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O Horla

Guy de Maupassant

8 de maio. Que dia lindo! Passei a manh toda deitado na relva, na frente de casa, sob o enorme pltano que a encobre toda. Gosto desta regio, de viver aqui, pois aqui esto velhas recordaes, aquelas razes profundas e delicadas que prendem o homem ao solo onde seus antepassados nasceram e morreram, que o ligam s idias e costumes do lugar e tambm, comida s expresses locais, ao cheiro da terra do prprio ambiente.

Adoro a casa onde cresci. Das janelas, vejo o Sena, correndo ao lado do jardim, no outro lado da estrada, quase atravessando minhas terras, o grandioso e extenso Sena, que vai a Rouen e a Havre, apinhado de barcos que passam para l e para c.L embaixo, a esquerda, est a grande cidade de Rouen, com seus telhados azuis e pontiagudas torres gticas. Estas ltimas so incontveis, largas ou estreitas, dominadas pela espiral da catedral e cheias de sinos que tocam no ar azul de belas manhs, enviando at minha casa seu doce e distante tinido, cano de metal que a brisa impele em minha direo, ora forte, ora dbil, conforme a intensidade do vento.Como a manh estava agradvel!L pelas onze horas, uma longa fila de barcos. puxados por um rebocador do tamanho de uma mosca, que mal conseguia resfolegar enquanto soltava espessa fumaa, passou em frente a meu porto.Depois de duas escunas inglesas. com a bandeira vermelha ondulando ao vento, passou um magnfico barco brasileiro de trs mastros, todo branco, muito limpo e lustroso. Saudei-o, sem saber bem por qu, a no ser que a viso do navio deu-me grande prazer. 12 de maio. Tenho estado um pouco febril nos ltimos dias e sinto-me doente, ou antes, desalentado.De onde vm essas misteriosas influncias que transformam a alegria em desnimo e a autoconfiana em acanhamento? Poder-se-ia quase dizer que o ar, o ar invisvel, est cheio de foras incompreensveis, cuja presena misteriosa temos de suportar. Acordo com a melhor disposio, sentindo vontade de cantar. Por qu? Deso at a beira da gua e, de repente, depois de andar um

pouco, volto para casa infeliz, como se uma desgraa estivesse esperando por mim. Por qu?Seria um calafrio que me passou pela pele e abalou meus nervos, deixando-me desanimado? Seria a forma das nuvens, a cor do cu ou dos objetos ao redor de mim to inconstante, que perturbou meus pensamentos, quando passaram diante de meus olhos?Quem sabe? Tudo o que nos cerca, tudo o que vemos sem olhar, tudo o que tocamos sem querer, tudo o que manejamos sem sentir, tudo o que encontramos sem ver claramente, tem rpida, surpreendente e inexplicvel influncia sobre ns e nossos sentidos e, atravs destes, em nossas idias e at em nosso corao.Como esse mistrio do Invisvel profundo! No podemos compreend-lo com nossos sentidos miserveis, olhos incapazes de perceber o que for muito grande ou muito pequeno, esteja muito perto ou muito longe: nem os habitantes de uma estrela, nem os de uma gota de gua. Nem com ouvidos que nos enganam, pois transmitem-nos as vibraes do ar em notas sonoras. So fadas que realizam o milagre de mudar essas vibraes em sons e, por meio dessa metamorfose, fazem surgir a msica que transforma o silencioso movimento da natureza... nem com o sentido do olfato, menos aguado que o de um co... nem com o sentido do paladar, que mal percebe a idade do vinho!Como seria bom se tivssemos outros rgos que realizassem outros milagres a nosso favor! Quantas coisas novas poderamos descobrir a nossa volta! 16 de maio. Positivamente, estou doente! E estava to bem no ms passado! Estou com febre, horrivelmente febril, ou melhor, em um estado de debilitao febril, que faz a alma sofrer tanto quanto o corpo. Tenho, continuamente, a horrvel sensao de perigo iminente, o receio de alguma futura desgraa ou da morte prxima. Pressentimento que , sem dvida, o acesso de uma doena ainda desconhecida, que germina na carne e no sangue. 17 de maio. Acabo de consultar o mdico, pois no conseguia mais dormir. Ele disse que o pulso estava rpido, os olhos, dilatados, os nervos, flor da pele, mas que no encontrou sintomas alarmantes. Devo tomar algumas duchas e brometo de potssio. 25 de maio. Nenhuma mudana! Meu estado realmente estranho. Quando a noite se aproxima, sou invadido por uma incompreensvel sensao de

intranqilidade, como se a noite escondesse alguma catstrofe ameaadora. Janto s pressas e ento procuro ler, mas no compreendo as palavras e mal distingo as letras. Caminho de um lado para outro da sala, acabrunhado por uma sensao confusa de medo irresistvel, medo do sono e medo da cama.L pelas dez horas subo ao quarto. Assim que entro dou duas voltas chave e ponho a tranca na porta. Tenho medo... de qu? At h pouco, no tinha medo de nada... Abro os armrios e olho embaixo da cama. Escuto... o qu? No estranho que uma simples sensao de mal-estar, a m circulao, talvez a irritao de um filamento nervoso, uma ligeira congesto, um pequeno distrbio no imperfeito e delicado funcionamento de nosso mecanismo vivo, possa transformar o mais

despreocupado dos homens em melanclico e em covarde o mais valente?Vou para a cama e espero o sono como um homem que espera o carrasco. Com medo, espero sua chegada, o corao bate e as pernas tremem e todo o corpo tem calafrios debaixo do calor das cobertas, at que adormeo de repente, como algum que mergulhasse em uma poa de gua estagnada a fim de afogar-se. No o sinto vir como antigamente, este traioeiro sono que est perto de mim, vigiando-me e que vai agarrar-me pela cabea, fechar meus olhos e aniquilarme.Durmo... bastante tempo... talvez duas ou trs horas... Ento um sonho... no... um pesadelo apossa-se de mim. Sinto que estou na cama, dormindo... Sinto e sei disso... e sinto tambm que algum se aproxima, olha-me, toca-me, sobe em minha cama, ajoelha-se sobre meu peito, toma meu pescoo entre as mos e o aperta... aperta com toda a fora a fim de estrangular-me.Luto, dominado por aquela terrvel sensao de impotncia que nos paralisa durante os sonhos. Tento gritar... mas no consigo. Quero mover-me... no consigo. Fao os mais violentos esforos, respiro fundo, para tentar virar-me e derrubar essa criatura que est me esmagando, me sufocando... no consigo!E, ento, acordo de repente, tremendo e banhado em suor. Acendo uma vela e descubro que estou sozinho. Depois dessa crise, que acontece todas as noites, finalmente caio no sono e durmo em paz at de manh. 2 de junho. Meu estado de sade piorou. O que est acontecendo comigo? O brometo no est adiantando de nada e as duchas no produzem resultado. As

vezes, a fim de ficar bem cansado, embora j esteja bastante fatigado, vou dar um passeio na floresta de Roumare. Costumava pensar que o ar fresco, leve e suave, impregnado do cheiro de ervas e folhas, instilaria sangue novo em minhas veias e daria nova energia a meu corao. Enveredava por uma larga estrada de caa e ento seguia na direo de La Bouille, por uma estreita trilha entre duas fileiras de rvores de uma altura descomunal, que formavam um espesso teto de um verde quase negro entre o cu e eu.Um repentino arrepio percorreu-me a espinha, no de frio, mas um estranho arrepio de agonia. Apressei o passo, apreensivo por estar sozinho na floresta, estupidamente amedrontado sem razo, por causa da completa solido. De repente pareceu-me estar sendo seguido, que havia algum nos meus calcanhares, perto, bem perto de mim, prximo o bastante para tocarme.Voltei-me precipitadamente, mas estava s. Nada vi atrs de mim, exceto a larga trilha reta, vazia, cercada de altas rvores, horrivelmente vazia; minha frente tambm se estendia a perder de vista, parecendo sempre a mesma, terrvel.Fechei os olhos. Por qu? Comecei a rodar como pio, bem depressa. Quase ca e abri os olhos: as rvores danavam ao meu redor e a terra girava. Fui obrigado a sentar-me. E, ento, que idia estranha! No sabia de mais nada. Sa para a direita e voltei avenida que me conduzira ao centro da floresta. 2 de junho. Passei uma noite horrvel. Vou partir por algumas semanas, pois sem dvida uma viagem me far bem. 2 de julho. Voltei, completamente curado e ainda fiz tima viagem. Fui ao MontSaint-Michel, que ainda no conhecia.Que vista, quando se chega a Avranches como eu, quase no fim do dia! A cidade est sobre uma colina e fui conduzido ao jardim pblico, nos limites da cidade. Dei um grito de assombro! Uma enorme baa estendia-se diante de mim, at onde os olhos alcanavam, entre duas colinas que a neblina impedia de serem vistas. No meio dessa imensa baa, sob um claro cu dourado, erguia-se uma estranha colina, sombria e pontiaguda, no meio da areia. O sol acabara de se pr e, no horizonte ainda flamejante, aparecia o contorno do fantstico rochedo com um fantstico monumento em seu cume.Quando raiou o dia, fui para l. Como na noite anterior, a mar estava baixa e vi diante de mim a admirvel abadia, cada vez mais prxima. Depois de andar algumas horas,

alcancei a enorme massa de rochas sobre a qual se localiza a cidadezinha, dominada pela grande igreja. Depois de subir a rua ngreme e estreita, entrei no mais admirvel edifcio gtico j construdo para Deus na terra, grande como uma cidade, cheio de salas de teto baixo que parecem enterradas sob abbadas e de grandiosas galerias sustidas por delicadas colunas.Entrei nessa gigantesca jia de granito, leve como renda, coberta de torres, com esguios campanrios de escadas em caracol, que erguem as estranhas cabeas eriadas de quimeras, de demnios, de animais fantsticos, com flores monstruosas, para o cu azul durante o dia e negro noite, e so ligados por arcos finamente entalhados.Quando cheguei ao ponto mais alto da abadia, disse ao monge que me acompanhava:Padre, como devem ser felizes aqui! Ao que respondeu:- Venta muito, monsieur!Comeamos a conversar, enquanto assistamos subida da mar, que corria pela areia, e parecia cobri-la com uma couraa de ao.O monge contou-me histrias, todas as velhas histrias do lugar, lendas, nada mais que lendas.Uma delas impressionou-me bastante. Os camponeses, aqueles que fazem parte do lugar, dizem que noite podem-se ouvir vozes nas areias e depois duas cabras balindo, uma com voz forte, a outra com voz fraca. As pessoas incrdulas afirmam que apenas o grito das aves do mar, que s vezes parecem balidos e, outras, lamentos humanos. Todavia, pescadores que se atrasaram para voltar juram ter encontrado um velho pastor vagando, entre uma mar e outra, pelas areias ao redor da cidadezinha. Traz a cabea totalmente coberta por um manto e seguido por um bode com cara de homem e uma cabra com cara de mulher, ambos com longos cabelos brancos, falando sem parar e discutindo em uma lngua desconhecida. Calam-se de repente e comeam a balir a plenos pulmes.- Acredita nisso? - perguntei ao monge.- No sei ao certo retrucou.Continuei:- Se existem outras criaturas na terra alm de ns, como ainda no as conhecemos e por que vocs ainda no as viram? Como que eu ainda no as vi?Respondeu:- Ser que vemos a centsima milsima parte do que existe? Olhe aqui, a est o vento, a maior fora que existe na natureza, que derruba homens e edifcios, destri penhascos e joga grandes navios contra os rochedos, o vento que mata, que assobia, que suspira, que ....... j o viu? Pode v-

lo? Apesar disso, no entanto, ele existe!Calei-me diante desse raciocnio to simples. Aquele homem era um filsofo ou, talvez, um tolo. No saberia dizer qual, exatamente, por isso fiquei quieto. O que dissera, eu j havia pensado muitas vezes. 3 de julho. Dormi mal. Certamente h alguma influncia febril aqui, pois meu cocheiro est sofrendo exatamente como eu. Ontem, quando voltei para casa, notei que estava muito plido e lhe perguntei:- O que tem, Jean?- No consigo repousar, e as noites devoram meus dias. Desde que partiu, monsieur, parece que estou enfeitiado. Entretanto, os outros criados esto todos bem. Estou com muito medo de ter outro ataque. 4 de julho. Estou de novo doente, pois meu antigo pesadelo voltou. A noite passada, senti algum inclinando-se sobre mim e sugando minha vida por entre meus lbios. Sim, estava sugando-a de minha garganta, como uma sanguessuga. Depois, levantou-se, saciado, e acordei, to cansado, esmagado e fraco que no conseguia mover-me. Se isso continuar por mais alguns dias, viajarei novamente. 5 de julho. Ser que estou louco? O que aconteceu a noite passada to estranho que perco a cabea s de pensar!Trancara a porta, como fao todas as noites, e, tendo sede, bebi meio copo de gua, notando, por acaso, que a garrafa de gua estava cheia at o gargalo.Fui para a cama e passei por um de meus sonhos terrveis, do qual acordei cerca de duas horas depois, com um choque ainda maior.Imagine um homem adormecido sendo assassinado e que acorda com uma faca no pulmo e cuja respirao est arquejante, coberto de sangue, que no consegue mais respirar, est quase morrendo e no compreende... a est.Tendo recuperado os sentidos, senti sede novamente, por isso acendi uma vela e fui at a mesa onde estava a garrafa de gua. Ergui-a e virei-a sobre o copo, mas nada saiu. Estava vazia! Completamente vazia! A princpio no consegui entender absolutamente nada. Mas, de repente, tive uma sensao to horrvel que precisei sentar-me, ou melhor, ca numa cadeira! Saltei da cadeira e olhei volta, sentei-me de novo, tomado de espanto e medo, em frente garrafa de cristal. Encarava-a, tentando adivinhar, e minhas mos tremiam. Algum bebera a gua, mas quem? Eu? Eu, sem dvida. S poderia ter sido eu. Nesse

caso era sonmbulo. Vivia, sem saber, a misteriosa vida dupla que nos faz pensar que talvez existam duas criaturas dentro de ns ou que um ser estranho, incompreensvel e invisvel, anima nosso corpo cativo que o obedece como a ns e mais do que a ns, quando nossa alma est entorpecida.Quem entender minha terrvel agonia? Quem entender a emoo de um homem, so de esprito, completamente acordado, cheio de bom senso, que procura atravs do cristal de uma jarra um pouco de gua que desapareceu enquanto dormia?Fiquei nessa posio, at o dia surgir, sem me arriscar a voltar para a cama. 6 de julho. Estou ficando louco. Mais uma vez todo o contedo da jarra de gua foi tomado durante a noite... ou melhor, eu o bebi!Mas ser que sou eu? Sou eu? Quem poderia ser? Quem? Oh, meu Deus! Estou ficando louco? Quem me salvar? 10 de julho. Acabo de passar por surpreendentes experincias. Decididamente, estou louco! Todavia...A 6 de julho, antes de ir para a cama, coloquei vinho, leite, gua, po e morangos sobre a mesa. Algum bebeu, eu bebi, toda a gua e um pouquinho do leite, mas o vinho, o po e os morangos no foram tocados. Em 7 de julho, repeti a mesma experincia, com os mesmos resultados, e em 8 de julho no deixei gua nem leite, e nada foi tocado. Por fim, em9 de julho, deixei sobre a mesa apenas gua e leite, tomando o cuidado de envolver os frascos em musselina branca e de amarrar as tampas. Esfreguei os lbios, a barba e as mos com grafita e me deitei.Um sono irresistvel se apossou de mim, seguido de um terrvel despertar. No me movera, no havia marcas de grafita nos lenis. Corri at a mesa. A musselina ao redor dos frascos estava intacta. Desamarrei as tampas, tremendo de medo. Toda a gua fora bebida, assim como o leite! Meu Deus! Preciso partir imediatamente para Paris. Paris, 12 de julho. Devo ter perdido a cabea nos ltimos dias. Devo ser joguete de minha imaginao exacerbada, a menos que seja realmente sonmbulo ou que tenha estado sob o poder daquelas influncias at agora sem explicao, chamadas sugestes. Em todo caso, meu estado mental chegava s raias da loucura, e vinte e quatro horas em Paris bastaram para restaurar meu equilbrio.Ontem, depois de resolver alguns negcios e fazer algumas visitas que

instilaram em minha alma ar novo e revigorante, terminei a noite no ThtreFranais. Estava sendo apresentada uma pea de Alexandre Dumas, filho, e sua imaginao ativa e poderosa completou minha cura. certo que a solido perigosa para as mentes ativas. Precisamos de homens que saibam pensar e conversar. Quando ficamos sozinhos por muito tempo, povoamos o espao com fantasmas.Pelos bulevares, voltei ao hotel muito bem-humorado. No meio dos empurres da multido, pensava, no sem uma ponta de ironia, em meus terrores e conjeturas da semana anterior, porque acreditara (sim, acreditara) que uma criatura invisvel vivia debaixo de meu teto. Como nosso crebro fraco, como se assusta toa e induzido a erro por um pequeno fato incompreensvel!Em vez de dizer apenas: "No entendo porque no conheo a causa", imaginamos imediatamente mistrios terrveis e foras sobrenaturais. 14 de julho. Festa da Repblica. Passeei pelas ruas, entusiasmado com os fogos e as bandeiras, como uma criana. Ainda assim, tolice ficar alegre em data marcada, obedecendo a um decreto do governo. O populacho um imbecil rebanho de carneiros, de uma pacincia estpida ou com uma revolta feroz.Digam-lhe: "Divirtam-se", e o povo se diverte. Digam-lhe: "Vo lutar com o vizinho", e o povo vai e luta. Digam-lhe: "Votem pelo imperador", e o povo vota pelo imperador. Ento digam-lhe: "Votem pela Repblica". e o povo vota pela Repblica.Os que dirigem o povo tambm so estpidos, s que, ao invs de obedecer aos homens, obedecem aos princpios que s podem ser estpidos, estreis e falsos, pela simples razo de serem princpios, isto , idias consideradas como certas e imutveis, neste mundo, onde no se tem certeza de nada, j que a luz uma iluso, j que o barulho uma iluso. 16 de julho. Ontem vi uma coisa que me deixou muito preocupado.Jantava em casa de minha prima, Mme. Sable, cujo marido coronel no 76 Batalho de Caadores, em Limoges. Estavam l duas jovens, uma delas casada com um mdico, Dr. Parent, especialista em doenas nervosas e que d muita ateno s notveis manifestaes causadas pela influncia do hipnotismo e da

sugesto.Contou-nos com alguns detalhes os maravilhosos resultados obtidos por cientistas ingleses e mdicos da escola de Nancy, e os fatos que exps

pareceram-me to estranhos que me declarei completamente incrdulo.- Estamos prestes a descobrir um dos mais importantes segredos da natureza, isto , um dos mais importantes segredos nesta terra, pois certamente existem outros, de outra espcie de importncia, l em cima, nas estrelas - disse ele. - Desde que o homem comeou a pensar, desde que conseguiu expressar e anotar os pensamentos, tem-se sentido prximo a um mistrio inacessvel a seus sentidos incompletos e imperfeitos. Procura, ento, suprir a ineficincia dos sentidos por meio do intelecto. Enquanto o intelecto manteve-se em um estgio rudimentar, as aparies dos espritos invisveis assumiam formas comuns, embora

assustadoras. Da surgiu a crena popular no sobrenatural, as lendas das almas penadas, fadas, gnomos, fantasmas, posso mesmo dizer, a lenda de Deus, pois nossa concepo do artfice-criador, seja qual for a religio que no-la transmitiu, certamente a mais vulgar, estpida e inacreditvel inveno que j saiu do crebro amedrontado dos seres humanos. Nada mais verdadeiro do que o dito de Voltaire: "Deus criou o homem Sua imagem, mas o homem pagou-lhe na mesma moeda". Entretanto - continuou o Dr. Parent -, h cerca de um sculo, os homens parecem pressentir algo novo. Mesmer e outros conduziram-nos a uma trilha inesperada e, principalmente nos ltimos dois ou trs anos, conseguimos resultados realmente surpreendentes.Minha prima, tambm muito incrdula, sorriu, e o Dr. Parent disse-lhe:- Gostaria que eu tentasse faz-la dormir, madame?- Sim, certamente.Ela sentou-se em uma poltrona, e ele comeou a olh-la fixamente, como se quisesse encant-la. Comecei a sentir-me pouco vontade, com o corao batendo e uma sensao sufocante na garganta. Vi os olhos de Mme. Sable tornarem-se pesados, a boca crispar-se e o peito arfar. Em dez minutos estava dormindo.- Fique atrs dela - disse-me o mdico.Sentei-me atrs dela. Ps um carto de visitas entre as mos dela e lhe disse:- Isto um espelho. O que v nele?Ela respondeu: - Vejo meu primo.- O que ele est fazendo?- Torcendo o bigode.- E agora?- Est tirando uma fotografia do bolso.Fotografia de quem?- Dele mesmo.Era verdade. A fotografia fora-me entregue no hotel aquela noite.- Como a foto?- Ele est em p, com o chapu na mo.Enxergava, pois, naquele carto, naquele pedao de papelo branco, como

se olhasse atravs de um espelho.As jovens ficaram assustadas e exclamaram: Chega! J chega!Mas o mdico ordenou a Mme. Sable: - Levante-se amanh s oito horas, v visitar seu primo no hotel e pea-lhe cinco mil francos emprestados que seu marido est precisando e que exigir da senhora quando partir para a prxima viagem.Depois disso, o mdico acordou-a.Na volta ao hotel, fui meditando sobre essa curiosa sesso. Enchia-me de dvidas, no quanto absoluta e sincera boa-f de minha prima, pois conhecia-a como a uma irm desde criana, mas quanto a um possvel truque da parte do mdico. No teria, talvez, um espelho escondido na mo, mostrando<> jovem adormecida, ao mesmo tempo que mostrou o carto? Os mgicos fazem coisas desse tipo.Cheguei ao hotel e fui para a cama. Esta manh, mais ou menos s oito e meia, o criado de quarto acordou-me e disse-me:Mme. Sable pede para v-lo imediatamente, monsieur. Vesti-me s pressas e fui receb-la.Sentou-se um tanto preocupada, de olhos baixos e, sem erguer o vu do chapu, disse-me: - Caro primo, vim pedir-lhe um grande favor.- Que favor, minha prima?- No quero pedir-lhe, mas tenho de fazlo. Preciso urgentemente de cinco mil francos.- O qu? Voc?- Sim, eu, ou melhor, meu marido pediu-me para consegui-los.Fiquei to atnito que gaguejava as respostas. Perguntava-me se ela no estaria zombando de mim, juntamente com o Dr. Parent, se tudo no seria apenas uma bem ensaiada farsa. Olhando-a atentamente, entretanto, todas as minhas dvidas desapareceram. Estava trmula de desgosto, pois essa atitude lhe era penosa, e percebi que a garganta lhe travava os soluos.Sabia que era muito rica, por isso continuei: - Como? Seu marido no tem cinco mil francos disposio? Vamos, pense. Tem certeza de que ele a encarregou de consegui-los?Hesitou alguns segundos, como se fizesse grande esforo de memria e respondeu: - Sim... sim, tenho certeza.- Ele lhe escreveu?Hesitou novamente e refletiu. Percebi a tortura de seus pensamentos. No sabia. Sabia apenas que tinha de conseguir comigo cinco mil francos emprestados para seu marido. Assim, mentiu:- Sim, escreveu-me.- Rogo-lhe que me diga quando ele o fez. No falou sobre isso ontem.- Recebi a carta hoje pela manh.- Pode mostr-la para mim?- No... no... continha assuntos ntimos... coisas muito pessoais... Queimei-a.- Ento seu marido est endividado?Hesitou

mais uma vez e murmurou: - No sei.Disse-lhe sem cerimnia: - No momento no posso dispor de cinco mil francos, cara prima.Deu um grito, como se estivesse sentindo alguma dor e disse:- Oh, suplico-lhe, rogo-lhe que os consiga para mim...Parecia perturbada e juntava as mos como a implorar-me! Sua voz mudou de tom. Chorava e gaguejava, inquieta e dominada pela ordem irresistvel que recebera.- Por favor, imploro-lhe... se soubesse o que estou sofrendo... preciso do dinheiro hoje.Fiquei com pena: - Voc ter daqui a pouco, juro.- Obrigada, obrigada. Agradeo-lhe muito.- Lembra-se do que aconteceu em sua casa ontem noite? - continuei.- Sim.- Lembra-se de que o Dr. Parent fez voc dormir?- Sim.Muito bem ento. Mandou que viesse procurar-me esta manh e pedisse cinco mil francos emprestados. Neste momento, voc est obedecendo a essa

sugesto.Refletiu por alguns momentos e respondeu: - Mas como Se meu marido precisasse deles...Durante uma hora tentei convenc-la, sem conseguir. Quando se foi, procurei o mdico. Estava de sada, ouviu-me com um sorriso e disse: - Acredita, agora?- Sim, no tenho outra sada.- Vamos casa de sua prima.Ela j estava meio adormecida em uma espreguiadeira, vencida pelo cansao. O mdico tomou-lhe o pulso, observou-a por algum tempo, com a mo erguida em frente aos olhos dela. Sob a irresistvel influncia de sua fora magntica, fechou os olhos. Quando adormeceu, o mdico disse:- Seu marido no precisa mais dos cinco mil francos. Deve, portanto, esquecer que os pediu emprestado a seu primo e, se ele tocar no assunto, no entender de que se trata.Acordou-a. Peguei a carteira e disse: - Aqui est o que me pediu esta manh, cara prima.Ficou to surpresa, que no me atrevi a insistir. Contudo, tentei faz-la lembrar-se do que acontecera. Negou energicamente, achando que me divertia s suas custas e, no fim, quase perdeu a pacincia.Pronto! Acabo de chegar e no consegui almoar, pois essa experincia deixou-me completamente abalado. 19 de julho. As pessoas a quem contei essa aventura riram-se de mim. No sei mais o que pensar. Diz o sbio: "Pode ser!" 21 de julho. Jantei em Bougival e passei a noite em um baile de barqueiros. Decididamente, tudo depende do local e do ambiente. Seria muita tolice acreditar no sobrenatural quando se est na le de la Grenouillire... mas, e no Mont-Saint-

Michel?... e na ndia? Somos terrivelmente influenciados pelo que nos rodeia. Na semana que vem, voltarei para casa. 30 de julho. Voltei ontem para casa. Tudo vai bem. 2 de agosto. Nada de novo. O tempo est esplndido e passo os dias a olhar o Sena. 4 de agosto. Desavenas entre os criados. Alegam que noite os copos so quebrados nos armrios. O criado acusa o cozinheiro, que acusa a costureira, que acusa os outros dois. Quem o culpado? S algum muito esperto poderia dizer. 6 de agosto. Desta vez no estou louco. Eu vi... eu vi... no posso mais duvidar... eu o vi!As duas horas, em pleno sol, passeava entre as roseiras... entre as rosas de outono que comeam a cair. Quando parei para olhar um gant de bataille, com trs rosas esplndidas, vi perfeitamente a haste de uma das rosas perto de mim inclinar-se, como se uma mo invisvel a forasse a quebrar-se, como se estivesse sendo colhida! Ento, a flor ergueu-se, seguindo a curva que a mo teria feito ao lev-la at a boca e permaneceu suspensa no ar, sozinha e imvel, terrvel mancha vermelha, quase diante de meus olhos. Em desespero, corri para agarr4a. Nada achei, ela desaparecera! Fiquei com muita raiva de mim mesmo, pois um homem srio e razovel no deveria ter tais alucinaes.Mas seria uma alucinao? Voltei-me para olhar a haste e encontrei-a imediatamente, na roseira, quebrada de pouco, entre duas rosas que continuavam no galho. Voltei para casa, bastante perturbado, pois estou certo agora, como certo estou da alternncia entre o dia e a noite, de que existe perto de mim uma criatura invisvel, que vive a leite e gua, pode tocar objetos, peg-los e mud-los de lugar, sendo, portanto, dotado de natureza material, embora seja imperceptvel a nossos sentidos. Vive como eu, debaixo de meu teto... 7 de agosto. Dormi tranqilamente. Ele bebeu a gua da garrafa, mas no perturbou meu sono. Pergunto a mim mesmo se no estarei louco. Agora mesmo, passeando ao sol beira do rio, tive dvidas quanto a minha sanidade. No dvidas vagas como as que tive ultimamente, mas dvidas absolutas e precisas. J vi gente louca e conheci alguns loucos que so inteligentes, lcidos, at mesmo perspicazes em tudo, exceto em um ponto. Falavam pronta, clara e

profundamente sobre todos os assuntos, at que, de repente, a mente ia de encontro aos escolhos de sua loucura, partia-se ali e se dispersava e debatia naquele mar furioso e terrvel, cheio de ondas agitadas, de neblina e ps-de-vento, que se chama Loucura.Com certeza eu deveria pensar que estava louco, completamente louco, se no estivesse consciente, no conhecesse perfeitamente meu estado, no o analisasse com a mais completa lucidez. De fato, devo ser apenas um homem racional, sofrendo uma alucinao. Deve ter surgido em minha mente algum distrbio desconhecido, um dentre aqueles que os fisilogos modernos tentam observar e confirmar. Esse distrbio deve ter causado profunda brecha na minha mente e na seqncia lgica das idias. Fenmenos semelhantes acontecem nos sonhos que nos levam a imaginar coisas irreais, sem nos causar surpresa, porque o aparelho de verificao, nosso rgo de controle est adormecido, enquanto a faculdade da imaginao est acordada e ativa.No possvel que uma das imperceptveis unidades do teclado cerebral tenha ficado paralisada em mim? Alguns homens perdem a lembrana de nomes prprios, de verbos ou nmeros, os simplesmente de datas, como conseqncia de algum acidente. A localizao de todas as variaes de pensamento j est estabelecida atualmente. Por que, ento, seria surpreendente se minha faculdade de controlar a irrealidade de algumas alucinaes estivesse temporariamente

adormecida?Pensava em tudo isso, enquanto andava pela beira da gua. O sol brilhava intensamente sobre o rio e tornava a terra agradvel, enchendo-me de amor pela vida, pelas andorinhas cuja agilidade sempre encanta meus olhos, pelas plantas beira do rio, de cujas folhas o farfalhar um prazer aos ouvidos.Aos poucos, entretanto, uma indefinvel sensao de mal-estar se apossava de mim. Parecia que uma fora desconhecida estava me entorpecendo e detendo, impedindo-me de seguir adiante e chamando-me de volta. Senti aquele penoso desejo de voltar que nos oprime quando deixamos um doente querido em casa e somos tomados por um pressentimento de que piorou.Assim, voltei contra a minha vontade, certo de que encontraria alguma m noticia espera, talvez uma carta ou telegrama. No havia nada, e fiquei mais surpreso e inquieto do que se tivesse tido outra viso fantstica.

8 de agosto. Ontem, passei uma noite horrvel. No se mostra mais, porm, sintoo perto de mim vigiando-me, olhando-me, penetrando-me, dominando-me, e mais temvel quando se oculta dessa forma do que se manifestasse sua presena constante e invisvel atravs de fenmenos sobrenaturais. Entretanto, consegui dormir. 9 de agosto. Nada, mas estou com medo. 10 de agosto. Nada. O que acontecer amanh? 11 de agosto. Nada ainda. No consigo ficar em casa com este medo pairando sobre mim e estes pensamentos na cabea. Vou embora. 12 de agosto. Dez horas da noite. O dia todo tentei partir e no consegui. Gostaria de realizar este simples e fcil ato de liberdade - sair -, entrar em meu carro e partir para Rouen... e no consigo. Por que razo? 13 de agosto. Quando somos atacados por certas doenas, todas as molas de nosso corpo parecem estar quebradas, todas as nossas energias, destrudas, todos os nossos msculos, relaxados. Nossos ossos amolecem como carne, e o sangue vira gua. Estou tendo essas sensaes em minha existncia moral de modo estranho e angustioso. No tenho mais fora, coragem, autocontrole, nem mesmo o poder de exercer minha vontade. No tenho mais vontade de nada, mas algum a tem por mim e eu lhe obedeo. 14 de agosto. Estou perdido. Algum possui minha alma e a domina. Algum ordena todos os meus atos, todos os meus movimentos, todos os meus pensamentos. No sou mais nada, exceto espectador escravizado e amedrontado de tudo o que fao. Quero sair, no posso. Ele no quer, e assim permaneo, trmulo e perplexo, na poltrona onde ele me mantm sentado. Desejo apenas levantar-me e me animar, mas no posso! Estou preso cadeira, e esta adere ao cho de tal maneira que no existe fora capaz de mover-nos.De repente, sinto que devo, preciso ir ao fundo do quintal colher morangos e com-los, e l vou eu. Colho os morangos e como-os! Meu Deus! Meus Deus! Deus existe? Se existe, libertai-me! Salvai-me! Socorrei-me! Perdo! Piedade! Misericrdia! Salvai-me! Quanto sofrimento! Que tormento! Que horror!

15 de agosto. Ento era desse modo que minha pobre prima se encontrava, e era controlada, quando veio pedir-me os cinco mil francos emprestados. Estava sob o poder de uma estranha vontade que entrara dentro dela, como outra alma, como outra alma parasita e dominadora. Ser que o mundo est para acabar?Mas quem ele, este ser invisvel que me governa? Este ser irreconhecvel, este pirata de raa sobrenatural?Existem, ento, seres invisveis! Por que no se manifestaram desde o comeo do mundo, precisamente como fazem comigo? Nunca li nada parecido com o que acontece em minha casa. Oh, se pudesse deix-la, se pudesse ir embora, fugir e nunca mais voltar! Estaria salvo, mas no posso. 16 de agosto. Hoje consegui escapar por duas horas, como um prisioneiro que, por acaso, encontra a porta da masmorra aberta. De repente, senti que estava livre e que ele estava muito longe; assim, dei ordens para atrelar os cavalos o mais depressa possvel e partir para Rouen. Como agradvel conseguir dizer a um homem que nos obedece: - V... a Rouen!Mandei parar em frente biblioteca e pedi que me emprestassem o tratado do Dr. Hermann Herestauss sobre os habitantes desconhecidos do mundo antigo e moderno.Ao voltar para o coche, pretendia dizer: "Para a estao!", em vez disso gritei... no disse, gritei, to alto que os passantes voltaram-se: - Para casa! - e ca para trs, na almofada do carro, tomado de angstia. Ele voltara a me encontrar e retomara a posse de mim. 17 de agosto. Ah, que noite! Que noite! E contudo parece-me que devia alegrarme. Li at a uma da manh! Herestauss, doutor em Filosofia e Teogonia, escreveu a histria da manifestao todos esses seres invisveis que pairam em volta dos homens ou com quem os homens sonham. Descreve sua origem, domnio, poder, mas nenhum se assemelha ao que me assedia. Pode-se dizer que, desde que comeou a pensar, o homem pressente um novo ser, mais forte, seu sucessor neste novo mundo e que, sentindo sua presena e no conseguindo prever a natureza desse mestre, criou toda uma raa de seres ocultos, de vagos fantasmas, nascidos do medo.Depois de ler at a uma da manh, sentei-me janela aberta, a fim de refrescar a fronte e os pensamentos, no ar calmo da noite agradvel e quente. Como teria apreciado semelhante noite em outros tempos!No havia lua, mas as estrelas lanavam sua luz no cu escuro. Quem

habita esses mundos? Que formas, que seres vivos, que animais existem l em cima? O que sabem os pensadores naqueles mundos distantes que no sabemos? O que podem fazer, e ns no? O que vem que no conhecemos? Ser que um deles, algum dia, atravessando o espao, aparecer na Terra para conquist-la, exatamente como os escandinavos cruzaram o mar a fim de conquistar naes mais fracas do que eles?Somos to fracos, to indefesos, to ignorantes, to pequenos, ns que vivemos nesta partcula de lama que gira em uma gota de gua!Adormeci assim, sonhando no fresco ar da noite, e depois de dormir cerca de trs quartos de hora abri os olhos sem me mexer, acordado por no sei que confusa e estranha sensao. A princpio no vi nada, mas de repente tive a impresso de que uma pgina do livro que ficara aberto sobre a mesa virouse sozinha. Nenhuma aragem passara pela janela, por isso, surpreso, esperei. Depois de uns quatro minutos, eu vi, eu vi, sim, vi com meus prprios olhos, outra pgina levantar-se e cair sobre as outras, como se um dedo a tivesse virado. A poltrona estava vazia, parecia vazia, mas sabia que ele estava l. Sentado em meu lugar e lendo. Com um pulo, o pulo furioso de um animal selvagem enraivecido, que salta sobre o domador, atravessei a sala para agarr-lo, estrangul-lo, mat-lo! Porm, antes que pudesse alcan-la, a cadeira virou-se como se algum tivesse fugido de mim... a mesa balanou, a lmpada caiu e se apagou e a janela fechou-se, como se um ladro tivesse sido surpreendido e fugido noite afora, fechando-a atrs de si.Ento ele fugira. Tivera medo, medo de mim!Mas... mas... amanh... ou mais tarde... algum dia... conseguirei agarr-lo e esmag-lo contra o cho! s vezes os ces no mordem e estraalham o dono? 18 de agosto. Estive pensando o dia todo. Sim, vou obedecer-lhe, seguir seus impulsos, realizar seus desejos, mostrar-me humilde, submisso, covarde. Ele o mais forte, mas h de chegar a hora... 19 de agosto. Eu sei... eu sei... eu sei tudo! Acabei de ler o seguinte, na Revue du Monde Scientifique: "Curiosa noticia chega-nos do Rio de Janeiro. Loucura, uma epidemia de loucura, comparvel loucura contagiosa que atacou a populao da Europa, na Idade Mdia, est, neste momento, grassando na provncia de So Paulo. Os habitantes, aterrorizados, abandonam suas casas, dizendo que esto

sendo perseguidos, possudos, dominados como gado humano por seres invisveis, mas tangveis, uma espcie de vampiro, que se alimenta da vida deles enquanto esto dormindo, e que, alm disso, bebe gua e leite, sem aparentemente tocar nenhum outro alimento."O professor Pedro Henrique, acompanhado por vrios mdicos, foi provncia de So Paulo, a fim de estudar a origem e as manifestaes dessa surpreendente loucura, no local, e propor ao imperador as medidas que lhe paream mais cabveis para fazer com que a populao recupere a razo."Ah! ah! lembro-me agora daquele belo navio brasileiro de trs mastros que passou em frente s minhas janelas, subindo o Sena no dia 8 de maio passado! Achei que parecia to formoso, to branco e brilhante! Aquele Ente estava a bordo, vindo de l, onde sua raa se originou. E me viu! Viu minha casa, tambm branca, e saltou do navio para terra. Oh, cu misericordioso!Agora sei, posso adivinhar. O reino do homem acabou, e ele chegou. Ele, que era temido pelo homem primitivo, ele, que padres preocupados exorcizavam, que feiticeiras evocavam em noites escuras, sem t-lo visto aparecer, a quem a imaginao dos senhores provisrios do mundo emprestavam todas as monstruosas ou graciosas formas de gnomos, espritos, gnios, fadas e almas familiares. Depois dos conceitos imprecisos baseados no medo primitivo, homens mais sensveis anteviram-no mais claramente. Mesmer o pressentiu, e, h dez anos, mdicos descobriram, com preciso, a natureza de sua fora, antes mesmo que ele a exercesse. Divertiram-se com essa nova arma do Senhor, o domnio de uma vontade misteriosa sobre a alma humana que se tornara escrava.Chamaram-no de magnetismo, hipnotismo, sugesto... sei l! Vejo-os divertindo-se, como crianas imprudentes, com essa fora terrvel! Ai de ns! Ai dos homens! Ele chegou, o... o... como se chama... o... Imagino que est gritando seu nome e no consigo ouvi-lo... o... sim... est gritando... estou ouvindo... No consigo... Ele o repete... o... Horla... ou,... o Horla... ele chegou!Ah! O abutre devorou a pomba, o lobo devorou o cordeiro, o leo devorou o bfalo de chifres pontiagudos. O homem matou o leo com a flecha, com a espada, com a plvora. Mas o Horla far do homem o que fizemos do cavalo e do boi: objeto, escravo e alimento, s porque sua vontade. Ai de ns!Contudo, s vezes, o animal revolta-

se e mata o homem que o subjugou. Eu tambm gostaria de... serei capaz de... mas preciso conhec-lo, toc-lo, v-lo! Os cientistas afirmam que os olhos dos animais, sendo diferentes dos nossos, no distinguem os objetos da mesma forma que ns. E meus olhos no conseguem distinguir esse recm-chegado que me oprime.Por qu? Agora me lembro das palavras do monge do Mont-Saint-Michel: "Ser que vemos a centsima milionsima parte do que existe? Veja, l est o vento, a maior fora da natureza, que derruba homens e edifcios, desenraiza rvores, faz o mar erguer-se como montanhas de gua, destri penhascos e joga grandes navios contra as ondas. O vento que mata, que assobia, que suspira, que ruge... j o viu? Consegue v-lo? Contudo, ele existe".E continuei a pensar: "Meus olhos so to fracos, to imperfeitos, que nem mesmo distinguem corpos slidos, se estes forem transparentes como o vidro! Se no houver um papel prateado atrs de um vidro em meu caminho, colidirei com ele, da mesma forma que um pssaro, voando para dentro de uma sala, bate a cabea contra a vidraa". Existem mil coisas que enganam o homem e o induzem ao erro. Por que haveria de ser surpreendente o fato de no conseguir perceber um corpo desconhecido que a luz consegue atravessar?Um novo ser! Por que no? Com certeza estava destinado a vir! Por que deveramos ser os ltimos? No o distinguimos mais do que todos os outros criados antes de ns! Isso acontece porque sua natureza mais perfeita, tem o corpo mais apurado e mais bem acabado que o nosso, to fraco, de construo to desajeitada, atravancado de rgos que esto sempre cansados, sempre tenso como um mecanismo muito complicado, que vive como planta e como animal, nutrindo-se com dificuldade de ar, ervas e carne, mquina animal vitima de doenas, m-formao, decadncia; arquejante, mal-regulado, simples e extravagante, originalmente malfeito, obra ao mesmo tempo grosseira e delicada, esboo irregular de uma criatura que poderia tornar-se inteligente e grandiosa.Somos apenas alguns, to poucos neste mundo, da ostra ao homem. Por que no podera haver mais um, uma vez passada a poca que separa as sucessivas aparies de todas as espcies diferentes?Por que no mais um? Por que no, tambm, outras rvores com flores imensas e esplndidas, perfumando regies inteiras? Por que no outros elementos alm do fogo, ar, terra e gua?

Existem quatro, s quatro, amas-secas de seres diferentes! Que pena! Por que no existem quarenta, quatrocentos, quatro mil? Como tudo pobre, mesquinho e miservel! Produzido de m vontade, construdo irregularmente, inabilmente feito! Ah, o elefante e o hipoptamo, que graa! E o camelo, que elegncia!Mas a borboleta, diro, uma flor voadora? Sonho com uma to grande como cem universos, com asas cuja forma, beleza, e movimentos no consigo nem mesmo exprimir. Porm a vejo... esvoaa de uma estrela a outra, refrescando-as e perfumando-as com a aragem leve e harmoniosa de seu vo! E as pessoas l em cima olham-na quando passa em um xtase de prazer!O que est acontecendo comigo? ele, o Horla, que me persegue e que me faz pensar essas tolices! Est dentro de mim, est se transformando em minha alma. Pretendo mat-lo! 19 de agosto. Vou mat-lo. Eu o vi! Ontem, sentei-me mesa e fingi escrever com bastante ateno. Sabia muito bem que viria rondar-me, bem perto de mim, to perto que, talvez, conseguisse, toc-lo, agarr-lo. E ento... ento eu conseguiria a fora do desespero. Teria as mos, os joelhos, o peito, a fronte, os dentes para estrangul-lo, esmag-lo, morde-lo, faz-lo em pedaos. E o aguardava com todos os sentidos alerta.Acendera as duas lmpadas e as oito velas de cera sobre a lareira, como se com toda essa luz pudesse descobri-lo. minha frente, estava a cama, a velha cama de colunas de carvalho; direita, a lareira; esquerda, a porta, fechada cuidadosamente, depois que a deixei aberta algum tempo, a fim de atrai-lo; atrs de mim, estava o guarda-roupa, muito alto, com o espelho diante do qual fazia a barba e me vestia todos os dias e no qual costumava ver-me de relance, da cabea aos ps, toda vez que passava diante dele.Fingia estar escrevendo a fim de engan-lo, pois ele tambm me vigiava e, de repente, senti... tinha certeza de que estava lendo por cima de meu ombro, que estava l, roando minha orelha.Levantei-me com as mos estendidas e virei-me to depressa que quase ca. Qu! Bem? Estava claro como se fosse o meio-dia, mas no conseguia ver meu reflexo no espelho! Estava vazio, claro, profundo, cheio de luz! S que minha imagem no estava refletida nele... E eu, eu estava na frente do espelho! Examinei o grande e claro espelho, de cima a baixo, olhei-o com olhos vacilantes. No ousei aproximar-me, no me arrisquei a fazer um

movimento sequer, sentindo que ele estava ali, mas que novamente me escapara, ele cujo corpo imperceptvel absorvera meu reflexo.Como eu estava amedrontado! E ento, subitamente, comecei a ver-me atravs de uma nvoa no fundo do espelho, uma nvoa que parecia um lenol de gua. Parecia-me que a gua escorria mais clara a todo momento. Era como o fim de um eclipse. O que quer que ocultasse minha imagem no parecia possuir contornos definidos, mas uma espcie de transparncia opaca que ia clareando aos poucos.Afinal, consegui distinguir meu reflexo completamente, como acontece todos os dias quando me olho no espelho.Eu o vira! O horror dessa viso ficou comigo e, mesmo agora, fazme tremer. 20 de agosto. Como poderia mat-lo, se no consegui agarr-lo? Veneno? Mas ele me veria mistur-lo gua, e ento teria nosso veneno algum efeito em seu corpo impalpvel? No... no h dvida sobre isso... Ento... ento... 21 de agosto. Chamei um ferreiro de Rouen e encomendei venezianas de ferro para meu quarto, iguais s que alguns hotis de Paris tm no andar trreo, para impedir a entrada de ladres, e ele tambm vai fazer-me uma porta de ferro. Estou parecendo covarde, mas no me importo! 10 de setembro. Rouen, Hotel Continental. Est feito... est feito... mas ser que est morto? O que vi deixou-me a mente completamente abalada.Bem, ontem, depois que o serralheiro colocou as venezianas e a porta de ferro, deixei tudo aberto at a meia-noite, embora estivesse esfriando.De repente, senti que ele estava l, e uma alegria, uma louca alegria apossou-se de mim. Levantei-me silenciosamente e andei algum tempo de um lado para outro, para que ele no suspeitasse de nada. Tirei as botas e calcei os chinelos despreocupadamente, fechei as venezianas de ferro, fui at a porta, tranquei-a rapidamente com um cadeado e guardei a chave no bolso.Percebi de sbito que ele se movia nervosamente a minha volta, que, por sua vez, estava amedrontado e ordenavame que o deixasse sair. Quase lhe obedeci. Em vez disso, entretanto, com as costas contra a porta, abri-a apenas o suficiente para poder sair de costas e, como sou muito alto toquei a esquadria com a cabea. Estava certo de que ele no tinha conseguido escapar e deixei-o fechado sozinho, completamente sozinho. Que

felicidade! Conseguira prende-lo. Ento corri para baixo, para a sala de visitas que ficava embaixo do meu quarto. Peguei os dois lampies e despejei todo o querosene no tapete, na moblia, em toda parte. Toquei fogo e fugi, depois de trancar cuidadosamente a porta.Escondi-me no fundo do quintal, em uma moita de louros. Como parecia demorar! Tudo estava escuro, silencioso, imvel, sem a mais leve brisa, sem uma estrela, somente camadas de nuvens, que no se podia ver, mas que pesavam, oh, como pesavam, em minha alma.Fiquei esperando, olhando para a casa. Como demorava! Comeava a pensar que o fogo se apagara sozinho, ou que ele o extinguira, quando uma das janelas do andar trreo cedeu sob a violncia das chamas e uma longa, suave, acariciante e rubra lngua de fogo subiu pela parede branca e envolveu-a at o telhado. O claro atingiu as rvores, os galhos e as folhas, e um arrepio de medo tambm os invadiu! Os pssaros acordaram, um cachorro comeou a uivar, e pareceu-me que o dia estava nascendo! Quase imediatamente, duas outras janelas se arrebentaram e vi que toda a parte de baixo da casa era apenas uma fornalha incandescente. Um grito, horrvel, estridente, de partir o corao, um grito de mulher, soou dentro da noite, e duas janelas do sto se abriram! Esquecera-me dos criados! Vi os rostos apavorados e os braos agitando-se freneticamente.Tomado de pavor, comecei a correr para a cidade, gritando:- Socorro! Socorro! Fogo! Fogo! - Encontrei algumas pessoas que j vinham correndo e voltei com elas.Nessas alturas, a casa no era mais que uma horrvel e imponente pira funerria, monstruosa pira funerria que iluminava tudo, pira funerria onde homens ardiam, e ele tambm estava sendo queimado. Ele, ele, meu prisioneiro, o novo Ser, o novo Senhor, o Horla!De repente, o telhado desabou entre as paredes, e um vulco de chamas voou at o cu. Pelas janelas abertas naquela fornalha, vi as chamas disparando e pensei que ele estivesse l, naquele forno, morto.Morto? Talvez?... Seu corpo? No seria seu corpo, transparente, indestrutvel pelos meios que conseguiam matar os nossos?E se ele no estivesse morto?... Talvez s o tempo tenha poder sobre esse Ser Invisvel e Terrvel. Qual a razo desse corpo transparente e irreconhecvel, esse corpo pertencente a um esprito, se tambm tem de temer doenas, fraquezas e runa prematura?Runa prematura? Todo o terror humano

tem a sua origem! Depois do homem, o Horla. Depois daquele que pode morrer todo dia, a toda hora, a todo momento, de qualquer acidente, veio o que morreria apenas na hora, no dia e no minuto apropriado, porque tocara os limites de sua prpria existncia!No... no... sem dvida... no est morto... Ento... ento... acho que terei de me matar!...

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