club de jvenes, al igual que el hogar, se considera primariamente en trminos "expresivos"; no se valora por la educacin intelectual e incluso fsica que pueda ofrecer; en tanto en cuanto que es un instrumento, se le exige que ofrezca educacin social. De las necesidades que, segn las esperanzas de los sujetos, debera satisfacer el club, el 82,9 % eran expresivas y el 17,1 % instrumentales. Las satisfacciones reales eran: E + 78,3 %, E 5,9 % e I 15,8 %.

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Club de jvenes

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Cuando se mencionaba el club como lugar de reunirse con los amigos y de hacer amistades, la contestacin se coloc en la categora expresiva ("la accin expresiva no se orienta a la consecucin de una meta fuera de la situacin de accin inmediata y del proceso mismo en el mismo sentido que es accin instrumental", Parsons 1964). Cuando se trataba claramente de aprender a comportarse con la gente, de desarrollar la propia capacidad social, la contestacin se coloc en la clase instrumental. Tales contestaciones consideraron el club como una situacin de educacin que te ayuda a vencer la timidez, a lograr confianza social y seguridad en s mismo y te ensea a mezclarte y tratar con la gente.
TABLA. 2

Amistad y sentido de pertenencia (chicos y chicas)


Demanda Escue- Club la (600) (750) Solidaridad de grupo Naturalidad y seguridad Amistad Satisfaccin Fami- Trabalia dlo) (750)

refieren especficamente a un sentido de solidaridad de grupo, a sentirse "parte de l", a ser "uno de tantos". En las demandas de amistad muchas veces se menciona explcitamente el sexo opuesto. Las demandas de contacto o experiencia especficamente social eran raras; las formularon media docena de chicos. Un estudiante de 16 aos pensaba que "en el club se debe tener muchas oportunidades de sexo"; otro deca que "en el club siempre te sientes sexy"; y otro chico de 16 aos afirmaba que "en el club siempre te sientes de buen humor y sexy". Otras referencias al sexo se expresaban de ordinario en trminos menos especficamente sexuales. Un chico de 14 aos siempre se encuentra feliz en el club "porque estn Valerie, Susan y Joan". El antagonismo del sexo y su atraccin los mencionaron tres chicos de esta forma: "en el club uno se siente opuesto al sexo contrario" (un estudiante de 16). Se espera que el club ofrezca un lugar de refugio en el que protegerse de la tensin de la vida del mundo exterior. La principal finalidad del club es compensar las restricciones, ansiedades y humillaciones que promueven otras instituciones. Es una forma de escapar a las coacciones de la escuela y a la vigilancia de los padres. "En el club, afirma el hijo de 14 aos de un procurador, deberas poder relajarte y olvidar el terrible alboroto y las calamidades del mundo". "El club te ayuda principalmente a salir da la rutina escolar" (una estudiante de 14 aos). La pertenencia a un club legitima la ausencia de casa. "Ante todo el club te ayuda a salir de casa sin que te regae tu padre" (la hija de 14 aos de un camionero). Es una forma de escapar de los padres: "el club te ayuda ante todo a hacer algo constructivo sin que te critiquen tus padres: est totalmente separado de ellos" (la hija de 17 aos de un antiguo funcionario de la administracin). "En el club siempre te das cuenta de que nadie quiere morderte" (la hija de 14 aos de un camionero). "En el club siempre puedes

Fami- Traba- Escue- Club jo lia la (750) (150) (600) (750)

%
2,0 8,0 4,7 14,7

% 7,6 24,9 23,8 56,3

% 7,7 34,3 2,3 44,3

% 10,0 6,9 8,6 25,5

%
2,3 1,5 4,5 8,3

% 5,3 28,4 21,7 55,4

% 7,1 33,8 1,6 42,5

% 9,0 8,3 9,3 26,3

TOTAL

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones

(o respuestas).

Lo que los miembros del club piden principalmente a sus clubs es un sentido de naturalidad y seguridad emocional. Un cuarto de sus contestaciones se refieren a sentirse relajado, cmodo, deseado y bien recibido. Un nmero aproximadamente igual de contestaciones se refieren a la cordialidad, a reunirse y a hacer amigos. Otras contestaciones se

148

Familia, club, trabajo, escuela

Club de jvenes

149

sentirte relajado, sin que nadie te importune con hacer esto y no hacer aquello" (el hijo de 15 aos de un trabajador). "Ante todo el club te sirve para librarte de lavar los platos" (la hija de 14 aos de un arquitecto). En el club se pueden expresar las propias opiniones, decir algo y expresar el propio punto de vista. El 13 % de todas las demandas eran de este tipo; y en estos trminos se expresaba el 11 % de las contestaciones relativas a la satisfaccin. Las demandas de este tipo que se hacen a la escuela y al hogar son todava mayores, pero su satisfaccin es mucho ms deficiente (vase la tabla 6). Se espera que el club instruya ms que la escuela o la familia en lo social. "Primera y principalmente el club debe ayudar a no tener miedo de encontrarte con los dems" (una estudiante de 14 aos, hija de un tendero). "El club debe ayudarte a dialogar con los dems con mayor naturalidad" (un chico de 15 aos, hijo de un qumico). "El club debe ayudarte primera y fundamentalmente a vivir en sociedad" (un estudiante de 17 aos).
TABLA 3

Aunque se estima el club por la educacin informal que ofrece para la vida social, los jvenes se quejan de presin indebida por parte de los lderes para "mezclarse" y conformarse. Una chica de 16 aos, hija de un ingeniero, afirma que en el club se siente "organizada, frustrada, indagada, esperan que se conforme, que se est quieta, que tome parte en discusiones ridiculas y que pueda ir de excursin". Una chica de 15 aos, hija de un pescadero, cree que "siempre esperan que te dejes acompaar por cualquier persona"; el hijo de 15 aos de un albail opina que "siempre esperan que hagas lo que hacen los dems". Los directores del club esperan que ste sea un instrumento mejor de lo que quieren sus miembros. Los directores modificaron el cuestionario que haba de entregarse a los miembros del club. A 27 directores se les pregunt qu oportunidades deban tener los jvenes en el club, de qu forma les poda ayudar el club y, sobre todo, qu deban sentir cuando se encontraban en l. Despus se les pregunt qu opinaban, a la luz de su experiencia, sobre lo que los jvenes iban a buscar al club. Recalcaron mucho las finalidades instrumentales, principalmente las morales; pero cuando consideraron la realidad, admitieron que predominaban las finalidades "expresivas" (ningn director de club hizo ningn comentario negativo sobre los motivos por los que se frecuentaba el club).
TABLA 4

Contestaciones sobre la habilidad social Demanda Escuela Chicos (336) Chicas (264) Club Chicos (405) Chicas (345) Hogar Chicos (405) Chicas (345) 2,7 2,0 1,0 1,5 8,1 10,7 5^ 7,8 2,9% 7,2 1,8% 3,4 Satisfaccin

Funcin del club de jvenes Contestaciones de los directores y miembros Debera ser I E Directores (81) Miembros (750) 53,1% 82,9 46,9% 17,1

E +
74,0% 78,3

Es E 0 5,9

I 26,0% 15,8

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

150

Familia, club, trabajo, escuela

Trabajo

151

La "instrumentalidad" que los directores esperan del club _.e refiere principalmente a la educacin del carcter: ensear a los miembros a aceptar su responsabilidad, ser ciudadanos tiles, encontrar el sentido verdadero de los valores y conseguir la "madurez". Admiten que los jvenes van principalmente a sentirse bien recibidos, cmodos, sin coacciones y relajados. Desde luego, algunos miembros valoraron el club precisamente en los trminos instrumentales que aprobaran los directores. "Ante todo, dice un estudiante de 17 aos, el club te ayuda a desarrollar tu capacidad administrativa". "El club te ayuda ante todo a aprender autodisciplina y relaciones humanas" (otro estudiante de 17 aos). Sin embargo, la demanda predominante se refera a sentimientos corrientes ms que a la competencia futura y al desarrollo personal. Las contestaciones que expresaban insatisfaccin respecto al club eran pocas: el 5,9 % de todas las respuestas. Como el club es una asociacin voluntaria, esta proporcin poco elevada tal vez no sea sorprendente. La insatisfaccin se diriga casi exclusivamente a la falta de miras y de un fin claramente definido: "en el club te das cuenta de que nunca haces nada que se salga de lo ordinario y muchas veces es aburrido".

etctera) son demasiado pequeos para poder hacer comparaciones dignas de crdito. Como caba esperar, el trabajo se consider en trminos instrumentales en mayor medida que el hogar o el club. No obstante, el trabajo era un instrumento para la consecucin de fines distintos de los puramente materiales: de hecho, tanto los trabajadores manuales como los no manuales se refieren a l en gran medida como a una situacin de aprendizaje (en el sentido amplio del trmino). El 48 % de las contestaciones de los sujetos se referan a necesidades expresivas, el 52 % a necesidades instrumentales. Las contestaciones relativas a satisfacciones fueron: E + 45,3 96, E 7,3 % e I 47,4 %. Los chicos y las chicas coincidieron en recalcar el valor educativo del trabajo: debera promoverse no slo la comprensin de las tcnicas y de los procesos, sino tambin de las personas y de los grandes problemas sociales. Los chicos difieren de las chicas al hacer mucho hincapi en el trabajo como medio de "progresar en la vida". Las chicas buscan en el trabajo amistad; pero tambin los chicos conceden gran valor al sentido de solidaridad con el grupo u organizacin de trabajo. "En el trabajo siempre tienes muchas oportunidades de aprender algo nuevo y de preguntar cosas sin que te consideren molesto", afirma una estudiante de ATS de 17 aos. Sin embargo, las personas que se preparan para una profesin no son las nicas en ver en el trabajo un medio de educacin; en efecto, para un aprendiz de electricista de 16 aos el trabajo parece significar ante todo el lugar "en el que esperan que enciendas la caldera a las 9,55 en punto". Lo que se menciona con mayor frecuencia es la educacin ms amplia en los negocios y comprensin humanos: "el trabajo te ayuda ante todo a conocer mejor a la socie-

Trabajo Segn el cuestionario en el que haba que completar las frases, rellenado por los 50 miembros del club de jvenes que trabajaban la jornada completa, en general, al parecer, el trabajo satisfaca y adems en direcciones insospechadas. El nmero de sujetos de este grupo es, desde luego, pequeo; adems, los subgrupos (empleadas en oficinas, ex-estudiantes,

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Familia, club, trabajo, escuela

Escuela

153

dad" (un auxiliar de interventor de 16 aos); "en el trabajo siempre hay muchas oportunidades de ver cmo reacciona la gente en las mismas condiciones" (un oficinista de 18 aos); "en el trabajo siempre tienes muchas oportunidades de relacionarte con la gente y aprender cosas sobre personas diferentes" (un dependiente de una tienda de ultramarinos, de 15 aos); "el trabajo te capacita ante todo para escuchar las ideas y puntos de vista de las personas mayores" (una mecangrafa de 18 aos). El trabajo promueve adems la habilidad en las relaciones humanas: "el trabajo te ayuda ante todo a tratar con los dems" (un tipgrafo de 18 aos). Se espera que el trabajo desarrolle "el carcter". No menos del 21 % de las demandas se refieren a la educacin moral, en sentido amplio (por otra parte, slo el 11 % de las respuestas de los sujetos relativas a la realidad se refieren a las satisfacciones a este respecto). Se espera que el trabajo ayude a ser responsable, que ensee a cargar con la propia responsabilidad, que contribuya al "desarrollo" y que ensee a "mantenerse firme". El trabajo se considera en gran medida como medio de promover el sentido de responsabilidad, de independencia y de confianza en s mismo. El trabajo "te ayuda a prepararte para la responsabilidad que tendrs despus en la vida", afirma un oficinista de 17 aos; "el trabajo te ayuda ante todo a madurar ms como persona" (un montador de 17 aos); "ante todo, el trabajo te ayuda a confiar en ti mismo" (un dependiente de 17 aos); "ante todo, el trabajo te ayuda a vivir tu propia vida, a tener ms independencia de la que te permita la escuela" (un oficinista que ha dejado los estudios). El 15 % de las contestaciones de los chicos pedan un sentido de compaerismo corporativo en el trabajo; l 11 % de sus respuestas relativas a la satisfaccin indicaban que conseguan este sentido de identificacin (slo el 5 % de las demandas y satisfacciones de las chicas se referan a este sentido de pertenencia a una organizacin o grupo). "En el tra-

bajo siempre te sientes parte de la empresa", afirm un escribiente de 19 aos; en el trabajo siempre sientes que formas parte esencial del mecanismo" (un empleado de banca de 16 aos). El 7,3 % de las contestaciones que expresaban la experiencia real del trabajo se referan a frustraciones e insatisfacciones. No hubo quejas acerca del sueldo (a excepcin de una referencia indirecta de un ingeniero de mantenimiento de una oficina de correos: "en el trabajo siempre te das cuenta de que ests en el mundo de un rico"). Una minora de contestaciones se referan al sentido de perder tiempo o de ser presionado indebidamente ("dicindote siempre que te des prisa"). Algunas contestaciones se referan a un sentido de humillacin: "en el trabajo te das cuenta de que algunas personas mayores tratan a los jvenes sin respeto alguno" (una ex-estudiante de 18 aos empleada como oficinista). "En el trabajo siempre tienes la sensacin de que te estn diciendo lo que tienes que hacer" (un tipgrafo de 18 aos). Sin embargo, la imagen general que emerge es la de aprecio del trabajo como entorno que favorece el desarrollo de la persona hacia una madurez de confianza y respeto a s mismo.

Escuela

Mientras que el hogar, los clubs de jvenes y el trabajo parecan satisfacer sustancialmente las necesidades de los jvenes de una urbanizacin del norte, sus escuelas no las satisfacan. La proporcin ms elevada con mucho de las respuestas negativas reflejadas en un cuestionario en el que haba que completar las frases, se refera a la escuela y, en particular, a la escuela secundaria. El 19,5 % de las res-

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Familia, club, trabajo, escuela

Escuela

155

puestas de los alumnos de escuelas modernas fueron negativas; el 32,8 % de las respuestas de los alumnos de escuelas secundarias fueron negativas (el 28,0 % de las respuestas de los alumnos menores de 6. curso y el 37,3 % de las de los de 6 fueron negativas). Por contraste, fue negativo el 9,7 % de las respuestas relativas al hogar, el 5,9 % de las relativas al club y el 7,3 % de las referentes al trabajo. En resumen, las demandas de los alumnos de escuelas modernas fueron: expresivas (E) 57,1 %, instrumentales (I) 42,9 %. Sus satisfacciones fueron: expresivas positivas (E+): 32,4 %, expresivas negativas (E): 19,5 % e instrumentales (I): 48,1 %. Las demandas de los alumnos de escuelas secundarias fueron: E 45,6 96, I 54,4 %. Sus satisfacciones fueron: E + 23,6 %, E 32,8 % e I 43,6 %.
TABLA 5

Contestaciones sobre el desarrollo intelectual y fsico en la escuela Demanda Todos los chicos (336) Desarrollo intelectual Desarrollo fsico Todas las chicas (264) Desarrollo intelectual Desarrollo fsico Satisfaccin

mentalidad (principalmente en el sentido de educacin intelectual, preparacin para los exmenes y contribucin al triunfo en la vida), comparado con el 42,9 % de las demandas de los alumnos de escuelas modernas (CR 3,1, P<0,01). Pero mientras que los alumnos de escuelas secundarias mencionan las satisfacciones instrumentales con mayor frecuencia que las expectaciones instrumentales (el 43,6 % comparado con el 54,4 %), los alumnos de escuelas modernas las mencionan ms (el 48,1 % comparado con el 42,9 ). Mientras que a los alumnos de escuelas secundarias la instrumentalidad de la escuela parece beneficiarles menos de lo que desean, los alumnos de escuelas modernas se benefician, al parecer, en exceso. La formacin intelectual y la preparacin para una profesin oscurecen todas las dems demandas y satisfacciones instrumentales. Los alumnos de escuelas secundarias no son los nicos que quieren aprender. As, una chica de 15 aos, alumna de una escuela moderna e hija de un almacenista, afirma: "en la escuela siempre tienes muchas oportunidades
TABLA 6

23,8% 4,2 22,7 0,4

30,9% 4,0 21,9 1,5

Contestaciones sobre la libertad y el gobierno de s mismo (chicos y chicas) Demanda Escuela Chicos (336) Chicas (264) Club Chicos (405) Chicas (345) Hogar Chicos (405) Chicas (345) Satisfaccin d

22,0% 22,3 13,5 13,3 22,5 23,9

3,6% 8,3 10,4 11,0 13,3 11,3

18,4 % 14,0 3,1 2,3

NOTA: las cifras entre parntesis indican l nmero de contestaciones (o respuestas).

En un grado mucho mayor que el hogar o el club, la escuela se considera desde un punto de vista "instrumental". Los alumnos de las escuelas secundarias quieren que sea mucho ms instrumental que los alumnos de las escuelas modernas: el 54,4 % de sus demandas se refieren a la instru-

- 9,2 12,6

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

156

Familia, club, trabajo, escuela

Escuela

157

de que te expliquen cosas que no entiendes". Con mayor frecuencia dan respuestas generales relativas a que en la escuela se tienen muchas oportunidades de aprender y "recibir una buena educacin". Tanto los alumnos de escuelas secundarias como de escuelas modernas mencionan con mucha menor frecuencia la oportunidad de desarrollar la habilidad fsica. La escuela defrauda ms en su funcin expresiva que en la instrumental. La principal demanda expresiva se refiere a la libertad y al gobierno de s mismo: libertad para exponer los propios puntos de vista, para ser tratado como persona. Esta es tambin una demanda principal dirigida al club y al hogar; pero estas instituciones, al parecer, la satisfacen mejor que la escuela. Tanto los alumnos de escuelas modernas como de escuelas secundarias expresan su estima de la escuela como institucin social. "En la escuela siempre sientes que te necesitan y que formas parte de ella", afirma un estudiante de 14 aos, alumno de una escuela secundaria. "En la escuela siempre tienes oportunidad de hablar con el profesorado con relativa libertad", afirma una chica de 16 aos, alumna de una escuela secundaria. Una chica de 15 aos, alumna de una escuela moderna, dice que "la escuela te ayuda sobre todo a sentirte adulto"; un chico de 14 aos, hijo de un camionero, afirma que "en la escuela siempre sientes que eres alguien, aunque no lo seas". Otro alumno de una escuela moderna expresa un sentimiento similar: "en la escuela, dice, siempre sientes que eres alguien". En la escuela, afirma una chica de 15 aos, alumna de una escuela moderna, "siempre notas que los profesores se interesan por ti". Al igual que los alumnos de escuelas secundarias, los de escuelas modernas dan tambin respuestas negativas, principalmente por lo que se refiere a las restricciones y humillaciones personales. "En la escuela, afirma una chica de 15

aos, hija de un encargado de la sala de calderas, siempre notas que no puedes hacer lo que quieres y que los profesores van siempre contra ti" (la misma joven encuentra en el hogar la libertad que desea: "siempre tienes muchas oportunidades de hacer lo que quieres. Nadie te dice que te calles, como en la escuela"). Otra chica de 15 aos dice que en" la escuela "siempre te sientes encerrada, tratada como un regimiento y como si estudiaras 2, y malhumorada por falta de confianza". La hija de un oficinista, de 15 aos de edad, dice de su escuela moderna que "siempre tienes la impresin de ser todava una nia. Debieran animarte a desarrollarte" (tambin esta chica encuentra libertad en el hogar, donde "siempre te sientes amada y muy estimada"). Los alumnos de las escuelas modernas son ms propensos que los de las escuelas secundarias a referirse a las humillaciones fsicas: "en la escuela siempre tienes la impresin de que los profesores pueden tirarte del cabello y golpearte en el pescuezo". Sin embargo, los alumnos de escuelas secundarias difieren de forma significativa de los alumnos de escuelas modernas por lo que se refiere a la frecuencia de sus comentarios desfavorables sobre la escuela. Es difcil explicar esto simplemente como funcin de una inteligencia mayor y de una capacidad crtica: los alumnos de escuelas secundarias no ejercen de esta forma su inteligencia superior cuando hacen comentarios sobre su hogar, club y trabajo. En las escuelas secundarias los alumnos de clase trabajadora no tienden a dar respuestas ms negativas que los alumnos procedentes de familias de clase media. Los alumnos de 6. mostraron una tendencia a ser ms negativos que los alumnos de cursos inferiores, pero la diferencia es insignificante en un 5 %. Los alumnos de 6. que tomaron parte en esta encuesta no eran poco inteligentes. Los chicos obtuvieron una nota media de 6 en los exmenes

158

Familia, club, trabajo, escuela

Escuela

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para el diploma general de educacin de nivel 0 y las chicas 7. Algunos se haban distinguido ya en los exmenes de nivel A y seguan un tercer ao en 6..
TABLA 7

Contestaciones sobre la satisfaccin e insatisfaccin relativas a la escuela (chicos y chicas) < <La escuela es

E+
Escuela moderna (210) Escuela secundaria (390) X2 10,18 32,4% 23,6 di.2

E 19,5% 32,8 P<0,01

I 48,1% 43,6

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

La gran demanda se refiere a la expresin de las propias ideas y al gobierno de s mismo: "en la escuela debes tener muchas oportunidades de expresar tus puntos de vista"; "en la escuela siempre deberas poder tener la impresin de que los maestros no son simplemente ordenancistas". Y a los alumnos se les debe considerar y tratar como personas: "en la escuela deberas poder tener la impresin de que eres un ser humano y no precisamente un alumno de clase 'B'" (una chica de 14 aos, hija de un abogado). Las nueve escuelas secundarias de las que procedan los estudiantes encuestados no satisfacan en gran medida esta demanda. "En la escuela siempre te sientes como un nio" (un chico de 15 aos, hijo de un fabricante de tejidos); "en la escuela siempre te sientes hastiado de la vida" (un chico de 15 aos, hijo de un maestro); "en la escuela siempre te sientes menospreciado por los maestros" (un joven de 18 aos, hijo de un agente de publicidad). La insatisfaccin no procede de que se vean frustradas sus esperanzas de pasr-

selo bien: un joven de 17 aos, hijo de un sastre, afirma que en la escuela uno cree que "debera trabajar en serio y con diligencia", pero se siente "olvidado, harto, cansado, aburrido, disgustado y, en general, despreciable". Un alumno de 18 aos, hijo de un director de una sucursal de una compaa de seguros, "siempre se siente degradado" en la escuela; el hijo de un agente comercial, de 14 aos de edad, "siempre se siente prisionero". Un estudiante de 15 aos, hijo de un farmacutico, opina que en la escuela "siempre tienes oportunidad de ser un miembro de una multitud conformista: en la escuela siempre te sientes insignificante y acosado" (en cambio, dice que en casa "tiene muchas ocasiones de ser una persona"). Un estudiante de 15 aos, hijo de un fabricante de muebles, afirma que "en la escuela uno se siente siempre como un pollo atiborrado" (tambin ste encuentra circunstancias ms propicias en casa, donde "siempre tienes muchas oportunidades de hablar con tus padres sobre tus propios problemas").
TABLA 8

Insatisfacciones de los alumnos de 6.

E+
Alumnos de sexto (201) Alumnos de cursos inferiores (189) X2 24,4% 22,8 5,35

E 37,3% 28,0 P<0,10

I 38,3% 49,2

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

En los cursos superiores se tiene la sensacin de perder la propia individualidad en una organizacin annima. Un joven de 18 aos afirma que en la escuela "siempre te sientes coartado y socialmente inestable, obligado a seguir las

160

Familia, club, trabajo, escuela

Escuela
TABLA 9

161

lneas marcadas por la autoridad, sin posibilidad de expresar una idea radical". Un joven de 18 aos, hijo de un ebanista, cree que "hay que esforzarse mucho para conservar la propia individualidad"; una chica de 17 aos, hija de un sastre, est "disgustada porque los profesores no se interesan lo suficiente por la persona"; el hijo de un agente de seguros, de 16 aos de edad, siempre se siente "encerrado y uno de tantos"; un chico de 15 aos, hijo de un funcionario, se siente "parte de un sistema inmenso". La presin del trabajo, la indiferencia y las actitudes autoritarias de los profesores se mencionan lo mismo que la impersonalidad de la organizacin. "En la escuela siempre te sientes vctima", afirma un alumno de 6., de 17 aos, hijo de un agente comercial. Tal vez sea ms incomprensible que a los 13 aos la hija de un contable "siempre deba sentirse bajo su frula". Una chica de 15 aos afirma que siempre tiene la impresin de estar en la crcel, "de que esperan que obedezca las normas sin replicar". La hija de un viola, de 16 aos, cree que "en la escuela siempre tienes muchas ocasiones de escuchar las opiniones de tus profesores" y que "siempre te aburres" (en casa, por el contrario, "siempre tienes muchas oportunidades de dialogar con tu familia", y "sta te ayuda a desarrollar tus propios intereses"). En la escuela, dice una chica de 15 aos, hija de un clasificador de tejidos, "siempre tienes la impresin de ser inferior a los profesores y eso es lo que ellos quisieran que pensases". Y en la escuela esperan que "trabajes, trabajes, trabajes". El hijo de un catedrtico de universidad, de 16 aos de edad, se hace eco de esta idea: "en la escuela siempre tienes muchas ocasiones de afanarte, afanarte, afanarte, y de que te traten como a un chiquillo que no debe hacer preguntas embarazosas". En su caso, el hogar no mejora la situacin: "en casa siempre te sientes ignorado". Su nica salvacin

Contestaciones de los chicos sobre necesidad y satisfaccin (Porcentajes)

Demanda
Escuela (405) Club (336) Fami- Traba- Escuelia jo la (405) (72) (405)

Satisfaccin
Club (336) Fami- Trabalia (405)

%
Intelectual Fsica Manual Social Moral Progreso Seguridad emocional Libertad Amistad Sentido de competencia Ayuda de los adultos Identidad con el grupo Sentido de finalidad Contestaciones negativas 23,8 4,2 0 2,9 9,8 10,1

%
0,2 2,4 0 8,1 4,7 0,6

%
2,9 0 0,7 2,7 12,8 5,2

%
13,9 1,4 1,4 0 19,4 16,6

%
30,9 4,0 0 1,8 5,0 9,5

%
0,5 4,2 0,5 5,2 5,4 0,3

%
3,4 0,5 0,7 1,0 9,1 3,9

%
13,9 1,4 2,8 1,4 13,9 114

8,0 22,0 3,9 2,9 2,6 2,1 4,5

24,9 13,5 22,7 1,5 0 8,9 10,3

34,3 22,5 1,0 1,2 5,9 7,4 1,0

6,9 5,6 7,0 0,7 2,8 15,3 4,2

U
3,6 2,6 1,5 1,8 2,9 3,0

28,4 10,4 21,5 1,2 0,5 3,7 10,1

33,8 13,3 1,2 2,4 5,2 5,2 1,7

8,3 2,8 9,7 8,3 0 11,1 5,5

20,2

5,2

8,4

5,5

NOTA: las negritas indican mayor demanda o satisfaccin. Las bastardillas, demanda media o baja. Las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

162

Familia, club, trabajo, escuela


TABLA 10

Afiliacin y no afiliacin

163

Contestaciones de las chicas sobre necesidad y satisfaccin (Porcentajes)

parece ser el club: "en el club siempre tienes la impresin de que te diviertes". La presin y restricciones de las escuelas secundarias tal vez expliquen la excesiva representacin de los alumnos de escuelas secundarias en los clubs de jvenes. Naturalmente, esto es slo una especulacin; pero cuando consideramos el modelo de expectacin y satisfaccin en torno al hogar, a la escuela, al club y al trabajo, es posible ver cmo las privaciones sufridas en una institucin parecen encontrar alivio en la otra. El hogar o el club pueden satisfacer abundantemente las demandas que la escuela no logra satisfacer. Las tablas 9 y 10 presentan en sntesis la frecuencia de las contestaciones en las 13 principales categoras de necesidad. Las necesidades o satisfacciones dominantes, que se indican en negritas, son las categoras que contienen ms de un terceavo de todas las respuestas.

Demanda
Escue- Club Familia la (264) (345) (345)

Satisfaccin
Traba- Escue- Club jo la (264) (345) (78) Fami- Trbalia (345) te)

% Intelectual Fsica Manual Social Moral Progreso Seguridad emocional Libertad Amistad Sentido de competencia Ayuda de los adultos Identidad con el grupo Sentido de finalidad Contestaciones negativas 22,7 0,4 0 7,2

% 0,6 0,3 0,3 10,7 2,1 0,6

% 2,9 0 3,2 2,0 11,3 3,7

% 14,2 0 2,6 3,6 23,1 9,0

% 21,9 1,5 0 3,4 7,2 2,3

% 1,7 2,3 0 7,8 2,1 0,3

% 3,7 0 1,7 13 6,4 2,3

% 15,4 2,6 5,1 1,3 8,9 14,1

w
8,7 8,0 22,3 5,7 4,5 2,3 1,9 2,6

21,4 133 28,1 1,7 0,6 6,1 11,0

31,0 23,9 3,8 2,0 4,6 8,1 0,3

9,0 7,7 10^ 5,1 7,7 5,1 9,0

5,3 8,3 6,8 4,2 1,5 13 3,0

20,6 11,0 22,0 1,1 0,3 7,2 11,9

333 11,3 2,1 1,1 5,8 9,3 1,1

9,0 6,4 9,0 6,4 0 6,4 5,1

Afiliacin y no afiliacin a un club Los miembros de club de jvenes no representan probablemente en muchos aspectos la poblacin general de jvenes comprendidos entre los 14 y los 20 aos. Los jvenes que frecuentan o frecuentaron escuelas secundarias parecen ser miembros de un club con mayor frecuencia que los alumnos de escuelas modernas, en proporcin a su nmero. Segn los datos recogidos para el Crowther Report (1960): " Parece evidente que, con respecto a la duracin de la activa afiliacin a un club, los jvenes procedentes de es17

29,5

5,5

7,7

10,3

NOTA: las negritas indican mayor demanda o satisfaccin. Las bastardillas, demanda media o baja. Las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

15 to 18 (H.M.S.O. 1960).

164

Familia, club, trabajo, escuela

Afiliacin y no afiliacin
TABLA 12

165

cuelas selectivas tienen una mejor actuacin en todo tipo de organizaciones juveniles que los dems. A la luz de esto, parece posible que el club atraiga a los "dotados para el club", es decir, a la poblacin teenager ms responsable y sumisa socialmente.
TABLA 11

Contestaciones de los miembros y no-miembros de club sobre el hogar (Porcentajes) Demanda E No miembros (201) Todos los miembros de club (750) X2 46,0 76,1 77,2 di. 2 I 23,9 22,8 Satisfaccin

E + E
80,6 72,3 1.5 9,7

I 17,9 18,0

Contestaciones de los miembros y no-miembros de club sobre la escuela (Porcentajes) Demanda E No-miembros (201) Miembros del club que frecuentan escuelas modernas (210) X
2

Satisfaccin

P<0,001

I 55,2 42,9

E + E
39,8 32,4 8,0 19,5

I 52,2 48,1

44,7 57,1 12,0 di. 2

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

P<0,01

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

Para ofrecer un cuadro aproximado de las posibles actitudes divergentes de los miembros de un club y otros jvenes de edad, estudios y ocupacin similares, se invit a rellenar las secciones adecuadas del cuestionario a un grupo de los alumnos del ltimo curso de escuelas secundarias y a un grupo de jvenes que trabajaban y que no eran miembros de club. Se abord a los jvenes trabajadores en centros recreativos que formalmente no eran organizaciones de jvenes. Rellenaron el cuestionario los alumnos del ltimo curso de 3 escuelas secundarias mixtas ubicadas en las reas abarcadas por los clubs. 67 alumnos (33 chicas y 34 chicos) no eran miembros de clubs. La edad media era de 15 aos. El 85 % proceda de familias de trabajadores manuales y el 15 % de familias de cuello blanco.

La actitud ante la escuela de los 67 alumnos que no eran miembros de club fue menos negativa que la de los miembros de club de la misma edad que frecuentaban el mismo tipo de escuela. Sus exigencias sobre la escuela fueron sustancialmente las mismas, pero la satisfaccin encontrada en la escuela difera de modo significativo. Una diferencia similar se observ en la actitud ante el hogar. Las expectaciones de los no-miembros y de los miembros de club fueron idnticas, pero entre los primeros la proporcin de contestaciones negativas y crticas fue significativamente ms baja. Rellenaron el cuestionario 50 jvenes trabajadores (25 hombres y 25 mujeres), comprendidos entre los 16 y 20 aos, que no eran miembros de club. 15 eran trabajadores de cuello blanco y 10 trabajadores manuales; 22 mujeres ocupaban puestos de cuello blanco y 3 empleos manuales. Su actitud ante el trabajo no difera de la de los miembros de club que trabajaban la jornada completa: el 8 % de sus contestaciones sobre el trabajo fueron negativas y el 7,3 % de las de los miembros de club.

166

Familia, club, trabajo, escuela

Concepto de s mismo

167

Pero en sus actitudes ante el hogar fueron mucho menos negativos. Slo el 2 % de sus contestaciones fueron negativas, comparado con el 8,2 % de las contestaciones de los miembros de club de la misma edad. Estos resultados indican que el club de jvenes, muy lejos de atraer a los jvenes menos recalcitrantes del distrito, ofrece un refugio para quienes estn ms resentidos de sus familias que los dems jvenes. Esto no debe interpretarse como indicativo de que las familias de los miembros de club son, por lo general, "insatisfactorias" y muy deficientes. En general, los miembros de club tienen en gran estima a sus familias, aunque en una proporcin menos sealada que los jvenes que no pertenecan a ningn club y que rellenaron el cuestionario.

dos a los 11 aos. Es una escuela bien establecida con buenas actas acadmicas. Charles Cooley u y G. H. Mead a afirmaron que la idea que una persona tiene de s misma deriva de la forma en que la definen los dems y de los diversos puestos que ocupa en la sociedad. Mead recalc la importancia del "otro generalizado", la idea que sobre el individuo se forma el proceso social organizado, del que ste es una parte. Si, como afirmaron algunos, los alumnos mayores de escuelas secundarias se sentan en realidad "degradados", "sin importancia y acosados", cabe esperar que reflejen esta experiencia en el concepto que tenan de s mismos. Sarbin u defini el concepto de s mismo como la suma de las autopercepciones de la persona y afirm que poda descubrirse pidiendo a los sujetos que indicasen sus cualidades y caractersticas en una lista de comprobacin elaborada a base de adjetivos. Los estudios ms recientes sobre el concepto de s mismo no slo incluyeron las percepciones del sujeto, sino tambin las de los dems: "el campo psicolgico de la persona, su formulacin del mundo".14 El test "quin eres", desarrollado por Bugental y Zelen,15 explora el concepto de s mismo considerado en este sentido ms amplio. Bugental y Zelen pidieron a los sujetos que diesen tres respuestas a la pregunta "Quin eres?" Establecieron 17 categoras de respuestas en las que catalogaron las contestaciones. Kuhn y McPortland16 emplearon el mismo proC. H. COOLEY, Human nature and the social order, 1922. G. H. MEAD, Mind, self and society, 1934. u T. R. SARBIN, Role theory, en G. LDJDZEY, Handbook of social psychology, 1954, v. I. " D. SUPER, Career development: self concept theory, 1963. " J. F. T. BUGENTAL V S. L. ZELEN, Investigations into the self concept, 1. The W-A-Y technique: Journal of personality (1950) 18.
n 11

Concepto de s mismo en una escuela secundaria

Las actitudes negativas ante la escuela en los alumnos de escuelas secundarias, en general, y en los alumnos seniors, en particular, pareca requerir ulterior investigacin y, a ser posible, verificacin. Si la frustracin de necesidades "expresivas" es tan amplia y grave como pareca indicar el informe, parece razonable esperar que los alumnos de escuelas secundarias, y sobre todo los de escuelas superiores se caracterizaran por conceptos de s mismos generalmente negativos. Por eso, en una escuela secundaria, al parecer "tpica", se investigaron los conceptos de s mismos de los alumnos de 1. y 6. cursos. La escuela, que no aport ningn sujeto a la poblacin original investigada, es una escuela secundaria mixta que recluta alumnos para 3. a base de tests de seleccin realiza-

"

H. M. K U H N y T. S. MCPORTLAND, An empirical investigation of

self attitudes: American sociological review (1954) 19.

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Familia, club, trabajo, escuela


TABLA 13

Concepto de s mismo
TABLA 14

169

Concepto de s mismo en los chicos: Contestaciones de los alumnos de 1." y 6." Negativo Primer curso (840) Sexto curso (620) X2 82,3 11,9% 30,2 di. 2 Positivo 28,2% 28,0 P<0,001 Neutro 59,9% 41,8

Concepto de s mismas en las chicas: Contestaciones de las alumnas de 1. y 6. Positivo 30,7% 35,3 P<0,001 Neutro 55,0% 38,0

Negativo Primer curso (960) Sexto curso (400) X2 42,6 14,3% 26,7 di. 2

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

cedimiento, pero exigan 20 respuestas a la pregunta. El autor us el test de Kuhn y McPortland con sus sujetos de escuelas secundarias y clasific las respuestas segn una versin ligeramente modificada de las categoras de respuestas usadas por otros investigadores. Los sujetos completaron el test de forma annima, aunque una pequea porcin indic su nombre en las respuestas. Se distribuy el test a 141 sujetos, 90 del primer curso (42 chicos y 48 chicas) y 51 de 6. (31 chicos y 20 chicas); 60 sujetos procedan de familias de trabajadores manuales y 71 de familias de cuello blanco. Las 17 categoras de respuestas se agrupan en una triple clasificacin general: (1) contestaciones neutras, (2) contestaciones negativas de tonalidad afectiva, y (3) contestaciones positivas de tonalidad afectiva. Las respuestas de tonalidad afectiva pueden referirse al yo o a otras personas y situaciones externas. Los conceptos de s mismos en los alumnos de 6. fueron ms negativos que los de los alumnos de 1.. La discrepancia fue mayor en el caso de los chicos que de las chicas.

Los alumnos de 6. dieron ms respuestas de tonalidad afectiva y menos neutras que los de 1.; las contestaciones neutras se desplazaron completamente en la direccin del comentario negativo. La misma tendencia apareci entre las chicas. No hubo diferencias de clase social en las proporciones de respuestas negativas. Las alumnas de 6. no fueron menos negativas que sus compaeros del mismo curso: su 26,7 de contestaciones negativas no difiere significativamente del 30,2 % de las respuestas de los chicos (CR 1,32, NS). Los alumnos de 1. (que haban pasado 2 trimestres en la escuela) se definieron segn sus preferencias y entusiasmos y su afiliacin a grupos y organizaciones sociales. El concepto de s mismo en los de 6. se caracteriz por el odio a s mismos y a los dems y porque no haca referencia a la pertenencia a grupos. Los de 1. tendieron a definirse segn una situacin geogrfica, los de 6. no. Estos (y entre stos las chicas menos an que los chicos) se refirieron con menor frecuencia a su aspecto fsico que los alumnos de 1.. Estos aludieron a sus relaciones familiares ms a menudo que los de 6.; los de 1. mencionaron su edad ms veces que

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Familia, club, trabajo, escuela

Concepto de si mismo
TABLA 15

171

los de 6.. Estos se definieron segn sus afiliaciones sociopolticas (partidos polticos, CND y anlogos) con mayor frecuencia que los de primero. No hubo diferencia en las proporciones de autodescripciones religiosas y metafsicas. La mitad de los alumnos de 6. dijeron que beban y/o fumaban; un tercio aludi a que no tenan dinero. La mitad de los de 6 se refiri al sexo o a miembros del sexo opuesto: "soy una persona sexualmente frustrada"; "estoy enamorado"; "me gustan las negras con shorts"; "fui sexy". Slo 2 de las 20 alumnas de 6. no hicieron ninguna referencia al sexo opuesto (pero un cuarto de las chicas afirm que les gustaban los chicos). Una chica aludi tres veces al sexo: "estoy enamorada/me encuentro en un dilema personal sobre el sexo: es que siempre est mal antes del matrimonio?, y es que los 18 aos son muy poco para prometerse?/ a veces soy consciente de que no amo a mi novio y ms veces de que l no me ama". Un tercio de los chicos de todas las edades y un sexto de las chicas se calificaron de inteligentes o muy inteligentes. Las tablas 15 y 16 muestran la proporcin de contestaciones segn las diversas categoras de respuestas y el significado de la diferencia entre los alumnos de 1. y 6.. Los alumnos de 1. dieron ms contestaciones (neutras) imposibles de clasificar en las categoras establecidas (vanse las respuestas "neutras: innominadas"). Las autopercepciones de los alumnos de 6. fueron mucho ms homogneas que las de los de 1.. Estos mostraron una tendencia ms pronunciada a definirse salindose de la clasificacin, por ejemplo, "soy Leo", "soy vegetariano", "no tengo apndice" (en sus autoconcepciones figuraron alusiones a la medicina, mientras que stas casi nunca aparecieron en las de los alumnos de 6.: "aborrezco a los dentistas", "siempre me resfro", "odio a los mdicos", "mi nombre se encuentra en la lista de los que esperan ir al hospital").

Contestaciones de los alumnos de escuelas secundarias al test quin eres Categoras de las contestaciones
A. NEUTRAS

1 curso . (840) % 2,5 0,7 1,5 0,1 4,5 3,6 1,5 5,0 10,1 4,9 0,1 1,5 1,5 7,2 15,0

6." curso (620) % 0,3 0,3 0,3 0,3 3,5 1,7 3,7 1,2 4,3 1,0 ^ 2,5 2,7 3,5 11,0

Diferencia C.R. P

Nombre Pronombre Cientfico-social Metafsica Sexo Edad Ocupacin (futura) Relacin familiar Status de grupo/pertenencia Geogrfica-espacial Socio-poltica Nacionalidad Religin Aspecto Neutra: innominada
B. D E TONALIDAD AFECTIVA

2,3 2,1 2,6 4,0 4,1 4,1 6,5 3,0 2,1

NS 0,05 NS NS 0,05 0,01 0,001 0,001 0,001 0,001 NS NS 0,01 0,05

Negativa Yo negativo Alter negativo Positiva Yo positivo Alter positivo

11,4 7,2 4,2 28,2 11,4 16,8

30,2 22,1 8,1 28,0 17,4 10,6

8,5

0,001

NS

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

La idea religiosa no sobresali en ningn sexo a ninguna edad, pero en uno o dos casos domin la imagen de s mismo. Una chica de 12 aos se describi como "una hija de Dios/una pecadora en nombre de Dios/una persona elegida por Dios/un miembro de la congregacin de la iglesia central metodista/un miembro de la escuela dominical" (tambin es gua y espera ir a la universidad a estudiar sociologa).

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Familia, club, trabajo, escuela


TABLA 16

Concepto de s mismo

173

Contestaciones de las alumnas de escuelas secundarias al test quin eres Categoras de las contestaciones
A. NEUTRAS

1." curso (960) % 3,5 0,5 0,2 3,4 3,2 2,2 5,4 9,7 3,0 0,2 1,1 2,0 5,1 14,0

6 curso (400) % 0 0,8 2,6 0,8 3,5 2,0

Diferencia C.R. P

Nombre Pronombre Cientfico-social Metafsica Sexo Edad Ocupacin (futura) Relacin familiar Status de grupo/pertenencia Geogrfica-espacial Socio-poKtica Nacionalidad Religin Aspecto Neutra: innominada
B. DE TONALIDAD AFECTIVA

4fl
2,3 6,3 0,8 3,4 0,3 2,3 1,5 7,4

1,96 2,3 6,5 3,0 6,3

NS NS NS NS NS NS 0,05 NS 0,05 0,001 NS NS 0,01 0,001

de 6.. Un alumno de 1. se considera "ostentoso/ de dbil voluntad/ siempre con problemas/ psimo en francs/ sin esperanzas en las carreras de campo a travs/ realmente perezoso/ bobo si me comparo con mi amigo/ descuidado/ estoy harto de mi hermana". Sin embargo, en esta edad el concepto de s mismo suele ser predominantemente positivo: "Estoy muy contento de tener una familia tan buena/ debo mucho a mis abuelos por lo que hicieron conmigo/ me apasiona el campo/ me gustan los gatos/ amo la nieve, el hielo y el camping". Entre los de 6. hay poca alegra. Slo apareci una imagen de s mismo predominantemente positiva, pero las contestaciones negativas superaban con mucho a las positivas. Hubo una chica que se consideraba "muy inteligente/ interesante/ poeta/ nica/ amante de la vida/ satisfecha en s misma/ una persona que suele tener xito", pero aun sta admite que "muchas veces soy bastante snob/ inclinada a intentar demasiadas cosas a un tiempo". Los extractos siguientes ilustran el contenido negativo de los conceptos de s mismos de 10 alumnos de 6.:
1. Desconfo de mi capacidad/ tengo miedo al fracaso/ necesito muchos amigos/ interesado por los de nivel A / preocupado por mi chica/ egosta. Por otra parte opina que es afortunado/ alto y ms fuerte que la mayora/ amante de la bebida y de las mujeres. 2. Soy avaro/ egocentrista/ de dbil voluntad/ vanidoso/ incapaz de aceptar el mundo/ de mal aspecto/ me compadezco mucho de m mismo/ me avergenzo de m mismo. Sin embargo, tambin se considera inteligente/ amable/ generoso/ enamorado. 3. Me opongo a los viejos, a las personas de color y a los judos/ la mayora de los adultos me parecen aburridos/ odio a mi padre/ no creo que los jvenes deban nada a sus padres/ espero no vivir nunca con un viejo/ odio el zoo y el circo. Pero bebe y fuma 90 cigarrillos a la semana y fue sexy.

Negativa Yo negativo Alter negativo Positiva Yo positivo Alter positivo

14,3 8,0 6,3 30,7 7,3 23,4

26,7 24,0 2,7 35,3 15,5 19,8

5,2

0,001

2,4

0,05

NOTA: las cifras entre parntesis indican el nmero de contestaciones (o respuestas).

Las autorreferencias negativas de los alumnos de 1. aludan con mayor frecuencia que las de los de 6. al aspecto exterior y a los estudios y otras actividades escolares. "Soy torpe/ ordinario"; "no nado muy bien/ no soy muy valiente/ me 'horroriza el dentista/ no consigo hacer amigos rpidamente/ no s llevar una conversacin". La duda social es aqu evidente, aunque sobresale todava ms en los alumnos

174

Familia, club, trabajo, escuela 4. Estoy insatisfecho con mi status social actual/ preocupado por mi futuro/ me desagradan muchos alumnos de los cursos inferiores/ me siento solo en la escuela/ no tengo habilidad para nada/ no pertenezco a ningn club/ mi aspecto no es atractivo/ quiero dejar la escuela. En poltica es conservador y tiene muchas ambiciones elevadas, aunque improbables. 5. Me opongo a los inmigrantes de color/ soy antiamericano/ agnstico. (Tambin ste bebe y fuma y se siente atrado por las mujeres.) 6. Soy cobarde/ perezoso/ de genio vivo/ odio a los gatos. 7. Temo estar lisiado (pero le gustan las negras con shorts). 8. Me aterra la soledad/ me aterran an ms las grandes reuniones sociales/ me disgusta la confianza en s mismos de los dems/ soy pesimista por naturaleza/ tentado y carezco de fuerza de voluntad/ soy un mal perdedor/ en muchos puntos hipcrita/ no me he decidido sobre la horca y la eutanasia/ un miembro de la iglesia que se siente plenamente inadecuado. 9. Defiendo la separacin racial/ soy una persona que no sobresaldra en el grupo/ bastante perezoso/ desprecio a los comunistas. 10. Soy segregacionista/ me disgustan muchos aspectos de la vida. Sin embargo, bebe y fuma y (tal vez por esto) no tiene muy buena salud.

Concepto de s mismo

175

presente/ capaz de olvidar cuando canto o toco un instrumento musical/ vergonzosa hasta que conozco a la gente/ espero aprobar, pero creo que no lo conseguir/ tengo miedo de muchas cosas, de la oscuridad, por ejemplo/ soy ms feliz cuando me siento ante un fuego chispeante que cuando salgo. 3. Los exmenes me producen ansiedad/ no creo en hechizos/ no soy muy amable con las personas, pero s con los animales. 4. Me desespero al tomar decisiones/ no tengo dotes de mando, porque ni se dan cuenta de m/ soy nerviossima (pero le gustan los cacahuetes, el regaliz y el mar). 5. Muchas veces me siento deprimida/ soy consciente de querer ser popular/ espero ir a la universidad, pero me asusta la idea. 6. Me siento insegura ante el futuro/ tengo miedo a la muerte/ soy muy perezosa/ muy ordinaria (pero es buena cocinera y muy aficionada al vodka). 7. Soy pesimista/ introvertida, por desgracia una persona bsicamente vergonzosa/ muy bromista/ de muy mal humor. Quiere ser profesora. 8. Soy egosta/ snob/ me gusta mucho ser el centro de atraccin/ perezosa/ inconsistente. Tambin quiere ser profesora. Esta encuesta indica que el hogar y el trabajo pueden satisfacer las necesidades y expectaciones de los jvenes ms de lo que suele suponerse, y que la escuela secundaria, sobre todo en los ltimos cursos, no logra muchas veces promover una madurez segura y de confianza en uno mismo que, como se cree, desarrolla la experiencia de 6.. E n esta encuesta no aparecieron indicios de que, en general, exista un gran abismo entre los teenagers y sus padres, de que no puedan comunicarse, de que los teenagers no tengan en gran estima la ayuda y aprobacin de sus padres. La evidencia indica lo contrario. Los jvenes comprendidos entre los 14 y 20 aos, que frecuentaban seis clubs de jvenes en el norte y otros

El juicio de las chicas sobre s mismas fue similar. Reproducimos a continuacin algunas respuestas ilustrativas: 1. Fcilmente me siento deprimida/ hago lo mismo da tras da/ tengo miedo a la muerte/ estoy confusa por lo que se refiere a mis creencias religiosas/ soy incapaz de relajarme/ me siento insatisfecha de lo que soy. Afirma, por otra parte, que es inteligente y que espera ir a la universidad. 2. A veces tengo miedo/ me siento insegura ante el futuro/ la mujer ms feliz cuando me olvido de mi vida

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Familia, club, trabajo, escuela

Concepto de s mismo

177

grupos que no eran miembros de ningn club, daban la impresin general de tener en gran estima a sus familias y de encontrar en su hogar comodidad, relax y seguridad. Los clubs de jvenes no parecen ser un terreno propicio a los esfuerzos por mejorarse, como desearan los formadores de los jvenes, pero ofrecen un sentido de liberacin y relax que otras instituciones ofrecen con menor abundancia. Se les estima tambin porque ofrecen la oportunidad de desarrollar las dotes sociales y de ampliar los horizontes sociales. Cualquier interpretacin de las actitudes negativas de los alumnos de segunda enseanza slo podr ser especulativa. La escuela secundaria est a la altura de considerables demandas de desarrollo intelectual y de progreso personal. Pero se la considera como institucin muy restrictiva y para muchos estudiantes las relaciones profesor-alumno son dbiles y fras incluso en 6.. Los conceptos de s mismos negativos en los de 6. concuerdan con este cuadro. El desarrollo de la capacidad crtica de los alumnos seniors podra explicar, a nuestro juicio, su visin relativamente desfavorable de s mismos y de sus escuelas. Pero no consideran sus familias o sus clubs de forma menos favorable que los ms jvenes o menos inteligentes. Adems, los comentarios hostiles aparecidos en el cuestionario "Quin eres?" sugeran muchas veces ideas desconcertantes y estereotipadas (por ejemplo, con respecto a los inmigrantes de color y a otros problemas sociales) y no una reestimacin ilustrada, radical e informal de la vida y de la sociedad. El 6. curso tiende probablemente a seleccionar personalidades negativas e introvertidas. Sus experiencias refuerzan tal vez sus caractersticas negativas e introvertidas. Los conceptos negativos de uno mismo pueden ser el precio que hay que pagar por los elevados conocimientos acadmicos obte-

nidos en condiciones de mucha competencia. Tambin puede darse el caso de que una cierta discrepancia entre las necesidades expresivas y las satisfacciones expresivas constituya una tensin creadora. Sin embargo, existe probablemente un punto en el que esta tensin deja de ser creadora y se hace desmoralizante. En esta encuesta no se pretendi relacionar las frustraciones de necesidad expresiva con el rendimiento acadmico. Estos datos no presentan indicios de que los que ms critican a la escuela procedan de escuelas "ms pobres", en las que, en general, se obtienen unos conocimientos inferiores; de hecho, hay indicios de que en realidad sucede lo contrario. Las cifras no eran bastante elevadas como para poder hacer comparaciones entre las distintas escuelas; pero, al parecer, tendan a ser negativas las actitudes de los alumnos procedentes de grandes escuelas secundarias, muy distinguidas acadmicamente y que recluan su alumnado de entre las familias de profesiones elevadas (haba 4 sujetos que contribuan a tales escuelas). No se inici la encuesta como investigacin de las consecuencias personales de una educacin acadmica avanzada. Pero el material obtenido sugiere que las escuelas secundarias que difieren en nmero de alumnos, composicin social y distincin acadmica, podran compararse provechosamente por lo que se refiere a las actitudes y concepciones de s mismo que inducen en sus alumnos. En el problema ms amplio de la influencia familiar en los jvenes, problema que constituye el tema central de este libro, la encuesta que hemos reproducido anteriormente debe considerarse junto con el creciente nmero de estudios que ponen en seria duda el difundido "rechazo" de los valores y gua de los padres por parte de los adolescentes. Estos estudios proceden de todos los puntos del mundo occidental avanzado, tanto de Norteamrica como de otros pases al parecer ms conservadores y tradicionales. As, una reden-

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Familia, club, trabajo, escuela

te investigacin realizada en un suburbio de Montreal llev a la inevitable conclusin de que: los adolescentes, a la edad de 14 y 15 aos, ya han asimilado internamente las ideas y valores de la circundante sociedad de los adultos. El adolescente estima el gran inters de los padres por las actividades de sus hijos y se dan cuenta de que los padres obran por el bien de sus hijos; los adolescentes estn muy de acuerdo con sus padres en lo que se refiere a la profesin general, a la meta del matrimonio y al modo en que sta debe conseguirse... no rechazan los valores de los adultos ni participan en una cultura de jvenes anti-adultos....18 A quienes les preocupa el mantenimiento de los valores tradicionales, estos datos les traern una cierta tranquilidad; pero a quienes se vuelven hacia los jvenes en busca de reto, inventiva y cambio perennes, les entristecern. La escuela como agente

7 Un puente hacia el mundo

"

W. A. WESTLEY y F. ELKIN, Tbe protective envhonment and ado-

lescent socialization: Social forces (1956-1957) 35. Para otros argumentos americanos de la poderosa influencia de los padres en los valores de los adolescentes (particularmente en las aspiraciones escolares), vase J. A. KAHL, Education and occupational aspirations of Common man boys: Harvard educational review (1953) 23.

Se ha visto en la escuela el agente de los padres. A juicio de los que as opinan, la escuela existe para ofrecer los servicios que los padres, sin ayuda, no pueden proporcionar. Al padre se le ha considerado como el consumidor o cliente cuyos deseos pesan mucho. Como alternativa, a la escuela se la ha considerado como el agente de los nios, como algo que exista para ampliar el mbito de sus intereses. E l alumno es el cliente o consumidor, y cuando crece, pesa ms su opinin acerca de los servicios que exige a la escuela. Una escuela que sea el agente de los padres no nos ofrece necesariamente los mismos servicios que la escuela que primaria y fundamentalmente es el agente de los hijos e n sta a las necesidades, posibilidades e intereses de los chicos se les concede una valoracin independiente y profesional que puede no coincidir con las opiniones de los padres. A la luz de esto, la escuela que considera a los padres

180

Un puente hacia el mundo

La escuela como agente

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como consumidores y quiere satisfacer sus necesidades, es "democrtica": acepta la voluntad del pueblo. En este sentido, slo nuestras escuelas independientes tienen algo de democracia real, aun cuando insistan en dirigir sus asuntos oponindose a los deseos de los padres. La imposicin de exmenes externos es su principal proteccin al obrar as: pueden oponerse a los deseos de los padres, basndose en que las mltiples exigencias de los exmenes no les dejan eleccin. Esta fue una de las funciones ms importantes de los exmenes externos a lo largo del siglo pasado para legitimar que la escuela obstruyese las demandas paternas. Sin embargo, en general, las escuelas independientes ofrecen los servicios que aprueban sus clientes de lo contrario su negocio fracasara. Los planes de estudio de la escuela y sus prospectos indican al consumidor los servicios que se le ofrecen, y ste decide comprarlos. Tales servicios incluirn formas particulares de formacin social, moral e intelectual. Las escuelas norteamericanas de financiacin pblica se aproximan a las escuelas independientes britnicas por su sensibilidad hacia los padres. Los profesores son los agentes de los padres, que ofrecen los servicios a los que stos ltimos renunciaron. Mediante sus organizaciones locales, los padres ejercen una presin directa para influir en las escuelas, incluso en el terreno del curriculum y de los mtodos educativos. Las asociaciones de padres-profesores y los comits de ciudadanos locales patrocinan a los candidatos que sern elegidos profesores. Se ve en el profesor (afirma George Barn) "el instrumento de la voluntad popular ms que el intrprete de los conocimientos". La profesora es la agente de la familia casi en el mismo grado que lo fue en el pasado la tutora o gobernanta privada, domstica. Ciertamente no tiene el descaro, ms que Agnes Grey, de hacerse pasar por correctivo.

Se la considera en sentido estricto como la agente de la comunidad a la que sirve. No pocas veces se la contrata el trmino es significativo por un ao, y se le exige que en no pocos casos obre segn las rgidas convenciones que gobiernan su vida extraprofesional. Estas pueden incluir, en mbitos rurales (aunque su obligacin es completamente secular), que vaya a la iglesia, que ensee en la escuela dominical y que adems se abstenga del alcohol y del tabaco. A los profesores, aunque se les acepta con menos pasividad, se les imponen obligaciones anlogas.1 Se presiona para que a los padres se les conceda un poder e influencia ms directos en la educacin inglesa. Vaizey formul el argumento del padre-como-consumidor de la siguiente manera: en las universidades los profesores ejercen el control absoluto. En las escuelas llevan la ventaja los polticos y administradores. Los padres tienen muchas veces la impresin de que se olvidan sus intereses. No los representa ningn partido. (He aqu una afirmacin curiosa. Es evidente que los padres, como ciudadanos, eligen a los polticos nacionales y locales, y cabe suponer que aprueban su poltica educativa. Y hemos de suponer que, como concejales, no slo la aprueban, sino que la determinan). Vaizey contina: es importante conceder mayor importancia a la unidad social primaria, es decir, la familia. He aqu un argumento genuino para mitigar el poder de los profesores. En este caso, el padre es un ejemplo concreto del ciudadano-consumidor. En general, sus intereses son soberanos, y el poder profesional debe subordinarse a ellos.2
' G. BARN, Social background to teaching in the United States: British journal of educational studies (1950); df. J. W. GETZELS y E. G. GUBA, The structure of roles and role conflict in the teaching situation: The journal of educational sociology (1955) 29. 2 J. VAIZEY, Britain in the sixties: education for Tomorrow, 1962.

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Los economistas se inclinan a considerar a los consumidores con ojos delicados. Ver en el consumidor un rey tal vez sea buena poltica econmica, pero muchas veces es una mala filosofa social. Hay cosas que, segn una decisin muy acertada de una comunidad democrtica, no se venden o no estn sometidas a las presiones normales del mercado. En el problema de la educacin estatal los ingleses consideraron tradicionalmente a lo largo del siglo pasado los intereses de los chicos ms que los deseos de los padres. Por fortuna, stos coinciden muchas veces; pero en caso de conflicto se tendi, cuando fue posible, a dar realce al juicio de los profesores contra el de los padres particularmente por lo que se refiere al curriculum, a la distribucin en cursos particulares y a la edad mnima de abandonar la escuela. Estos problemas, en general, no estn bajo el control de los padres, sean cuales fueren sus deseos. Desde luego, la direccin general de la educacin es asunto del electorado nacional y local, pero los padres, como electores y concejales, no son importantes. Sin embargo, dentro del marco general del programa poltico, los profesores tuvieron el acierto de llegar en parte a la talla profesional de los miembros de otras profesiones. Diagnostican con pericia las necesidades de sus clientes (es decir, las de los chicos) y prescriben apropiados procedimientos educativos. En el informe de la comisin Taunton sobre las escuelas secundarias con fundaciones, publicado en 1868, era evidente la resolucin de asegurar el mismo trato a los profesores que a otros profesionales. En su informe, la comisin reconoci que los padres, fuese cual fuese su status social, carecan del conocimiento y competencia que les permitiesen interferirse en la provisin detallada de un servicio altamente especializado, como hicieron, con resultados alarmantes y muchas veces desastrosos, en las escuelas privadas de la poca. Es evidente, concluan los miembros de la comisin (vo-

lumen 9), que no puede afirmarse que la mayora de los padres de clase media sean jueces realmente buenos de la educacin... y en ningn modo son jueces por lo que se refiere a los mejores medios de formacin de la mente y del robustecimiento de las facultades.

Los padres de clase media no concedan suficiente nfasis al


cultivo de la inteligencia, al refinamiento de las ideas y modales, a lo que es slido y permanente, sino a lo que es llamativo y transitorio...

Es evidente que los profesores tienen que ser capaces de desempear su misin es tarea de los colegios de formacin del profesorado y del departamento universitario de la educacin comprobar que los profesores son personas altamente especializadas y que poseen los conocimientos para servir con eficacia a los jvenes. Necesitan los conocimientos elaborados y sofisticados que les permitan valorar la capacidad, potencial e intereses de sus alumnos y prescribir, de acuerdo con ello, los cursos y procedimientos educativos. El poder que ejercen exige probablemente que se hagan tcnicos educativos expertos en mayor grado de lo que suelen serlo en la actualidad. Las desigualdades de los padres hicieron difcil perseguir la igualdad de oportunidades en la educacin inglesa. Como "consumidores", sus gustos y demandas varan enormemente y muchas veces dicen poca relacin a las necesidades reales de los chicos. Las ambiciones de los padres relativas a sus hijos se refieren ms estrechamente a su posicin social que a la capacidad que muestran sus hijos. En nuestra democracia social la educacin tiene la misin de eliminar la influencia de los padres en las oportunidades vitales de los jvenes. Hemos abolido las propuestas de candidatos para la administracin pblica y la compra de

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nombramientos en el ejrcito; nuestra inconsistencia es notable al permitir que se compren los puestos de Eton. Adems, algunas de nuestras autoridades educativas supuestamente "progresivas" permitieron que los padres determinasen la escuela que habran de frecuentar sus hijos. La pretendida abolicin del examen para mayores de once aos y su sustitucin por "la eleccin de los padres" es el movimiento ms retrgrado de la reciente historia de la educacin. Slo es tolerable en la medida en que es falso, en que la capacidad de los jvenes se valora todava mediante un diagnstico objetivo y en que a los jvenes se les asignan cursos e instituciones apropiadas sobre la base de los resultados obtenidos. Las desigualdades de los padres pueden demostrarse: son diversas su riqueza, su seguridad y competencia sociales, su nivel social, su conocimiento y los "contactos" tiles que hacen, y sus ambiciones relativas a sus hijos. Desde que en la dcada de los setenta del siglo xix se introdujo la escolarizacin obligatoria, desde que en 1889 se promulg la carta de los hijos de Mundella y se inaugur aquel mismo ao la N.S.P.C.C., se decidi que los hijos no estuviesen a merced de sus padres. A la autoridad educativa local le compete la tarea de ver si no lo estn. Ha sido moda reciente ridiculizar la "meritocracia", aunque los que la han criticado de forma ms arrolladora no tienen otra alternativa que ofrecer. Y no la hay si exceptuamos el nepotismo y la influencia an mayor de las relaciones familiares y el accidente del nacimiento que el progreso democrtico del siglo pasado se esforz por minimizar. La finalidad e ideal de la meritocracia es slo la asociacin casual o fortuita del status de los padres con el status adulto, eventual, de sus hijos. Todava estamos lejos de este ideal. La familia sigue siendo un factor de influencia tremenda en la vida y perspectivas de los jvenes. Nuestras instituciones educativas tienen el deber de minimizar tal influencia, no de potenciarla.

La escuela como correctivo En la escuela puede verse no tanto el agente como el correctivo de los padres. La consideramos en esta perspectiva cuando nos ocupamos de los derechos e intereses de los hijos ms que de las "unidades sociales primarias". Muchos padres se dan cuenta de que necesitan un correctivo o, al menos, un complemento. Son conscientes de sus propias insuficiencias y dirigen sus miradas a la escuela para que remedie sus propios defectos. En un rea "difcil", los padres de clase trabajadora pueden buscar en la escuela que ejerza la disciplina y control sobre sus hijos que ellos apenas gobiernan ("hacen ms caso a los profesores que a m" esperanzadorament). En un distrito de familias acomodadas, pequeas y bastante aisladas, los padres de clase media pueden esperar que la escuela ofrezca a sus hijos la sociabilidad que el hogar no puede ofrecer completamente. Buscan que la escuela separe a sus hijos de s mismos y que haga de ellos personas con don de gentes. En encuestas realizadas en los Midlands, el autor descubri que estas expectaciones estaban profundamente arraigadas en los padres de clase trabajadora y media, respectivamente.3 Sin embargo, desde un punto de vista educativo, las familias pueden tener deficiencias que no quieren o no pueden reconocer. Tal vez limiten el mbito de los contactos sociales de sus hijos para "protegerlos", y quiz exijan que la escuela refuerce esta proteccin. Tal vez tengan poca experiencia de las habilidades particulares y reas de conocimiento y desaprueben que la escuela les preste atencin. Tal vez piensen los trabajadores manuales que una educacin libresca hace de sus hijos personas blandas, y los de otras profesiones que el curriculum se preocupa excesivamente de los "adornos".
3

F. MUSGROVE, Parents expectations of the jnior school.

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En las dcadas recientes las escuelas se han inhibido de corregir o completar el hogar menos por argumentos sobre los derechos democrticos o incluso sobre los derechos del consumidor de los padres que por las verdades aparentes de la sociologa moderna. Los socilogos recalcaron muchas veces la necesidad de relacionar la escuela y su curriculum con el entorno local, con el fin de preservar y perpetuar la "subcultura" local, y muchas veces se cree que demostraron que las influencias de la familia son en cualquier caso virtualmente insuperables. Tal vez este ltimo argumento sea el ms perjudicial. La sociologa se ha convertido en excusa de la incompetencia educativa. Porque los socilogos hayan demostrado el hndicap que supone una mala familia, no hay motivos ; para que la escuela no ayude al chico a superarlo aunque esto signifique socavar los valores subculturales sagrados y, sin duda alguna, pintorescos que representa. Y todava hay menos excusas para apartar de la educacin acadmica a un chico capacitado procedente de tales familias, basndose en que sus padres le ayudarn o animarn poco. Sin gnero de dudas, esto sucede as (y probablemente puede suceder de forma ms fcil, oculta e incontrolada, cuando se abandonan los tests objetivos de seleccin en favor de una "gua" mal definida). Mays describe con mucho tacto las actitudes de los profesores del Liverpool de los callejones, pero observa que se cree que conceder una ayuda especial a los candidatos de capacidad mediana a la escuela secundaria no es acertado "porque esto se hara a expensas de los chicos que proceden de casas "mejores" de los distritos ms acomodados".4 Es gravemente peligroso que los profesores sepan mucho sobre las familias de sus alumnos, a no ser que sus conocimientos sociolgicos sean ms sofisticados de lo que suelen serlo. Al chico se le puede condenar antes de que empiece
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sus estudios. Pero hay peligros an mayores si dicho conocimiento no entra en ningn modo en la prediccin del "buen material de las escuelas secundarias (o universidades)". Nuestras escuelas estn en las garras de un nuevo y debilitante fatalismo sociolgico: la predestinacin basada en coeficientes de correlacin mal comprendido (y, en general, muy bajos, si son "significativos"). Una de las principales tareas de la educacin en nuestra democracia social es muy clara y sencilla: hacer que las perspectivas y esperanzas de los chicos procedentes de familias malas sean tan buenas como las de los chicos de familias buenas, para darles una educacin de la misma eficacia. La sociologa no ha demostrado que esto sea imposible, sino que es ms difcil de lo que se crey, y que las escuelas tienen que movilizarse para realizar un asalto que contrarreste la peor influencia de los padres. Conseguir esto exigir a muchos profesores que se acerquen a su trabajo de forma ms vigorosa, imaginativa, agresiva y tcnicamente competente. Aun cuando slo pensemos en los conocimientos y logros acadmicos, no cabe duda de que muchos chicos procedentes de familias malas iran mejor si las escuelas emprendiesen la tarea con seriedad. Lo que acabamos de decir sobre las escuelas de segunda enseanza se aplica igualmente a las escuelas primarias y secundarias modernas. Con un ndice de prdida y fracaso de casi un 40 % en la dcada de los cincuenta en el sentido de que la escuela se ha abandonado pronto o de que en los exmenes de nivel 0 se alcanzaron resultados insuficientes las escuelas secundarias no tienen motivos para estar satisfechas de s mismas. El informe del ministro de educacin sobre el abandono temprano de la escuela hablaba de un ndice de "fracaso" del 38 %. Estos chicos no haban logrado seguir en el curso de nivel 0 o no haban aprobado ms que dos asignaturas.

J. B. MAYS, Education and the urban child, 1962, 151.

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Este resultado es sorprendente y muy poco econmico, aun juzgado por sus propios criterios de excelencia. Los que abandonaron pronto la escuela y los que no aprobaron procedan predominantemente de familias de clase baja; pero tenan mucha inteligencia, o no habran obtenido el primer puesto en la escuela. Las escuelas secundarias fracasaron masivamente con chicos de buena inteligencia que procedan de familias de clase baja. En la dcada de los cincuenta, no menos del 65 % de los alumnos de escuelas secundarias que procedan de familias de trabajadores no especializados fracasaron en el sentido acadmico (y probablemente tambin en otros sentidos, a la luz de lo que demuestran sus actividades extraescolares). Estas diferencias de clase social no van desapareciendo. El informe Robbins, Higher education (1963), ofrece detalles (apndice 1) del resultado de los exmenes para la obtencin del diploma general de educacin de los alumnos que en 1960-61 abandonaron las escuelas secundarias que haban frecuentado. El 63 % de los alumnos cuyos padres eran trabajadores manuales no especializados o semiespecializados obtuvieron menos de 5 aprobados de nivel 0. Sin embargo, cuando los padres de los alumnos tenan carrera o eran directivos, las escuelas secundarias produjeron resultados ms dignos de atencin. Slo el 28 % de estos alumnos obtuvo menos de 5 aprobados en el nivel 0. Ante las familias deficientes las escuelas se baten en retirada o han capitulado en un amplio frente. Sin embargo, muchas familias no son tan deficientes como para eso. Muchos trabajadores semiespecializados y no especializados tienen ambicin por sus hijos; incluso frecuentan bibliotecas y leen libros. La inteligencia de los chicos de los callejones del distrito de Crown Street de Liverpool es comparable a la de los de otras reas de la ciudad, aunque las notas de sus exmenes para mayores de once aos son mucho ms bajas. Las escuelas no logran contrarrestar la influencia de

la familia de forma suficiente para que los chicos realicen su verdadero potencial. En realidad hacen algo mucho peor en tales reas fracasan con chicos capacitados que no tienen el hndicap de las circunstancias familiares. El doctor Agnes Crawford, despus de investigar esta situacin de Liverpool, no se senta en modo alguno inclinado a echar la culpa directa de la deficiente realizacin a las familias del distrito: Es claro que algunos padres se interesan por la educacin de sus hijos, acuden a las bibliotecas pblicas e incluso compran libros para sus hijos y para ellos mismos. La proporcin de los padres que muestran tanto inters quiz sea menor que en otros distritos de la ciudad, pero... no debe menospreciarse su nmero ni tal vez su influencia general en sus vecinos.5 Son igualmente claras a este respecto las pruebas la encuesta nacional de Douglas: las malas escuelas en que se estudia bachillerato elemental niegan la influencia los padres buenos (es decir, de los padres que ayudan, general) (por otra parte, cuando las escuelas son buenas, padres buenos son superfluos). de las de en los

"Hasta qu punto los standards elevados de la enseanza en las escuelas primarias compensan la falta de inters de la familia?", pregunta Douglas. Reconoce que "tal vez sta sea la pregunta ms importante de este libro". Los datos por l obtenidos le permiten dar una respuesta tajante, que merece la pena citar extensamente: En el caso de los alumnos de escuelas primarias con buen curriculum acadmico, la influencia del inters paterno por el resultado de los exmenes para mayores de 11 aos es despreciable; lo mismo cabe decir de las escuelas con curriculum deficiente. Por el contrario, el grado de inters
Ibid., 150.

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de los padres influye en los alumnos de las dems escuelas primarias (es decir, de las que enviaban entre el 11 y 30 % de sus alumnos a las escuelas secundarias). En las mejores escuelas primarias la buena educacin compensa las deficiencias de los padres, pero "en las peores ni siquiera tienen ventaja los chicos que en sus estudios reciben el aliento de sus padres". Douglas observa con la prudencia, delicadeza y tacto que caracterizan a la mayora de los investigadores que llegaron a la misma conclusin: parece que mejorando el nivel de educacin de las escuelas primarias, puede reducirse mucho y tal vez eliminarse la prdida de capacidad producida por la falta de inters y de estmulos de la familia. Si las escuelas conservasen lo que prometen los chicos de clase trabajadora a la edad de 8 aos, necesitaramos el 50 % ms de puestos de segunda enseanza de los que disponemos en la actualidad.6 Pero las escuelas no alientan tales promesas; muchas, aunque no todas, han sido vencidas por las familias a las que sirven.

que hoy da necesitan ante todo la enseanza inglesa aun por encima del mantenimiento de "standards" muy hipotticos es alegra, e incluso algo de insouciance. Nada de ia vida debera ser tan solemne, triste y pontifical como la educacin superior contempornea y las declaraciones de sus pontfices). El segundo problema es ms complicado. En la actualidad, la "buena" escuela es tal vez la nica institucin que refuerza las excesivas demandas y expectaciones de la familia; la presin del profesor excesivamente exigente se aade a la del padre (o madre) excesivamente exigente; y las relaciones personales bastante fras y distantes entre padres e hijos se reproducen en la escuela (y universidad) entre profesores y alumnos. Es verdad que esto es especular. Sin embargo, las investigaciones empricas ofrecen buenas pruebas de que los alumnos de escuelas secundarias, con mucha mayor frecuencia que los de escuelas modernas, ven en los padres y profesores algo negativo y hostil hacia ellos.7 Si la realizacin slo es posible en tales condiciones, a la humanidad se le hace un reproche deprimente. Pero es posible, al menos, que estas condiciones de la familia y de la escuela sean valiosas sobre todo cuando valoramos la realizacin y de formas particulares nos preparamos para valorarla. El sistema de exmenes formales que hemos desarrollado tal vez se adapte de forma particular a las personalidades difciles y tristes. Recompensa poco la espontaneidad y creatividad, que, a decir verdad, son ms difciles de valorar que la memorizacin sistemtica de los conocimientos y su capacidad de ilustrar verdades bien establecidas. Todo sistema educativo necesita pruebas de que sus
7 E. BENE, The objective use of a projective technique, illustrated by a study of the differences in attitudes between pupils of grammar schools and of secondary modern schools: Britsh journal of educational psychology (1957) 27.

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La tarea de la escuela es formidable. Lo que debe contrarrestarse para que el chico pueda lograr los conocimientos acadmicos de que es capaz no es slo la influencia de la "mala" familia, sino tambin la de la "buena" familia, de forma que pueda progresar acadmicamente, conservando al mismo tiempo su salud, humanismo y gusto por la vida (lo
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Vase la introduccin de D. V. GLASS a J. W. B. DOUGLAS, o. c.

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objetivos se cumplen. Tal vez sea hoy inevitable e incluso apropiado que la sociedad espere que su sistema educativo acte como un gigantesco dispositivo de graduacin (pero debemos conocer con mucha mayor precisin lo que realmente significan nuestros grados en personalidad humana, talento y potencial). No podemos desechar los exmenes, pero s hacer exmenes ms inteligentes. Ahora bien, un holocausto de folios escritos en tres horas no es en realidad muy inteligente. Este mtodo de evaluacin puede ser apropiado para algunas personas en algunas etapas, pero es ridculo convertirlo en el mtodo de todos los alumnos a partir del nivel 0. En otros tiempos la produccin y exhibicin de la "obra maestra" tal vez tuviese ms probabilidades de convertirse en un ejercicio alegre e incluso en un compromiso en la "disputa" acadmica. Debemos explotar nuevas fuentes de motivacin, sobre todo por lo que se refiere a nuestros cursos ms acadmicos. Debemos consagrarnos en serio al problema de animar y valorar la realizacin que nace de la alegra ms que de la energa neurtica. La tarea de la buena escuela consiste en descubrir motivos de realizacin distintos de o adicionales a las elevadas demandas y expectaciones de la autoridad, y que den expresin al sentido de alegra del alumno ms que a su sentido de culpabilidad. La escuela buena no ser simplemente una extensin de la "buena" familia; por el contrario, ofrecer oportunidad de relajacin y de descubrir la propia resistencia, intereses y entusiasmo. Sin embargo, si la tesis de este libro es vlida, la "buena" familia necesita tambin un correctivo en otras direcciones. La escuela debe sacar al joven de la claustrofobia de la familia de una sociedad centrada en el hogar y llevarlo al mundo ms amplio de los sentimientos, contactos e implicaciones sociales.

Todas nuestras escuelas de segunda enseanza deben ser escuelas generales y pblicas (desde luego, debe haber seleccin en los cursos particulares que siguen los alumnos en las escuelas). Deben abarcar todos los niveles sociales y capacidades, y deben exponer a sus alumnos a un entorno pblico. Deben ser un puente hacia el mundo, situado lejos de los confines del hogar, tanto si es "bueno" como "malo". Deben ofrecer una estrategia planeada para exponerse al mundo. Las escuelas limitaron progresivamente el desarrollo intelectual, imaginativo y social de los alumnos, restringiendo la gama de contactos humanos posibles. El resultado ha sido, casi con toda seguridad, un empobrecimiento general del desarrollo, que en el pasado se justific diciendo que as "se protega" a los jvenes de influencias indeseables. Sin embargo, la necesidad de diversos contactos que representen experiencias, opiniones y valores divergentes para el desarrollo tanto moral como intelectual es una de las principales conclusiones de la obra en la que Piaget trabaj toda su vida. Corremos el riesgo de esterilizar la educacin hasta el punto de apagar toda la vida. A los jvenes se les ha colocado en grupos cada vez ms homogneos, segn la inteligencia, edad y antecedentes sociales (deliberadamente en las escuelas privadas o como un producto secundario de la segregacin por la "inteligencia"). La homogeneidad con respecto a la edad y capacidad tal vez sea necesaria para la enseanza actual en algunos niveles y asignaturas. No obstante, el adolescente debera quedar expuesto en la escuela, en condiciones controladas razonablemente, a la gama de contactos humanos de los que muchas veces disponan los alumnos que en el siglo x v n frecuentaron las escuelas pblicas. En concreto, la escuela no debera excluirle de todo contacto real con los adultos que no fuesen sus profesores y parientes. Se supuso en otros

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tiempos que el joven no poda aprender de otros chicos sino el camino del vicio; hoy da se supone que de los dems puede aprender pocas cosas valiosas. Una de las rarezas de nuestro tiempo es que considera peligroso e incluso inmoral el contacto de los jvenes con las personas maduras, a excepcin de aqullas cuya neutralidad est garantizada, como por ejemplo, los sacerdotes, profesores, lderes de jvenes y parientes. Personas adultas, distintas de los padres, deberan tener acceso a la escuela no slo como visitantes de los das de fiesta para tomar parte en sus actividades: para ser huspedes de los alumnos y comer con ellos, para dialogar con ellos (y no para darles una conferencia) en grupos pequeos de estudio, para participar en sus representaciones dramticas y en sus conciertos. Esto podra organizarse sistemticamente medante un grupo de voluntarios de amigos de la escuela. Esta debe dejar de ser una fortaleza muy bien defendida de los adultos que no sean profesores. Donde se establecen los internados y debe haber ms, las residencias estudiantiles no deberan estar equiparadas a los hospitales de aislamiento, sino a las casas de una ciudad, a los albergues y hoteles no dedicados exclusivamente a los estudiantes. Algunos adolescentes menos dados a lo acadmico podran trabajar tambin media jornada con los adultos. En estas condiciones los jvenes no pasarn el tiempo en una inmadurez producida artificialmente. El joven de 15 aos no es un nio, aunque nuestras actuales disposiciones sociales tengan un xito notable al hacer que se le parezca. Cada da observamos con mayor claridad que hemos menospreciado el poder de la familia y estimado en exceso el de la escolarizacin convencional. Hemos menospreciado la dificultad de mitigar la influencia restrictiva e inhibidora que pueden tener muchas familias (no slo las "malas"). Si

queremos hacer justicia con toda seriedad a nuestros hijos y verles llegar a la plena madurez, sin duda alguna nuestras ideas y actividades relativas tanto a la familia como a la escuela debern ser ms radicales, inquietas y valientes.

BIBLIOGRAFA SELECTA

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YOUNG,

TABLAS

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16.

Contestaciones sobre el desarrollo moral Amistad y sentido de pertenencia Contestaciones sobre la habilidad social Funcin del club de jvenes Contestaciones sobre el desarrollo intelectual y fsico en la escuela Contestaciones sobre la libertad y el gobierno de s mismo Contestaciones sobre la satisfaccin e insatisfaccin relativas a la escuela Insatisfacciones de los alumnos de 6. Contestaciones de los chicos sobre necesidad y satisfaccin Contestaciones de las chicas sobre necesidad y satisfaccin Contestaciones de los miembros y no miembros de club sobre la escuela Contestaciones de los miembros y no miembros de club sobre el hogar Concepto de s mismo en los chicos Concepto de s mismas en las chicas Contestaciones de los alumnos de escuelas secundarias al test quin eres Contestaciones de las alumnas de escuelas secundarias al test quin eres

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