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UCLM.FACULTADDEHUMANIDADES.Albacete.Asignatura:HISTORIADELARTE.Profesor:ManuelMujeriego.

2. EL ARTE DE LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES:EGIPTOYMESOPOTAMIA.


2.1.INTRODUCCIN.
Hacia el ao 3000 tiene lugar el descubrimiento de la escritura en zonas geogrficascomoEgipto,Mesopotamia, IndiayChinatodasellascaracterizadas por la presencia de grandes ros que favorecieron el desarrollo de una agricultura de regado, cada vez ms compleja y que implicaba mayores exigencias de ndole social y administrativa. Debido a estas nuevas exigencias, surgen la monarqua, el orden funcionarial y las castas sacerdotales la diversificacin del trabajo,latecnificacinyelcomercioel estado,lasprimerasleyesylosejrcitos las ciudades y la jerarquizacin de la sociedad. En definitiva, se definen las caractersticasdeloquehoyconocemos conelnombredecivilizacin. Algunasdeestasprimerascivilizaciones fluviales:Egipto yMesopotamia,tienen una importancia extraordinaria para nosotros, debido a la influencia que ejercern sobre aspectos religiosos (cristianismo) o culturales (civilizacin grecolatina) que constituyen elementos esencialesdenuestrapropiasociedad. A pesar de sus caractersticas comunes, las dos constituyeron realidades muy diferentes: Egipto es, geogrficamente una estrecha franja de terreno a ambos lados del Nilo, el Kemet o tierra negra (nombre con el que denominaban los egipcios a su propio pas), que recibe peridicamente las aportaciones delasregulares inundaciones del ro convirtindola en una tierra extraordinariamente frtil gracias tambin alaaccindelsol,Ra .Setratadeunpas aisladoporlosdesiertos yelmar,condos regionesgeogrficasmuymarcadas:elalto (valle)yelbajo(delta)Egipto,cuyaunin o desunin marcar los periodos de esplendor o decadencia de la civilizacin egipcia. Este aislamiento condicionar el desarrollodeunacivilizacinmuycerrada y homognea a lo largo de tres mil aos, dominada por la preocupacin por la vida deultratumbayporlanecesidaddecultoa unosdiosescuyoltimodescendienteesel faran. Mesopotamia,porelcontrario,esunvalle con escasas defensas naturales, surcado porlosrosTigrisyEfrates,yfcilmente accesible desde todas las direcciones. Por eso, su historia es una interminable sucesin de rivalidades locales e invasionesextranjeras,quedeterminaronel desarrollo de una civilizacin ms heterognea que la egipcia y preocupada poraspectosmspragmticosyterrenales.

En cualquier caso y por muy extraos que puedan parecernos ahora su religin, su organizacin poltica y su arte, Egipto y Mesopotamia tienen una importancia extraordinaria para nosotros, debido a la influencia que ambas tuvieron sobre Grecia y que sta tendr sobre Occidente.

2.2. ELARTEEGIPCIO.
El arte egipcio es deudor de las concepciones religiosas y sociales de la civilizacin del Pas del Nilo. La creencia en la vida de ultratumba, es decir, la transmutacin de la vida terrenal en otra eterna, se traduce en la aparicindeunarterealizadoparaperdurarla rgida estructura unificadora y centralista, inspiradaenunEstadoomnipotenteregidopor unreydios:elfaran,conllevaeldesarrollode
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un arte ulico y monumental que tiene por objeto mostrar la magnificencia del poder. A estos dos factores se une otro tercero,elgeogrfico,quecondicionaun arte que busca su integracin armnica con el paisaje y es base de homogeneidad estilstica debida a su tradicionalaislamiento. Estas circunstancias concurren para hacer del arte egipcio algo grandioso, eterno y optimista. Grandioso porque busca convertir los monumentos en ilimitados, armonizndolos con el espacio en el que se integran eterno porque emplea materiales perdurables y porlacohesindesusformasalolargo deltiempo y optimistaporlaserenidad que le confiere la vida feliz en el Ms All.

Pero es tambin un arte utilitario, por su carcter social y colectivo, y porque los egipcios desconocieron el concepto debelleza en s misma. Por eso, junto a este arte faranico, debemos admitir la existencia otro ms cotidiano y amable, realizado para el pueblo en general y de tipo privado. Aunque, desdeluego, elartepor excelenciadel mundo egipcioeselqueserealizaentornoalafigura delfaran,yrespondeaunacreenciafirmeen la eternidad y perfeccin de la vida y en el podersobrenatural delsoberano.Las obras de arte se entienden como exponente de la creencia religiosa en un orden csmico perfecto y en la supervivencia eterna de sus componentes.Dehecho,losartistas,quenunca fueronreconocidoscomotales,participabande la misma estructura social que el resto de la comunidad, vinculados al faran y a la vida ultraterrena.

2.2.1. Laar quitectur a. Laarquitecturaes elarteporexcelencia del Egipto faranico, no en balde expresa mejor que ningn otro el poder del faran y del estado, y simboliza de manera precisa la importancia social de lareliginegipcia. Por eso, la arquitectura faranica es de dimensiones colosales y destinada a perdurar en el tiempo. Para conseguirlo se utiliza la piedra como material constructivomsimportante,extradade los acantilados prximos al Nilo. La existencia de piedra en abundancia condiciona la realizacin de una arquitecturaadintelada,de lneas rectas, donde la columna (protodrica, hathrica, palmiriforme, lotiforme, papiriforme...) se convierte en el elemento ms destacado de edificio, en un intento por aproximar las construccionesalanaturaleza.

Resultadifcilentendercmopudieronerigirse semejantes obras sin el conocimiento de la rueda o de los tiles de hierro. Los egipcios utilizaron rampas, trineos, rodillos, palancas, cuerdasyalasnocomoanimaldecargapero, sobre todo, utilizaron unos conocimientos matemticosexcepcionalesyunaorganizacin del trabajo autoritaria, disciplinada, pero no servil, que converta el esfuerzo de los hombres en magnficos monumentos a mayor gloria de su faran, de su religin, de su estado,y,porende,deellosmismos. Ese doble carcter faranicoreligioso del que hablbamos se traduce en que los modelos arquitectnicos ms representativos sean las tumbas y los templos. Las primeras, encargadas de garantizar la vida ultraterrena del ka (componente inmaterial del individuo) de los difuntoslos segundos,como expresin delpolitesmoegipcio.

2.2.1.1. Lastumbas. Lapreocupacinporel ms allmotiv la aparicin de una arquitectura funeraria monumental, que reflejase la idea de eternidad. Conforme a la profunda espiritualidad egipcia estos enterramientos se situaban en la margen izquierda del Nilo,
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morada de Osiris (el sol poniente), dios de los muertos y de la regeneracin. Diversas circunstancias de ndole social oreligiosacondicionansuevolucinalo largo de los tres mil aos de historia egipcia: a) Los primeros enterramientos se realizan en fosas simples y tmulos (cmarasepulcralcubiertadetierra). La evolucin de estos ltimos da como resultado la aparicin de la mastaba(enrabebanco),tumba caracterstica de los faraones de las dosprimeras dinastas(tinitas):Una construccin troncopiramidal truncada, de muros ataludados, situada sobre una cmara sepulcral excavada bajo la edificacin y a la queseaccedeporunpozo desdela parte superior de la misma, que se ciega tras el enterramiento. En una desusfachadasseabreunapequea capilla el serdab destinada a albergar la escultura funeraria del fallecido. Las primeras mastabas se construyen en adobe, para posteriormente emplear piedra de sillera. Tras la aparicin de las pirmides se relega a enterramiento de nobles y cortesanos, aunque algunos faraones la volvern a recuperar para su propio enterramientoenperiodosdecrisis. b) Sin duda el monumento ms significativodelantiguoEgiptoesla pir mide, emblema del poder del Estado y de la jerarqua social que tiene como cspide al faran. Al menos, as se interpreta la pirmide ms antigua que se conoce, construidaporelfaranZoserdela III dinasta (menfitas) en la necrpolis de Sakkar (2650). Esta primera Pirmide Escalonada es el resultado de la superposicin de cinco mastabas (primero tres y ms tarde dos) sobre otra inicial preexistente y parece proyecto del canciller y arquitecto Imhotep. Al faran Huni se debe el inicio de la construccin de la pirmide de Meydumcomopirmideescalonada. Su sucesor, Snefru, de la IV

dinasta, la intentar transformar en la primera pirmide perfecta no obstante se derrumb ya en la antigedad, vindose obligado a construir otras nuevas en Daschur: la Pirmide Romboidal o acodada, llamada as por el cambio de pendientedesusparedes,debidoalparecer a problemas estructurales y la Pirmide Roja ,laprimeraperfecta,peroconparedes deescasapendiente. Coincidiendo con el momento en que la monarqua menfita alcanza su cenit, fue erigida la Gran Pirmide de Keops (sucesor de Snefru) en Gizeh. Adems de un smbolo jerrquico, la pirmide clsica es tambin el smbolo de la condicin divina del emperador, como imagen geomtrica de la divinidad solar. La pirmide de Keops presenta una cmara sepulcralenelinteriordelaconstrucciny no en el subsuelo, consumndose definitivamente el proceso de separacin respecto a la mastaba. Al lado de la Gran PirmideseencuentranlasdeKefrn(hijo deKeops)yde Mikerinos(hijodeKefrn). Yjuntoalaspirmides,todouncomplejo funerario para atender a los rituales del juicioosiraco:eltemplodelvalle,haciael ro Nilo, lugar de embalsamamiento del difunto una va cubierta , escenario de la procesin del cuerpo, que conecta con un templo funerario al lado de la pirmide donde se celebran los rituales y se depositanlosajuaresfunerariosyofrendas previosalenterramientodelfaran. Con la llegada de la V dinasta las pirmides disminuyen su tamao y la tcnica constructiva pierde calidad para abaratar costos, como en las construidas porSahureoUsrqueres.Esfrecuenteque algunos faraones recurran nuevamente al enterramiento en mastaba, coincidiendo con el declinar del culto a Ra (el sol del medioda), con un periodo de regresin econmica y con el inicio del expolio de losgrandessepulcros. Los faraones del Imperio Medio continuaron con la realizacin de enterramientos piramidales de bajo costo, congravaypiedrassueltasrevestidas.Sin embargo,caberesaltarenestemomentola aparicin de una nueva tipologa de enterramientos entre la aristocracia del Alto Egipto, llamada a convertirse en la futurasepulturafaranica:
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c) Elhipogeotumbasexcavadasenla roca, propias de los faraones del Imperio Nuevo. Responden a una clara interiorizacin del espacio funerario, en contraposicin a las grandes pirmides del Imperio Antiguo que cumplan la funcin externa de significar la distincin jerrquica entre el faran y sus sbditos. Dicha interiorizacin estabacondicionadaporlaviolacin debuenapartede las tumbas de los periodosprecedentesydepositabala propagandacortesanaenotrotipode edificios: los templos y los templos funerarios.Estacircunstancia marca las caractersticas del hipogeo: una fachada oculta al exterior, tras la

cual se sita un largo corredor, con diferentes capillas o dependencias, y al fondo del mismo la cmara sepulcral. Las paredes interiores se encuentran profusamente decoradas con pinturas y relievesconmotivossacados delostextos religiosos:Ellibrodelosmuertos,ellibro de las horas, el juicio de Osiris, o con escenascotidianas,destinadasareproducir la vida terrenal para el ka del difunto. La mayor concentracin de estos hipogeos se encuentra en las necrpolis del Valle de los Reyes (faraones desde la dinasta XVIII: Amenhotep I, Tutankhamn, Ramss II, etc.) y del Valle de las Reinas (reinas, princesas y prncipes desde la dinasta XIX), en las proximidades de la capital real del Imperio Nuevo: Tebas.

3.2.1.2.Lostemplosdeculto.
Poco sabemos de los templos del Imperio Antiguo. Por las representaciones que nos han llegado y por el propio hecho de no haberse encontrado grandes construcciones, parece ser que estaban hechos con materiales muy pobres: barro, adobes y caas. La nica excepcin en este desolador panorama son los templos solar es,construidos por los faraones de la V dinasta (como el de Niuserre), consistentes en un recinto abierto y cerradoporun muro, en mediodel cual sealzabaunaltarogruesoobeliscoque representael benben,emblemasolar. DuranteelImperioMediolostemplosse reducen a pequeas capillas, de formas muy variadas, sin que respondan a una mnima unidad estilstica. Sin embargo, ser durante el Imperio Nuevo, coincidiendo con la proyeccin imperialista de faraones como Tutms III oRamss II y con el declinardelas tumbas,cuandolosrecursoseconmicos y constructivos se centren en la construccin de grandes monumentos religiosos, precisamente en testimonio degratitudhacialos diosesporpartede los reyes. Tras las vacilaciones de periodos precedentes, la arquitectura templaria tiende a estabilizarse ahora paraacabaradoptandounmodeloquese convierte en cannico a partir del reinado de Amenhotep III: los templos clsicos. El templo est precedido por una avenida de esfinges que suele partir de un embarcadero junto al Nilo. Esta avenida conduce a la entrada del edificio, flanqueada por dos pilonos(torrestroncopiramidalesrematadasen gola)que evocanlos acantilados delro. Ante ellos,sendosobeliscosdecoradosconepigrafa jeroglfica, estatuas colosales del faran constructor y estandartes divinos empotrados. Traslapuertasepenetraenunpatioabierto y porticado por los costados y el frente: la sala hpetra , de grandes dimensiones y a la que tiene acceso el pueblo egipcio. Desde ella se accedeala salahipstila osalacolumnada,a la que tienen acceso altos dignatarios y cortesanos. Detrs de ella la parte cerrada del templo,accesiblesoloalossacerdotes ligados al culto: una sucesin de salas cada vez ms pequeas, estrechas y bajas, definiendo un ambientecadavezms oscuroenconsonancia conelairedemsticoquesequieretransmitir. Al final, el sancta santorum, la estancia sagradaquealbergalaesculturayeltesorodel dios, a la que accede slo el faran. Algunos de estos templos alteraron la planta cannica debidoacuestionesteolgicas,constructivaso, simplemente, a la yuxtaposicin de las obras de distintos reyes. Entre los ms destacados cabe destacar el templo de AmnRa en Karnak o el templo de Luxor, ambos en las
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proximidadesdeTebas,ylosdeEdfy

Fil,yadepocaptolemaica.

3.2.1.3.Lostemplosfunerarios.
Se trata de templos a medio camino entre lo religioso y lo sepulcral, destinados a las celebraciones rituales previas al enterramiento. Como hemos visto, durante el Imperio Antiguo constituan una parte ms del conjunto arquitectnico de las pirmides. Sin embargo, desde el Imperio Medio y en la medida en que se van generalizando los enterramientos en hipogeo, los templos funerarios se desvinculan del lugardeenterramientoconvirtindoseen construcciones independientes, en ocasiones,alejadascientosdekilmetros de las necrpolis, tal vez como medida de seguridad para evitar la localizacin delossepulcrosysuposiblesaqueo. Con carcter general, se construyen como templos rupestres, es decir, excavados parcial o totalmente en la roca: hemispeos y speos, respectivamente. El concepto de hemispeo se define por vez primera en el complejo funerario realizado por el faran Mentuhotep II (dinasta XI) en DeirelBahari, a comienzos del Imperio Medio (2025 aprox.). Se trata de un edificio muy singular, donde el lugar de enterramiento y el templo funerario forman todava parte de una misma construccin, pero con un claro conceptodiferenciador.As,eltemplose encuentra construido al exterior a base de dos terrazas superpuestas y sustentadas por pilastras. Sobre la segunda, a la que se acceda por una rampa procedente del templo del valle, se elevara una estructura piramidal (en recuerdodelosenterramientosmenfitas) ounacolinadetierraenlaquecreceran rboles(smbolodelCampodeIaluoellugar donde habitan los dioses). Tras esta zona se alzabaunpatioporticado yunasalahipstila, que daba paso a una serie de capillas y a la cmarasepulcral,yaexcavadasen laroca. MuyprximoalcomplejodeMentuhotepIIse alzaeltemplodelareinaHatshepsut(dinasta XVIII),yaenelImperioNuevo(1475aprox.), inspiradoenaquelperoanmsfastuoso.Una avenida de esfinges conduca a una puerta monumental situada en el centro de un patio desdeelquearrancabaunarampaporlaquese accedaaunaterrazaconprticoscolumnados, enestaterrazaseencuentraunasegundarampa que accede a otra terraza superior de caractersticas similares y que se inserta en el acantilado donde se construye una capilla excavada en la roca. En dicho templo tendra lugar slo el ceremonial previo al enterramiento, puesto que la reina fue enterradaenunhipogeodelValledelosReyes conforme a su condicin de gobernadora del DoblePas. Los speos son templos rupestres excavados totalmente en la roca, propios del Imperio Nuevo.Alnotenerfinalidadde enterramiento y, por tanto, no estar sometido a expolio, presentanunagranfachadaenmarcadaporuna especie de pilono tallado en la roca con estatuas alusivas al faran constructor y a la divinidadaquienseconsagrabaeltemplo.Los msinteresantessonloserigidosporRamssII (dinasta XIX) en Abu Simbel. El mayor de ellosparasupropiocultofunerarioyeldeRa, yelmenorparaelcultodelareinaNefertariy de la diosa Hathor. La localizacin de estos templos,construidosmuyalsur(enlafrontera conNubia),yadornadosconestatuascolosales delsoberano,respondeaintencionespolticas, posiblemente encaminadas a ejercer un poder disuasorio sobre los nubios y a reforzar la grandeza del faran.

2.2.2. Laescultur a. Aligualqueelrestodelarteegipcio,la escultura est condicionada por dos premisas esenciales: la creencia en la vida de ultratumba y en el poder divino del faran. Estas circunstancias, que en arquitectura dan como resultado un tipo de
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edificios definidos por lo solemne y lo monumental, en la escultura y, en general,en las artes plsticas setraduce en una variedad de formas a veces contrapuestas. As, existe una escultura solemne y cortesana, destinada a la supervivencia del ka, frente a otra cotidiana, realizada para reproducir la vida terrenal se emplean en aquella materialesnoblesyperdurables,frentea otros perecederos en esta se observa una tendencia hacia el realismo conceptual y estereotipado en las primeras,frenteaunmayornaturalismo enlassegundas. A pesar de ello existe en todas un evidente continuismo a lo largo de tres milaos,sloalteradoporperiodosmuy concretos (amarniense, sata, ptolemaico), que se refleja en una serie de leyes escultricas, que son ms bien tpicos de representacin (no existe el concepto de belleza tal y como lo entendemos en la actualidad, sino de obrabienhecha): Laleydelafrontalidad.Segn la cual las esculturas,aun de bulto redondo, se presentan para ser vistas desde un solo punto: el delantero (representacin de los personajes de frente, sin torsin en ningunapartedelcuerpo).Enelcasode los relieves y la pintura la ley de frontalidad se traduce en la representacindelasfigurasconcabeza deperfil,ojodefrente,torsodefrentey piernas de perfil, con el objeto de hacerlasmsreconocibles. El principio de jerarqua . Los personajes se representan a mayor o menor escala segn su importancia. Todos se ejecutan de acuerdo con un canon deproporcionalidadcuadrangular ocbico,segnelcualLaalturatotalde Lafiguraesde18o21cuadrados,segn laspocas. La escultura faranica presenta unos rasgos muy estereotipados. Se trata de estatuasbloque,realizadasenpiedrasde gran dureza, para asegurar su continuidad, lo que condiciona una representacin volumtrica y rgida. El estudio anatmico y psicolgico de los

personajesesmuyidealizado,odeunrealismo conceptualizado, entanto que se representa al faran como a un dios: mayesttico, distante, atemporal y eterno. Buenos ejemplos en este sentido son las esculturas de Zoser, Kefrn o Mikerinos, cuyas caractersticas, con ligeras modificaciones,semantendrnalolargodela antigua civilizacin egipcia. De especial interssonlas esculturasdelprncipeRahotep y su esposa Nofret (dinasta IV), cuyo tratamiento policromo las dota de un mayor naturalismo, aproximndolas a la escultura cotidiana. La escultura cotidiana representa a personajes de menor escala, aunque siempre dentro del mbitocortesano.Elrasgomscomndeestas obras es la humanizacin y el realismo de los personajes,queseplasmaenlasanatomas,en el estudio deactitudes y movimientos,y enla delicadeza de las policromas. La piedra deja deserelmaterialporexcelencia,dejandopaso a soportes de menor calidad como la madera. Notables ejemplos en este sentido son las esculturas de escribas: el Escriba Sentado del Museo de Louvre o el Escriba Morgan, y la escultura del sacerdote Kaaper, el clebre SheikelBeledoAlcaldedelPueblo. En un registro diferente de la estatuaria cotidiana se haya las estatuillas de madera o barro que reproducen escenas o ambientes destinados a recrear la vida terrenal de los difuntos. Un ejemplo significativo es la tropa desoldadosnubiosencontradosenlatumbade Mesehti(d.XI,ImperioMedio). El relieve, rehundido, inciso o bajo preferentemente, tuvo un extraordinario desarrollo en la antigedad egipcia. En un primer momento, como complemento decorativo a objetos de uso habitual, como cuchillos o paletas (paleta del rey Narmer), y posteriormente como elemento ornamental de tumbas y templos. Responde a los mismos tpicos de representacin que la escultura de bulto redondo, aunque adquiere un mayor dinamismo respecto a aquella y un carcter narrativoqueloaproximadefinitivamenteala pintura. Mencin especial merece la escultura desarrollada en el periodo amarniense y durante la Baja poca. En el primero de los casos, la revolucin religiosa y social emprendida por Amenofis IV introdujo en todos los dominios artsticos una notable
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voluntad expresionista que trastoc el realismo anterior. Al respecto hay que recordar los extraordinarios retratos de AmenofisyNefertiti. DurantelaBajapoca(1ermilenioaC.), Egipto sufri las invasiones de pueblos extranjeros que se vieron reflejadas

tambinenelarte.Enelperiodosata(dinasta XXVI) la bsqueda de nuevas posturas dio comoresultadosoberbiosretratosdeancianos, llenos de realismo, como la Cabeza Verde. Tambin en el periodo ptolemaico es bien visible la influencia de modelos griegos y procedentes del Mediterrneo.

2.2.3. Lapintur a. Adquiri un gran desarrollo en Egipto, compartiendo con el relieve funciones decorativas y ornamentales. Suelen complementar las arquitecturas funerarias, con representaciones religiosas extradas de la literatura mortuoria, pero tambin con temas cotidianos de gran naturalismo: escenas agrcolas, de caza, de danza, paisajes, etc. As, puede decirse que si la arquitectura fue la creacin del espacio simblico en el que el egipcio poda seguir viviendo eternamente, la pintura sirvi pararecrear de modo expreso las actividadesalasqueeldifuntodedicara sunuevaexistencia. Al igual que el resto de las artes plsticas est cargada de convencionalismosyestereotipos:leyde frontalidad,principiodejerarqua...,que se traducen en un arte rgido, con muy pocoscambiosalolargodesuhistoria. Desde el punto de vista tcnico, se utiliz frecuentemente el fresco, retocado posteriormente con temple en seco.Elsistema detrabajose hacapor cuadrillas de pintores o seshe kedut (escriba de los contornos): primero se dibujabanloscontornosdelasfigurasydelos textos que las complementaban y despus se coloreaban,siendofinalmenterevisadasporun capataz. Esto demuestra el predominio del dibujosobreelcoloryexplicaelhechodeque los colores sean siempre puros y planos, es decir, sin gradacin tonal. Las escenas componenespaciosnarrativosensecuenciasde bandas superpuestas, supliendo con ello la ausencia de perspectiva. Al igual que en el relieve, el dinamismo de las escenas es limitado, pero en segn que escenas puede observarse un tratamiento formal menos encorsetadoyrgido. Todas las pocas han ofrecido interesantes muestras de arte pictrico, pero quizs podamos destacar entre ellas las representaciones de las tumbas de Atet y Nefermaat (dinasta IV) en Meydum (friso de las ocas). Las de los hipogeos nobiliarios de BeniHasanduranteelImperioMedio.Ylasde loshipogeosrealesdelosvallesdelosReyesy de las Reinas en el Imperio Nuevo. Mencin especial merece nuevamente el periodo amarniense, donde la pintura, siguiendo la renovacinimpuestaporelfaransehacems amable, tanto en los rasgos fsicos de las figuras como en sus propias actitudes.

2.3. ELARTEMESOPOTMICO.
El arte mesopotmico se inserta como ningn otro en las caractersticas geogrficas del territorio. El pas entre los rosTigrisyufratesesunallanuraaluvial de gran riqueza que pronto conoci el desarrollo de importantes culturas desde el Neoltico que generaron el bullir de las primeras ciudades del mundo en tiempos muyremotos.Lasposibilidadeseconmicas delazonaysucarcterdeencrucijadaenel PrximoOrienteprovocquesesucedieran a lo largo del tiempo las invasiones y colonizaciones de diferentes pueblos que dieron como resultado una cultura tan heterogneacomocompleja. Adems, la religin animista, ms cercana al pueblo que los complicados dioses egipcios, contribuy a la creacin de un poso cultural mucho ms pragmtico y cercano a la realidad, en cuanto que los diosespodangarantizarlabenignidadono
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delascosechas,peroenningncasolavida de ultratumbadelosindividuos. Poreso,elarteseconvirtiporencimade los valores plsticos que nosotros le conferimos en el medio empleado para transmitir ideas de poder y autoridad, para consolidar normas de convivencia o para subrayar roles sociales, en el marco de la primera civilizacin urbana y

verdaderamentecompleja de lahistoria.Es en este esfuerzo por conseguir un arte eficaz donde reside la esencia de lo mesopotmico, sin perjuicio de la gran riqueza de elementos que se incorporan en l segn se suceden los distintos periodos histricos. Y es aqu tambin donde reside suenormeimportanciacomofuentedeuna herencia de la que an hoy da podemos sentirnos deudores.

2.3.1. Laar quitectur a. Aligualqueelrestodelartemesopotmico se encuentra condicionada por el marco geogrficoenquesedesarrolla,quizscon mayor motivo en cuanto que afecta a los propiosmaterialesconlosqueseconstruye. Como dijimos, Mesopotamia es un territorio de depsitos aluviales (sedimentarios), es decir, no existen canterasdelasquepoderextraerpiedra,as como tampoco grandes bosques cuya madera sirva para construir soportes o cubiertas. En estas circunstancias, el arquitecto mespotmico no poda realizar edificaciones arquitrabadas al uso, puesto que el nico material abundante, el barro (utilizado formando bloques cbicos), presentabaunadbilconsistenciadispuesto en lnea recta. Como solucin se experimentaraunadisposicinradialhaba nacido el arco y la bveda, y con ellos la arquitectura abovedada. Como soporte se 2.3.1.1. Lostemplos. La llegada aMesopotamia de los sumerios coincide con el desarrollo definitivo de las actividadesagrariasyconlaprosperidadde las ciudades. Las necesidades de organizacin social y econmica recaen en lacastasacerdotalyderivaneneltemplo comocentrodeculto,perotambindetodo tipo de actividades sociales. Se convierte as en el primer gran edificio de la civilizacin mesopotmica como demuestran los restos del templo de Erid (considerada como la primera ciudad de la humanidad) construido en el IV milenio aC., que ofreca ya algunos aspectos de inters: el edificio se sobreelevaba por encima de la ciudad y presentaba un carcter solemne de fortaleza constituido comounaestructuraparalelepipdicacuyos muros exteriores se articulaban en grandes entrantes ysalientes,amododetorrecillas. Sinembargonoserhastafinalesdelcitado mileniocuandosesistematiceunaformade templo destinada a perdurar durante casi mil aos. Fue en El Eanna o Casa del Cielo consagrado a la diosa Inanna en la ciudad de Uruk (denominado tambin templo de caliza por estar construido con este material): configurado por una planta rectangular muy alargada con muros articulados por un tpico contorno dentado yunanaveenformadeTinscrita.
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utilizarn simples muros de carga fabricados tambin de ladrillo. El tipo de ladrillo ms utilizado era el adobe (ladrillo secado al sol) en menor medida se utiliza elladrillococidosloparaelrevestimiento de los edificios, siempre trabados con betn. La cultura mesopotmica combinaba el fervor religioso con la exaltacin real. Por eso, sus construcciones ms significativas son los templos y los palacios. Los primeros se desarrollarn con carcter individual hasta el II milenio a.C., hasta la aparicin de los grandes imperios con sus monarcas, que primarn la arquitectura palaciega sobre la religiosa y que, incluso, terminarnporincluiralos templos dentro delrecintodepalacio,subrayandoconesto supoderpolticoydemostrandosudominio sobreelpodersagrado.

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Estemodelotemplarioserepetiralolargo del Primer Periodo Sumerio, siendo complementado o modificado por arquitecturas puntuales que tienden a encerrar el templo dentro de un recinto amurallado, coincidiendo con el aumento del prestigio y poder de los templos. Buen ejemplo de ello es el templo oval de Kafadje(2900). En este momento y durante el dominio akadio aparecen tambin los primeros palacios, sin que constituyan todava edificacionessignificativas. Pero, sin duda, el edificio religioso por antonomasia surgir durante el periodo Neosumerio: el zigurat o torre escalonada, cuyo origen hay que buscarlo en la tradicional sobreelevacin de los templos 2.3.1.2. Lospalacios. La entrada del segundo milenio supone un cambio radical en la forma de entender el estado mesopotmico.Larealidadsumeria, basada en un conjunto de ciudades independientesmsomenosunificadaspor reyezuelos que se suplantan unos a otros, deja paso a los grandes estados con la llegada de los amorritas (babilonios), dominadores de un amplio territorio sustentado en un poderoso ejrcito y una frreaautoridadreal. Este cambio poltico tiene su correspondenciaenlaarquitectura,dondeel templo dejapasoalpalaciocomoprincipal edificacin mesopotmica, tal y como testimonian las ruinas de Mari y las reconstrucciones hipotticasdelpalaciodel reyHammurabienBabilonia. Sin embargo, la preeminencia de la arquitectura palacial se constata definitivamente bajo la dominacin de los asirios (s. XIVVII aC.), pueblo guerrero porexcelenciaysometidoalpoderabsoluto del soberano. El arte se convierte en una manifestacinpuramenteulica(cortesana) y el palacio en el smbolo definitivo de la preeminenciadelrey,inclusosobreelorden religioso.Quiz el ejemplo ms interesante en estesentidosea elpalacio deSargnII, construido en su nueva capital Dur Sharrukn (Korsabad) a finales del s. VIII aC.LaCiudaddeSargn(DurSharrukn) seconcibe comolamsrotundaexpresin

sumeriosyenelhechodequeseafrecuente la renovacin de dichos templos sobre las ruinas de los anteriores, generando una sucesindeescalonesenaltura.Enestetipo deconstruccionessepercibelavoluntadde acercamientodeltemplo,sedeterrenaldela divinidad, al cielo, donde se encontraba su autnticamorada,yalavez,laintencinde marcar la jerarqua existente entre Dios y los hombres. Por eso, es frecuente la existenciadeenormesescalinatasorampas que potencian dicha jerarqua, y el templo, propiamentedicho,sesitaenlapartems alta,desdedondeesposibleobservarmejor las divinidades celestes. El ms significativo es el construido en la ciudad deUr,llamadoaconvertirseenprototipode todoselloshastalainvasindelospersas.

del poder de Asiria y de su monarca. Se configura como un gigantesco castillo, delimitado por una poderosa muralla con torres cuadrangulares muy prximas entre s.El centro deatencin de la misma esla ciudadela, un segundo castillo en un extremode laciudadamuralladadondese sitaelpalacioreal,elevadosobrelaciudad para constituirse en mensaje de la permanentesuperioridaddelsoberanoydel ceremonioso distanciamiento respecto a la ciudadana. En el palacio, articulado alrededor de patios irregulares, las dependencias pblicas desde donde se dirige el estado, la residencia del soberano ylostemplos.Elreyylosdiosescomparten el mismo espacio distante y sagrado a los ojos de los dems elsoberanose convierte enmediadorentrelasociedadylosdioses. ElresurgirdeBabiloniatraslacadadelos asiriosafinesdels.VIIaC.nocomportaun cambiosignificativoenloarquitectnico:la ciudad y sus murallas, y el palacio y su templo, siguen siendo las construcciones ms significativas. Bien es cierto que durante el periodo Neobabilonio la ciudad sufri una compleja remodelacin, siendo embellecida con edificaciones emblemticas como los Jardines Colgantes y el nuevo zigurat (la torre de Babel bblica). Algunas reconstrucciones de este momentohanllegadohastanosotros,lams significativa: la puerta de Ishtar, realizada
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en ladrillo vidriado y decorada con animales mitolgicos que aluden a una 2.3.1.3. Laarquitecturapersa . La conquista de Mesopotamia por los persas aquemnidas supone un cambio radical en las estructuras polticas y organizativasdelterritorioquesetraducen, obviamente, en una importante modificacin cultural. El pueblo persa, sin bagaje cultural anterior, domina en muy poco tiempo un vasto territorio desde el Indo al Mediterrneo que condicionar la existenciadeunarteeclctico,influidopor culturassometidas,comolamesopotmica, ofronterizas,comolaegipciaylagriega. La arquitectura persa vuelve a la tradicin adintelada (de lneas rectas), condicionada porlaexistenciadeimportantescanterasde piedra en la llanura irania. La piedra de sillera se convierte en el material ms empleado enlas construcciones persas yla columnaenelelementoarquitectnicoms representativo. Una columna muy singular, de gran esbeltez y con un capitel muy complejo,sntesisdeloegipcio,logriegoy lomesopotmico. Los edificios ms representativos, al igual que en la Mesopotamia conquistada seguirn siendo los palacios. Adems, y condicionada por la nueva religin zoroastrista, la arquitectura de templos se reduce a simples patios abiertos al exterior paraelcultoaAuraMazda,resurgiendolas construccionesfunerarias,hastaentoncesde escasarelevanciaenlaregin. Ciro el Grande (fundador de la dinasta) construy un primer palacio en su capital Pasargada, a base de distintos edificios

simbologa protectora o divina, segn los casos.

independientes de gran singularidad. Sin embargo, el palacio ms emblemtico corresponde al erigido por Dario I a fines dels.VIaC.enlanuevacapital:Perspolis. Selevantabasobreunaterrazapreparadaal efecto, al modo asirio y volva a la disposicin de edificios aglutinados en torno a patios, siguiendo los modelos mesopotmicos. Especial relevancia adquiran las estancias pblicas donde se levantaban dos salas majestuosas: la sala apadana,paralasaudienciasreales,ylasala hipstila, concebida como saln del trono. A laespaldade estos grandes edificios,las estanciasprivadas,eltesoroyelalmacnde palacio. Y todo ello, enfatizado gracias al papeldelacolumnayladecoracindelos muros,conrelieves detradicinasiria,con representaciones de la fiesta del Nauroz o delAoNuevo,presididaporelrey. Especial atencin merecen tambin las tumbas persas. Primero la de Ciro, un sobrio y original mausoleo construido en Pasargada.Sobreunaltobasamentoamodo de escalinata se construye la tumba, en forma de casa cuadrangular con techo a doble vertiente, recuerdo evidente de lo griego. Sus sucesores desde Daro prefirieron una vieja frmula importada de Egipto,ladelhipogeo,enelparednrocoso de NaqsIRustem, en las cercanas de Perspolis.Setratadetumbasexcavadasen la roca, que adoptan al exterior forma de cruz, con un prtico tallado en la zona centralyrelieves relativos alpoderdelrey sobre las satrapas y su sometimiento a AuraMazda.

2.3.2. Laescultur a. ConoceenMesopotamiaungrandesarrollo derivado, en primer lugar, de su carcter votivo inicial, pero sobre todo del papel doctrinario que ir adquiriendo el arte progresivamente, como transmisor de los esquemas que rigen la sociedad mesopotmica. Se cultiva tanto el bulto redondo como el relieve, en todo tipo de materialesaunquepreferentementepiedra,e incluso la metalistera, que convierte a los sumerios en los primeros grandes orfebres delaHistoriadelArte.

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Las esculturas iniciales del Primer Periodo Sumerio estarn todava al servicio de ideas religiosas sencillas: las divinidades entendidas como fuentes de vida, o del papel del monarca como administrador de losbienesqueproporcionanlosdiosesdela naturaleza.Sirvencomo ejemplo de ello el granvasodealabastrodeUruk,ladamade Warka o la escultura del EbihIl de Mari. La evolucin hacia temas ms profanos, que tienden a ensalzar la figura de los monarcas, se produce ya con el asentamiento de las primeras dinastas sumerias,dondeesfrecuenteeltratamiento de aspectos de tipo cotidiano: simposios, batallas, con un carcter profundamente narrativo. Los artesanos sumerios dieron tambin muestra de su pericia para la creacin de artes suntuarias, en objetos como el casco de oro de Meskalandug, el Estandarte de Ur, o el ajuar tocados, instrumentos musicales,etc.delareinaPuabi. Elejerciciodepoderabsolutoquesupusoel encumbramiento de Sargn de Akad y sus sucesores trajo consigo una abierta instrumentalizacin del arte, convertido en principal expresin del poder poltico y militardelsoberano,quiensuplantaelpapel reservado antes a los dioses y se convierte en el protagonista casi exclusivo de la escultura. Ejemplos claros de esta glorificacin del soberano son la estela de NaramSin y la cabeza de bronce atribuida a Sargn o al mismo NaramSin, que evidencia un profundo dominio de la tcnicadelvaciado. Larestauracin de las ciudades sumerias y el Imperio Paleobabilonio de Hammurabi, representan una sntesis entre los logros creativos akadios y la recuperacin de las

tendencias sumerias precedentes. La representacin escultrica ms destacable de este primer momento la constituye un nutrido grupo de esculturas de Gudea, patesiogobernadordelaciudaddeLagash. El arte paleobabilonio, mal conocido, presenta una obra maestra de la estatuaria mesopotmica: el monolito con el Cdigo de Hammurabi. Aparte de la importancia textual de la obra principal referente del derecho de las civilizaciones antiguas, desde el punto de vista artstico estamos anteunverdaderomanifiestodeunarteque hasabido explotaryrenovarlas pautas del slido lenguaje heredado por akadios y sumerios. La estatuaria asiria culmina el proceso de suplantacindelafiguradeldiosporladel soberano. Los relieves que adornan los muros de sus palacios con escenas de guerraodecazasimbolizanelpoderdelrey sobre la naturaleza indmita, como si se tratase de la reencarnacin de Dumuzi (el dios que combate a quienes ponen en peligro las cosechas y a los hombre una suerte de Sansn o Hrcules mesopotmico). Aspodemos verlo en los relieves de Asurnasirpal II en Kalach o de Asurbanipal en Nnive, que tendrn tambinsutraslacinalapinturaenunade las escasas manifestaciones de este arte en Mesopotamia. Babilonios y persas desarrollarn esencialmenteunaesculturarelivaria,como complementoalasgrandesarquitecturas.A diferenciade la estatuariaasirianosetrata aqudenarrarescenasdeenormeverismoa mayor gloria del rey, sino de elaborar un repertorio simblico que recrea atravs de imgenes montonas elboato de lacorte y su prestigio a travs del mismo.

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