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CONTAMINAO AMBIENTAL PELA AGRICULTURA E AS NOVAS PERSPECTIVAS COM A MODERNA BIOTECNOLOGIA

Luiz Alberto Silveira Mairesse Ervandil Corra Costa

CONTAMINAO AMBIENTAL PELA AGRICULTURA E AS NOVAS PERSPECTIVAS COM A MODERNA BIOTECNOLOGIA

1 Edio

Santa Maria - RS 2009

ISBN 978-85-98226-22-4
Mairesse, Luiz Alberto Silveira

M228c
Contaminao ambiental pela agricultura e as novas perspectivas com a moderna biotecnologia / por Luiz Alberto Silveira Mairesse, Ervandil Corra Costa. Santa Maria: Orium, 2009. 159 p. 1. Ecologia 2. Meio ambiente 3. Contaminao ambiental 4. Agricultura 5. Agrotxicos 6. Biotecnologia 7. Agroecologia 8. Engenharia gentica 9. Sustentabilidade I. Costa, Ervandil Corra II. Ttulo CDU: 574 Ficha catalogrfica elaborada por Luiz Marchiotti Fernandes CRB-10/1160 Biblioteca Setorial do Centro de Cincias Rurais/UFSM

Capa: Orium Publicidade Diagramao do Miolo: Intensa Comunicao de Relacionamento Reviso Textual: Maristela Burger Rodrigues Foto de Capa: Nathalia XXX Contato para aquisio: Ana Terra Livraria: (55) 3226.4016 Email: mairesse@terra.com.br

SUMRIO

APRESENTAO ........................................................................................... 9 PARTE I CONTAMINAO AMBIENTAL E AS SOLUES DISPONVEIS ........13 1 INTRODUO ..........................................................................................13 2 O HOMEM PRIMITIVO E O MODERNO ......................................................15 3 A CONTAMINAO AMBIENTAL ...............................................................18 3.1 Contaminao pelo uso de agrotxicos .................................................22 3.2 Resduos de agrotxicos no solo ............................................................27 3.3 Nveis de resduos de agrotxicos ..........................................................29 3.4 Importncia das prticas agrcolas no destino final dos agrotxicos ......34 3.5 Biomagnificao dos agrotxicos como mecanismo de contaminao ........................................................................................37 3.6 A contaminao dos alimentos por agrotxicos no Brasil ......................45 3.7 Anlises de resduos de agrotxicos nos alimentos ...............................48 4 OS AGROTXICOS DA CHAMADA AGRICULTURA CONVENCIONAL OU INTENSIVA ..................................................................................................54 4.1 Inseticidas ............................................................................................55 4.2 Herbicidas: natureza qumica e mecanismos de ao ............................61 4.2.1 Comportamento dos herbicidas no solo .............................................62 5 O DIREITO A INFORMAO SEM RESTRIES COMO FUNDAMENTAO PRINCIPAL NA BUSCA DE SOLUES ...........................................................66

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6 AS NOVAS PROPOSTAS DA AGRICULTURA MODERNA .................................70 6.1 Inseticidas biolgicos e virulferos ............................................................71 6.2 Inseticidas que interferem na constituio da quitina - exuvia (reguladores de crescimento) .............................................................................................76 6.3 Feromnios .............................................................................................77 6.4 Os rotenides, nicotindes, neo-nicotinides e novas molculas inseticidas .....................................................................................................79 6.5 O manejo integrado de pragas .................................................................83 7 A PROPOSTA AMBIENTALISTA .....................................................................85 8 A AGROECOLOGIA ATUAL COMO ALTERNATIVA ..........................................89 8.1 Os agrotxicos na agricultura orgnica e agroecolgica ............................92 8.1.1 Os inseticidas de origem vegetal (extratos vegetais) ..............................94 8.2 Os adubos orgnicos ................................................................................95 9 EM BUSCA DA SUSTENTABILIDADE ..............................................................98 10 UM NOVO PARADIGMA ECOLGICO COMEA A NASCER ........................102 11 A SUSTENTABILIDADE COMO TENDNCIA ...............................................105 12 CONSIDERAES FINAIS .........................................................................108 PARTE II RESISTNCIA E MECANISMOS DE DEFESA DAS PLANTAS COMO OPO AO USO DE AGROTXICOS: PERSPECTIVAS ATRAVS DA ENGENHARIA GENTICA ....................................................................................................111 1 INTRODUO ...........................................................................................111 2 A ENGENHARIA GENTICA COMO PROPOSTA ALTERNATIVA .....................113 3 O GENE BT .................................................................................................117 4 GENES RELACIONADOS AOS MECANISMOS DE DEFESA DAS PLANTAS .......119

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5 PLANTAS COM AO INSETICIDA E AO FUNGICIDA: NOVOS GENES DE RESISTNCIA ............................................................................................123 6 PLANTAS RESISTENTES A HERBICIDAS E PLANTAS QUE PRODUZEM OS SEUS PRPRIOS HERBICIDAS .............................................................................133 7 A ENGENHARIA GENTICA COMO FERRAMENTA NO MELHORAMENTO GENTICO DE AGENTES DE CONTROLE BIOLGICO ..................................136 8 CONCLUSES .........................................................................................138 REFERNCIAS ...........................................................................................143

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APRESENTAO

Histria no repetitiva, mas recursiva: como um ponto que se desloca em espiral ascendente, cuja projeo vai traando e redesenhando uma circunferncia. Quem enxerga apenas essa projeo, no s pensar que tudo se repete, como tambm agir dessa forma, tentando segurar a roda da Histria, como outros j o fizeram. Nunca vencero, mas tero deixado como legado imensos prejuzos humanidade pelo atraso na aplicao de conhecimentos, que poderiam minimizar nossos sofrimentos h mais tempo. A imagem que Humberto Maturana criou, de um carro num atoleiro, bastante esclarecedora: quem olhar somente para as rodas do automvel, nunca saber se ele est andando ou atolado... Pode parecer uma contradio, mas somente com uma agricultura cada vez mais tecnificada, ou seja, mais produtiva, ser possvel preservar e recuperar o ambiente em que vivemos. O avano na cincia, ou seja, no conhecimento, a nica forma capaz de acompanhar e at de ultrapassar o crescimento geomtrico da populao do planeta e a principal base de sustentao para qualquer sonho de justia social. Com o advento da biotecnologia, a era dos agroqumicos est no fim, mas teve um papel importante. Entretanto, no fossem esses, calculam os especialistas, estaramos hoje no mundo utilizando uma rea de terras trs vezes superior, e as catstrofes geradas pela fome seriam bem mais trgicas do que aquela que matou mais de um milho de pessoas no sculo 19, na
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Irlanda, devido a requeima da batatinha; sem considerar a falta de estatsticas referentes aos milhes de mortos, devido s destruies de extensas regies causadas pelas, literalmente, quilomtricas nuvens de gafanhotos, que dizimavam tudo que fosse verde. A agricultura convencional no tem mais condies de suportar os novos desafios para a humanidade, pois j teve seu potencial esgotado. consenso entre os cientistas que o prprio melhoramento gentico convencional esgotou-se pela falta de variabilidade gentica dentro da espcie. Os agrotxicos, por exemplo, no tm sido mais eficientes para controlar insetos-praga e doenas das plantas, pois a velocidade com que adquirem resistncia aos produtos qumicos maior do que a velocidade de elaborao de novas frmulas de defensivos agrcolas por parte da indstria. E o desafio central o de produzir mais e com melhor qualidade, em reas de terras cada vez mais reduzidas, pelo avano da urbanizao e necessidade de preservao ambiental. Felizmente, ao invs de um abismo, temos pela frente a Revoluo da Biotecnologia, tendo a engenharia gentica como principal ferramenta e os organismos geneticamente modificados (OGMs) como a soluo bsica para essa nova etapa. Dentre os OGMs, as plantas transgnicas ocupam um lugar importante, pois so elas que esto revolucionando a agricultura. No h mais barreiras entre espcies e nem propriamente cruzamentos. Qualquer ser vivo pode fornecer um gene (uma determinada caracterstica) para outro. Um gene que interessa pode ser isolado e clonado (multiplicado) em laboratrio. Aps, pode ser introduzido na variedade de planta que interessa (geralmente uma que est em cultivo). A variedade recebe, ento, o novo carter, sem os inconvenientes do mtodo convencional, o que torna o melhoramento gentico bem mais eficiente e seguro. Variedades resistentes ou tolerantes a espcies- praga, dispensando o uso de agrotxicos, adaptadas ao frio, ao calor e seca, a solos encharcados, a solos cidos, a solos salinos, a solos pobres e outros caracteres, preservando e recuperando o ambiente, certamente proporcionaro mais
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segurana de colheita e maior previsibilidade. Cultivares com melhor qualidade industrial e com caractersticas especiais facilitaro a comercializao da produo em razo da procura pela indstria e pelo maior interesse dos consumidores... Enfim, a agricultura, com o apoio da biotecnologia, encaminhar-se- definitivamente para ser uma atividade de alta preciso, com o que os produtores rurais e, conseqentemente, toda a sociedade sero beneficiados. Sustentabilidade, portanto, s vislumbrada com avanos; jamais com recuos. Com raras excees, no por acaso que nos pases mais avanados tecnologicamente a natureza tem sido tratada com mais cuidado e as desigualdades sociais so cada vez menores. A Revoluo Verde, amaldioada por muitos, foi uma soluo revolucionria importante, mas que, como toda a tecnologia, vem com riscos e benefcios. Hoje se sabe que se fossem minimizados os riscos e maximizados os benefcios, os impactos ambientais teriam sido bem menores. preciso analisar a questo sob o prisma daquela poca e perguntar se com os conhecimentos e conscincia que se tinha seria possvel detectar o que hoje vemos com clareza. Isso, entretanto, no motivo para que muitos levem ao extremo o Princpio da Precauo, preferindo nada fazer a correr o risco de fazer alguma coisa. Tais interpretaes extremistas e equivocadas de algumas Organizaes No-Governamentais (ONGs) levam a que foquem apenas os riscos das tecnologias ou inovaes e ignorem os riscos da prpria estagnao, que, por restrio ou banimento de avanos tecnolgicos, podem criar grandes problemas aos humanos e imensos riscos ambientais. Por conseguinte, a mais antiga forma de contaminao ambiental (por fezes) ainda a mais grave, apesar da tecnologia disponvel ser suficiente para elimin-la totalmente, o que demonstra que a causa principal da poluio mais devastadora do ambiente reside principalmente na questo poltico-econmica. Entretanto, muito pouco se tem feito relativamente a

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esse problema, tanto que no se tem visto nenhuma ONG protestando contra essa forma de poluio em lugar nenhum. Seria tambm razo dessa ordem, esse descaso, por parte das ONGs? Igualmente, a mais moderna forma de contaminao ambiental, ou seja, resultante da emisso de gases dos veculos automotores, que comprometem significativamente a camada de oznio, pouco ou nenhum protesto tem provocado, de tal forma que as providncias para diminuio desse tipo de poluio tm partido dos prprios governos e dos fabricantes. bastante intrigante que os protestos e campanhas nos pases do Terceiro Mundo sejam praticamente apenas concentrados em tecnologias novas ou de ponta, como a energia nuclear e a biotecnologia, por parte da maioria das ONGs. No seria mais uma manobra por parte do Primeiro Mundo para manter os pases subdesenvolvidos afastados de tecnologias estratgicas? A histria no repetitiva, mas recursiva. Assim como tecnologias esgotadas tm sido recicladas luz dos novos conhecimentos, a resistncia fantica e dogmtica aos avanos tecnolgicos nada mais do que efeito da recursividade do obscurantismo, reacionrio ao carter perfectvel do Esprito Humano.

Luiz Alberto Silveira Mairesse

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PARTE I
CONTAMINAO AMBIENTAL E SOLUES DISPONVEIS

1 INTRODUO

Os organismos vivos nunca esto em equilbrio com o ambiente (LEHNINGER, NELSON e COX, 1995): a morte e a decomposio restabelecem o equilbrio. Durante o crescimento, a energia dos alimentos empregada na construo de molculas complexas e na concentrao de ons existentes no ambiente. Quando o organismo morre, este perde a capacidade de obter energia a partir dos alimentos e, sem energia, o cadver no pode manter gradientes de concentrao. Os ons passam para o ambiente, e os componentes macromoleculares decompem-se em substncias mais simples. Estes ltimos servem como recursos nutricionais para o fitoplncton, o qual, por sua vez, ser ingerido por organismos maiores. Esta hierarquia tem a propriedade de no s proporcionar a possibilidade das espcies se preservarem, pelas interaes entre si e com o ambiente, com este aparente equilbrio, como tambm de transferir resultados de trabalhos biolgicos de uma espcie para outra, estabelecendo-se o que se chama de cadeia alimentar: uma verdadeira guerra entre espcies, cada uma utilizando estratgias e tticas prprias de preservao e evoluo, tendo contra si ainda uma natureza ou ambiente,

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onde um passo em falso pode significar a extino, como tem acontecido com a maioria das espcies. Fosse diferente, os organismos vivos estariam violando a segunda lei da termodinmica que demonstra que o universo sempre tende para uma desordem cada vez maior, ou seja, em todos os processos naturais, a entropia do universo aumenta (LEHNINGER, NELSON e COX, 1995). Assim, a tendncia no a preservao, mas a extino, contra a qual os organismos lutam, sem violar, mas, operando em estrita concordncia com a essa lei natural. As espcies hoje existentes so as vitoriosas, pelo menos at o momento, pois os organismos tm conseguido produzir ordem e, no momento adequado, antes que se restabelea o equilbrio com o ambiente (antes que morram), transmitem a ordem produzida a seus descendentes. Dentre tais espcies, no resta a menor dvida de que o Homem tem sido, aparentemente, a mais eficiente nesse processo de produzir ordem, em consonncia com a segunda lei da termodinmica, que conduz desordem. Qual espcie tem procurado melhor entender as leis naturais em busca da sobrevivncia seno o homem? Sob essa viso, possvel tentar estudar e compreender o que realmente o ser humano fez at agora: aprofundar suas relaes com o ambiente, no de forma passiva, mas com decisiva atuao sobre o ambiente e, com isso, caminhar para o caos; ou no fosse essa estratgia, o caos j teria acontecido? Estudar com metodologia cientfica a contaminao ambiental, causada por nossa imprudncia ou mesmo pelo inevitvel, principalmente em nossos dias, extremamente importante, pois minimizar riscos e maximizar benefcios so os dois aspectos principais para a otimizao de uma tecnologia. Tratar o assunto com sentimentalismo significa no s perder a oportunidade de contribuir, apontando para novos caminhos, como tambm prestar um verdadeiro desservio para com a causa ambiental. Assim, estudar a contaminao ambiental, sob qualquer aspecto, deve

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significar uma viagem por um caminho de idas e vindas, de forma a que se obtenham concluses fundamentadas na dialtica dos vrios aspectos que envolvem cada situao prtica. Os aspectos que esto sendo abordados neste trabalho referem-se contaminao ambiental e biomagnificao provocadas pelos agrotxicos e outros processos contaminadores. Ser que so extremamente graves? Ser que tm aumentado em sua magnitude? Seria melhor se no utilizssemos as tecnologias que as geraram e as tm gerado? Foram males necessrios? Como seria sem os agrotxicos? Quando o ser humano comeou a poluir o ambiente de forma comprometedora? H que se avaliar todos os aspectos da questo para pretender fazer uma anlise verdadeiramente cientfica. S assim ser possvel responder se o mundo em que vivemos caminha para o caos ou veio do caos.

2 O HOMEM PRIMITIVO E O MODERNO

H uma idia romntica, mais ou menos generalizada, de que o homem pr-industrial vivia em perfeita harmonia e felicidade com a natureza. Mas no difcil, num simples exerccio de raciocnio, compreender o quo terrvel foram para os seres humanos esses, pelo menos, trs milhes de anos, desde o Autralopithecus africanus (MARCONI e PRESOTTO, 1986), destitudos de garras, dentes afiados, habilidade de movimentos, pele resistente e mesmo de fora, perante uma natureza severa e merc de outras espcies, para as quais o homem deve ter sido presa das mais fceis. Quanto sofrimento diante do frio, da chuva, enfim, das intempries, que, hoje, pelo menos para uma parcela significativa da

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populao, ficam do lado de fora. Foi esta extrema fragilidade da espcie humana que a colocou, desde os primrdios, num dilema crucial: a evoluo ou a extino. Parece que a escolha foi correta, pois hoje, com os instrumentos que inventou, a espcie humana, outrora a mais fraca, tornouse a mais poderosa, a ponto de poder colocar todas as espcies sob a sua guarda e disposio. Sob este ponto de vista, pode-se afirmar que a histria da Humanidade foi ou tem sido a histria da luta do homem contra a natureza. Subjugando-a, por meio do conhecimento de suas leis, o homem cada vez mais domina e exerce seu poder sobre a natureza ou ambiente. medida que isso acontece, cresce tambm a responsabilidade do homem sobre a natureza, pois, subjugando-a, torna-se cada vez mais senhor de si mesmo, mas ao mesmo tempo traz para si tarefas gradativamente mais rduas e complexas, como preo de sua vitria. H milhes de anos os nossos ancestrais predavam a natureza, o que perdurou at o final do Paleoltico (10 mil anos a.C.), quando, de predador, o homem passou a produtor de alimentos, gerando a primeira grande revoluo da histria da humanidade no setor da economia: o comeo da produo, quando ele cria os seus prprios recursos (MARCONI e PRESOTTO, 1986). A luta contra a natureza mais evidente conforme se volta no tempo, quando esse confronto parecia ser de forma mais direta. Para o homem primitivo, a natureza no lhe devia ser nada romntica e, em resposta agressividade do ambiente, os seres humanos responderam sempre com agresso... Se existiu uma situao de igualdade com a natureza, no foi por muito tempo (DORST, 1973), pois to logo aumentou a densidade populacional humana, iniciou-se o que pode ser considerado como a luta da espcie contra o meio em que se inseriu e sua emancipao progressiva relativamente natureza e a algumas de suas leis, com o domnio progressivo do homem sobre o mundo com seu solo, suas plantas e seus animais, submetidos s
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invenes do gnio humano. Na verdade, a influncia limitada do homem sobre o meio, nos tempos mais remotos, deve-se mais s baixas densidades demogrficas do que propriamente s suas relaes amistosas com a natureza, pois existem apenas diferenas de grau entre o ser primitivo paleoltico de um milho de anos atrs a 10 mil a.C., o cultivador neoltico do incio da civilizao e o homem do ano 2000 (MARCONI e PRESOTTO, 1986). Est comprovado (DORST, 1973) que os incndios, voluntrios ou no, devastaram grandes reas de grandes regies do Planeta, no Paleoltico, como demonstra a existncia de camadas de cinzas, de detritos carbonizados e at de troncos queimados. Alguns autores suspeitam que o sbito desaparecimento das conferas e das btulas de algumas regies e at de algumas espcies de animais, como o urso-das-cavernas, deveu-se, em parte, s atividades do homem que, graas ao fogo e sua habilidade de caador, poderia, desde o Paleoltico, modificar consideravelmente o equilbrio natural de vastas regies. Tivesse o homem, nos dias de hoje, com mais de seis bilhes de seres, o mesmo mpeto e o mesmo tratamento para com a natureza, como seus ancestrais, em busca de alimento, a dvida seria apenas em relao ao nmero de dias que restaria ao planeta Terra. A realidade bem mais alvissareira do que o romantismo pessimista, pois, na verdade, quanto mais se avana na histria da humanidade, mais a posio do homem contra a natureza em busca de sobrevivncia se altera para uma posio interativa com ela: quando a natureza deixa de ser um obstculo para se tornar todo um conjunto nossa disposio e o homem passa a ser e a agir, no como senhor, mas como responsvel pelo Planeta. O ser responsvel comea, ento, a corrigir erros do passado, sem negar a necessidade histrica dos seus feitos, sem os quais no se chegaria a esta relao de tendncia ao equilbrio dinmico com a natureza, deixando, aos poucos, de ser um barco deriva para traar conscientemente o seu prprio destino (MATURANA, 2001). A velocidade dos avanos tecnolgicos atesta esta tendncia, pois compreendendo e dominando as leis da natureza, tem sido possvel produzir
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mais em menor espao e tempo, com menor desperdcio e impacto na natureza. As prprias preocupaes com as questes ambientais tambm atestam esta mudana de comportamento em relao natureza. Apesar dos defensores do caos e do apocalipse, a tendncia parece ser a ordem pela ao do homem, no apesar da desordem proposta pela segunda lei da termodinmica, mas em consonncia com essa mesma lei. Os seres vivos, a partir da prpria energia resultante da desordem, promovem ordem, construindo substncias mais complexas. Se, como no trabalho do carneiro-hidrulico, a quantidade de gua elevada ao topo mnima, comparada ao volume de gua que passa, na natureza, ocorre algo semelhante. Em ambos os casos, inclusive, pode considerar-se como inesgotvel a energia que consumida, compensando plenamente o trabalho realizado. E se a energia resultante da desordem inesgotvel, em razo de o Universo ser infinito, so infinitas tambm as possibilidades de evoluo das complexidades dos seres vivos. Se verdadeira a Teoria do BigBang, mais fortalecida fica ainda a proposta da construo da ordem pela desordem.

3 A CONTAMINAO AMBIENTAL

O que para muitos parece ser uma coisa nova, com o advento da tecnologia, na verdade to antiga como a prpria vida na Terra. Os seres vivos nunca esto em equilbrio com o ambiente (LEHNINGER, NELSON e COX, 1995), vivem em constante luta com ele e, para facilitar a sobrevivncia, muito cedo construram membranas semipermeveis em volta de si (a clula e sua membrana), como forma de isolar-se e, ao mesmo tempo, manter contato permanente com o ambiente, a fim de extrair nutrientes e excretar

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(devolver) produtos (lixo) oriundos da queima no organismo em sua luta pela vida. Essa troca com o ambiente iniciou com clulas simples e, mais tarde, chegou a seres complexos multicelulares. No muito diferente das relaes de troca entre grandes sociedades de organismos vivos (no caso o homem) com a natureza, quando considerada, no conjunto, a extrao que o homem realiza do meio e a devoluo (excreo) que faz ao mesmo. Mais eficiente o organismo que extrai do meio, utiliza ao mximo o que extrado e excreta as substncias na forma mais simples possvel. A reciclagem, uma inveno moderna, nada mais do que esta tentativa de devolver ao ambiente as substncias menos txicas possveis, at, quem sabe, ser possvel um dia realizar o reaproveitamento por tempo indefinido, evitando, conforme denominouse, a contaminao ambiental. A forma mais antiga de contaminao ambiental tem sido, at hoje, uma das mais importantes: pelas fezes. Alguns animais tm o hbito instintivo de enterrar seus excrementos, o que demonstra o quanto antiga a prpria preocupao com esta forma de contaminao ambiental. Os seres humanos, to logo se estabeleceram, j procuraram construir ou escolher locais mais prprios para seus dejetos. At pocas relativamente recentes da histria da civilizao humana, pelo menos at a Revoluo Industrial, os detritos eram essencialmente orgnicos e, portanto, mais suscetveis de serem atacados por microorganismos; eis que, subitamente, a indstria espalhou sobre o planeta produtos mais resistentes e de impacto maior, tanto ao ambiente, quanto propriamente para o prprio homem (DORST, 1973). Entretanto, apesar de preocupante (e bom que o seja), mais do que dificuldades tcnicas ou cientficas para eliminar ou minorar os problemas gerados pela industrializao, a falta de vontade poltica que mais dificulta a aplicao de medidas preventivas e recuperadoras, pois os interesses econmicos envolvidos que, muitas vezes, tm guiado as aes efetivas
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das autoridades responsveis. Os agrotxicos so os mais conhecidos e quase sempre tm sido considerados como os grandes viles da contaminao ambiental. Entretanto, no fossem esses, juntamente com outros agroqumicos, calculam os especialistas, seria necessrio, hoje, utilizar uma rea de terra trs vezes maior para produzir a mesma quantidade de alimento, o que se tornaria insustentvel para o prprio planeta. De acordo com Paterniani (1999), s foi possvel o homem chegar a mais de seis bilhes de habitantes porque se antes, nas condies primitivas, era preciso 2.500 hectares de terra para alimentar uma pessoa, hoje, com o avano da cincia e da tecnologia, esta mesma rea capaz de alimentar, em mdia, 36.000 seres humanos. A Revoluo Verde, amaldioada por muitos, foi uma soluo importante, mas que, como toda a tecnologia, chega com riscos e benefcios. Atualmente h o consenso de que se fossem minimizados os riscos e maximizados os benefcios, os impactos ambientais teriam sido bem menores. H que se analisar a questo sob o prisma daquela poca e no desta e perguntar-se se, com os conhecimentos e a conscincia que havia, seria possvel detectar o que hoje visto com clareza. Isso, entretanto, no motivo para que muitos levem ao extremo o Princpio da Precauo, preferindo o nada-fazer a correr o risco de fazer alguma coisa. Smith (2001) considera que tais interpretaes extremistas e equivocadas de algumas Organizaes No-Governamentais (ONGs) induzem para que sejam enfocados apenas os riscos das tecnologias ou inovaes e ignorados os riscos da estagnao, que, por restrio ou banimento de avanos tecnolgicos, podem criar grandes problemas, particularmente humanidade, e riscos irreversveis ao ambiente. Ademais, a mais antiga forma de contaminao ambiental (por fezes) ainda a mais grave (DORST, 1973) apesar de a tecnologia disponvel ser suficiente para elimin-la totalmente, o que demonstra que a causa principal da poluio mais devastadora do ambiente reside principalmente na questo

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poltico-econmica. Entretanto, muito pouco tem sido feito relativamente a esse problema, tanto que no tem aparecido nenhuma ONG protestando contra essa forma de poluio em lugar nenhum. Seria tambm razo dessa ordem esse descaso por parte das ONGs? Igualmente, a mais moderna forma de contaminao ambiental, ou seja, resultante da emisso de gases provenientes dos veculos automotores e das indstrias, que comprometem significativamente a camada de oznio, pouco ou nenhum protesto tem provocado, de tal forma que as providncias para diminuio desse tipo de poluio tm partido dos prprios governos e dos fabricantes. E as guerras promovidas pelo Primeiro Mundo? Guerras comprometem crucialmente o ambiente, mas no se tem visto mais nenhuma manifestao contra elas por parte das ONGs ambientalistas. A recente Guerra do Iraque, ocorrida em 2003, quando os norte-americanos e aliados (britnicos, holandeses e espanhis, principalmente) causaram imensos impactos ambientais naquela regio, no gerou nenhum protesto explcito por parte das organizaes ambientalistas internacionais; nem mesmo suas subsidirias no Terceiro Mundo saram s ruas para protestar, como fizeram outras organizaes, como as de direitos humanos e partidos polticos. Nem mesmo a utilizao de ingnuos e inocentes golfinhos, por parte dos norte-americanos, para detectar minas explosivas em portos, chamou a ateno das ONGs ambientalistas. Quais so realmente, nos dias atuais, os objetivos e metas de tais organizaes internacionais? bastante intrigante que os protestos e campanhas nos pases do Terceiro Mundo sejam praticamente apenas concentrados em tecnologias novas ou de ponta, como a energia nuclear e a biotecnologia, por parte da maioria das ONGs. No seria mais uma manobra por parte do Primeiro Mundo para manter os pases subdesenvolvidos afastados de tecnologias estratgicas? Tais campanhas antitecnologia no Terceiro Mundo no seriam parte do programa do Apartheid Tecnolgico? A verdadeira misso de

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algumas ONGs internacionais no poderia estar ligada a tais interesses? Afinal, as ONGs ambientalistas esto sediadas na Amaznia, quando os mais graves problemas ambientais esto nos grandes centros urbanos.

3.1 Contaminao pelo uso de agrotxicos

A Lei Federal n. 7.802, de 11/07/1989, regulamentada pelo Decreto n. 4.074, de 04/01/2002, em seu artigo 2, inciso I, define o termo agrotxico como sendo:
Os produtos e agentes de processos fsicos, qumicos ou biolgicos destinados ao uso nos setores de produo, no armazenamento e beneficiamento de produtos agrcolas, nas pastagens, na proteo de florestas nativas ou plantadas e de outros ecossistemas e tambm em ambientes urbanos, hdricos e industriais, cuja finalidade seja alterar a composio da flora e da fauna, a fim de preserv-las da ao danosa de seres vivos considerados nocivos, bem como as substncias e produtos empregados como desfolhantes, dessecantes, estimuladores e inibidores do crescimento.

Como pode ser observado, o termo agrotxico bastante abrangente, no envolvendo apenas produtos destinados para uso na agricultura, apesar de o consumo desses agroqumicos ser, majoritariamente, destinado para a produo agrcola. Entretanto, no pode ser ignorado, por exemplo, que conhecer como realizada a utilizao em ambientes urbanos de extrema importncia, o que parece que no tem sido a preocupao das autoridades, sendo tais produtos vendidos indiscriminadamente em qualquer estabelecimento comercial. No se conhece (pelo menos no tem vindo a pblico) qual o consumo desses produtos, nem como so aplicados em residncias. Para tornar a situao ainda mais preocupante, a mdia tem explicitamente alardeado que so

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inofensivos para os seres humanos. Entretanto, trata-se de organofosforados, carbamatos e piretrides, principalmente. Intoxicaes diretas por agrotxicos no poderiam estar ocorrendo como efeito de aplicaes domiciliares? Retomando a questo na sua essncia, pode-se dizer que os agrotxicos, quando aplicados nos diferentes agroecossistemas, sofrem uma srie de reaes, decompondo-se em outras substncias de maior ou menor toxidez, em menor ou maior tempo, dependendo das caractersticas intrnsecas de cada produto. Tais substncias se redistribuem nos diversos organismos que compem os agroecossistemas, contaminando o ambiente em maior ou menor grau, em conformidade com as caractersticas de cada um. A aplicao de agrotxicos ocorre em apenas 5% da rea agricultvel do mundo (MACHADO NETO, 1991), mas a repetitividade dos tratamentos torna a rea total cumulativa muito significativa e os efeitos no ambiente altamente catastrficos. Apesar da diminuio da rea de plantio no mundo, pelo aumento da produtividade, as vendas de agrotxicos continuam em alta, principalmente nos pases perifricos. No Brasil, de 1992 a 1999, as vendas de agrotxicos apresentaram crescimento significativo, passando, respectivamente, de 947 milhes para 2,3 bilhes de dlares (TSUNECHIRO e FERREIRA, 2000), com estimativas que superavam os 2,5 bilhes de dlares no ano de 2000. Estas previses acabaram se confirmando e sendo largamente superadas nos anos subseqentes, por conta, principalmente, dos fungicidas para controle da ferrugem-asitica na cultura da soja. . Por outro lado, apesar do consumo crescente de agrotxicos, os prejuzos devidos s pragas tm aumentado mundialmente, de tal maneira que, para um acrscimo de dez vezes no uso desses produtos qumicos, entre 1940 e 1990, dobraram as perdas causadas pelo ataque de pragas, com agravante de uma maior intensidade de problemas de toxidez, acmulo de resduos e resistncia a insetos

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(CARVALHO, 1999). Entretanto, no foi possvel identificar se o autor acima levou em considerao a proporcionalidade relativa ao aumento da rea cultivada, o que provavelmente no o fez. De qualquer forma, evidente o crescente aumento das perdas por ataque de pragas, acompanhado da diminuio da eficincia dos produtos qumicos. Isso se deve ao fato que a indstria qumica no tem conseguido mais acompanhar a velocidade com que insetos-praga e patgenos tm se adaptado, tornando-se resistentes aos agroqumicos, por meio da seleo de mutantes preexistentes nas populaes ou mesmo por processos de destoxificao. Quase sempre, quando considerada contaminao ambiental por agrotxicos, destacada, como de fundamental importncia, seno a nica, a toxicidade em si do produto qumico, pouca nfase sendo dada sua forma de utilizao. Entretanto, talvez seja esta a principal via de contaminao ambiental, quando no h cuidados suficientes durante a aplicao ou mesmo h falta de preveno da sua disperso, mesmo que seja inevitvel. H que se considerar que mesmo o inevitvel pode ser minimizado de tal forma a no causar prejuzos significativos aos seres vivos e ao ambiente em geral. Para ilustrar, um produto altamente txico e persistente, quando aplicado adequadamente, pode ter um efeito no ambiente bem menor do que um produto de pouca toxidez, utilizado de maneira inconseqente. Evidentemente, que juntando os dois aspectos positivos (produtos pouco txicos e utilizao adequada) dessas situaes, as condies se aproximam das ideais em termos de preservao ambiental. Um exemplo disso foi o trabalho realizado pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA, 2001), quando no foram encontradas contaminaes significativas de alimentos por agrotxicos em amostras analisadas, provenientes de lavouras convencionais, com assistncia tcnica a produtores e fiscalizao efetiva. Mas a situao j foi bem diferente: Machado Neto (1991), citando diversos autores, destaca a presena de elevados teores de agrotxicos em alimentos na dcada de 1970, tambm nos EUA, inclusive de organoclorados.
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Atualmente a maior preocupao da Food and Drug Administration (FDA) norte-americana tem sido a contaminao dos alimentos importados, e o Brasil figura como um dos pases mais problemticos nesse aspecto. Certamente, tais anlises (ou o significado delas), bem como aquelas que tm sido realizadas no Brasil, ainda iro gerar muitas dores de cabea para nossos governos em suas pretenses de tornar o Pas um dos maiores exportadores de alimentos. Cabe lembrar a polmica sobre a contaminao por fungicidas da soja brasileira exportada para a China em 2004, que derrubou o preo da leguminosa no mercado internacional. To logo outras naes se sentirem ameaadas pela concorrncia brasileira, podero usar, como argumento para barrar nossas exportaes, os altos ndices de contaminao de nossos produtos por agrotxicos. E no estaro mentindo, certamente... A contaminao do ambiente por agrotxicos, alm da utilizao normal (aplicao intencional), pode ocorrer de maneira no-intencional (ou indireta). De acordo com Machado Neto (1991), pode ser de vrias formas, esta chamada via no-intencional: lixo industrial de fbricas; derivas e enxurradas, contaminando guas e ar; limpeza de equipamentos e instalaes (pulverizadores, banheiros carrapaticidas e outras); uso domstico dos inseticidas, raticidas e outros, carreados para os esgotos; instalaes de armazenamento dos agroqumicos, que tambm podem contaminar o ambiente de vrias formas e tantas outras maneiras de contaminao, dentro do que se convencionou chamar de via indireta ou no intencional. Entretanto, esta forma didtica ou convencional de classificao no responde s reais necessidades, pois, se de um lado a aplicao intencional pode sugerir que possvel controlar melhor a contaminao pela utilizao mais adequada, o termo no-intencional, por outro lado, sugere a impossibilidade de controle, o que no verdadeiro. A adequada regulagem dos equipamentos, a aplicao correta na dose e no momento oportuno , a escolha adequada do produto (eficiente, mas com menor agressividade ao ambiente e outros seres vivos), o
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treinamento do pessoal responsvel pela aplicao (ROSA, 1996), enfim, a utilizao dos agrotxicos sob assistncia tcnica e fiscalizao para cumprimento da legislao vigente, certamente so suficientes para que, atualmente, seja possvel obter alimentos saudveis, sem impactos significativos para o ambiente. Isso pode ser comprovado pelos resultados das anlises que tm sido feitas em amostras de produtos agrcolas nos pases desenvolvidos, como as que so executadas regularmente pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA, 2001) e pela Agncia de Proteo Ambiental (EPA) daquele pas. Em caso de acidentes ou mesmo de negligncia, havendo agilidade por parte das autoridades responsveis, h condies e disponibilidade de conhecimentos suficientes para minimizar as conseqncias, dependendo do grau e da abrangncia do acontecimento. Para exemplificar, Barquim et al. (1996) avaliaram a degradao de resduos de carbaril, carbofuram, permetrina, endossulfam, malatiom, metamidofs, metil paratiom e propanil em gua a 1500 mg/L, por via qumica, e cipermetrina, metil paratiom, malatiom, propanil e 2, 4, D, por via biolgica a 10mg/L. Aps 48 horas em soluo orgnica, todos os compostos avaliados foram decompostos em mais de 95% de sua concentrao inicial, enquanto os tratamentos qumicos mais eficientes (aps 48 a 72 horas) foram com hidrxido de sdio e hidrxido de clcio, com posterior adio de sulfato ferroso ou sulfato de alumnio, dependendo da maior ou menor persistncia das substncias analisadas. Este um dos trabalhos que podem ser encontrados na literatura mundial sobre a decomposio qumica e biolgica de agrotxicos. Acrescente-se que a tendncia cada vez maior de serem lanados produtos mais adequados s novas exigncias da sociedade e reduo gradativa do uso de agrotxicos de maior impacto, chegando a sua proibio praticamente total, como aconteceu com os organoclorados. Os produtos da nova gerao tecnolgica, inclusive, so de mais fcil degradao por tratamento qumico ou biolgico, em caso de necessidade.
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Com o advento da biotecnologia, pela resistncia gentica, ser possvel diminuir drasticamente o uso de agrotxicos, alm do surgimento de novas formulaes com uso similar ao convencional, praticamente atxicos. A preocupao dirigida quase que exclusivamente contra os agrotxicos, considerados at hoje como os maiores responsveis pela poluio ambiental, levou a uma substancial melhoria da situao, pelo menos nos pases desenvolvidos (portanto, assimilvel no Terceiro Mundo). Esta parcialidade no trato da questo (propositada ou no) afastou a ateno sobre questes muito srias, que atualmente podem ser consideradas tambm alarmantes, como a poluio causada pelas indstrias em reas urbanas e a falta de tratamento de esgotos cloacais.

3.2 Resduos de agrotxicos no solo

A Terra formou-se h 4,5 bilhes de anos. Um bilho de anos mais tarde, com a formao dos oceanos e continentes, surgiam as bactrias anaerbicas fotossensibilizantes e os metangenos anaerbicos (LEHNINGER, NELSON e COX, 1995). O surgimento do processo de fotossntese h 2,5 bilhes de anos, proporcionou o aproveitamento da energia solar pelos organismos autotrficos (plantas) e a atmosfera comeou a receber oxignio, como subproduto da reao final, passando gradativamente de redutora a oxidante. O surgimento dos eucariotos multicelulares (seres superiores) s ocorreu por volta de 750 milhes de anos atrs; mas somente h 250 milhes de anos que se pronunciou a diversificao dos eucariotos grandes. Nada disso seria possvel sem um dos componentes bsicos da evoluo da vida na Terra at o atual estgio: o solo. Energia solar, gua, ar e solo formam a base fundamental da vida na Terra. Um deles que entre em
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processo de esgotamento ou em colapso suficiente para comprometer todo o ambiente terrestre. A contaminao e o aquecimento do ar por gases produzidos pelos veculos automotores e pelas indstrias resultam em chuvas cidas que, ao precipitarem, contaminam planta, solo e gua e comprometem a camada de oznio, fazendo com que energia solar e energia csmica cheguem atmosfera sem serem filtradas adequadamente. A contaminao do solo tambm compromete os demais sistemas bsicos, alm de diretamente intervir negativamente no metabolismo dos organismos terrestres, inclusive no homem. A conservao do solo tem papel fundamental na preservao do ambiente, pois a prpria vida do Planeta depende diretamente das suas condies. O homem depende do solo e bons solos dependem do homem e do uso que deles faz (BUCKMAN e BRADY, 1968). As grandes civilizaes sempre dispuseram de bons solos e s se mantiveram no apogeu enquanto cuidaram adequadamente deles. O declnio das grandes naes dos vales dos rios Tigre, Eufrates e Nilo coincidiu com o empobrecimento dos solos, com a m administrao das guas e das prticas de conservao. No simples coincidncia que, atualmente, nos pases mais desenvolvidos que, apesar de intensivamente utilizados, devido s exigncias de altas produtividades, os solos tm recebido melhores cuidados por parte dessas comunidades. Mesmo porque exatamente um adequado programa de conservao de solos que permite potencializar um solo para a obteno de altos rendimentos. No Brasil, a monocultura, as prticas culturais inadequadas, o uso inadequado de insumos, a utilizao de reas de terras imprprias, o desmatamento indiscriminado, resultantes da falta de poltica agrria, responsveis pela carncia de assistncia tcnica, crdito e pesquisa, determinaram este verdadeiro caos que a situao dos solos brasileiros. Como no poderia deixar de ser, no coincidncia que o prprio Pas esteja submerso numa tamanha crise. Mais preocupante do que a situao atual a falta de perspectivas, pois, juntamente com o solo, os demais itens de
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fundamental importncia social enfrentam o caos ou esto em colapso. A cada semente que se coloca no solo para a produo de alimento, concomitantemente, est sendo ativada naturalmente a degradao ambiental na sua devida proporo.

3.3 Nveis de resduos de agrotxicos

Mesmo que os agrotxicos (inseticidas, acaricidas, nematicidas, fungicidas, herbicidas e outros) sejam utilizados adequadamente, acabam por acarretar diversos problemas. Causam desequilbrios biolgicos, favorecendo o aparecimento de novas pragas (insetos, caros, nematides, fungos, ervas daninhas e outros) ou surto de pragas secundrias, alm de efeitos deletrios, por exemplo, em insetos polinizadores. Acarretam resduos em alimentos, pela sua persistncia, causando problemas de sade pblica. Promovem resistncia das pragas em geral, aos prprios agrotxicos, exigindo aplicaes com maior freqncia e com maior concentrao. Contaminam o meio ambiente, tanto local como em reas prximas ou mesmo distantes, principalmente por deriva em aplicaes areas ou terrestres, determinando aumento na mortalidade de peixes, aves e outros, que, lamentavelmente, no foram o alvo visado, acumulando-se nos organismos e na natureza, podendo ser transferidos, via biolgica, atravs das cadeias trficas. Aplicados nas culturas, tendo como alvo as ervas daninhas, as molstias ou os insetos, o que no se volatiliza e no alcana o leito dos riachos, lagos e rios por lixiviao acaba, inexoravelmente, por chegar ao solo. Dessa forma, inicia-se uma srie de processos que podem determinar uma maior ou menor contaminao por um tempo maior ou menor, influenciando decisivamente no equilbrio da flora, fauna e microorganismos do solo em geral.

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O conhecimento dos nveis de resduos de agrotxicos no solo, bem como seus efeitos sobre a fauna e microorganismos so extremamente importantes. Mesmo que tais nveis no sejam txicos para as culturas subseqentes, h que se levar em considerao que o equilbrio entre as diversas espcies e a prpria densidade das populaes pode ser afetado, o que pode determinar o seu prprio comportamento e o rendimento posterior dessas culturas. Resduos de herbicidas no solo podem ter efeito negativo sobre os microorganismos do solo, afetando as culturas seguintes (SAAD, 1981); entretanto os agricultores dispem de bastante segurana, pois a imensa maioria dos produtos destruda ou lixiviada em at oito semanas, no mximo, quando aplicados nas doses recomendadas. Isso no significa que o ambiente esteja a salvo, pois, de uma maneira geral, a evaporao e a lixiviao dos agrotxicos, que podem auxiliar na descontaminao do solo, podem significar contaminao do ar atmosfrico e das guas. A escolha de um agrotxico, diante das novas exigncias da sociedade nas questes ambientais e por uma agricultura mais precisa e mais previsvel, passa a ter uma importncia fundamental, pois, dependendo da substncia qumica a ser utilizada em uma cultura, os efeitos residuais no solo e a persistncia no ambiente sero maiores ou menores e mais ou menos impactantes. Assim, o conhecimento aprofundado dos produtos, por parte dos profissionais envolvidos, de extrema importncia para o manejo adequado da propriedade rural e para atender s exigncias e necessidades das comunidades envolvidas. Com relao aos herbicidas, que so os produtos que, obviamente, estabelecem maior contato com o solo, tanto pelo direcionamento da aplicao, quanto pela prpria incorporao ao solo, h uma evidente preocupao com produtos que sejam mais eficientes, menos txicos aos seres vivos no-alvos e que sejam adequadamente degradados por agentes fsicos, qumicos e biolgicos.

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Com o advento da biotecnologia moderna, a resistncia gentica dever substituir, em muito, o uso dos agrotxicos convencionais, principalmente inseticidas e fungicidas. Dessa forma, ganham em importncia os herbicidas, conforme vai se generalizando em todo o mundo o uso da tolerncia de plantas a herbicidas no seletivos. o caso da tolerncia ao glifosato e glufosinato de amnio, j utilizados em mais de 40 milhes de hectares. Uma das maiores vantagens dessa metodologia a possibilidade de se utilizar cada vez mais produtos mais adequados s novas exigncias da sociedade. De acordo com Oliveira Jr. (2001) o glifosato, produto pertencente classe dos inibidores da sntese de aminocidos (geralmente de pouca toxicidade) e grupo dos derivados da glicina, tem a degradao microbiana como rota principal de decomposio, embora a oxidao e fotodecomposio tambm ocorram. Os herbicidas deste grupo atuam inibindo a sntese dos aminocidos fenilalanina, tirosina e triptofano, os quais so precursores de outros produtos, como a lignina, os alcalides e os flavonides. Assim, por apresentarem mais de um mecanismo de ao, limitado ao metabolismo da planta e praticamente nenhum efeito residual, esses herbicidas so considerados produtos com baixa probabilidade de selecionar espcies resistentes. Com tais caractersticas, principalmente referentes baixa toxicidade e efeito residual no solo praticamente inexistente, pode-se afirmar que os herbicidas desse grupo so aqueles que mais se aproximam das exigncias atuais de uma sociedade que reivindica um ambiente de qualidade. A intensificao de pesquisas nessa rea, com o advento da engenharia gentica, vislumbra molculas menos txicas ainda aos seres vivos e menos agressivas ao ambiente. Culturas tolerantes a herbicidas oferecem aos produtores rurais um importante instrumento no controle de inos e so compatveis com os sistemas de plantio direto, que auxiliam na conservao do solo. O glifosato favorvel, sob o ponto de vista ambiental, porque se liga fortemente s
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partculas do solo e se degrada rapidamente em componentes que ocorrem naturalmente, como o dixido de carbono (JEZOVSEK, 1997). Entretanto a gama de substncias qumicas, classificadas como agrotxicos, que a todo o momento est chegando ao solo e a ele se incorporando, causando problemas de contaminao e desequilbrio biolgico, extremamente preocupante. J foi bem pior no tempo dos organoclorados, mas no significa que o problema tenha sido equacionado, apesar das novas alternativas surgidas atualmente. H ainda um longo caminho, a comear pela conscientizao dos profissionais da rea agronmica, produtores, consumidores, indstria e autoridades governamentais. Analisando alguns trabalhos de pesquisa do final da dcada de 1970, sobre resduos de agrotxicos no solo, quando ainda se utilizavam os organoclorados, poder-se- observar que muitos produtos, com exceo desses, ainda so utilizados na lavoura brasileira, pois, no Brasil, os avanos tecnolgicos s chegam quando se esgotam completamente os potenciais das tecnologias, muitas vezes, j ultrapassadas em outros pases. Mesmo mundialmente, at os anos 1970, eram pouco conhecidos os efeitos dos agrotxicos no solo, principalmente sobre a fauna (especialmente minhocas) e microorganismos do solo. Atlavinyt, Lugaukas e Kilikevicius (1980) estudaram a acumulao de inseticidas em minhocas e as reaes desses invertebrados e microorganismos a essas substncias (antio, benzofosfato, fosfamidom, cloropirifs e metidatiom). A sobrevivncia de minhocas chegou a decrescer em at 46%, enquanto diversos microorganismos, inclusive fungos do gnero Trichoderma, tiveram decrscimos no crescimento de miclios reprodutivos. Se, por um lado, a acumulao dos inseticidas nas minhocas significou a acelerao da purificao do solo, por outro, pode significar um prolongamento dos efeitos danosos do produto, quando esses invertebrados so consumidos por pssaros e outros animais.

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Os microartrpodos so fundamentais nos processos de decomposio da matria orgnica e alteraes em seu equilbrio podem resultar em uma diminuio na decomposio da matria orgnica, afetando a fertilidade do solo. O carborundum (carbofuram ou furadam), sendo muito txico para as minhocas, pode determinar um aumento inicial de alguns microartrpodos durante a decomposio das minhocas, decrescendo logo aps tambm. Entretanto, Broadbent e Tomlim (1980) analisaram o processo ao longo do tempo, no encontrando substancial reduo na fauna total do solo ou na decomposio, no havendo efeito detrimental do carborundum na comunidade de microartrpodos decompositores, no afetando, portanto, os processos de decomposio da matria orgnica. Alteraes na fauna e microorganismos do solo foram avaliadas por Kitazawa e Kitazawa (1980) em campos experimentais, sob aplicaes isoladas e em combinao de inseticidas (BHC e Aldrim), fungicida (TPN) e composto orgnico. Os efeitos detrimentais nas diversas espcies estudadas foram bem evidenciados, inclusive promovendo desequilbrio entre as populaes no solo, diminuindo algumas espcies e favorecendo outras. O fungicida foi capaz de diminuir a proliferao de fungos e proporcionar um aumento significativo de bactrias resistentes. BHC, inclusive, determinou um aumento no nmero de bactrias gram-negativas. Bhattacharya e Joy (1980) j se referiram quanto ao impacto dos herbicidas no solo, principalmente em relao aos microorganismos, provocando desequilbrio biolgico. Foram evidentes tambm os diferentes efeitos em maior ou menor grau, dependendo do produto utilizado. Atualmente h inmeros trabalhos cientficos, demonstrando o que j era preocupante na dcada de 1980: os agrotxicos aplicados s lavouras deixam resduos txicos no solo, alterando o equilbrio biolgico, podendo no s provocar uma srie de conseqncias, devido toxicidade em si dos produtos, como inclusive determinar redues nas colheitas, tanto pela diminuio da atividade da fauna e microorganismos, quanto pelo

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aparecimento de pragas e molstias que antes no tinham importncia econmica. A contaminao ambiental, com prejuzos sade humana e demais seres vivos; o desequilbrio biolgico determinado por esses agentes qumicos; a ineficincia dos agrotxicos devido ao desenvolvimento da resistncia gentica por parte do objeto-alvo e o prprio esgotamento do potencial do melhoramento gentico so ainda mais dificultados pela falta de gentipos resistentes. Todos esses aspectos citados so fatores que fazem com que a agricultura convencional atualmente se caracterize pela carncia de opes a novos avanos. Por essa razo tem sido to questionada, tanto pelos cientistas que apostam numa nova etapa, atravs da biotecnologia, quanto por aqueles que vem alternativas, como a agricultura orgnica ou a agroecologia. Fica bastante claro, ento, que a proposta da resistncia gentica como alternativa aos agrotxicos trar certamente uma srie de benefcios em cadeia, desde a maior eficincia e economicidade do controle das pragas e molstias, passando pela preservao das relaes biodinmicas no ambiente (no caso, o solo), indiretamente aumentando ainda mais o potencial de rendimento das culturas.

3.4 Importncia das prticas agrcolas no destino final dos agrotxicos

Quando se aplicam agrotxicos na lavoura, geralmente direciona-se s plantas, seja cultura propriamente dita (fungicidas e inseticidas), seja aos inos (herbicidas). Inexoravelmente, mais cedo ou mais tarde, esses compostos estaro atingindo o solo. H ainda que se considerar aqueles agrotxicos que so aplicados diretamente ao solo e ainda uma parcela do produto de aplicao foliar que tambm alcana o solo imediatamente aps a aplicao.

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Evidentemente que os produtos incorporados diretamente ao solo (tratamento de solo e de sementes) so, a princpio, mais impactantes que aqueles aplicados diretamente nas plantas e que chegam ao solo depois de sofrerem certo grau de degradao (fotodecomposio, oxidao, reduo), volatilizao e absoro pela cobertura vegetal. Os herbicidas de aplicao foliar chegaro ainda em grau mais avanado de degradao, pois estaro incorporados s plantas-alvo em decomposio. Por sua vez, dependendo das condies ambientais, os agrotxicos incorporados ao solo, adequadamente manejados, podem agredir menos o ambiente do que os de aplicao foliar, sujeitos a uma imediata contaminao do ar e guas, logo aps a aplicao. interessante, pois, observar todos os fatores externos que possam influenciar na aplicao, eficincia e comprometimento do ambiente na escolha de um agrotxico e do momento de seu uso. A possibilidade de ocorrncia de chuvas aps a aplicao, a umidade relativa do ar, as temperaturas mdias da poca, as temperaturas durante o dia, a umidade do solo, as propriedades fsicas e qumicas do solo, o teor de matria orgnica, a presena de microorganismos e a fauna do solo em geral, alm da formulao, quantidade de ingredientes ativos por rea e caractersticas intrnsecas do composto, todos so fatores que vo tornar mais ou menos eficientes os agrotxicos e mais ou menos agressivos ao ambiente, aos organismos no-alvos e ao prprio homem. A importncia de alguns desses fatores no destino dos agrotxicos no solo relatada por Machado Neto (1991). A umidade e o tipo de solo desempenham importantes papis na capacidade de penetrao dos agrotxicos e o contedo de argila, se for alto, pode dificultar a migrao dos produtos. Inseticidas podem persistir por mais tempo em solos cidos do que em solos alcalinos e podem desaparecer muito mais rapidamente em condies de altas temperaturas e em solos arenosos. As culturas que cobrem o solo totalmente tendem a aumentar a persistncia, por diminuir o grau de evaporao da gua do solo. As prticas agrcolas que movimentam o solo podem provocar uma diminuio da persistncia dos agrotxicos,
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expondo-os aos microorganismos e s condies fsicas do meio (luz e calor), que aceleram a degradao dos produtos mais termoinstveis e mais fotossensveis. Para muitos, a preocupao com a contaminao atravs dos agrotxicos algo recente. Entretanto, mesmo antes da adoo dos agrotxicos convencionais, j existiam propostas, entre os cientistas, da utilizao de produtos qumicos na agricultura de forma controlada, com o mnimo de impacto ambiental. A idia do controle de pragas de forma integrada (atualmente tratado como Manejo Integrado de Pragas) nasceu em 1880, por meio de Forbes (HEINRICH, 1971) e o termo controle integrado de pragas j era tema de debates na dcada de 1960. Obviamente que, no Brasil, referido no exclusivamente como metodologia mais eficaz no controle a pragas, mas tambm visando a diminuir os impactos ambientais devido ao uso dos agrotxicos. Em 1965, a prpria Organizao das Naes Unidas para a Agricultura e Alimentao (FAO) j fomentava metodologias visando a minimizar problemas que j estavam em evidncia na poca, definindo Controle Integrado como um sistema de manejo de pragas que, no contexto do ambiente associado e da dinmica das populaes de pragas, utiliza, de forma compatvel, todos os mtodos e tcnicas viveis para mant-las abaixo de nveis que ocasionam danos econmicos (HEINRICH, 1971). Evidencia-se, portanto, que cientistas e profissionais da rea agrcola no estavam to desatentos, como pode parecer, para aqueles que julgam que a luta para evitar a contaminao ambiental coisa muito recente. Mltiplas causas podem favorecer a ocorrncia de resduos de agrotxicos (COMPACCI, 1971), dentre eles: uso inadequado (concentrao, nmero, tipos e freqncia das aplicaes); falta de cuidados na preparao, manuseio e aplicao do agrotxico; emprego de equipamentos deficientes ou imprprios para os trabalhos de aplicao e ausncia ou deficincia de conhecimentos sobre o produto a ser utilizado, como composio qumica,

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toxicidade, compatibilidade com outras substncias e perodo de carncia. Atualmente, tais fatores externos que determinam um maior ou menor grau de resduos de agrotxicos no solo so considerados de extrema importncia. At mesmo por parte da indstria tem havido uma maior preocupao em incentivar, junto aos produtores rurais e operadores de mquinas agrcolas, um maior conhecimento do manejo mais adequado dos produtos, dos equipamentos, das condies de armazenamento e at mesmo do destino das embalagens. Tanto isso verdade, que surgiram e j esto no mercado (algumas ainda em fase inicial) as novas embalagens de plstico hidrossolvel, que se dissolvem completamente, juntamente com o agrotxico, quando em meio aquoso. J existem tambm as novas embalagens retornveis de polietileno de 420 litros. Acrescentem-se, ainda, as embalagens de plstico biodegradvel, que j esto chegando ao mercado. A mais moderna e interessante criao a embalagem a partir de amido de milho geneticamente modificado, que promete revolucionar o setor de embalagens em todas as reas e, certamente, dever abranger tambm o mercado de agrotxicos. Minimizando os fatores externos que favorecem a contaminao do solo e do ambiente em geral, as prprias indstrias estaro diminuindo a carga de responsabilidade que lhes cabe pela poluio ambiental. Assim, os custos com a realizao de cursos, palestras, folhetos instrutivos e outros, mais que uma despesa, so considerados hoje investimentos para as empresas que buscam modernizao e melhoria na qualidade e produtividade.

3.5 Biomagnificao dos agrotxicos como mecanismo de contaminao

O termo biomagnificao (MACHADO NETO, 1991) surgiu para

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expressar o acmulo dos agrotxicos nos diversos nveis trficos das cadeias ecolgicas dos ecossistemas. Entretanto, este conceito atualmente bem mais amplo, envolvendo a acumulao progressivamente mais concentrada de uma substncia, em cada etapa da cadeia alimentar, podendo ameaar a sade dos seres vivos e, naturalmente, do homem. Tambm se refere capacidade de substncias qumicas persistentes (como o mercrio, cdmio, chumbo e elementos que compem os agrotxicos organoclorados) de se acumularem ao longo do tempo em organismos vivos em concentraes maiores que as da gua ou alimento consumido. De acordo com Fostier (1998), biomagnificao o fenmeno de transferncia de um elemento qumico de um ser vivo para outro, de tal forma que as concentraes vo se tornando cada vez maiores, na medida em que se atinge o final da cadeia alimentar; diferindo do termo bioacumulao, que a capacidade dos seres vivos em concentrar algum elemento qumico na sua biomassa, acima dos nveis existentes no meio em que vivem. Com o advento da qumica, inseticidas extrados de plantas, como a nicotina, a piretrina, a sabalilha e a rotenona, tiveram ampliado seu uso, pela maior facilidade de extrao. A rotenona, utilizada desde a Antigidade (BLAS, 1951), dez vezes mais potente que a nicotina, mesmo com o surgimento dos inseticidas sintticos, continuou sendo um dos mais importantes. O primeiro representante dos sintticos foi o aceto-arsenito de cobre, em 1865 (EUA), e somente em 1942 surge o DDT, considerado, durante muitos anos, como a maior descoberta da qumica moderna dos inseticidas. de se registrar que o cientista responsvel pela sntese do DDT foi agraciado na poca com o prmio Nobel... O que atualmente pode ser considerado como uma vantagem: o baixo efeito residual, devido degradao frente s condies ambientais, desbancou os inseticidas vegetais. O conceito, na dcada de 1950, de um inseticida teoricamente perfeito era de que, dentre outras caractersticas, deveria ser estvel frente s condies ambientais e de ao persistente para combater os insetos em todas as suas fases de desenvolvimento (BLAS,
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1951). Este aspecto era o que realmente buscavam os agricultores, uma vez que os produtos usados na poca, extrados de plantas, so fotossensveis e termoinstveis, ou seja, degradam-se rapidamente, no apresentando um perodo residual satisfatrio, sendo necessrias aplicaes com maior freqncia. No por acaso que tenham sido criados termos como bioacumulao e biomagnificao, diante do conceito de inseticida eficiente que se formou nessa poca, o que demonstra a importncia fundamental e decisiva da adoo de um determinado conceito filosfico. Atualmente o conceito de um inseticida aceitvel de que deve ter um curto perodo de carncia e um baixo poder residual, pela facilidade em se degradar em contato com o ambiente (VENDRAMIN e CASTIGLIONI, 2000). Considerado, inicialmente, como o inseticida perfeito e a maravilhosa criao da qumica dos inseticidas, o DDT passou a ser utilizado em quase todas as situaes: nas lavouras, nos lares, em campanhas de combate a vetores de doenas, enfim, foi tratado como panacia para todos os males advindos dos insetos. O que no foi previsto qual seria a reao dos insetos frente aos inseticidas e, particularmente, quais malefcios causariam ao ambiente como um todo. Pois to logo o DDT teve ampliado o seu uso, j comearam a surgir casos de resistncia ao inseticida. Para ilustrar: concentraes de DDT, abaixo de 100 ppm serviam, no incio, para matar moscas domsticas; entretanto, poucos anos depois, muitas linhagens j no eram mais afetadas pelo inseticida, at mesmo na sua forma pura (BREWBAKER, 1969). O aumento das doses recomendadas do produto foi uma das primeiras conseqncias, agravando as condies de contaminao ambiental, sem que houvesse melhoria da ao inseticida. O surgimento da resistncia gentica de insetos aos produtos qumicos, pela seleo de indivduos resistentes preexistentes nas populaes, teve seu lado favorvel: o abandono quase total dos organoclorados e o surgimento de outros inseticidas menos persistentes no ambiente, mais seletivos e uma mudana radical no conceito de um inseticida eficiente.
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Atualmente, muito pouco se teria que comentar, relativamente biomagnificao dos agrotxicos, em se tratando dos atuais. A contaminao por metais pesados passa a se constituir na causa mais preocupante, e os fungicidas, at agora considerados como os menos perigosos, passam a ser os maiores alvos, por conterem (diversos) tais elementos que podem sofrer bioacumulao e biomagnificao. Igualmente, produtos aplicados na chamada agricultura orgnica, contendo cobre, cobalto, zinco, mangans e outros metais pesados, tidos como incuos ao ambiente, devem ser mais bem observados. Com relao aos modernos inseticidas, herbicidas e outros, pela pouca persistncia no ambiente e pelo surgimento de novas frmulas ainda mais facilmente degradveis, o problema da biomagnificao passa a ser de maior responsabilidade por parte de outros setores da sociedade e da indstria. O prprio sulfato de cobre, muito utilizado na agricultura orgnica, perde sua importncia relativa, quando comparado com as aplicaes do produto diretamente na gua destinada a atender a populao, para o controle de algas, resultantes do desequilbrio provocado pela poluio de esgotos, lanados pelos emissrios, diretamente no corpo dgua (CALEFFI, 2000). Apesar disso, h que se considerar que os organoclorados, proibidos em lei, ainda podem ser utilizados em situaes especiais e mesmo clandestinamente. Encontrar resduos de DDT em seres vivos atualmente, resultante de aplicaes de 15 ou 20 anos atrs, deve ser visto apenas como constatao, pois o inexorvel. Por serem lipoflicos e com meia vida longa, os organoclorados acumulam-se na cadeia alimentar. Tipicamente o consumo de peixe, carnes diversas e leite responsabilizado pelo aumento na concentrao de compostos clorados no tecido adiposo (BAURAFARMA, 2001). O mais importante, entretanto, saber quando foi aplicado o organoclorado em questo, no se podendo admitir contaminaes novas, j que se dispe de opes bem melhores, relativamente a inseticidas. Obrigatoriamente, nos dias de hoje, resduos de organoclorados no poderiam ser significativos, a no ser que a legislao vigente no esteja sendo cumprida. o que se pode imaginar, a partir dos dados coletados, de
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anlises em produtos na SEASA do Paran (SEASA-PR, 2001), de 1987 a 1992, em que, incrivelmente, alimentos como batata, cenoura, ma, melancia, morango, pimento, tomate e uva apresentaram significativas contaminaes com organoclorados. Por outro lado, imaginar que evitando o uso de agrotxicos organoclorados, pela fiscalizao efetiva, estaramos garantindo um futuro livre desses produtos, fazer vistas grossas para um novo problema que j surgiu e que bem mais grave que a prpria contaminao por agrotxicos, sejam organoclorados ou no: a contaminao pelas indstrias, inclusive por organoclorados que no so para uso agrcola. As preocupaes com a biomagnificao dos agrotxicos, mais especificamente dos organoclorados, no devem ser minimizadas pelo desuso desses, mas devem procurar outro alvo, que a biomagnificao dos organoclorados de uso industrial. A biomagnificao, os efeitos teratognicos, carcinognicos e um dos mais srios danos possveis, que a genotoxidade desses produtos, pela natureza geralmente irreversvel do processo (BAURAFARMA, 2001) e o longo perodo de latncia associado sua manifestao devem continuar sendo estudados, inclusive com maior profundidade, pois o volume e a diversificao devem ser enormes, bem maior do que dos agrotxicos. Um exemplo disso so os organoclorados altamente txicos e persistentes, como as dibenzo-p-dioxinas policloradas e os dibenzofuranos policlorados, conhecidos mais como dioxinas e furanos, respectivamente, lanados no ambiente por usinas siderrgicas (GREENPEACE, 2001), alm da contaminao da escria armazenada por bifenilas policloradas (PCBs) txicas, cujo perfil na escria consistente com o da mistura tcnica de PCB Arocloro 1254. Tais escrias contaminadas so altamente poluidoras, inclusive para metais pesados (O Greenpeace, entretanto, to contundente com relao s indstrias, tem feito vistas grossas em relao aos metais pesados usados na agricultura orgnica...).

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Essa situao envolve no s as indstrias siderrgicas (e so muitas), mas uma gama infindvel de indstrias txteis, de plsticos, de couros, de materiais eltricos e outras, localizadas quase sempre prximas ou junto a mananciais de gua e em zonas urbanas. Aes internacionais conjuntas comeam, ento, a ganhar corpo, a fim de exigir maior agilidade por parte dos governos, j que muito tempo foi perdido, devido a uma verdadeira cortina de fumaa concentrada nos agrotxicos, enquanto as indstrias se instalavam livremente, de forma negligente, sem nenhuma resistncia. Exemplo disso a Declarao e Plataforma para Eliminao dos Poluentes Orgnicos Persistentes (POPs), proposta pela International POPs Elimination Network (IPEN), que se prope a implementar aes para fiscalizar, analisar e eliminar tais poluentes (IPEN, 2001). Dentre esses esto principalmente os organoclorados utilizados e expelidos pelas indstrias, alvos de diversos movimentos em defesa do ambiente, mesmo que ainda de forma muito tnue, mas acenando para provveis aes mais efetivas. De acordo com relatrio publicado pelo Programa de Meio Ambiente das Naes Unidas em 1998 (GREENPEACE, 2001), o Brasil no produz nenhum dos 10 POPs considerados no estudo (aldrim, clordane, DDT, dieldrin, endrin, heptacloro, hexaclorobenzeno, mirex, PCBs, toxafeno). No entanto, as dioxinas e os furanos, os grandes viles atuais, por serem considerados subprodutos, so produzidos de forma no intencional e sem controle legal. V-se que alm de uma grande reformulao nos estudos sobre contaminao ambiental, principalmente por organoclorados, h que se revisar a legislao, sem a qual se estar impedido de agir e tentar alterar o rumo dos acontecimentos. Os estudos mais recentes, relativamente biomagnificao de materiais txicos nos organismos e a contaminao dos ecossistemas, tm se centralizado mais na medio dos metais pesados, a forma atual mais importante de contaminao, que tanto pode advir do uso de defensivos agrcolas, como e principalmente a partir de resduos industriais,

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deslocando os agrotxicos da condio de viles da contaminao ambiental, tambm nessas situaes. Entretanto, trabalhos mais recentes tm demonstrado que, apesar de preocupantes em alguns casos, os nveis de contaminao e biomagnificao que tm sido encontrados nos diversos ecossistemas brasileiros, mesmo com o relativo descaso das autoridades brasileiras, esto aqum do esperado. Peixes, crustceos, moluscos, algas e outros, principalmente marinhos, tm sido bastante estudados e parecem ser bastante representativos dos nveis reais de contaminao ambiental, de bioacumulao e de biomagnificao de substncias e elementos txicos. Organismos marinhos, como os moluscos bivalves, tm a capacidade de concentrar metais pesados essenciais e no-essenciais, como Cd, Pb, Cu, Cr, Ni, Zn, Mn e Fe em seus tecidos. Ferreira, Machado e Zalmon (2000) analisaram a concentrao desses minerais nos tecidos moles de Perna perna e Ostrea equestris em trs reas do litoral norte do Estado do Rio de Janeiro. No se verificou problemas em relao a Cd, Cu, Mn, Ni e Pb. Valores acima do recomendvel foram encontrados para Fe, Cr e Zn. Entretanto, as concentraes dos metais foram consideradas similares s reas descritas na literatura sob baixo impacto de poluio, exceto para o ferro, que, provavelmente, originrio dos substratos locais ricos em xidos deste metal. Os cetceos ocupam altos nveis trficos e, portanto, as concentraes de metais presentes em seus tecidos podem caracterizar os processos de bioconcentrao em um determinado ecossistema. Em mamferos, o Cd pode ser encontrado em altas concentraes nos rins e, em casos de exposio excessiva, no fgado. Golfinhos analisados (LAILSONBRITO et al., 2000), oriundos da costa do Estado do Rio de Janeiro, no apresentaram nada alm do que no fosse reflexo dos seus hbitos alimentares, no tendo relao com a contaminao ambiental. Inclusive os golfinhos ocenicos apresentaram concentraes maiores de Cdmio do que as espcies costeiras, caracterizando diferenas devidas a hbitos
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alimentares. A avaliao da concentrao de metais pesados (Cr, Cu, Fe, Mn e Zn) em algas coletadas nas praias de Barra do Furado e Ponta do Retiro, na costa norte do Rio de Janeiro, indicaram que tais locais podem ser considerados naturais ou levemente poludos, para as concentraes de cromo, cobre, ferro, mangans e zinco (Ferreira, Machado e Zalmon, 2000). Nesse sentido, trabalho realizado por Siqueira e Braga (2000), na plataforma continental do Estado do Amap, nordeste da Regio Amaznica, avaliou a dinmica e a biodisponibilidade em metais pesados (Zn, Ni, Co e Pb) para a biota, a partir de sedimentos do fundo. Os resultados indicaram a ausncia de fonte poluidora nesse ecossistema ou, mais propriamente, que as condies naturais desse ecossistema esto ainda mantidas, no havendo at o momento influncia detectvel de atividades humanas. Concentraes de metais-trao foram determinadas em amostras de gua intersticial, sedimento, Spartina alterniflora Loisel (gramnea), Mytella guyanensis Lamark (molusco) e Chasmagnatus granulta Dana (crustceo), no Manguezal do Itacorubi (SC). Todos os organismos apresentaram os mais altos valores para cdmio e cobre e, secundariamente, para chumbo, como menores valores para Mn, sugerindo que a biota desse manguezal possa estar contaminada com esses e outros metais pesados (MASUTTI, PANITZ e PEREIRA, 2000). Como se observa, parece que as contaminaes ambientais por metais pesados no Brasil esto abaixo dos nveis esperados, o que no significa que no deva haver preocupao neste sentido, pois h situaes em que os nveis ultrapassam os limites aceitveis ou permitidos. O mercrio um elemento que pode sofrer bioacumulao (FOSTIER, 1998) e o nico metal que comprovadamente sofre bioamagnificao. Avaliaes relatadas pela autora dos teores de mercrio em peixes do rio Piracicaba so bastante preocupantes, pois lhe permitiram verificar uma ntida acumulao de Hg ao longo da cadeia alimentar, devido s concentraes mais elevadas nas espcies carnvoras.

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Por outro lado, SantanaAnna Jr., Costa e Akagi (2000) determinaram o possvel risco de contaminao por mercrio, no Canal de Santa Cruz (Pernambuco), ao qual uma populao costeira poderia estar exposta, atravs do consumo de peixe, em funo da presena de uma fbrica de cloro e soda, que, conhecidamente, contaminava toda a rea com os resduos industriais. Os valores para Hg, tanto na populao (cabelo), quanto nos peixes (Mugil curema) foram considerados dentro da mdia brasileira, o que demonstrou que o tratamento realizado pela empresa, para controlar a contaminao, tem sido eficiente. Assim, identificar possveis fontes de contaminao ambiental to ou mais importante do que a prpria anlise em si das condies ambientais, demonstrando que perfeitamente possvel evit-la, apenas definindo responsabilidades, pois existe tecnologia disponvel para controle de poluio. Pouca importncia parece que tem sido dada para as possveis conseqncias da aplicao de sulfato de cobre em mananciais de gua destinada ao consumo humano. Como a maior parte da populao brasileira no atendida por esgotos cloacais e, quando isso acontece, poucos so tratados adequadamente, temos o problema da eutrofizao, que, segundo Caleffi (2000), provoca alteraes na estabilidade do ecossistema. Da a necessidade de aplicao de sulfato de cobre e outros produtos, para controlar a proliferao de algas, que provocam um conhecido cheiro e sabor desagradvel na gua. O prprio autor detectou, na represa de Guarapiranga (SP), condies nocivas comunidade zooplanctnica. Observe-se que a contaminao ambiental por fezes, alm de ser ainda a mais importante, pode desencadear outros processos, que podem levar inclusive biomagnificao de metais pesados.

3.6 A contaminao dos alimentos por agrotxicos no Brasil

A contaminao de alimentos por microorganismos causadores de doenas infectocontagiosas e por produtos qumicos txicos ao homem e outros animais , infelizmente, uma realidade crucial nos pases perifricos. Centenas de milhares de
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pessoas tm sido vtimas de infeces e intoxicaes, que, se no levam morte, podem deixar seqelas por toda a vida. Essa situao deveria ser considerada como inaceitvel pelos governantes dos pases perifricos, j que, no Primeiro Mundo, tais questes j foram ultrapassadas, relativamente, h muito tempo. Se, por um lado, os pases ricos utilizam os artifcios mais variados para que os povos subdesenvolvidos continuem consumindo insumos j ultrapassados ou mesmo proibidos naquelas naes, por outro lado, o baixo nvel de educao de pases, como o Brasil, permite que perdure essa situao verdadeiramente catastrfica em termos de sade e ambiente. Como governantes e polticos so extenses da sociedade complexa, no de se esperar que partam deles aes visando cessar este verdadeiro genocdio que o consumo de alimentos contaminados. Ironicamente, poder-se-ia dizer que, no Brasil, h dois grupos de indivduos: os que correm o risco de sofrerem os efeitos da fome e os que correm o risco de adquirirem graves problemas de sade pelo consumo de alimentos inadequados. Algumas tentativas para minimizar o problema, como o aprimoramento da legislao ambiental e do prprio Receiturio Agronmico, j foram feitas, sem grande impacto, a no ser por fazer desnudar o verdadeiro caos que existe nessa rea. Anlises tm sido feitas esporadicamente e todas s conseguiram mostrar parte desse grande iceberg, que esconde uma situao que deveria envergonhar a todos, principalmente aqueles que tm poder e conhecimento da situao. A partir de 2002, a Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA) tomou para si a responsabilidade e, finalmente, comearam as anlises peridicas, que, em 2003, incluram o Rio Grande do Sul e, desde 2004, passaram a abranger todo o Brasil. De forma correta, a ANVISA publicou os dados de 2002 e 2003, alertando para uma situao, considerada pela prpria instituio como alarmante. A mdia noticiou e comentou por todo o Pas esta situao verdadeiramente preocupante, levando os brasileiros a debaterem o assunto
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em todas as esferas. No houve nenhum pnico, mas a populao comeou a olhar, e com razo, com muita desconfiana para os alimentos ofertados no mercado, iniciando-se um processo de cobrana por solues de nossas autoridades. Surpreendentemente, em declaraes na mdia, em maio de 2004, as autoridades da ANVISA afirmaram que houve uma grande melhoria na qualidade dos alimentos no Brasil, pois as anlises de amostras do primeiro trimestre do mesmo ano demonstraram que 88% dos alimentos eram prprios para o consumo humano, ou seja, que apenas 12% estavam fora dos padres exigidos por lei. Ora, no preciso lembrar que esta melhoria seria impossvel de ocorrer da noite para o dia e ainda mais sem que nada tenha sido feito para corrigir o problema. Por que a pressa em noticiar as relativamente baixas contaminaes no primeiro trimestre, provavelmente resultantes de problemas climticos (seca e excesso de chuvas), quando os resultados somente tm sido publicados de um ano para outro? Por que esta mudana radical de postura? Quem visitar o site da ANVISA atualmente, tendo conhecido o contedo das informaes anteriores, observar que houve uma maior simplificao, de tal forma que no mais permite, a quem o consulte, fazer uma anlise mais profunda, como antes era possvel... Infelizmente, o otimismo da ANVISA tinha explicao realmente nas condies climticas daquele ano, j que, nos anos posteriores, muito longe de melhorar, a situao parece agravar-se em determinadas situaes. E, como se no bastasse, multiplicaram-se as denncias no s do uso de agrotxicos em excesso, mas tambm da aplicao ilegal de produtos qumicos. Segundo o SP Notcias (2004), a partir de dados obtidos de laboratrios de instituies pblicas de So Paulo e de pareceres de profissionais especialistas na rea, alm dos altos ndices de contaminao de hortifrutigranjeiros (alface, repolho, vagem, melancia, melo e pssego, principalmente), h um problema muito srio, que a utilizao de produtos proibidos e no registrados para as culturas, o que demanda uma fiscalizao
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mais rigorosa e uma melhor orientao aos agricultores. De 2004 em diante, inmeras so as constataes de que, por enquanto, praticamente nada tem sido feito para minimizar, no Brasil, os riscos sade humana e ao ambiente do uso inadequado de agrotxicos.

3.7 Anlises de resduos de agrotxicos nos alimentos

O Brasil um dos maiores consumidores de agrotxicos do mundo e, por falta de assistncia tcnica, os agricultores geralmente aplicam agrotxicos em excesso (AMBIENTEBRASIL, 2002). So os casos do tomate e morango, aos quais so aplicados de 30 a 40 kg/ha de agrotxicos por ciclo, quando esta quantidade poderia ser bem menor sob assistncia tcnica. Com isso, alm dos consumidores, os prprios agricultores passam a ser vtimas, pela exposio que sofrem aos produtos txicos. A Revista Galileu (2002) denunciou os altos ndices de suicdios em municpios agrcolas do Rio Grande do Sul, como sendo conseqncia do uso indevido de agrotxicos. Em 2001, tais ndices chegaram a 21 por 100 mil na regio de Santa Cruz do Sul, quando a mdia brasileira foi de quatro suicdios por 100 mil habitantes. Em 1996, o problema teve destaque especial no municpio de Venncio Aires, quando a taxa de suicdio chegou incrvel marca de 37,22 por 100 mil. O Governo Federal est investigando o assunto, sem nenhuma concluso at o momento. Entretanto, por coincidncia ou no, o problema dos altos ndices de suicdio no Brasil tem correspondido s regies onde mais se aplicam agrotxicos. As intoxicaes de agricultores por agrotxicos tm feito em torno de 300 mil vtimas por ano no Brasil (GAZETA MERCANTIL, 2001), provocando a morte de 2 a 3 mil pessoas anualmente. A Universidade de So Paulo (USP), de acordo com esta mesma fonte acima, aponta que, alm do descuido no uso dos agrotxicos, em torno de 17% dos produtos comerciais utilizados so classificados como extremamente txicos. Acrescenta ainda

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que a Secretaria da Agricultura do Estado de So Paulo considera o problema muito srio, mas as dificuldades de pessoal impedem que haja uma efetiva fiscalizao e adequada assistncia tcnica. Se para os agricultores o problema de intoxicao por uso indevido de agrotxicos muito grave, no menor para os consumidores, que esto ingerindo quantidades inacreditveis de resduos txicos, acima do permitido por lei e do recomendado pela Organizao Mundial da Sade. As anlises da ANVISA (2004), iniciadas em 2002, demonstraram que morango, tomate e batata foram campees em contaminaes, com 46, 26 e 22% de amostras, respectivamente, fora dos padres sanitrios exigidos por lei. Os dados mostraram, de uma maneira geral, que 83% de hortifrutigranjeiros tinham resduos de agrotxicos, que 22,17% estavam com excesso desses produtos qumicos e 34% dos alimentos industrializados analisados apresentavam problemas de higiene. Preocupante tambm o fato de que, alm de ndices de contaminao acima do permitido em lei, muitos produtos encontrados no so permitidos para uso na respectiva cultura. Morangos estavam contaminados com endossulfam e tetradifom; mamo com dicofol e metamidofs; alface com ditiocarbamatos e clorotalonil. O Instituto de Defesa do Consumidor (IDEC, 2003), em 15 de janeiro de 2003, alertou que os resduos de agrotxicos em frutas e legumes oferecem riscos sade, exigindo imediatas providncias dos governantes. As anlises da ANVISA, entretanto, ainda estavam restritas a apenas nove produtos, tendo como representantes das hortalias folhosas apenas a alface, quando o problema bem mais abrangente, como bem conhecido. O Governo do Rio de Janeiro, por exemplo, constatou (AMBIENTEBRASIL, 2004) que salsa (42%), agrio (29%), alface (18%), espinafre (13%), couve (11%), brcolis (5%), morango (18%), uva (16%) e batata (27%) estavam significativamente contaminadas com agrotxicos acima do permitido em lei. Apesar de poucos produtos sob anlise, os dados da ANVISA, segundo

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o gerente de toxicologia dessa empresa, Luiz Cludio Meireles (FOLHA DE SO PAULO, 2002) so alarmantes. Os alimentos referidos so bastante representativos, pois foram escolhidos entre nove primeiros da cesta bsica e, portanto, so os mais consumidos. A Tabela 1, retirada do stio da ANVISA, d uma idia do verdadeiro descalabro que a utilizao de agrotxicos no Brasil. Certamente, se isso ocorresse em um pas do Primeiro Mundo, a maioria desses produtos seria interditado e destrudo, os agricultores seriam indenizados e todo o sistema seria contestado e reformulado. Tabela 1 Resumo dos resultados dos alimentos analisados pela ANVISA, nos anos de 2002 e 2003. Porcentagem de amostras com resduos de agrotxicos no autorizados e/ou acima dos limites permitidos

Alimentos
Alface Banana Batata Cenoura Laranja Ma Mamo Morango Tomate

2002
8,60 6,50 22,20 0,00 1,40 4,00 19,50 46,00 26,10

2003
6,60 2,20 0,50 0,00 2,00 24,80 11,90 72,80 2,10

Entretanto, a situao deve ser bem mais grave do que parece. Infelizmente, a ANVISA, provavelmente por questes de ordem financeira, deixou de incluir nas anlises os metais pesados e organoclorados. Mesmo proibidos no Brasil h vrios anos, sabido que os organoclorados ainda tm possibilidade de entrar no pas via contrabando e outros ilcitos. Obrigatoriamente, nos dias de hoje, resduos de DDT e BHC, por exemplo, no poderiam ser significativos, a no ser que algo muito srio esteja ocorrendo. o que se pode imaginar, a partir dos dados coletados de
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anlises em produtos na SEASA, Paran (SEASA-PR, 2001), de 1987 a 1992, onde incrivelmente alimentos como batata, cenoura, ma, melancia, morango, pimento, tomate e uva apresentaram significativas contaminaes com organoclorados, como se pode ver na Tabela 2. Tabela 2 Contaminao por agrotxicos de algumas frutas e hortalias, entre os anos de 1987 e 1992, no Estado do Paran

Culturas
Batata Cenoura Ma Melancia Morango Pimento Tomate Uva

N de Amostras
193 17 100 07 13 06 26 99

c.r. s. r.
23 13 10 06 09 04 10 37

% c. Agrotxicos encontrados r.
BHC, Aldrin, Aldicarb, Diquat, Carbofuram, Forate, Lindane, Mercrio, Paraquat BHC, Al drin, DDT, Carbaril, Clorotalonil, Heptacloro BHC, Dicofol, Triclorfom, Metalaxil Carbossulfam BHC, Dicofol, Tiofanato -metlico BHC, Dicofol, Clorotalonil BHC, Aldicarb, Metalaxil, Metamidofs BHC, Diazinom, Metalaxil, Oxiclo -cobre, Paratiom metlico, Pirazofs

170 11,9 004 090 004 004 002 016 062 76,4 10,0 48,9 69,2 66,7 38,5 37,4

Com resduo= c. r.; sem resduo= s.r.

Como se pode observar, a cenoura, que, na Tabela 1, aparece com grau zero de contaminao, na Tabela 2 a hortalia mais contaminada (76,4%!). No seria porque a ANVISA no incluiu, nas suas anlises, produtos que ainda estariam sendo utilizados em cultivos de cenoura, inclusive proibidos e que so aplicados ao solo para combater pragas? De tudo isto, o que se alcanou at agora foi apenas uma melhor ampliao das anlises de resduos de agrotxicos em alimentos, mas nada foi feito com relao a um maior rigor na fiscalizao e a uma melhoria na rede de assistncia tcnica aos produtores rurais, portanto, descobriu-se que a situao bem pior do que parecia. O stio Comcincia (2006), com base em declaraes de pesquisadores de diversas universidades brasileiras, demonstra que, no Brasil, h um completo descontrole com relao ao uso de agrotxicos, no que se refere fiscalizao e assistncia tcnica. Pimenta (2006) refora
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essa condio e acrescenta que a tendncia piorar, pois alm das instituies pblicas de fiscalizao e assistncia tcnica contarem com poucos funcionrios, muitos desses em fim de carreira e em processo de aposentadoria, os concursos pblicos no tm sido suficientes nem mesmo para suprir a sada desses trabalhadores. Numa situao como esta, em que o mximo que se faz detectar problemas, mesmo assim com muita lentido, no se poderia esperar outra coisa, a no ser o agravamento dos riscos do uso inadequado de agrotxicos. As ltimas anlises da Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA) demonstram que o nico fator que at agora tem contribudo para a diminuio dos resduos de agrotxicos nos alimentos ocorre quando as condies climticas so desfavorveis ao aparecimento das pragas, diminuindo, ento, a necessidade de utilizao de defensivos agrcolas. Assim, se em 2007 houve uma reduo nos ndices de contaminao de batata e ma, comparativamente com anos anteriores, tomate, morango e alface, por exemplo, apresentaram altos teores de agrotxicos (acima de 40% das amostras!), inclusive no recomendados para as culturas referidas e at mesmo de uso proibido pela legislao, como foi o caso do monocrotofs (ANVISA, 2008; FOLHA DE SO PAULO, 2008; JORNAL O DIA, 2008). Mas h ainda outra situao de uma gravidade mpar. a contaminao do principal alimento, comum a todos os seres vivos do Planeta Terra: a gua. Segundo diversos autores (COMCINCIA, 2006), o escoamento superficial atravs da gua das chuvas e a lixiviao (transporte vertical) dos agrotxicos em direo ao lenol fretico fazem com que os produtos qumicos sejam, provavelmente, a segunda maior causa de contaminao da gua no Brasil, perdendo apenas para o despejo de esgoto domstico. No mnimo, os agrotxicos disputam este segundo lugar com a poluio da gua pelas indstrias. Apesar da gravidade da situao, pelo total descontrole do uso de agrotxicos no Brasil e at mesmo pela utilizao incompreensvel de produtos j proibidos no Primeiro Mundo, a ANVISA recentemente foi
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barrada pela justia brasileira, no intento de fazer uma reavaliao dos defensivos agrcolas utilizados no pas, j que as circunstncias so outras e novas tecnologias mais eficientes esto disponveis para estudos mais aprofundados. Enquanto a Justia probe a ANVISA de fazer a reavaliao toxicolgica dos agrotxicos, o Brasil j importou, at julho de 2008, mais de 6.000 toneladas de substncias que foram vetadas pelos prprios pases que a produzem (FOLHA DE SO PAULO, 2008b). No bastante estranha tal deciso judicial que se choca contra os interesses de toda a populao brasileira? Todos os dados e argumentos apresentados acima so utilizados pelos adeptos da agricultura orgnica, como base de fundamentao para a defesa da tese de que a soluo estaria na substituio da agricultura convencional ou intensiva pela primeira. O argumento central que a agricultura orgnica no oferece riscos e no so utilizados agrotxicos. No Terceiro Mundo, o mais comum tem sido no a soluo verdadeira dos problemas mais cruciais, mas a substituio de um determinado problema por outro, adiando sempre a soluo. Os argumentos dos adeptos da agricultura orgnica partem de bases completamente equivocadas, que levariam troca de problemas por outros, uns at mais graves do que os vividos atualmente: os agrotxicos contendo metais pesados da agricultura orgnica e as contaminaes por microorganismos. A soluo no substituir um problema por outro. A busca de uma soluo deve comear pela aceitao da realidade demonstrada cientificamente de que ambas as propostas (agricultura convencional, orgnica e agroecolgica atual) apresentam problemas; esta que a verdade! A partir da aceitao dessa realidade ser possvel construir um sistema que possa realmente minimizar os riscos e maximizar os benefcios das tecnologias disponveis.

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4 OS AGROTXICOS DA CHAMADA AGRICULTURA CONVENCIONAL OU INTENSIVA

Os agrotxicos, de uma maneira geral (inseticidas, acaricidas, herbicidas, fungicidas, nematicidas e outros), so classificados segundo seu poder txico. Essa classificao fundamental para o conhecimento da toxicidade de um produto, do ponto de vista de seus efeitos agudos. No Brasil, a classificao toxicolgica est a cargo do Ministrio da Sade. A Tabela 3 relaciona as classes toxicolgicas com a "Dose Letal 50" (DL50), agudo oral, comparando-as com a quantidade que pode matar uma pessoa adulta (ROSA, 1996; AGROL, 2001; CENTRO DE SADE AMBIENTAL, 2001) . Tabela 3 Classificao toxicolgica dos agrotxicos segundo DL50 para ratos

s Classificao toxicolgica do agrotxicos segundo DL50 para ratos* GRUPOS DL 50 Dose capaz de matar uma pessoa adulta Extremamente txicos < 5mg/Kg Algumas gotas Altamente txicos 5-50 1 colher de ch Medianamente txicos 50-500 At 2 colheres de sopa Pouco txicos 500 5000 At 2 copos Praticamente atxicos 5000 ou >= At 1 litro Classes toxicolgicas dos agrotxicos e identificao pelo rtulo Extremamente txicos Altamente txicos Medianamente txicos Pouco txicos Classe I Classe II Classe III Classe IV Faixa Vermelha Faixa Amarela Faixa Azul Faixa Verde

* Dose letal oral mdia capaz de matar 50% da populao em estudo, em 24 horas. dada em mg/kg/peso vivo.

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H, portanto, outras formas de classificar os agrotxicos, entre elas: finalidade, modo de ao, persistncia, deslocamento, durao do efeito do tratamento, toxicidade, origem e grupo qumico.

4.1 Inseticidas Em uma viso holstica, o termo inseticida uma palavra composta do latin: insectum = inseto + caedere = matar significando, portanto, matar inseto(s). Segundo a finalidade, os inseticidas podem ser: ovicidas, adulticidas, aficidas, baraticidas, cupinicidas, gafanhoticidas, larvicidas, lagarticidas, mosquicidas, bernicidas, formicidas, sauvicidas, piolhicidas, pulguicidas, flebotomicidas e triatomicidas (MARICONI, 1981). Conforme a maneira de agir sobre os insetos, os inseticidas podem ser de: ingesto (arseniacais, fluorados, orgnicos sintticos, outros), contato (origem vegetal, orgnicosintticos, leos e inorgnicos), microbianos ou biolgicos (formulaes com microorganismos), de efeitos fisiolgicos, de efeitos hormonais (feromnios), fumigantes, repelentes e atraentes (MARICONI, 1981; GALLO et al., 1988; SALAZAR, 1997). Os inseticidas ainda podem ser classificados de acordo com as substncias qumicas que os compem (GALLO et al., 1988; SALAZAR, 1997). Os compostos inorgnicos tm sido utilizados desde h muito tempo pela humanidade. O controle de insetos, at por volta de 1850, no incio da Revoluo Industrial, era feito por mtodos manuais (catao, lavagem, fogo e outros) e, em menor grau, pelos poucos produtos qumicos disponveis, como o enxofre (desde 1000 a.C.), o arsnico (desde 900 d.C.) e, mais tarde, os arseniatos, os fluorados, cido brico, compostos de antimnio, brio, chumbo, cdmio, mercrio e tlio (BLAS, 1951; MARICONI, 1981; GALLO et al., 1988). A grande maioria so inseticidas estomacais, atuando, portanto, por ingesto. Os mecanismos de ao so os mais variados, desde causando

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perturbaes digestivas at mesmo ao txica sobre diversos rgos, inclusive sobre o sistema nervoso dos insetos. So igualmente txicos para maioria dos animais, inclusive o homem. Dentre os compostos orgnicos, os primeiros a serem utilizados foram os leos vegetais, animais e minerais, que controlam alguns grupos de insetos e, principalmente, caros (MARICONI, 1981). Devido a maior estabilidade e menor preo, os leos minerais, obtidos do petrleo, so quase que exclusivamente os utilizados na agricultura. So compostos de hidrocarbonetos saturados e insaturados (etilnicos e aromticos), que, transformados em emulso ou em leos miscveis (GALLO et al., 1988), podem matar insetos e caros por asfixia (MARICONI, 1981) e so timos coadjuvantes de outros inseticidas. Devem ser empregados com muito cuidado, devido s suas caractersticas fitotxicas. Pela sua baixa tenso superficial, apresentam alto grau de assimilao, alm de poder apresentar tambm absoro cuticular ou atravs de clulas parenquimatosas, indo se localizar no floema e no xilema (SALAZAR, 1997), interferindo na transpirao e produo de amido. Isso resulta numa reduo do crescimento dos tecidos especializados e responsveis pelo desenvolvimento vegetal. Os organoclorados so compostos base de carbono, com radicais de cloro (AGROL, 2001), derivados do clorobenzeno, do ciclo-hexano ou do ciclodieno. Os inseticidas organoclorados (Aldrim, Endrim, BHC, DDT, Heptacloro, Lindane, duodecacloro, Toxafeno, principalmente) foram extremamente teis na agricultura e extensamente utilizados em todo o mundo. Constituem o grupo pioneiro dos praguicidas sintticos, normalmente no mais utilizados. Poder-se-ia imaginar que contaminao por compostos organoclorados coisa do passado. Entretanto, com o crescimento das indstrias e a utilizao desses compostos, tanto na produo direta, quanto na reciclagem de materiais, urge que os trabalhos de anlises de reas
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suspeitas e efeitos no ambiente e seres vivos sejam intensificados, pois talvez esteja aqui o problema mais crucial com os organoclorados atualmente, desbancando o uso na agricultura para um plano bem inferior. Os inseticidas fosforados apresentam, em tese, menor efeito residual e menor persistncia do que os clorados, mas geralmente so mais txicos. Entretanto, alm de serem mais vantajosos em termos de preservao ambiental, possvel encontrar compostos eficientes e de baixa toxicidade. O Malatiom, por exemplo, apresenta um DL50 oral de 2.100 mg/kg (SALAZAR, 1997) e perodo de carncia (tempo aps a aplicao que se deve esperar para colher a cultura) em torno de 10 dias, dependendo da espcie vegetal. Esse produto tem sido largamente utilizado em horticultura, tratamento de gros armazenados e mesmo em outros cultivos. Adequadamente utilizado, portanto, pode ser bastante seguro em termos de ambiente e sade. De uma maneira geral, os fosforados provocam intoxicaes agudas, inibindo a enzima acetilcolinesterase de maneira irreversvel. A acetilcolinesterase degrada e controla os nveis de acetilcolina no organismo, e o excesso dela letal no s para os insetos, mas tambm para todos os mamferos, inclusive o homem. Os inseticidas clorofosforados tiveram, inicialmente, pouca importncia, mas a partir da dcada de 1980 entraram em ascenso (MARICONI, 1981), devido ao seu amplo campo de ao, perodo residual mdio, toxicidade menor do que os fosforados e ao semelhante. Como os fosforados, o modo de ao por inibio da aceticolinesterase (enzima das junes neuro-musculares e do sistema nervoso), resultando na paralisao do sistema nervoso central, e, diferentemente dos clorados, possuem ao de profundidade. Os clorofosforados em geral no tm ao sistmica. Uma das raras excees o fosfamidom. Os carbamatos agem de maneira similar aos fosforados, inibindo a acetilcolinesterase, de forma mais violenta, mas num processo de curta
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durao. A maioria apresenta biodegradao rpida (SALAZAR, 1997), sendo, portanto, mais recomendveis do que os fosforados, sob o ponto de vista ambiental. Entretanto devem ser utilizados com extrema cautela e por profissionais, em razo da alta toxicidade de vrios compostos desse grupo. Um dos grupos de inseticidas mais importantes surgidos nas ltimas dcadas o dos piretrides. As propriedades inseticidas da piretrina, substncia encontrada naturalmente em flores de piretro e vrios outros extratos vegetais, j eram reconhecidas h mais de dois sculos (SODERLUND e BLOOMQUIST, 1989). A partir de 1940, diversos anlogos sintticos da piretrina tm sido lanados no mercado. Esse grupo de inseticidas mostra eficincia significativa no controle de pragas de diversas culturas, substituindo plenamente e com vantagem o grupo botnico do piretro, com igual ao de choque, mas com muito mais fotoestabilidade (SALAZAR, 1997). Os produtos sintticos foram desenvolvidos a partir da estrutura qumica do piretro. Os primeiros piretrides (aletrina, bioaletrina, resmetrina, biorresmetrina e cismerina) se mostraram muito fotoinstveis; j os de segunda gerao (permetrina, decametrina e cipermetrina e fenvalerato) se mostraram fotoestveis, de amplo espectro e menos txicos que a maioria dos agrotxicos da segunda gerao em uso agrcola. Os inseticidas piretrides agem principalmente por ingesto e contato, tendo, muitas vezes, ao inseticida e acaricida (GALLO et al., 1988) e ao de choque significativa pela inibio imediata do sistema nervoso (YAMAMOTO, 1970; BEEMAN, 1982; SODERLUND e BLOOMQUIST, 1989; SALAZAR, 1997) e pela atuao sobre os feixes neuromusculares, anulando a transmisso dos estmulos. Isso se d pela ao em stios especficos nos canais de potssio e sdio das clulas nervosas (BEEMAN, 1982). O contra-transporte de Na+ e K+ energizado por ATP, desequilbrio este mantido pela ATPase Na+ K+, que acopla a quebra de ATP com a movimentao simultnea de ctions de sdio e potssio contra seus gradientes de concentrao (LEHNINGER, NELSON e

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COX, 1995); para cada ATP convertida em ADP e fsforo inorgnico, este transportador move dois K+ para dentro e trs Na+ para fora da clula, atravs da membrana plasmtica. Evidentemente que qualquer alterao no potencial eltrico, que exerce papel central na sinalizao eltrica nos neurnios, causa srios distrbios no organismo. Em adio, o gradiente de sdio usado para impulsionar vrios solutos contra o gradiente numa variedade de tipos celulares e, portanto, a interferncia no funcionamento da bomba de sdio e potssio pode interferir em diversas reaes importantes do metabolismo do inseto. No caso de intoxicaes em humanos, o mecanismo de ao dos piretrides idntico. Alguns piretrides ainda podem ter, segundo os fabricantes, ao de profundidade. Os mais modernos podem ter inclusive ao fumigante (CASIDA e QUISTAD, 1998). Os piretrides agem, portanto, da maneira mais diversa nos organismos. So encontrados produtos desde muito txicos at praticamente atxicos, sendo muito favorveis sob o ponto de vista ambiental. At o momento, os trabalhos de pesquisa no conseguiram identificar nenhum efeito mutagnico, teratognico ou cancergeno desses inseticidas (SALAZAR, 1997). Entretanto j existem alguns produtos no mercado com efeito residual mais prolongado, devido incluso de cloro na molcula do piretride. Mesmo assim, a grande variedade de produtos permite escolher inseticidas que preenchem grande parte das exigncias atuais da sociedade. Dentre as vantagens mais importantes dos piretrides de ltima gerao, pode-se enumerar (CASIDA e QUISTAD, 1998): fotoestabilidade sem comprometer a biodegradabilidade, toxicidade seletiva por especificidade a stios-alvo e por degradao metablica (menor toxicidade de trans do que cis-ciclopropanocarboxilatos), manuteno de alto potencial inseticida com baixa toxicidade aos peixes, desenvolvimento de produtos efetivos como fumigantes e para incorporao ao solo e otimizao do potencial para permitir reduo correspondente na contaminao ambiental. Infelizmente,
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j foram observados diversos casos de resistncia aos piretrides e o aparecimento da resistncia mltipla, facilitada pelo uso alternado com carbamatos. Muitos inseticidas domsticos (porm os mais caros) so compostos atualmente de misturas de piretrides. Alguns so muito pouco txicos, como a tetrametrina, ou pouco txicos, como a permetrina, mas o acrscimo na mistura de piretrides mais txicos para aumentar a eficincia torna esses produtos ainda perigosos, apesar do grande avano em relao aos produtos mais antigos. Apesar de no serem geralmente to txicos como os inseticidas, os fungicidas ganham cada vez mais importncia quando se trata de questes relativas contaminao ambiental, devido ao seu crescente uso em reas cada vez maiores. Por serem aplicados, em muitos casos, no solo, no tratamento de sementes, principalmente, h possibilidade de contaminao das guas superficiais e subterrneas (MELO, 1998a). Um exemplo da importncia do uso crescente de fungicidas foram os problemas enfrentados pelo Brasil na comercializao da soja em 2004, quando foi detectada contaminao de gros de soja por sementes tratadas em diversas remessas para a China. Mesmo dentro dos limites aceitos internacionalmente pela maioria dos pases, uma situao como essa pode ser utilizada como manobra comercial para desvalorizar o produto. Outro aspecto que est tomando importncia o enorme volume de fungicidas que esto sendo utilizados na cultura da soja, para controlar molstias da parte area, como, por exemplo, a ferrugem asitica. So milhes de quilogramas de fungicidas, acrescidos aos inseticidas que j tm sido utilizados nessa cultura. Mas isso apenas a ponta do iceberg do que est por chegar. O Brasil, prximo de se tornar um dos maiores exportadores de alimentos do mundo, dever enfrentar problemas extremamente graves quando tiver que se deparar com a concorrncia internacional. Se os produtos brasileiros para consumo interno, como ser demonstrado mais adiante, no apresentam condies satisfatrias, o Pas ser um alvo muito fcil por parte dos demais
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concorrentes, a no ser que se resolva urgentemente multiplicar os recursos para a pesquisa, assistncia tcnica e fiscalizao. 4.2 Herbicidas: natureza qumica e mecanismos de ao

Os herbicidas tm tido uma utilizao crescente na agricultura, particularmente nas duas ltimas dcadas. Substituindo a mo-de-obra na capina, constituem-se em instrumentos importantes na revoluo da agricultura e na diminuio da proporo da populao rural, relativamente populao urbana. Os inseticidas, apesar de geralmente serem mais txicos e mais agressivos ao meio ambiente, apresentam perspectivas mais prximas de inovaes ou mesmo de substituio por novas alternativas, com o avano no conhecimento e aplicao do controle biolgico e da engenharia gentica. Se a biotecnologia aponta imediatamente para a resistncia gentica a pragas, como alternativa ao uso de inseticidas e fungicidas, no caso dos herbicidas, a proposta mais imediata a resistncia a herbicidas, postergando mais a substituio destes pelo controle biolgico e pela transferncia de genes herbicidas, com o avano dos estudos em alelopatia. Assim, a convivncia com os herbicidas ditos convencionais dever ser por mais tempo, o que torna o estudo do comportamento dos herbicidas no ambiente cada vez mais importante. Espera-se, entretanto, que a tecnologia da resistncia a herbicidas facilite a utilizao na agricultura de produtos cada vez menos txicos e menos agressivos ao ambiente, como o caso atual do glifosato e glifosinato de amnio. O uso intensivo de herbicidas mais concentrado na Amrica do Norte, na Europa ocidental, no Japo e na Austrlia (WARE, 2002). Sem o uso dos herbicidas seria impossvel mecanizar inteiramente a produo de algodo, de soja, de beterraba aucareira, dos gros em geral, de batatinha e tantos outros cultivos. Os herbicidas so usados tambm extensivamente em algumas reas, tais como: locais industriais, estradas, canais da irrigao, reas de recreao eleitos de estradas de ferro.
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Os herbicidas so classificados como seletivos (usados para matar ervas sem prejudicar a cultura) e no-seletivos (usados para matar toda a vegetao). A seletividade pode depender da dose, do momento apropriado e da localizao do herbicida a ser aplicado. Entretanto h os esquemas mltiplos da classificao que podem ser baseados na seletividade, no contato ou translocao na planta, no sincronismo, na rea coberta e na classificao qumica (WARE, 2002). Os mecanismos de ao dos herbicidas nas plantas podem ser tambm indcios do grau de toxicidade para os outros seres vivos e agressividade ao ambiente. Por exemplo, um inibidor da sntese de lipdios ou de aminocidos na planta, provavelmente, ter efeitos similares na fauna e flora do solo. Oliveira Jr. (2001) define mecanismo de ao de um herbicida como o primeiro de uma srie de eventos metablicos, que resultam na expresso final do herbicida sobre a planta, diferentemente do modo de ao, que corresponde ao conjunto dessas reaes metablicas, incluindo os sintomas visveis da ao do produto sobre a planta. O referido autor, com base no mecanismo de ao, classifica os herbicidas em sete grupos considerados principais, a saber: mimetizadores de auxina, inibidores da fotossntese, inibidores da diviso celular, inibidores da PROTOX, inibidores da sntese de carotenides, inibidores da sntese de lipdios e inibidores da sntese de aminocidos.

4.2.1 Comportamento dos herbicidas no solo Em funo do crescente uso de herbicidas na agricultura, o estudo do comportamento destes comea a ganhar extrema importncia em termos de contaminao ambiental. Se, por um lado, os inseticidas esto sofrendo uma verdadeira revoluo, com o lanamento de produtos cada vez mais seletivos, menos txicos e menos agressivos ao ambiente, relativamente pouco se tem feito em relao aos herbicidas. Acrescente-se que j h uma perspectiva concreta e prxima de substituio do uso de inseticidas e
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fungicidas pela resistncia gentica a pragas, via engenharia gentica, enquanto em relao ao controle de inos a realidade atual a resistncia gentica a herbicidas, impondo ainda o uso do herbicida correspondente, mas com a vantagem de se poder utilizar produtos mais aceitveis ecologicamente. A perspectiva de a engenharia gentica desenvolver plantas que produzam seus prprios herbicidas, com base nos mecanismos de alelopatia, uma possibilidade a longo prazo, o que, portanto, refora a idia da necessidade de intensificar estudos sobre o comportamento dos herbicidas. A primeira preocupao com o comportamento de um herbicida conhecer suas caractersticas principais, tais como fitotoxicidade, seletividade, toxicidade, aplicabilidade e economicidade. Entretanto, uma das mais importantes caractersticas num herbicida a sua capacidade de disperso (HERTWIG, 1983) no solo, ou seja, o ingrediente ativo deve permanecer no solo o tempo suficiente para controlar as ervas daninhas e no apresentar resduos que possam prejudicar o prximo cultivo, alm de no deixar o ambiente contaminado. Aplicado de forma adequada (doses agrcolas), a maioria dos herbicidas sofre decomposio rapidamente, resultando em efeito residual relativamente curto,,dependendo do produto e de sua finalidade. Evidentemente que, com o desenvolvimento de novas frmulas pelas indstrias, as opes atualmente para a escolha de produtos mais adequados s novas exigncias do mercado so bem maiores, dependendo mais da conscincia ambiental dos profissionais envolvidos e das autoridades governamentais do que da disponibilidade de herbicidas no mercado. De acordo com Hertwig (1983), os fatores que podem afetar a persistncia dos herbicidas orgnicos no solo so: a) Volatilizao tendncia de certos herbicidas de se evaporaram e se perderem na atmosfera como gases volteis; b) Fotodecomposio principalmente amidas, anilidas, carbamatos, ditiocarbamatos, tiocarbamatos, fenis,
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fenilsteres, aminas e compostos heterocclicos sofrem decomposio pela luz solar no meio ambiente; c) Decomposio qumica oxidao, reduo, hidrlise e hidratao so processos que atuam na ativao ou degradao qumica dos herbicidas nos solo; d) Decomposio microbiana a maioria dos herbicidas, por serem compostos orgnicos, so atacados no solo por microorganismos (algas, actinomicetos, bactrias e fungos); e) Lixiviao carreamento para baixo, que pode significar a dissipao do herbicida; f) Evapotranspirao caracterstica de regies mais ridas, o movimento da gua de baixo para cima, dificultando a penetrao no solo; g) Adsoro coloidal o complexo coloidal do solo tem alta capacidade de adsoro e de intercmbio, tanto de nions, como de ctions. Solos com alto teor de matria orgnica retm por mais tempo molculas de herbicida, influenciando na ao e na prpria persistncia e efeito residual e absoro pelas plantas; o herbicida pode penetrar pelas folhas ou pelas razes. Naturalmente que no se pretende abordar, de forma minuciosa, todas essas questes, optando-se por pontuar alguns aspectos tidos como mais importantes em termos de poluio do solo. No entanto, uma das caractersticas mais importantes que afetam o comportamento dos herbicidas no solo a decomposio microbiana. Os agrotxicos, de uma maneira geral, podem acumular-se nos vegetais, nos animais ou nos microorganismos, afetando inclusive at as associaes entre eles, como o caso das simbioses na fixao biolgica de nitrognio. Entretanto a maioria dos agrotxicos modernos base de compostos orgnicos sintticos, sendo quase todos degradados pelos microorganismos do solo (MACHADO NETO, 1991), que se constituem num nvel trfico importante na reciclagem dos compostos orgnicos e nutrientes de plantas. So os decompositores na cadeia biolgica. A decomposio de um herbicida no solo deve-se, em sua maior parte, ao dos microorganismos e aumenta com a umidade, a temperatura, o contedo de matria orgnica e outros fatores favorveis ao microbiana

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(SAAD, 1981). Dessa forma, a matria orgnica decisiva na decomposio dos produtos que chegam ao solo, pois a quantidade e a diversidade de microorganismos so diretamente proporcionais aos teores de matria orgnica no solo. Assim, o aproveitamento de todos os restos de culturas, excrementos, bem como prticas como adubao verde, rotao de culturas e outras podem ser fundamentais na degradao mais rpida dos herbicidas e outros agrotxicos, conservando o solo e impedindo que os resduos txicos escapem para o ar atmosfrico e guas. A questo levantada por Machado Neto (1991), quanto interferncia negativa dos herbicidas, na nitrificao no solo, ou seja, na oxidao do sulfato de amnio a nitrato, demonstrada por diversos trabalhos no mundo inteiro. Alguns herbicidas, como a clortiamida e a propanila, apresentam maior toxidez aos microorganismos nitrificantes, em doses baixas, enquanto outros, como o endotal, chegam at a estimular a nitrificao, atuando positivamente sobre os microorganismos. Mas em concentraes bem acima das doses agrcolas, poucos so os herbicidas que no inibem a nitrificao. Mais uma vez deve ser levantada a questo da importncia da matria orgnica no solo, agindo como tampo (estabilizando a acidez), quando em teores satisfatrios. Se a matria orgnica for abundante e as prticas agrcolas forem adequadas, haver uma quantidade suficiente de microorganismos, de forma que os excessos de agrotxicos, que porventura chegarem ao solo, sero mais rapidamente degradados, no chegando, com certeza, a causar danos significativos pela interferncia negativa no processo de nitrificao.

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5 O DIREITO A INFORMAO SEM RESTRIES COMO FUNDAMENTAO PRINCIPAL NA BUSCA DE SOLUES

Segundo o procurador da ANVISA, Helio Pereira Dias, a sade um direito fundamental do cidado, gerando, para ele e para a coletividade onde vive, obrigaes e deveres de participao (ANVISA, 2004). A constituio da Organizao Mundial da Sade (WHO) diz que um dos direitos fundamentais de todo o homem gozar do grau mximo de sade. A Resoluo 23.41 acrescenta ainda que, sem restries, o direito sade um direito fundamental do homem. Assim sendo, a informao um direito da populao, sem restries sobre aspectos que dizem respeito sade, e um dever de todo cidado repassar populao, por todos os meios disponveis, as informaes de que disponha ou que tenha acesso. A responsabilidade recai ainda com mais fora sobre as autoridades democraticamente constitudas, pois nelas a sociedade deposita a confiana de que estar sempre recebendo informaes sem restries, para que possa decidir seu rumo conscientemente, para que s assim possa exercer verdadeiramente a cidadania. No existe o pleno exerccio da cidadania sem a informao sem restries. Somente bem informado que qualquer cidado est apto a exercer a cidadania plena. As restries informao, que sempre foram comuns no Brasil, so resultados de duas principais correntes polticas que tm comandado o Pas: o autoritarismo explcito e o implcito. De um lado esto as ditaduras disfaradas ou no e, de outro, o populismo com seu paternalismo igualmente autoritrio. Na extinta Unio Sovitica, porque a descoberta do gene (na forma em que foi conceituado) estava em desacordo com os fundamentos do materialismo dialtico, o stalinismo resolveu decretar a gentica como a pseudocincia da burguesia. Negou-se o fenmeno, claramente demonstrado matematicamente, quando o que se poderia e deveria fazer era contestar a explicao cientfica da

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causa do fenmeno. E se isso fosse feito, estariam dando um salto mais alm, demonstrando que o gene no era uma partcula qualquer, responsvel pela hereditariedade, mas um conjunto de elementos, que, hoje se sabe, chega a ter centenas de milhares de bases. Tomando a ideologia como o fundamento, estaro sempre cometendo erros cruciais. Teriam negado a existncia do tomo somente porque na sua primeira concepo era, como o prprio termo diz, uma partcula indivisvel. Negaram o gene e, por conseqncia, a prpria gentica. Fecharam todas as instituies e departamentos de gentica por conta do dogmatismo e sectarismo. Foram punidos severamente os adeptos de Mendel, Morgan e outros. O resultado de tudo isso foi que, at hoje, os pases que compunham a antiga URSS pagam muito caro pelo atraso gerado nas cincias biolgicas e que ainda vai perdurar por longos anos. Por trs de tudo isso estava a restrio da liberdade de informar e de informar-se. Outro exemplo do quo devastador colocar a ideologia na frente da cincia e do direito informao foi o caso do acidente nuclear de Chernobyl. A prioridade ideologia minimizou as informaes sobre os problemas de segurana da usina nuclear. Quando houve a exploso, o resto do mundo soube logo do que estava ocorrendo, quando os soviticos, principalmente os mais prximos do acidente, deveriam ser os primeiros. Haveria pnico? Claro que sim, pois os soviticos no estavam acostumados sem restries informao... Pior do que restringir a informao o falseamento da verdade, como os governos Bush e Tony Blair fizeram em 2003. A partir de dados falsos sobre a existncia de armas de destruio em massa no Iraque, esses governos conseguiram a aprovao popular, em seus respectivos pases, para a invaso e dominao daquele pas rabe. Por a se v que se a informao correta fundamental para a construo de uma base slida na soluo de problemas, a desinformao catastrfica. Fosse o mundo informado corretamente, o ataque ao Iraque certamente no teria ocorrido, tamanho o poder verdadeiramente revolucionrio do direito informao correta, ampla e
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irrestrita. A campanha contra a biotecnologia que se faz atualmente no Brasil o exemplo mais prximo e elucidativo. Consciente ou inconscientemente, o esquerdismo acaba atendendo exclusivamente aos interesses do Primeiro Mundo na chamada poltica do Apartheid Tecnolgico, cujo objetivo principal manter os pases do Terceiro Mundo longe do desenvolvimento de tecnologias estratgicas. Por trs da Campanha por um Brasil Livre dos Transgnicos, patrocinada por ONGs internacionais, ligadas aos governos dos pases ricos, alm do sucateamento da pesquisa nacional est, como um dos objetivos principais, a internacionalizao da Amaznia. Por esta razo h necessidade de fazer com que o Brasil no desenvolva sua pesquisa em biotecnologia e, com isso, no haja interesse em pesquisar genes na regio de maior diversidade biolgica do Planeta, abrindo espao para que os pases desenvolvidos patenteiem substncias bioativas da fauna e flora brasileiras, mantendo, assim, a dependncia. Como principal metodologia antibiotecnologia, tem sido usada a desinformao. Tm sido colocados na mdia, de todas as formas, absurdos dos mais incrveis e surrealistas, como meio de fazer com que a populao pressione nossas autoridades e polticos, para alcanarem seus objetivos escusos. Assim, quando no restringem a informao populao, utilizam, como metodologia, a desinformao, dentro do princpio de que os fins justificam os meios. Por este prisma, permitido utilizar meios ilcitos para chegar a fins nobres. Entretanto a experincia tem demonstrado que a mentira um frgil alicerce para qualquer construo, tanto que, desnudados os acontecimentos pela histria, o que se tem visto at hoje que no s os meios tm sido ilcitos, como tambm os fins nada tm tido de nobres... A mudana de postura das autoridades e da prpria ANVISA em 2004, tentando minimizar o problema, atestando de forma otimista que os alimentos no Brasil esto mais adequados para o consumo, como se o problema pudesse ser resolvido em um passe de mgica, um verdadeiro desservio para com o Pas. A desinformao extremamente danosa para
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os interesses nacionais e fere o direito informao sobre sade, um direito fundamental do homem. A populao tem o direito de saber que houve um menor consumo de agrotxicos no Brasil nos primeiros meses provavelmente em razo da seca no Sul, acompanhada de excesso de calor e baixa umidade relativa do ar, diminuindo o ataque de pragas; e s dificuldades de aplicao de agrotxicos noutras regies, devido ao excesso de chuvas, acompanhado de um menor aproveitamento dos produtos qumicos, diminuindo o perodo residual e o prprio perodo de carncia dos defensivos. Despreocupada, a populao vai dormir mais tranqila, mas vai continuar consumindo um dos piores alimentos do mundo e pagando impostos recordes sobre os mesmos. A soluo ento adiada mais uma vez. No h outro caminho para se pensar em qualquer mudana que no seja com a participao efetiva da populao, sem restrio da informao. Bem informada, a populao saber melhor traar seu prprio destino, exigindo de seus representantes a abordagem verdadeira e direta dos problemas, sem tentar apenas contorn-los. Como algum que adquire um produto com defeito e vai reclamar no Procon, a populao tem o direito de exigir alimentos saudveis sua disposio no mercado. S que no h um PROCON da Sade e quando se levanta o assunto o mesmo que mexer em abelheira... Segundo o Instituto Brasileiro de Planejamento Tributrio, no Brasil, 21,7% dos preos dos alimentos corresponde a tributos, o que se constitui num recorde mundial. E para que se exera o direito a uma alimentao saudvel, h necessidade de se exercer o direito informao sem restries. De acordo com a constituio da OMS, a sade um direito fundamental do homem. Quem cercear o direito informao estar cerceando o direito sade.

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6 AS NOVAS PROPOSTAS DA AGRICULTURA MODERNA

O desenvolvimento de resistncia aos agrotxicos por parte das pragas tem sido fator importante no lanamento de novos produtos mais adequados ecologicamente. Entretanto a presso por parte das comunidades, exigindo das autoridades, das indstrias e das instituies de pesquisa alimentos mais saudveis e produzidos com o mnimo de risco de contaminao ambiental tem sido o principal elemento de convencimento para os avanos que esto ocorrendo. Infelizmente, no Terceiro Mundo, historicamente se tem utilizado por vrios anos produtos em desuso ou at mesmo proibidos no Primeiro Mundo, pela necessidade que as indstrias tm de desovarem seus estoques. Uma das formas de realizar esta tarefa baixar os preos dos agrotxicos em processo de abandono e estabelecer preos quase proibitivos para os novos lanamentos. Com isso, enquanto nos pases ricos as populaes podem adquirir produtos saudveis, onde so utilizados defensivos agrcolas modernos, eficientes e mais adequados ecologicamente e com controle rigoroso, nos pases pobres, so consumidos alimentos contaminados com agrotxicos extremamente perigosos e, principalmente, sem controle adequado, pela deficincia em assistncia tcnica e fiscalizao. Entretanto, dada a natureza dos novos e dos futuros defensivos agrcolas (agrotxicos), alm da aplicao da tecnologia do DNA recombinante, surge uma oportunidade mpar para que os pases em desenvolvimento elaborem seus prprios produtos. Grande parte das tecnologias necessrias produo dos mesmos, pases como o Brasil j dispem de sobra. Detentores da maior parte da biodiversidade (aproximadamente 20%) existente no Planeta, os brasileiros tm finalmente a oportunidade de construir sua independncia, pois a matria-prima (os genes) para o novo paradigma que se apresenta para a humanidade existe
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em abundncia no Brasil. Basta acreditar que soberania possvel, e que se aplique um mnimo de recursos para a pesquisa nas diversas instituies existentes no Pas. No toa que existe uma intensa campanha visando, em ltima instncia, a desestruturar e sucatear a pesquisa brasileira e que cresce o interesse pela Amaznia, objetivando sua internacionalizao.

6.1 Inseticidas biolgicos e virulferos

O uso de inseticidas convencionais leva, fatalmente, a desequilbrios biolgicos, pela morte de insetos teis, como os polinizadores e os controladores naturais de pragas. Com isso, a situao com respeito s pragas da agricultura em geral agravada em anos subseqentes ao uso desses produtos (AZEVEDO, 1998), alm das implicaes resultantes da toxicidade dos mesmos aos peixes, aves e mamferos em geral, inclusive o homem. Os inseticidas e fungicidas biolgicos (principalmente bactrias, fungos e vrus) geralmente no afetam o ambiente e a sade do homem e animais, nem mesmo de outras espcies, que no seja a praga-alvo (SALAZAR, 1997). Infelizmente as alternativas ainda so poucas, mas as perspectivas so extremamente otimistas, principalmente com os avanos da biologia molecular. praticamente impossvel enumerar as aplicaes da engenharia gentica na agricultura, tamanha a amplitude de alcance da tecnologia do DNA recombinante (SERAFINI, BARROS e AZEVEDO, 2001). O controle biolgico de pragas (insetos, nematides, fungos e bactrias, principalmente) uma das reas mais promissoras, com o advento da biotecnologia na agricultura. Sem a atuao da engenharia gentica, melhorando (modificando geneticamente) esses agentes de controle, as perspectivas para o controle biolgico estariam limitadssimas.

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Dentre os vrus que atacam insetos, na famlia Baculoviridae que se encontram os exemplos mais importantes de controle biolgico, muitos conhecidos h mais de 50 anos (AZEVEDO, 1998). Os vrus da poliedrose nuclear (NPV) ocorrem em ortpteros, neurpteros, colepteros, himinpteros e lepidpteros e outros; os da granulose (GV) so especficos para lepidpteros e os da poliedrose citoplasmtica (CPV) ocorrem em muitos lepidpteros e outros insetos. Um exemplo importante o Baculovirus anticarsia , que controla a lagarta-da-soja ( Anticarsia gemmatalis). Por meio da aplicao de baculovrus, esta praga da soja j tem sido controlada no Brasil em mais de dois milhes de hectares, correspondendo a, aproximadamente, dois milhes de litros de agrotxicos que deixam de ser utilizados e lanados no ambiente (MOSCARDINI, 2003). Os vrus, em geral, contaminam os insetos por via oral, sendo ingeridos junto com rgos e tecidos foliares. Numerosas tentativas tm sido feitas para modificar baculovrus, a fim de aumentar a potncia e a velocidade de ao nos insetos, inserindo genes para expressar agentes, incluindo hormnio juvenil esterase, toxinas, hormnios de insetos e quitinase, mas ainda sem efeito prtico (CASIDA e QUISTAD, 1998). As bactrias que produzem esporos e mesmo as bactrias noesporulantes podem causar doenas em insetos, sendo os microorganismos do gnero Bacillus os mais conhecidos (AZEVEDO, 1998). O Bacillus popilliae, por exemplo, utilizado desde a dcada de 1930 no controle de colepteros. Os exemplos mais conhecidos e importantes atualmente so as bactrias Bacillus sphaericus e B. thuringiensis, esta ltima, que ataca diversas espcies de insetos, conhecida como Bt, com vrios produtos comerciais disposio dos agricultores (COSTA, 2001a). A seleo do B. thuringiensis subsp. Israelensis (Bti), de ampla ao, alm de outras subespcies como aizawai, kurstaki e tenebrionis, criou expectativas imensas na prospeco e no melhoramento de agentes entomopatognicos (CASIDA e

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QUISTAD, 1998; COSTA, 2001a). Outras espcies como o B. cereus, que causam molstias em colepteros, lepidpteros e himenpteros e o Bacillus sphaericus que ataca larvas de pernilongos dos gneros Culex, Aedes e Anopheles, ganham importncia na pesquisa cientifica (AZEVEDO, 1998). H tambm outras bactrias, alm das do gnero Bacillus, que so patognicas facultativas, como a Serratia marcescens, ou potenciais, como vrias espcies de Pseudomonas e Proteus. As bactrias contaminam os insetos por via oral, multiplicam-se internamente neles, produzindo protoxinas na forma de cristais, como no caso de certos Bacillus (AZEVEDO, 1998). Esses cristais, atacados por proteases do aparelho digestivo dos insetos, liberam toxinas que os afetam, provocando paralisia intestinal e suspenso da alimentao. Os fungos so os microorganismos mais comumente encontrados em insetos, causando molstias (AZEVEDO, 1998), tanto que, em 1726, j se descrevia o Cordiceps sinensis como um dos fungos entomopatognicos, embora a patologia dos insetos por fungos s viesse a ser estudada bem mais tarde. No final do sculo 19, o fungo Metarhizium anisopliae j era utilizado no controle biolgico de pragas agrcolas e, desde ento, j so conhecidas mais de 700 espcies de fungos que atacam insetos, salientando-se, dentre estes, Metarhizium, Beauveria, Verticillium, Nomuraea, Hirsutella, entomophthora e Asckersonia. O ataque de fungos comea com o contato dos esporos com a cutcula do inseto, que germinam, produzindo miclios, cujas hifas (segmentos) produzem os apressrios, estruturas com capacidade de penetrar na cutcula, tanto mecanicamente, quanto pela produo de enzimas (AZEVEDO, 1998). Atingindo a epiderme e a hemolinga, o fungo produz os blastporos, cresce e se desenvolve, excretando toxinas, como as dextruxinas, que terminam por matar o inseto. No interior dos insetos mortos e externamente, desenvolvem-se os esporos ou condios, que so
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liberados e levados pelo vento, gua ou pelo contato com outros insetos, estendendo a contaminao para outros indivduos. Tcnicas modernas de biotecnologia tm sido empregadas no melhoramento de microorganismos e vrus, utilizados no controle biolgico (SERAFINI, BARROS e AZEVEDO, 2001), principalmente em bactrias e, em menor escala, em fungos. Um dos avanos mais promissores parece estar concentrado nos estudos das micorrizas (associaes entre fungos e razes de plantas). Tais associaes, alm de facilitarem a absoro de nutrientes e conferir maior resistncia seca, podem proteger o vegetal contra pragas. A engenharia gentica, com o aprofundamento de tais estudos, tem o potencial de aprimorar e ampliar tais associaes, pela possibilidade de se modificar (aumentando a eficincia) e transferir genes, sem a existncia de barreiras entre espcies. Atualmente, o controle biolgico de vrios fitopatgenos e herbvoros tem sido alcanado por meio de prticas agrcolas de manejo para favorecer antagonistas nativos e tambm pela introduo de microorganismos e outros agentes selecionados (MELO, 1998b). Insetos predadores (inimigos naturais de outros insetos, caros, nematides e outros) tambm tm sido utilizados com relativa freqncia, apesar das inmeras dificuldades prticas. O melhoramento gentico desses agentes de controle biolgico relativamente recente e extremamente promissor, pela possibilidade de se aumentar sua eficincia e amplitude de ao. Os avanos da biotecnologia (AZEVEDO, 2001) no controle biolgico de insetos, fungos, bactrias, nematides e at mesmo de plantas daninhas (microorganismos que atacam tais plantas) so notveis, antevendo uma nova etapa, com a definitiva e decisiva participao do controle biolgico integrado nas diversas prticas agrcolas. A utilizao de alternativas j disponveis, entretanto, deve ser feita com assistncia tcnica especializada, devido s dificuldades de manejo, por se tratar de produtos vivos, sujeitos s variaes das condies ambientais. Portanto, a aplicao dos inseticidas biolgicos depende de uma srie de
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condies para que haja efetiva eficincia no controle de pragas. Com o fim da barreira entre espcies no melhoramento gentico e pelas dificuldades na aplicao prtica do controle biolgico, devido s variaes nas condies ambientais e outras dificuldades do controle biolgico clssico, est surgindo rapidamente uma alternativa importante. a transferncia dos genes de microorganismos que codificam protenas txicas s pragas para as plantas cultivadas, tornando-as resistentes. Apesar desta alternativa no ser classificada dentro da classe do controle biolgico, no resta dvida que, se bem conduzida, ter um futuro muito promissor. Entretanto, diante do potencial da engenharia gentica e das necessidades atuais na agricultura, possvel dizer que todas essas tecnologias ainda esto na sua infncia, pois h muito que fazer, j que a agricultura depende ainda quase que exclusivamente dos agrotxicos tradicionais, nocivos sade e altamente agressivos ao ambiente. O Brasil representa a maior biodiversidade de genes, de espcies e de ecossistemas (COSTA, 2001b), o que coloca o brasileiro no vrtice da pirmide da cincia, em termos de potencial para o desenvolvimento de tcnicas de controle biolgico, com o advento da biotecnologia. Cabe, no entanto, investir em pesquisa, para que, mais uma vez, no se perca a oportunidade de caminhar rumo ao desenvolvimento e independncia tecnolgica e econmica. Nos planos de Internacionalizao da Amaznia, por parte do Primeiro Mundo, esto embutidos, principalmente, a utilizao e o patenteamento de genes e de processos, derivados dos estudos da imensa biodiversidade existente na maior floresta do mundo.

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6.2 Inseticidas que interferem na constituio da quitina - exvia (reguladores de crescimento)

De acordo com a definio de Beckage (2000 apud NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002), os verdadeiros reguladores de crescimento so inseticidas que simulam a ao de hormnios do crescimento e desenvolvimento dos insetos, no cobrindo necessariamente, por exemplo, os antigos inseticidas sintticos que atuam na sntese de quitina. Os reguladores de crescimento de insetos foram considerados, no seu tempo, como a terceira gerao de inseticidas, aps inorgnicos e sintticos, com grande potencial na agricultura (CASIDA e QUISTAD, 1998). Muitos so conhecidos particularmente por intervir na ecdise larval (processo de rompimento da cutcula, quando a larva muda de um nstar para outro), subseqente deposio de quitina e metamorfose (NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002). So produtos relativamente novos, que atuam geralmente de forma mais especfica na fisiologia do desenvolvimento dos insetos, com muita eficincia e em pequenas quantidades. So bastante favorveis em termos de proteo ambiental e apresentam perspectivas timas com os avanos da bioqumica e da biologia molecular. Alguns, para ilustrar, podem ser at utilizados em reservatrios de gua potvel (SALAZAR, 1997), para controlar larvas de mosquitos (pernilongos), existindo, hoje, inclusive no Brasil, vrias formulaes comerciais que podem ser utilizadas no controle de diversos insetos-praga. Entretanto so tambm produtos que exigem participao de profissional capacitado para aplicao adequada e, se existem inseticidas fisiolgicos atxicos, h tambm aqueles classificados como altamente txicos. O primeiro grupo de inseticidas fisiolgicos, que teve como modelo os hormnios juvenis de insetos, tem potencial restrito a certas condies de

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aplicao, por exemplo, o metopreno, fenoxicarb e piriproxifem (CASIDA e QUISTAD, 1998). Um dos mais recentes reguladores hormonais desenvolvidos o agonista da ecdisona tebufenozida e seus anlogos, com adequado potencial e seletividade. Uma importante descoberta foram as benzoil fenilurias, exemplificadas por diflubenzurom, que inibem a deposio de quitina. De acordo com a definio de Beckage, estes ltimos no poderiam ser classificados como reguladores de crescimento (NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002). Por isso, convm a separao entre inseticidas fisiolgicos e reguladores de crescimento. Dentre os agonistas do receptor da ecdisona ou compostos aceleradores da muda (os MACs), quatro tm tido sucesso desde que foram lanados: o tebufenosida, o primeiro desenvolvido e j referido acima, e os subseqentes anlogos metoxifenozida, halofenozida e cromafenozida (NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002). Outros reguladores de crescimento ou inseticidas fisiolgicos incluem o sistmico ciromazina, que inibe o desenvolvimento larval por um mecanismo desconhecido, e a azadiractina, o mais importante limonide do nim, com propriedades antialimentares e de bloqueio da muda (CASIDA e QUISTAD, 1998).

6.3 Feromnios

Os feromnios (chamados tambm de ferormnios ou feromonas) e outros atraentes tm um decisivo papel no monitoramento das populaes de pragas e manipulao do comportamento dos insetos a nveis extremamente baixos, sem deixar resduos txicos, sendo importantes componentes nos programas de controle de pragas que usualmente tambm requerem o uso de inseticidas qumicos (CASIDA e QUISTAD, 1998). Os repelentes tambm aumentam em importncia neste contexto, que

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busca o controle de insetos com o mnimo de impacto ambiental. Karlson e Luscher, em 1959, foram quem, pela primeira vez, propuseram o termo feromonas para conceituar um grupo de substncias ativas excretadas para o exterior por um indivduo e recebidas por outro indivduo da mesma espcie, no qual provocam uma reao especfica, um dado comportamento ou processo de desenvolvimento (PAIVA e PEDROSAMACEDO, 1985). Sabe-se hoje, entretanto, que esta especificidade no rgida, j que vrias espcies prximas ou no podem utilizar a mesma substncia com o mesmo fim. Renou e Guerreiro (2004) preferem classificar esses novos produtos sintticos, derivados dos feromnios, como paraferomnios, que o termo geral atualmente utilizado para produtos sintticos anlogos de feromnios, agonistas, sinergistas, hiperagonistas e outras formas. Os feromnios ou paraferomnios, sob a viso agrcola, podem ser conceituados como compostos que promovem alterao no comportamento dos insetos, favorecendo a sua captura, ou diminuem a sua populao pela mudana de hbitos. Os feromnios de confundimento sexual (SALAZAR, 1997) tm sido muito utilizados, porm j existe uma gama de produtos atrativos, repelentes, inibidores da alimentao e outros, que colocam este campo do conhecimento como um dos mais promissores, luz das novas descobertas cientficas, principalmente relacionadas aos avanos na rea da bioqumica e da biologia molecular. No necessrio afirmar que tais produtos satisfazem plenamente as atuais exigncias da sociedade, por alimentos mais saudveis e pela preservao ambiental. O uso de feromnios de forma mais abrangente seria a prtica ideal no controle de insetos-praga, pois estes no poluem o ambiente e nem deixam resduos txicos nos alimentos. Alguns feromnios j esto disposio no mercado brasileiro, com excelentes resultados e timas perspectivas.

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6.4 Os rotenides, nicotindes, neo-nicotinides e novas molculas inseticidas

Os problemas de toxicidade dos inseticidas, contaminao ambiental e resistncia dos insetos fizeram com que, na dcada de 1960, renascesse o interesse pela nicotina, rotenona e piretrina e seus derivados. Piretrina age no eixo nervoso; nicotina, na sinapse do sistema nervoso central; e rotenona, na cadeia respiratria dos tecidos, incluindo nervos e msculos. Os diferentes mecanismos de ao e stios onde atuam esses inseticidas de origem vegetal estimulam estudos visando ao desenvolvimento de compostos a partir dessas molculas naturais (YAMAMOTO, 1970). A rotenona (C23H22O6), ingrediente ativo de diversas plantas, atua como eficientssimo inseticida de contato e txico por ingesto (BLAS, 1951). O descobrimento teve origem no conhecimento que se tinha, desde 1665, de que os povos da frica, Amrica e ndia empregavam extratos de vrias leguminosas como veneno para matar peixes e que, na China, em 1848, se empregava a raiz de Derris spp., tanto para envenenar as guas, quanto como inseticida. Rotenona e os rotenides derivados tm ao fortemente letal sobre insetos e peixes. Causam diminuio da respirao nos insetos, inibindo a respirao em substratos ligados a NADH da mitocndria (YAMAMOTO, 1970). A paralisia ocorre nos estgios iniciais de intoxicao, por agir sobre o sistema nervoso imediatamente (SALAZAR, 1998) e estes sintomas diferem bastante daqueles causados por piretrinas, nicotinas, DDT, organofosforados e outros (YAMAMOTO, 1970). A nicotina (C10H14N2), alcalide do tabaco, foi sintetizada, em 1904, por Pictet e Rotschy (BLAS, 1951), um inseticida fortemente de contato, veneno respiratrio e txico por ingesto, sendo empregado preferencialmente em horti e jardinicultura. txico para vrios insetos, mas mais eficiente contra afdeos e cochonilhas.
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Os compostos neuroativos dominaram por mais de 50 anos, e parece que a tendncia no modificar esee rumo (CASIDA e QUISTAD, 1998), j que, cada vez mais, novas substncias, incluindo os neo-nicotinides e outras novas molculas oriundas de estudos de metablitos secundrios de plantas, fungos, bactrias e vida marinha em geral (McCURDY, MILLER e BEACH, 2000; SAYED et al., 2000), que podem vir a ser precursores de inseticidas, tm, em grande parte, a caracterstica de atuarem sobre o sistema nervoso. A transmisso do sistema nervoso central nos insetos colinrgica e o alvo da nicotina e anticolinesterase, mas protegida contra a penetrao de ons, o que faz com que a nicotina, uma substncia ionizvel, seja ineficiente contra a maioria das espcies de insetos, com exceo dos afdeos (YAMAMOTO, 1970). Os nicotinides mais recentes atuam no mesmo stio da nicotina, mas com mais efetividade e mais segurana (CASIDA e QUISTAD, 1998). Todos os neo-nicotinides so agonistas do receptor nicotnico da acetilcolinesterase (nAChR) do sistema nervoso central (NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002; TOMIZAWA e CASIDA, 2003). Os nicotinides, que atuam principalmente no canal de cloro mediado pelo gama-aminobutirato (GABA), tm tido uma importncia especial, com o lanamento de novos produtos comerciais (CASIDA e QUISTAD, 1998). O GABA, derivado do glutamato por descarboxilao, um importante neurotransmissor (LEHNINGER, 1995). Os produtos que atuam sob este mecanismo agem no receptor de GABA, que uma protena que contm um canal integral de cloro, modulado por vrios compostos, incluindo benzodiazepinas, barbituratos, esterides e inseticidas (LUMMIS et al., 1990). Neonicotinides e nicotinides diferem apenas pela ionizao em determinado pH e na especificidade do stio alvo entre insetos e mamferos, isto , os neonicotinides no so ionizados e seletivos para nAChR em insetos e os nicotinides so ionizados e seletivos para nAChR dos mamferos (TOMIZAWA e CASIDA, 2003). A primeira gerao de inseticidas neuroativos, que atuam tambm no canal de cloro, apresentou rapidamente problemas com o desenvolvimento
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de resistncia (CASIDA e QUISTAD, 1998), o que obrigou os pesquisadores a procurarem por novos produtos neurotxicos que atuassem em stios diferentes. O primeiro sucesso foi obtido com inseticida abamectina e anlogos, que atuam como agonistas do receptor de GABA num stio novo da protena integral de membrana (canal de cloro) e o segundo foi o cloronicotinil, ou nicotinides sintticos, que atuam sobre o receptor nicotnico da acetilcolinesterase (nAChR). A acetilcolina o maior neurotransmissor excitatrio no sistema nervoso central (SNC) de insetos e em contraste com os vertebrados, os insetos tm um nmero muito maior de receptores nicotnicos do que receptores muscarnicos no SNC (LUMMIS et al., 1990). Outra classe de ligantes do receptor de GABA descoberto so as avermectinas e derivados, como a emamectina benzoato, mais eficiente contra lepidpteros do que a abamectina (NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002). As avermectinas, alm de agonistas do receptor de GABA, atuam nos canais de cloro regulados por glutamato no sistema nervoso dos insetos, sendo eficientes como inseticidas e acaricidas, possuindo, ainda, propriedades anti-hermnticas. O glutamato tambm um neurotransmissor em insetos, sendo conhecidos pelo menos trs subtipos de receptores de glutamato, diferenciados por sua seletividade para os respectivos agonistas (LUMMIS et al., 1990). Receptores para outros aminocidos e hormnios tm sido estudados em insetos e prometem aumentar ainda mais o rol de produtos com novos mecanismos de ao. Outros compostos tm sido descobertos, a partir de plantas, fungos, bactrias, vida marinha em geral, o que tem tornado esta rea de pesquisa simplesmente fascinante, pelas possibilidades praticamente inesgotveis (SAYED et al., 2000) na natureza. O sistmico pimetrozina e a flonicamida, que parecem agir por um novo mecanismo de ao sobre o sistema nervoso, ainda desconhecido e as espinosinas (algumas j comercializadas) formam um grupo de inseticidas produzidos pelo acinomiceto Saccharopolyspora spinosa, que induz persistente ativao alostrica da nAChRs e prolongada
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resposta da acetilcolina; e as pirazolinas e seus anlogos dihidrooxadiazina, antagnicos da ativao do canal de sdio (CASIDA e QUISTAD, 1998; WEDGE e CAMPER, 2000; NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002). Diversos gneros da famlia das anonceas so conhecidos, inclusive no Brasil, por apresentarem espcies popularmente usadas como plantas medicinais e pelos frutos comestveis, muito apreciados principalmente pelas populaes rurais (LORENZI, 1998; JOHNSON et al., 2000; PIMENTA et al., 2003). At hoje j foram isolados perto de 400 compostos dessa famlia, considerados entre os mais potentes conhecidos inibidores do Complexo I (NADH: ubiquinona oxiredutase), nos sistemas de transporte de eltrons da mitocndria e da NADH:oxidase da membrana plasmtica, que induzem apoptose (morte programada da clula), talvez como conseqncia da privao de ATP, tendo, portanto, um timo potencial na aplicao como praguicida ou antitumoral (JOHNSON et al., 2000). Esses autores citam a asimicina, o bulatacim e o trilobacim (dentre mais de 40) como acetogeninas altamente bioativas e os gneros: Uvria, Asimina, Annona, Goniothallamus, Rollinia e Xylopia como os mais promissores para pesquisa. Entretanto, apesar dos esforos dedicados sntese de inibidores do Complexo I, problemas toxicolgicos devido ao mecanismo de ao, com respeito a mamferos e peixes, ainda no puderam ser superados, impedindo, at agora, que tais inseticidas pudessem ser introduzidos no mercado (NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002). Inibidores do Complexo III (citocromo e redutase) da cadeia de transporte de eltrons da mitocndria foram desenvolvidos comercialmente primeiro como fungicidas (estrobilurina) e depois como acaricidas (fluacripirim), mas, at o momento, os potentes compostos inseticidas descobertos, com este mecanismo de ao, no puderam ser desenvolvidos comercialmente, pelo alto grau de toxicidade aos mamferos, semelhantemente aos inibidores do Complexo I (NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002).

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Outros compostos que esto ganhando importncia relativa so os desacopladores, cidos hidrofbicos fracos, que agem transportando prtons atravs da membrana mitocondrial, dissipando o gradiente de prtons e desacoplando a transferncia de eltrons da fosforilao oxidativa, criando um curto-circuito eltrico atravs da membrana mitocondrial (LEHNINGER, NELSON e COX, 1995). Como este mecanismo de ao praticamente inespecfico, a seletividade desses produtos at agora tem sido muito baixa, representados pelos antigos dinitrofenis (NAUEN e BRETSCHNEIDER, 2002); mas novos sintticos, baseados em produtos naturais, como a dioxapirrolomicina, levaram ao interessante grupo inseticida dos 2-aril-pirris, representado pelo clorfenapir, introduzido no mercado em 1995. Como se observa, os novos produtos sintticos que esto surgindo so principalmente derivados de produtos naturais de plantas, animais, microorganismos e outros, de vida terrestre e marinha, resultados da biodiversidade existente no Planeta. Isto torna o potencial que se apresenta ao homem inesgotvel, se ele souber utilizar adequadamente tais recursos da natureza.

6.5 O manejo integrado de pragas

De uma maneira geral, o controle de pragas tem sido feito atravs de produtos qumicos de amplo espectro de ao e elevada toxidez aos vertebrados em geral e fauna benfica, com possveis implicaes na contaminao do solo e das guas. O MIP hoje uma tentativa que diversas instituies de pesquisa fazem, a fim de minimizar os impactos das medidas de controle de pragas e molstias sobre o ambiente e, nesse contexto, o manejo integrado de pragas da soja uma referncia importante, por ser considerado o mais bem-

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sucedido exemplo de implantao de um programa deste tipo. O MIP engloba todas as classes de pragas (fitopatgenos, inos, insetos, outros invertebrados, vertebrados etc.), num contexto holstico e fortemente baseado em princpios de ecologia. Entretanto os programas tm sido desenvolvidos principalmente visando ao controle de insetos, havendo necessidade de que a pesquisa avance mais e os pesquisadores interajam mais nesta rea, envolvendo outras classes de pragas (MOSCARDINI, 2003). O controle biolgico uma das mais importantes ferramentas de MIP para garantir a sustentabilidade ecolgica dos sistemas, j que, para os inimigos naturais, como parasitides, entomopatgenos e microorganismos antagonistas de fitopatgenos, atuarem, h necessidade de se utilizar defensivos agrcolas (agrotxicos) bastante seletivos ou especficos. Fungicidas, por exemplo, podem reduzir ou mesmo exterminar fungos controladores de insetos. O uso de variedades resistentes a insetos e molstias de especial importncia para minimizar os efeitos dos agroqumicos no controle de pragas, pois substituem os agrotxicos correspondentes, geralmente sem apresentar efeito sobre os organismos com presena desejvel. Assim, extratos de plantas, produtos biolgicos, inseticidas fisiolgicos (agonistas), feromnios, armadilhas luminosas, uso de plantas atraentes e repelentes, barreiras vegetais e outros mtodos e manejos devem ser considerados prioritrios, a fim de se obter o melhor efeito piramidal possvel. Diversos exemplos podem ser apresentados para outras culturas, com menor nfase em termos de rea, mas igualmente com sucesso, o que demonstra que o desenvolvimento do MIP vital para se chegar, talvez, a uma agricultura mais sustentvel, capaz de preservar o ambiente e proporcionar alimentos mais saudveis. A biodiversidade existente no Brasil (a maior do mundo) fornece matria-prima para que se construam aqui os MIPs mais completos, bastando que se invista em pesquisa cientfica na rea agrobiolgica. De outra forma, ver-se-, mais uma vez, escapar a possibilidade de os brasileiros escolherem as suas prprias prioridades, enfim, seu prprio destino.

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7 A PROPOSTA AMBIENTALISTA

De acordo com Pinheiro, Nasr e Luz (1993), a histria dos agrotxicos no Brasil de Muito sangue; muita morte, muito roubo. Os autores classificam sua prpria obra como o livro dos horrores. Contestam os limites de tolerncia aos venenos, argumentando que foram estabelecidos para ratos e no para humanos. Classificam a Organizao Mundial da Sade (OMS) e a Food and Agriculture Organization (FAO) como amigas, cmplices dos fabricantes de venenos; e que hoje a FAO se arrepende de ter promovido a Revoluo Verde. Entretanto no o que consta nos documentos oficiais da FAO (1995), que se referem s vantagens e desvantagens da Revoluo Verde, como resultado da pesquisa e tecnologias que aumentaram os rendimentos dos cultivos, mas com um preo ecolgico muito alto. Tanto que a FAO no se arrepende, pois prope, nesse documento, uma nova Revoluo Mais Verde. A Revoluo Verde tida por Pinheiro, Nasr e Luz (1993) como:
Uma trama dos industriais do Primeiro Mundo, patrocinada pela FAO, para impedir a fome no planeta, e que no resolveu o problema, pois pelo menos metade da populao mundial hoje no se alimenta adequadamente, feito gente. O Terceiro Mundo, as crianas e mulheres, principalmente, sempre serviram de cobaia para as experincias dos mais ricos.

Os autores complementam dizendo que consideram a biotecnologia a coroao da dominao dos pases industrializados e que o agricultor passar a ser:
Um mero taifeiro-artesanal de uma indstria verticalizada, que lhe fornece os insumos da mesma marca, oriundos da biotecnologia ou engenharia gentica, para que ele possa produzir o produto da griffe, pelo seu trabalho e crditos para suprir suas necessidades, em forma de produtos industriais da prpria griffe (PINHEIRO, NASR e LUZ, 1993).
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Entretanto os prprios autores, de forma relativamente contraditria, referem-se produo ecolgica [...] oriunda da biotecnologia (engenharia gentica). Assim, a restrio biotecnologia , na realidade, apenas de ordem metodolgica, mas apresentada de forma dogmtica e sectria, considerando invivel a parceria entre o avano cientfico e a melhoria das condies de vida do Homem e do Planeta. Os autores citados comentam ainda que:
A Sociedade Industrial tirou um pouco da identidade do agricultor [...]. A raiz da Sociedade Industrial a morte, a crueldade. No de estranhar que tambm as tcnicas de Biotecnologia sejam oriundas da indstria blica, com suas toxinas, vrus, bactrias, micotoxinas, alcalides! Ns preferimos a agricultura ecolgica como uma utopia da agricultura industrial. Da mesma forma que preferimos as utopias que descrevem um estado ideal do ser s do ser ideal do Estado (PINHEIRO, NASR e LUZ, 1993).

Para que se entenda o quanto utpica essa proposta ecologista, os autores fazem questo de enfatizar que alguns, para justificar sua cupidez, dizem que a agricultura ecolgica tem de dar muito lucro, no querendo entender o que estamos discutindo. O pinheirismo prope uma agricultura sem lucro (!), ou seja, sem sobras para reaplicar recursos (em pesquisa, por exemplo). Sem sustentabilidade econmica, portanto, se as conseqncias de uma proposta utpica fossem somente relativas sua impossibilidade de realizao, poder-se-ia afirmar que o pensamento ambientalista apenas incuo. Entretanto, um dos efeitos principais de uma proposio utpica, lanada na sociedade como soluo nica, o adiamento ou mesmo a inviabilizao de solues verdadeiramente cientficas. Um exemplo ilustrativo pode-se retirar da prpria viso que o ambientalismo em geral tem em relao utilizao das plantas medicinais. Ao propor o uso direto ou semidireto dessas plantas, enfatizando, muitas vezes de forma exagerada, suas qualidades, esto, na verdade, promovendo a utilizao indiscriminada, inclusive levando as espcies em questo ao perigo da extino. J uma viso moderna vislumbra nas plantas medicinais fontes
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para descobertas de novas frmulas de medicamentos ou novos genes, sem que isso signifique sua utilizao direta. Desenvolver uma nova frmula, a partir de estudos em plantas medicinais, significa preserv-las. Da mesma forma a atuao da engenharia gentica, quando cria uma planta medicinal ou aromtica transgnica, capaz de multiplicar, por vrias vezes, a produo da substncia-alvo, tornando assim economicamente vivel a extrao industrial. Por essa viso, no h por que retirar as plantas nativas de seu habitat. A preservao passa, assim, a ser de interesse comum e direto, inclusive por parte das empresas que visam aos lucros. A incoerncia essencial do ambientalismo pode ser observada em relao s tecnologias adotadas num determinado momento histrico: correspondem sempre a um conjunto de tcnicas j condenadas anteriormente. Sulfato de cobre, calda bordalesa, sulfato de nicotina, rotenona e outros foram agrotxicos nos primrdios dessa tecnologia. Sulfato de cobre recomendado, mas o oxicloreto de cobre proibido na agricultura orgnica, mesmo que ambos possam contaminar o ambiente com o referido metal pesado... Mais recentemente, os hbridos e as variedades melhoradas, por meio de cruzamentos artificiais, j foram condenados veementemente. Entretanto, atualmente, com o surgimento de cultivares transgnicas, passaram a se tornar naturais e consideradas como opo aos transgnicos. Quando sero os transgnicos considerados naturais pelo ambientalismo? Provavelmente quando a cincia estiver construindo genes artificiais, no necessitando haver mais transferncia de uma espcie para outra ou quando transgenia for coisa do passado... Um exemplo elucidativo da incongruncia ambientalista pode ser dado em relao ao chamado Supermagro, que, tratado como biofertilizante e utilizado em adubao foliar, tem funo de atuar tambm como defensivo natural contra fungos, bactrias, insetos e caros. Dentre os ingredientes, algumas substncias como sulfato de zinco, sulfato de cobalto, sulfato de mangans, sulfato de cobre, cido brico e outros, em altas doses, devem tornar o produto eficiente contra pragas e molstias. Tais produtos,
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quando formulados por empresas multinacionais, como, por exemplo, o oxicloreto de cobre, so veementemente condenados pelos ambientalistas. De forma pueril, esses mesmos crticos consideram as misturas de sais de metais pesados, feitas de forma expedita, como naturais, como se estes no fossem tambm produtos qumicos fabricados primariamente por multinacionais. Mas o importante que h que se questionar sobre os possveis resduos nos alimentos e contaminao do solo por metais pesados, oriundos desse material, que em nada difere dos produtos conceituados como agrotxicos, podendo, inclusive, trazer conseqncias mais danosas ao ambiente do que estes. inquestionvel que a contaminao do ambiente por metais pesados mais perigosa do que a dos agrotxicos por excelncia, como os organofosforados, carbamatos, piretrides e outros. Com relao a qualquer agrotxico da agricultura convencional, so conhecidos o perodo residual (tempo em que o produto se mantm eficiente no controle de insetos-praga) e o perodo de carncia (tempo a partir do qual o produto pode ser colhido para consumo, no contendo resduos de agrotxicos acima dos nveis permitidos na legislao). Com relao aos agrotxicos da agroecologia e da agricultura orgnica, tais informaes inexistem, o que torna perigoso o consumo de alimentos oriundos de tais sistemas, j que no se dispe de dados sobre concentrao (g.i.a.), perodo residual e de carncia dos produtos utilizados. Acrescentese, ainda, que os adeptos desses sistemas no escondem a utilizao intensiva dos sais de metais pesados, com agravante de que consideram e propalam que tais produtos so inofensivos ao homem e ao ambiente. Felizmente, a agroecologia ainda tem chances de no ter um futuro to sombrio como se avizinha. Vozes dissidentes e os debates internos e externos j comearam a produzir efeitos, com o advento da moderna biotecnologia e com os avanos inquestionveis da agricultura convencional ou intensiva, inclusive com contribuio decisiva para a sustentabilidade. Agroecologia e agricultura orgnica, at ento praticamente sinnimos, comeam a se diferenciar e at mesmo a se contrapor.
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8 A AGROECOLOGIA ATUAL COMO ALTERNATIVA

Agroecologia ou agricultura orgnica? So duas principais correntes que guardam certa semelhana com relao a seus objetivos, mas que diferem na sua essncia. Os adeptos da agroecologia afirmam que esta mais abrangente e mais conseqente, por ter uma base mais cientfica e filosfica do que a agricultura orgnica, esta ltima mais restrita e dogmtica, pelos aspectos religiosos, que, muitas vezes, superam os aspectos cientficos. Por sua vez, os defensores da agricultura orgnica dizem que fazem parte do movimento orgnico ou da revoluo orgnica, aplicvel a todas as reas do conhecimento humano. O que se pode dizer que atualmente no se estaria errando ao considerar ambas como sinnimos, em funo dos seus objetivos comuns. Entretanto existem srias divergncias entre os adeptos no s dessas classes de agricultura, como tambm de outras menos importantes. Tais divergncias surgiram naturalmente quando postas em prtica e se aguaram quando do surgimento da biotecnologia moderna, que colocou as agriculturas alternativas contra a parede. Consideradas como inimigos da agroecologia ou da agricultura orgnica, devido desinformao e a posies dogmticas, os organismos geneticamente modificados passaram a ser combatidos de todas as formas. Entretanto a ao por parte de pesquisadores e principais instituies de pesquisa de todo o mundo exacerbou as inmeras contradies dessas agriculturas alternativas, demonstrando o quanto carecem atualmente de bases cientficas. Este embate, por sua vez, despertou o interesse de grupos, principalmente da agroecologia, menos sectrios e mais abertos ao dilogo cientfico, que buscam, hoje, na prpria agricultura convencional (intensiva), bases para construo do que chamam de um novo paradigma ecolgico, dando sinais de que brevemente a engenharia gentica poder, aos poucos,

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passar de inimiga a aliada. Para agroecologistas, como Lutzenberger (1995), a histria da evoluo das cincias a superao do velho pelo novo, no por sua invalidao, mas por absoro do antigo, simplificando-o e transformando-o em base para o novo ciclo:

Einstein no derrubou Newton, foi alm, incluiu Newton numa viso mais ampla. Coprnico no derrubou Ptolomeu que, com as observaes imprecisas da poca e tomando a terra como referncia, tambm previa eclipses, mas tinha que pressupor ciclos e epiciclos com matemtica bastante complicada. A perspectiva heliocntrica de Coprnico trouxe uma grande simplificao. Na Gentica, Morgan no derrubou Mendel, mas colocou-a em perspectiva mais ampla. Crick e Watson no derrubaram Morgan, mas aprofundaram, assim como na Geologia, a deriva dos continentes, com suas placas tectnicas, simplificou e ampliou enormemente a compreenso da evoluo geolgica de nossas paisagens, sem invalidar conhecimentos anteriores.

Para os idelogos da Revoluo Orgnica, o surgimento do novo parece corresponder irremediavelmente destruio do velho e sua negao absoluta, como explicita Mae-Van Ho (HO, 2000), considerada a maior lder mundial desse movimento: A mquina metafrica dominou o ocidente pelo menos por dois mil anos, antes de ser oficialmente barrada pela teoria da relatividade e da fsica quntica no comeo do sculo XX. A teoria da relatividade de Einstein demoliu o universo newtoniano (HO, 2000). Em relao moderna biotecnologia, Ho (2000) acredita que a biologia retornou ao caminho do reducionismo mecnico, para culminar, hoje, na tecnologia da engenharia gentica, que tem o potencial de destruir toda a vida na Terra e minar todos os valores sociais e espirituais que nos faz como humanos.

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Enquanto isso, Lutzemberger (2000) postula que a atitude bsica da Cincia o oposto da postura dos msticos, que costumam afirmar que tm acesso verdade absoluta, no admitem dvidas. E mais: que no tm nada contra a biotecnologia, mas a orientao deve ser realmente cientfica e humana, no apenas comercial. Est bem evidente que as duas posies so explicitamente antagnicas e que, para os agroecologistas como Lutzemberger, a engenharia gentica poder vir a ser uma importante ferramenta auxiliar no desenvolvimento da agroecologia. Entretanto fica muito claro tambm que, para os adeptos do movimento orgnico ou da Revoluo Orgnica, no h possibilidade nem de estabelecimento de um dilogo com os cientistas e instituies de pesquisa que trabalham na rea de biotecnologia, nem que venham a aceitar to cedo que o grande entrave da agricultura orgnica, que a falta de variedades adaptadas, possa ser resolvido com o cultivo de plantas transgnicas. As posies antagnicas entre a agricultura orgnica e a agroecologia, representadas aqui pelas posies de Mae-Van Ho e Lutzemberger, comeam aos poucos a emergir, prenunciando que o debate externo, com os adeptos da agricultura biotecnolgica, dar lugar ao debate entre o movimento orgnico e o agroecolgico, colocando a agricultura orgnica e a agroecologia em plos opostos, livrando-as da sinonmia que hoje as confunde. Para os mais extremistas, a agricultura orgnica no tem (ou no deve ter) como objetivo o aumento da produtividade ou at mesmo do lucro (PINHEIRO, NASR e LUZ, 1993). GLIESSMAN (2001), ratificando, postula que a agricultura mais do que uma atividade econmica projetada para produzir um cultivo ou para satisfazer a ganncia. Este tem sido um dos argumentos utilizados para que se pretenda dar um tratamento diferenciado para a agricultura, como se, para esta, no houvesse necessidade de ser economicamente sustentvel. Talvez isso explique a razo pela qual, embora na indstria farmacutica os produtos resultantes da transgenia sejam aceitos sem qualquer problema, o uso dessa
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tecnologia na agricultura tem encontrado grande oposio no Brasil (KITAMURA, 2003). Essa viso estreita, at o momento, no coloca este tipo de alternativa como opo agricultura convencional, mas apenas como uma atividade restrita para satisfazer, quando muito, um pequeno nicho de mercado. Acrescente-se, ainda, que este tipo de agricultura exigiria uma quantidade de terras bem maior, pois os resduos orgnicos sabidamente no so suficientes, mesmo totalmente aproveitados, para produzir um tero do que hoje consumido no mundo. Alternativas de mbito geral como essas seriam bem mais impactantes para o ambiente, num momento em que o desafio para a humanidade produzir ainda mais, num espao cada vez menor, para atender s necessidades da urbanizao e da preservao e recuperao ambiental. Entretanto bem visvel que as novas abordagens da agroecologia, que esto surgindo, so bastante construtivas, quando se abrem ao dilogo. Outro aspecto importante a ser analisado na agricultura orgnica e na agroecologia atual se realmente significariam, onde fossem implantadas, uma diminuio da contaminao ambiental e se os solos estariam livres de resduos txicos. Inexoravelmente o paradigma ecolgico dos agroecologistas no-sectrios, alicerado nas cincias, dever vingar como resultado do dilogo com os cientistas que trabalham em reas que envolvem a engenharia gentica.

8.1 Os agrotxicos na agricultura orgnica e agroecolgica

Outros produtos muito utilizados nessas agriculturas ditas alternativas so os sais de metais pesados como inseticidas e fungicidas e como fertilizantes, considerados naturais. O sulfato de cobre tem sido por excelncia o produto carro-chefe. O chamado Supermagro, considerado
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como defensivo natural e biofertilizante (BURG e MAYER, 1998), contm, dentre outros materiais, diversos sais de metais pesados, que so aplicados sobre as plantas, contaminando-as diretamente e que, quando chegam ao solo (e sempre acabam por chegar ao solo), podem ser adsorvidos pelas substncias hmicas do solo, como demonstraram Canellas et al. (1999). Como se pode ver, no h qualquer segurana para o consumidor de produtos provenientes dessas agriculturas, pois, mais do que falta de informaes, existe o problema agravante da desinformao. Segundo seus inventores, o Supermagro trata-se de uma mistura de micronutrientes (sais de zinco, mangans, cobre, ferro, cobalto e outros) fermentados em um meio orgnico (esterco de gado, fgado, soro, leite, sangue, melado de cana e restos de peixe), na tentativa de quelatiz-los para aplicao nas plantas como adubo foliar. A receita foi desenvolvida por Delvino Magro e agrnomos do Centro de Agricultura Ecolgica Ip (CAE), localizado no Rio Grande do Sul. Como este e outros produtos so utilizados como inseticidas, deveriam ter seus registros nos rgos competentes, j que as receitas constam em manuais e publicaes em geral, inclusive de instituies oficiais. O argumento para que isto no ocorra de que no se trata de agrotxicos, mas sim de defensivos alternativos, completamente inofensivos... Mas onde esto os estudos? Os estudos que existem, na verdade, comprovam exatamente o contrrio: que tais produtos podem ser muito txicos aos animais em geral, inclusive ao homem, e altamente perniciosos ao ambiente. Metais pesados como o cobre, mangans, zinco e cobalto, nas doses usualmente recomendadas para os agricultores (em algumas situaes so feitas at duas ou trs aplicaes semanais nas culturas), so muito perigosas sade, principalmente de quem consome os produtos ditos orgnicos ou agroecolgicos e extremamente agressivos ao ambiente, em nada diferindo dos agrotxicos mais poluidores e bem piores do que a maioria dos modernos defensivos agrcolas.

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No prprio site do Greenpeace (2001), dito que os metais pesados, alm de no poderem ser destrudos, so altamente reativos do ponto de vista qumico, sendo prontamente absorvidos pelos tecidos, tanto de animais, quanto de vegetais, quando lanados no ambiente. Evidentemente que a referida ONG no estava tratando de agricultura orgnica, mas to somente referindo-se a resduos de metais pesados oriundos de indstrias. Mas so os mesmos metais que so utilizados na agroecologia e na agricultura orgnica ou que podem contaminar insumos como os adubos orgnicos.

8.1.1 Os inseticidas de origem vegetal (extratos vegetais) Como se viu no item 5.4, os extratos vegetais voltam a gerar interesse entre os pesquisadores, principalmente devido s novas perspectivas com os avanos da bioqumica e da biologia molecular. Extratos vegetais tm sido utilizados h milnios pela humanidade na agricultura, a fim de proteger os cultivos. Desde a Antigidade, os hindus j costumavam misturar folhas secas de nim (Azadirachta indica), uma planta da famlia das meliceas, a mesma do cinamomo (Melia azedarach), bem conhecido e bem adaptado s condies do Sul do Brasil. Apesar da eficincia do leo de nim, sob determinadas condies, para diversas pragas na agricultura, o preo relativamente elevado do produto no tem proporcionado um aumento significativo no uso desse produto no meio rural. Estudos com o cinamomo tm demonstrado a possibilidade real de alternativa mais barata em comparao com o nim; entretanto, preciso avanar mais no sentido de determinar aspectos importantes como os relacionados idade da planta, extrao de componentes, partes da planta a serem utilizadas, doses e pragas controladas e outros. O que se pode afirmar, sem sombra de dvidas, que, comparativamente com os inseticidas convencionais, os extratos de cinamomo tambm no tm condies de competir com os primeiros, pelos dados que j se dispes atualmente, em se tratando de cultivos comerciais.
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Atualmente j foram identificadas mais de 2.000 espcies vegetais de interesse fitossanitrio (SALAZAR, 1997). Entretanto, os antigos agrotxicos, como o piretro, a rotenona e a nicotina, ainda so os inseticidas de origem botnica mais utilizados. Sua utilizao requer cuidados quanto ao perigo de intoxicaes agudas, pois alguns produtos, inclusive os mais recentes, podem ser muito txicos. As razes pelas quais, mesmo que sejam aos milhares as espcies vegetais com potencial inseticida, fungicida e bactericida, no houve utilizao direta dos extratos vegetais desses materiais prendem-se ao fato de que a sua utilizao dar-se- em um novo patamar, luz dos novos conhecimentos. A utilizao direta dos extratos vegetais no sustentvel, sob o ponto de vista econmico e ambiental, pois, alm de extremamente caro, o processo exigiria o plantio de espcies vegetais para ter seus extratos retirados. Essas espcies, por sua vez, ocupariam grandes reas, em plantios intensivos, e inexoravelmente estariam expostas as suas prprias pragas, que deveriam ser controladas tambm... Assim, os avanos no conhecimento das potencialidades das espcies vegetais e seus metablitos de defesa, levam cincia a tentar desvendar as estruturas qumicas de tais molculas, a fim de sintetiz-las, bem como buscar, por meio da biologia molecular, a transferncia de genes de resistncia, relacionados com essas molculas de origem vegetal, para as plantas de lavoura.

8.2 Os adubos orgnicos

Os adubos orgnicos, devido s origens das matrias-primas utilizadas na sua fabricao ou elaborao, tm sido muito questionados, pelo risco de conterem metais pesados como o cdmio, mercrio, zinco, cobre, cromo, nquel e outros. Os prprios chamados defensivos alternativos e
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biofertilizantes, mistura de sais de diversos metais, luz dos novos conhecimentos, podem ser to ou mais perigosos que os agrotxicos comuns. Muitos adubos orgnicos, por serem elaborados a partir de resduos industriais, de lixo urbano, de sedimentos resultantes do tratamento de esgotos, de avirios e outros, podem at ser muito perigosos. Diversos trabalhos cientficos esto surgindo atualmente para comprovar essas condies. Santos, Casali e Miranda (1999), por exemplo, testaram em alface um composto orgnico elaborado a partir de resduos da usina de Jacarepagu (RJ) e disponvel para a venda e uso pelos agricultores. Os estudos indicaram que os vegetais podem acumular ou adsorver metais pesados, quando cultivados em meio contendo esses elementos, como no caso de adubos orgnicos contaminados. A compostagem certamente contribui para a reduo original do lixo, como reconhecem Lima, Queiroz e Freitas (2000), evitando a degradao ambiental e obtendo timos fertilizantes para a agricultura. Entretanto, os mesmos autores alertam para que haja um monitoramento sistemtico na avaliao da concentrao de metais pesados. Trabalhando com composto orgnico selecionado e no-selecionado, observaram que o cdmio s foi encontrado em concentraes acima do recomendvel no composto elaborado a partir de lixo no-selecionado. Isto evidencia que, se houvesse uma adequada seleo do material orgnico, os riscos de contaminao poderiam ser bem menores. O grande problema que, principalmente nos pases emergentes, como o Brasil, a concretizao de um projeto desse tipo demanda muito tempo, pois se depara com o aumento nos custos, com o baixo nvel cultural da populao e com a falta de vontade poltica dos governantes. Acrescente-se que, mesmo totalmente aproveitveis, tais resduos ainda no seriam suficientes para atender 1/3 da demanda por fertilizantes. Os norte-americanos calculam que, para elaborao de compostagem suficiente para atender s necessidades dos EUA, precisariam

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aumentar o nmero de cabeas de gado bovino em mais de um bilho (!), o que, evidentemente seria impossvel. Alm da possibilidade do material utilizado para a elaborao do composto estar contaminado por metais pesados, h ainda que se considerar o comportamento do prprio hmus, na presena desses elementos. Canellas et al. (1999) avaliaram a capacidade de adsoro de cobre e cdmio por cidos hmicos e observaram grande capacidade das substncias hmicas em adsorver os ons metlicos. Esta constatao passa, ento, a ser um agravante aos riscos de contaminao de adubos orgnicos por metais pesados. Se hoje a agricultura orgnica e a agroecologia so inexpressivas, em termos de rea cultivada, h que se questionar qual seria e efeito no ambiente e na sade humana, diante de uma expanso significativa, nos moldes atuais, ou seja, sem uma adequada reviso com base nos novos avanos cientficos, especialmente com o advento da biotecnologia moderna. Acrescente-se ainda que nas agriculturas alternativas, com o surgimento de patgenos resistentes a antibiticos, os riscos de contaminaes e infeces de mais difcil controle tornam-se fator de risco muito importante, pois os estercos so timos meios de cultura para bactrias, fungos, protozorios e outros, inclusive vetores de vrus (STRAUCH, 1987; FEIGIN, RAVINA e SHALHEVET, 1991; TAN, 1994; LONMANN et al., 1998). Salmonelas podem sobreviver por quase um ano nos dejetos de bovinos, e micobactrias podem persistir por quase seis meses em esterco e por mais de dois anos no solo (STRAUCH, 1987). Brucellas abortus pode sobreviver por oito meses sem reduo significativa na populao; larvas de helmintos podem permanecer na fase de estocagem dos adubos orgnicos e serem viveis aps um ano da aplicao; e ovos de Ascaris podem viver por mais de dois anos em dejetos de sunos armazenados (FEIGIN, RAVINA e SHALHEVET, 1991). Bovinos infectados podem excretar 100 milhes de leptospiros/mL de urina e estes, alm de
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sobreviverem por vrios meses nos dejetos, so capazes de aumentar sua populao (STRAUCH, 1987). Ovos coloniais e hortalias fertilizadas com adubos orgnicos tm maiores probabilidades de estarem contaminados, respectivamente, com linhagens letais de salmonelas e Escherichia coli, hoje altamente resistentes a antibiticos. Linhagens de Staphylococcus aureus, resistentes a quase todos os antibiticos conhecidos, podem estar contidos em queijos e salames, quando no h toda uma metodologia de cuidados higinicos na fabricao. Poder-se-ia avanar mais nessas e em outras questes, como nas maiores possibilidades de contaminaes dos chamados alimentos orgnicos com aflotoxinas, consideradas cancergenas. Porm, essas consideraes j so o suficiente para que se entenda que a relutncia em buscar novos patamares por meio de novas tecnologias, insistindo nos antigos moldes, sem reciclagem luz dos novos conhecimentos, pode significar, paradoxalmente, no aumento de riscos sade humana e ambiente, quando pretensamente se pretende minimiz-los.

9 EM BUSCA DA SUSTENTABILIDADE

A sustentabilidade dos sistemas uma necessidade tanto dos pases pobres, quanto ricos (KOGAN, 2002). A Sociedade Americana de Agronomia define agricultura sustentvel como aquela agricultura que capaz de melhorar em longo prazo a qualidade do ambiente e das bases nas quais se assenta, atendendo s demandas dos agricultores e da sociedade em geral, tanto pelos aspectos econmicos, quanto sociais. No h sustentabilidade em um sistema de produo que no seja economicamente vivel, mas a mdio e longo prazo poder deixar de s-lo se

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no for ecologicamente sustentvel, o que demonstra que ambos os fatores devem caminhar conjuntamente (MOSCARDINI, 2003). neste ponto exatamente que os defensores e idelogos da agricultura orgnica entram em srias contradies, ora exaltando, ora criticando o crescimento dessas agriculturas ditas alternativas, talvez desnudando suas utopias, quando postas em prtica. Gliessman (2003) considera que a agricultura moderna perdeu a sustentabilidade pela alta dependncia de combustveis do petrleo e insumos externos. A engenharia gentica, como fator de soluo, descartada a priori, quando a biotecnologia tem potencial para diminuir esta dependncia por combustveis e insumos. A resistncia de plantas a pragas, adaptadas a solos cidos e a solos pobres, proporcionam uma dupla economia: em combustvel, por tornarem desnecessrio o uso de mquinas para a aplicao dos insumos, e nos prprios insumos. Plantas mais adaptadas a situaes de estresses hdricos ou mesmo aquelas, como o arroz irrigado, com consumo muito elevado de gua, substitudo por arroz do sequeiro com produtividade similar, significam economia de energia e de gua. Plantas adaptadas a solos encharcados, solos salinos, ao calor, ao frio, enfim, plantas modificadas geneticamente para que o ambiente permanea intacto cabem perfeitamente e devero ser os principais fatores de contribuio com a agricultura sustentvel. Altieri e Nichols (2003) chegam a surpreender quando reconhecem que a demanda por produtos orgnicos continua crescendo, mas parece estar confinada s camadas mais ricas das populaes, especialmente nos pases industrializados, e medida que o Terceiro Mundo entra no mercado, a produo se destina exportao e a sua comercializao e distribuio passa a ser feita pelas mesmas corporaes multinacionais que dominam o mercado convencional. Grandes produtores ou corporaes esto substituindo pequenos produtores orgnicos, consolidando poder e riqueza no topo da pirmide, oposto s metas originais do movimento orgnico. E mais:
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A substituio de insumos claramente perdeu o potencial de sustentabilidade e o uso intensivo de insumos externos o alvo principal dos detratores da produo orgnica, que a acusam de promover a resistncia de insetos pelas contnuas pulverizaes com Bt, de contaminar o solo e a gua com sulfato de cobre e de eliminar os insetos benficos com rotenona e outros inseticidas biolgicos no seletivos (ALTIERI e Nichols, 2003, p. 141).

As queixas de Altieri e Nichols (2003) so bastante sintomticas, demonstrando que comeam a cair por terra certos dogmas e equvocos, principalmente da agricultura orgnica... Canuto (2003) faz comentrios semelhantes, quando afirma que, sob o prisma socioeconmico, a agricultura ecolgica de mercado tende a provocar um processo de excluso dos agricultores mais pobres, e os consumidores das camadas mais populares seguem o mesmo caminho, pelos preos diferenciados que os afastam do consumo dos produtos ecolgicos. Este autor conclui, dizendo que a pesquisa pode contribuir para superar alguns problemas, procurando afastar do reducionismo em que esto hoje as agriculturas ecolgicas de mercado e avana, sugerindo que a agricultura intensiva (convencional) pode ser um importante manancial para a proposio de novos sistemas. A soluo aos entraves da agricultura orgnica, segundo Altieri e Nichols (2003), que o movimento orgnico estabelea estratgias com produtores, consumidores e trabalhadores de todo o mundo, assim como com grupos antiglobalizao, a fim de expandir a agricultura orgnica convencional e preservar seus verdadeiros objetivos. Dentro da prpria proposta desses autores est a inviabilidade ou utopia da mesma sugesto, quando aponta contra a globalizao e, ao mesmo tempo, prope alianas de trabalhadores, consumidores e produtores de todo mundo, como se isto fosse possvel sem a integrao comercial entre naes. Segundo Kitamura (2003), o rumo em direo sustentabilidade da agricultura indica caminhos aparentemente distintos, mas que se complementam. A agricultura convencional intensiva busca a adoo de

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variedades mais adaptadas a condies de estresses biticos e abiticos (resistncia ou tolerncia a pragas e molstias e adaptadas a condies ambientais especficas). Tambm objetiva prticas como o manejo integrado de pragas, sistema de plantio direto e fixao biolgica de nitrognio, que so perfeitamente integrveis na agricultura orgnica (e outros sistemas agroecolgicos). O referido autor conclui dizendo que, certamente, os organismos geneticamente modificados possuem um imenso potencial no futuro da agricultura brasileira. Um conjunto de tecnologias da agricultura intensiva que merece destaque em direo sustentabilidade o manejo integrado de pragas (MIP) e, dentro deste, o controle biolgico, alm de outras tcnicas importantes como a rotao de culturas, manejo de populaes de inimigos naturais, barreiras fsicas, uso de armadilhas com feromnios, aplicao de inseticidas fisiolgicos ou mesmo outros mais seletivos. Certamente tais tcnicas reduzem a quantidade de agrotxicos utilizados, diminuindo os seus impactos ambientais (KITAMURA, 2003). Em regies onde tais prticas so adotadas com relativa freqncia e intensidade, j visvel o reaparecimento de pssaros e algumas espcies de animais silvestres, antes vistos raramente. Para ilustrar a importncia das prticas modernas na agricultura, j foram detectados, no Rio Grande do Sul, pelos produtores e tcnicos, diversos benefcios oriundos do plantio da soja transgnica resistente ao herbicida glifosato. Mesmo sendo uma tecnologia de primeira gerao da engenharia gentica, a utilizao de um herbicida dos menos txicos e menos agressivos ao ambiente, parece j ter seus efeitos positivos na flora e fauna. Outra constatao interessante, segundo os tcnicos da regio, tem sido em relao aos cultivos subseqentes soja transgnica, como o trigo, que, sem os problemas advindos dos resduos de herbicidas dos cultivos anteriores, tem mostrado uma relativa melhor performance, j que o glifosato praticamente no deixa resduos de uma cultura para outra.

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As variedades transgnicas, adaptadas ao frio, seca, a solos encharcados, a solos cidos, a solos salinos, a solos pobres e outros estresses abiticos, so altamente condizentes com as metas da sustentabilidade. As variedades resistentes ou tolerantes a pragas e molstias (estresses biticos), em substituio ao uso de agrotxicos, complementam o objetivo principal da biotecnologia moderna que o de inverter o sentido da orientao dada at agora pela agricultura convencional. Se na agricultura convencional a proposta posta em prtica foi a de adequar (modificar) o ambiente s necessidades das plantas cultivadas, a engenharia gentica se prope a modificar as plantas para manter o ambiente intacto. Como no dito popular, esta proposta casa como uma luva com os anseios das agriculturas ditas agroecolgicas.

10 UM NOVO PARADIGMA ECOLGICO COMEA A NASCER

De acordo com Kitamura (2003), a agricultura orgnica mundial vem apresentando um crescimento significativo nos ltimos anos, alcanando, em 2003, cerca de 23 milhes de hectares, tendo como mercados mais importantes os EUA, a Europa e o Japo, em razo, principalmente, dos preos superiores obtidos pelos produtores rurais diante de uma demanda crescente. Para que se tenha uma idia da aceitao dos cultivos transgnicos, bem mais recentes que os cultivos orgnicos, os OGMs j alcanaram no mundo uma rea de mais de 70 milhes de hectares, nestes poucos anos da chegada dos transgnicos na agricultura, apesar da resistncia imposta por algumas organizaes ambientalistas extremistas. Inversamente, os produtos transgnicos so mais baratos, inclusive do que os convencionais, e, sendo mais baratos, so mais competitivos. Alm de conterem aspectos
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importantes relativos sustentabilidade, esses produtos so socialmente mais efetivos, como instrumentos de melhor distribuio dos alimentos e, por conseqncia, de renda. A adoo das plantas transgnicas pela agricultura orgnica (e outras) desataria o grande n que no lhe permite visualizar um horizonte que v mais alm dos pequenos nichos de mercado: a falta de variedades adaptadas e os altos preos que beneficiam apenas uma camada privilegiada da populao, tornando a agricultura orgnica altamente elitista. Assim, os desafios para a agricultura orgnica no momento so dois (KITAMURA, 2003): o de tornar-se um sistema expressivo em termos de participao no mercado (no representa hoje mais do que 1% do mercado mundial) e o de vir a ser referncia concreta em termos de sustentabilidade e de estratgia de incluso social. O novo paradigma que os agroecologistas propem s ser possvel depois que seus adeptos e defensores abandonarem os argumentos dogmticos e se convencerem que o resgate de processos antigos s vivel se for feito sob novos patamares, luz dos novos conhecimentos e novas tecnologias, como a engenharia gentica e outras tcnicas novas em adoo na agricultura convencional intensiva. S assim ser possvel livrar-se do movimento giratrio repetitivo, como o de um carro atolado, e partir para um movimento giratrio recursivo, que faz avanar o carro, como a imagem que Maturana (2001) muito bem construiu. O sentido original de paradigma, como formulado por Thomas Kunh (1962 apud GOMES, (2003), foi e ainda continua de certa forma sendo aplicado ao estudo da evoluo das cincias. Segundo esse conceito, o processo de mudana afeta a estrutura da comunidade cientfica, implicando no desaparecimento gradual de um dos grupos em confronto, pela converso de alguns de seus grupos ao novo paradigma. Dois paradigmas diferentes no poderiam ser comparveis entre si e, por isso, no h como pesquisadores de distintas propostas entrarem em acordo.

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Dessa forma, a comunicao s seria possvel pela reconverso de um dos grupos. Provavelmente esse tipo de abordagem ainda seja feito por alguns grupos ambientalistas extremistas que no s no aceitam o dilogo com defensores de outros paradigmas, como tambm consideram imutvel seu paradigma. Boaventura de Souza Santos (1995 apud GOMES, 2003) considera que possvel superar as contradies entre paradigmas diferentes por meio da articulao do pensamento de Kuhn em relao ao de Marx. No perodo de transio paradigmtica, o velho ainda existe e o novo ainda no est formado; por isso o paradigma ecolgico no pode pretender ser o nico, mas deve ser essencialmente pluralista, abdicando de qualquer tipo de exclusivismo e hegemonia, para manter relaes de coexistncia com outros paradigmas (GOMES, 2003). Essa posio compartilhada por vrios pesquisadores que defendem o paradigma ecolgico, o que remete possibilidade de que haja um entendimento para a construo de um novo paradigma, seja qual for. Embora em longo prazo se possa antever novas configuraes, apontando para a filosofia da agricultura orgnica e suas variantes, visualizase, de imediato, a convivncia das duas tendncias (agricultura intensiva e orgnica), com benefcios mtuos (KITAMURA, 2003), com a incorporao de um sistema no outro, resultando numa contnua revoluo rumo sustentabilidade da agropecuria. Isso tudo sem considerar ainda o papel decisivo que os transgnicos podem ter no futuro. Canuto (2003) considera que agricultura indgena tem contribudo com uma srie de formas de gesto de recursos e desenvolvimentos tcnicos por meio da histria, dentro de um processo de co-evoluo entre o homem e a natureza, demonstrando seu potencial para a sustentabilidade... Por que isto no estaria ocorrendo com a agricultura intensiva atualmente? Afinal, a agricultura indgena ou primitiva foi muito mais revolucionria, rompendo com tradies de milhes de anos de nomadismo. Esse autor sugere ainda o
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resgate do material gentico, a recuperao do conhecimento de gesto, alm dos insumos e equipamentos desenvolvidos em pocas de escassez pela agricultura familiar anterior agricultura intensiva para a proposio de novos sistemas. O autor prope ao mesmo tempo a conciliao com a agricultura convencional, que vem gerando conhecimentos muito importantes para a transio ecolgica, e complementa afirmando que a negao este manancial de desenvolvimentos cientficos uma perspectiva ecolgica falsa e preconceituosa. Parece evidente que grupos oriundos da agricultura convencional ou intensiva e das chamadas agriculturas alternativas, com viso cientfica e livre de preconceitos e dogmas, esto realizando um processo de conciliao, vislumbrando uma nova proposta na construo de um novo paradigma ecolgico: a agroecologia cientfica ou simplesmente uma agricultura cada vez mais avanada tecnologicamente, sem adjetivos.

11 A SUSTENTABILIDADE COMO TENDNCIA

Como se sabe, pela Segunda Lei da Termodinmica, o Universo tende desordem, de maneira a transformar ou reduzir as substncias complexas em substncias mais simples. A vida, portanto, no propriamente uma contraposio a essa Lei, mas o resultado da tentativa de super-la. No fosse isso, a prpria Lei tenderia inutilidade. No momento em que se formam substncias mais complexas, reaviva-se a Segunda Lei da Termodinmica e, ao mesmo tempo, a compreenso dos processos de simplificao, degradao ou desordem proporcionam novas armas para a preservao e construo de novas complexidades. S com o desenvolvimento da cincia e da tecnologia ser possvel pensar, em tese, em estabelecer sistemas auto-sustentveis, em que os subprodutos das
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reaes faam parte de uma programao para aproveitamento em outras reaes, de forma que, no conjunto, no haja perdas. Ou seja, que as reaes que visem desordem sejam utilizadas para compor novas ordens. Seria teoricamente trabalhar em perfeita consonncia com a referida Lei. Comparando, seria como o princpio do carneiro-hidrulico, utilizado ainda no meio rural para levar gua de um lugar para outro mais alto, aproveitando a fora da corrente dgua de um crrego ou olho-dgua. Seria essa a tendncia da Humanidade? A sustentabilidade? Parece evidente que sim. Desde os primrdios parece que sempre foi essa a tendncia. Aproveitar os restos de culturas, os detritos de animais e outros a primeira evidncia de que os seres humanos, se tm como muitos dizem, instinto destrutivo, possuem tambm um forte instinto construtivo ou conservacionista. E o que se tem observado ao longo da histria da Humanidade que mais e mais se tem buscado formas de reutilizao, cada vez mais avanadas, que se convencionou chamar de reciclagem. Assim, teoricamente, diz-se que um sistema auto-sustentvel quando no h subprodutos de reaes, mas produtos preliminarmente programados para serem utilizados. Dessa forma, pode-se dizer que, quando todos os produtos utilizados pelo homem no dia-a-dia puderem ser reciclados, no haver mais poluio. No preciso se aprofundar muito para demonstrar que o Homem, quanto mais tem avanado, menos poluidor (per capita) tem sido, ao contrrio do que a grande maioria desavisada tende a imaginar. Quanta energia se gastava para aquecer um pouco dgua a partir de uma fogueira a cu aberto! A inveno do fogo lenha foi um grande avano, s superada mais tarde pela do fogo a gs. O forno de microondas mais um aprimoramento na busca incessante por mais economia. Caso se fosse, hoje, preparar os alimentos da forma primitiva, haveria madeira suficiente apenas para alguns dias e o ambiente no resistiria a tamanho impacto.

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Pode parecer um paradoxo, mas exatamente o uso da energia nuclear, com o desenvolvimento da fuso nuclear, que no deixa lixo atmico (como acontece com a fisso nuclear), sendo, portanto, completamente limpa, que far com que a humanidade d um novo e imenso passo em busca da sustentabilidade. Mas isso s ser possvel se aliada a tecnologias, como a engenharia gentica, informtica e outras, que esto cada vez mais interligadas e interdependentes, como tudo na natureza. Cabe observar que nas sociedades mais avanadas que o princpio da sustentabilidade tem sido mais discutido e onde mais aplicvel pelas tecnologias disponveis. Ressalte-se que a forma mais grave de poluio ambiental ainda deve-se falta de esgotos sanitrios ou, quando existem, falta de tratamento de esgotos, uma tecnologia simples, mas que, nos pases do Terceiro Mundo, muito pouco utilizada. Por outro lado, tanto nos pases emergentes, quanto nos de Primeiro Mundo, as tecnologias disponveis para controlar a contaminao ambiental esto longe de ser plenamente utilizadas, por fatores que envolvem aspectos socioeconmicos. Entretanto, afirmar que a poluio tem aumentado com o advento das modernas tecnologias, alm de no ser verdadeiro, de uma irresponsabilidade muito perigosa, pois ao invs de defender a preservao e recuperao ambiental, contribui para uma devastao ainda maior, principalmente no Terceiro Mundo, para o qual a poltica dos pases desenvolvidos tem sido sempre a de tentar barrar a pesquisa cientfica em reas consideradas estratgicas.

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12 CONSIDERAES FINAIS

A histria da humanidade, como a do prprio Universo, tem sido uma interminvel sucesso de causa e efeito. Desde a primeira inveno do homem (provavelmente um pedao de madeira, osso ou pedra para se defender), a partir de alguma descoberta cientfica (observando corpos se chocarem), a cincia vem proporcionando conhecimentos para o desenvolvimento de tecnologias, que, por sua vez, tornam-se ferramentas fundamentais para as novas descobertas. Como exemplos, citam-se as descobertas no campo da Fsica, que proporcionaram a inveno do microscpio, cuja utilizao revolucionou o campo da Biologia. Essas sucessivas interaes e a interdependncia capaz de fazer abranger vastos campos cientficos tm sido mais visveis nos dias de hoje, o que, provavelmente, a razo principal do aumento da velocidade do avano cientfico e tecnolgico. Como os resultados futuros dependem dos conhecimentos e instrumentos atuais, fundamental que no haja soluo de continuidade, ou seja, h que se construir uma nova sociedade, se for o caso, sobre as bases da antiga. Destruir o velho significar inviabilizar o novo. Problemas na velha sociedade sempre existiram. A nova sociedade, resultante da antiga, no estar certamente isenta de equvocos. H que se ter em mente que uma nova tecnologia que surge sempre vem acompanhada, alm dos benefcios, de novos riscos, o que tem sido motivo, ao longo da histria, da resistncia s mudanas. Basta olhar para trs para ver que sempre que o homem soluciona um problema, h forosamente a gerao de um novo problema, mas sempre de menor intensidade. No fosse isso, no seramos hoje mais de seis bilhes de seres e com melhores condies de vida que nossos ascendentes.

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Sem os agrotxicos, a poluio seria bem maior, pois usando rea de terras trs vezes maior para produzir a mesma quantidade de alimentos de hoje, destruiramos em poucos meses a Terra. Ou teramos que fazer diminuir drasticamente a populao... To logo a contaminao por agrotxicos foi detectada e houve ao por parte da sociedade, exigindo mudanas, novos produtos de menor impacto surgiram, como comprova, de forma inquestionvel, a ampla literatura mundial a respeito. Indo mais alm, novas alternativas de controle de insetos-praga e molstias, como o controle biolgico, mtodos fsicos e tantos outros continuam surgindo para minimizar ainda mais o impacto resultante da proteo dos cultivos. Dentre esses, com muita fora, prometendo serem decisivos, aparecem os produtos da engenharia gentica, capazes de desbancar definitivamente os agrotxicos do rol dos contaminadores do ambiente. Inmeros so os trabalhos cientficos disponveis que podem levar a essa concluso. Entretanto, como subdesenvolvidos que so os brasileiros, tm que lutar por uma melhor utilizao dos agrotxicos, tanto no que tange a sua aplicao, como no que se refere escolha de produtos menos txicos e menos agressivos ao meio ambiente, j disponveis no mercado, mas ainda pouco utilizados no Brasil. Assim, a constatao mais recente do grave problema da contaminao ambiental, com possibilidades de biomagnificao, em razo do lanamento dos denominados Poluentes Orgnicos Persistentes (POPs) e metais pesados no ambiente, por parte da nova indstria, tem que ser analisado sob o ponto de vista de que se est diante de mais um obstculo, que pode ser ultrapassado, mas que depende nica e exclusivamente da participao da sociedade, exigindo e cobrando das autoridades, como tem sido feito com os agrotxicos. Ao mesmo tempo, h que se considerar que a primeira forma de poluio ambiental (por fezes), alm de ser ainda uma das mais importantes, pode desencadear outros processos, que podem levar inclusive

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biomagnificao de metais pesados, pela necessidade de tratamento qumico de mananciais de gua. No entanto, o controle desse tipo de poluio ambiental extremamente fcil, sob o ponto de vista tcnico, mas so determinadas condies sociais que impedem a elaborao e implementao de projetos. Trabalhos recentes tm demonstrado que, apesar de preocupantes em alguns casos, os nveis de contaminao e biomagnificao encontrados nos diversos ecossistemas brasileiros, apesar do relativo descaso das autoridades, esto aqum do esperado. Provavelmente isso se deva grande extenso territorial do Brasil e ao seu relativo baixo ndice de industrializao, o que, na verdade, no nenhum motivo para comemorao. Condies tcnico-cientficas existem, no s para evitar, como para recuperar o ambiente, pois os conhecimentos que geram tecnologias que poluem so os mesmos utilizados para gerar tecnologias despoluidoras. Assim, pode-se concluir que o principal entrave para o controle adequado da contaminao ambiental reside nas questes de ordem poltico-scioeconmicas. Para que se alcancem tais objetivos e metas, entretanto, h necessidade de que as diversas correntes, aparentemente contraditrias e com posturas antagnicas, compreendam que cada uma, separadamente, no contempla todos os aspectos necessrios soluo, mas que so partes desta e que somente pelo somatrio e integrao de todas as propostas que se poder estabelecer um rumo a seguir.

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PARTE Ii
RESISTNCIA E MECANISMOS DE DEFESA DAS PLANTAS COMO OPO AO USO DE AGROTXICOS: PERSPECTIVAS POR MEIO DA ENGENHARIA GENTICA
1 INTRODUO

H vrios anos existe um consenso entre os melhoristas de que a variabilidade gentica dentro da espcie no mais suficiente para proporcionar ganhos genticos significativos, relativamente aos caracteres mais importantes. Brasileiro e Carneiro (1998) definem a situao como de reduo do pool gnico para grande parte das espcies vegetais domesticadas. Isso significa, para efeitos prticos, que sem a transferncia de genes entre espcies, o melhoramento gentico vegetal seria muito brevemente invivel. Dentre os caracteres mais importantes, a resistncia gentica a pragas (ervas daninhas, insetos, caros, nematides, fungos, bactrias e vrus, principalmente) tm uma importncia fundamental, j que os agrotxicos tm sido considerados um dos grandes viles da contaminao ambiental, apesar do surgimento, nos ltimos anos, de molculas menos txicas e menos agressivas ao ambiente. O problema crucial resulta de que a velocidade de elaborao de molculas eficientes tem sido menor do que a velocidade com que as pragas
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tm se adaptado, por meio do desenvolvimento da resistncia gentica aos produtos qumicos (VENDRAMIM e CASTIGLIONI, 2000). Paralelamente, o esgotamento das fontes de resistncia tem agravado o problema. A resistncia gentica, em maior ou menor grau, fator de complementao no manejo integrado de pragas (SACHS et al., 1996) e, sem ela, as dificuldades em diminuir a quantidade de agrotxico nas culturas so maiores. O maior obstculo que o melhoramento gentico enfrenta refere-se ao carter de resistncia a insetos, pela falta de fontes dentro da espcie. Para agravar ainda mais a situao, alm do esgotamento do potencial do melhoramento gentico convencional (via reproduo sexual), est havendo um decrscimo na concretizao de objetivos, de tal forma que as dificuldades em selecionar plantas resistentes a insetos-praga so somadas resistncia cada vez maior destas aos agrotxicos (TABASHNIK, 1997). No resta dvida de que o grande desafio atual do melhoramento gentico e da engenharia gentica est no desenvolvimento de plantas resistentes a pragas herbvoras (insetos, caros, nematides) e molstias (fungos, bactrias, vrus), principalmente em relao s primeiras, j que, principalmente, os insetos tm causado os maiores prejuzos (ALLARD, 1960; DAHMS, 1967; ELLIOT, 1967; BREWBACKER, 1969) e os inseticidas so normalmente os mais txicos aos seres vivos e mais agressivos ao ambiente, dentre os defensivos agrcolas. Por outro lado, praticamente inexistem fontes de resistncia a bactrias e vrus dentro da espcie (e muitas vezes nem fora da espcie), cada vez mais ganhando em importncia como fatores limitantes do rendimento em diversas culturas. Nesses casos a soluo via engenharia gentica o nico caminho, j que nem mesmo existem produtos qumicos eficientes, principalmente para o controle de vrus. Na maioria das vezes, a estratgia vai bem alm da simples transferncia de genes. Se, nesses casos, a construo da resistncia bem mais difcil, a inexistncia de solues, via aplicao de defensivos agrcolas, significa tambm que o ambiente no est sendo

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ameaado pelos agrotxicos. Assim, esses aspectos no sero tratados aqui, dando-se preferncia a situaes em que haja potencial de substituio ou diminuio do uso de agrotxicos, principalmente inseticidas, fungicidas e at mesmo herbicidas. Entretanto, no se pode perder de vista que o avano das molstias bacterianas e das viroses, ameaando inclusive diversos cultivos, tornando-os inviveis economicamente, pode significar o aumento da rea cultivada com lavouras altamente poluidoras se restar, como opo principal, o desenvolvimento de produtos qumicos (agrotxicos) para seu controle. A biotecnologia, em especial a engenharia gentica, constitui-se na ferramenta bsica para a transferncia de genes de resistncia gentica de uma espcie vegetal para outra ou mesmo de um microorganismo ou animal (BRASILEIRO e DUSI, 1999). Alm dos j conhecidos genes de resistncia a insetos utilizados atualmente, ganham importncia estudos de plantas com caractersticas inseticidas ou insetistticas (VENDRAMIN e CASTIGLIONI, 2000), repelentes e mesmo atraentes, que podem significar novos genes a serem utilizados no melhoramento gentico para resistncia. Uma vez transferido para uma espcie, um gene pode ser trabalhado como fonte de resistncia comum, podendo, muitas vezes, ser transferido a outros cultivares, via reproduo sexual, em programas convencionais de melhoramento gentico.

2 A ENGENHARIA GENTICA COMO PROPOSTA ALTERNATIVA

Apesar de o melhoramento gentico para resistncia a insetos, via reproduo sexual, ser relativamente recente, chega a ser surpreendente que, na literatura, j se comente, h algum tempo, sobre o esgotamento da variabilidade gentica. Provavelmente isso se explique pela assertiva de
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Elliot (1967), que credita pouca importncia influncia do homem na distribuio das plantas e pela prpria seleo natural que, independentemente do homem, tem utilizado a variabilidade gentica nas interaes entre hospedeiro e consumidor (ou patgeno), restando pouco a fazer pelos geneticistas, em termos de transferncia de resistncia dentro da espcie. Certamente que isso poderia ser afirmado em relao resistncia a fungos, bactrias e vrus. O esgotamento da variabilidade gentica ou at mesmo as dificuldades de encontrar fontes de resistncia a insetos j vem de longe (DAHMS, 1967), o que, somado ao fato de que os insetos tm provocado as maiores perdas nas culturas, no surpreende o grande avano na indstria de produtos qumicos destinado ao controle dos insetos. A cincia tem respondido com uma srie de alternativas, que vo desde a busca de fontes de resistncia, seja oligognica, polignica ou mesmo pela criao de variabilidade gentica por meio dos mais variados mtodos (FRANKEL, 1977), inclusive por induo de mutaes. Atualmente a resposta por parte da cincia vem, particularmente, por meio da engenharia gentica. A resistncia transferida de uma espcie para outra, via engenharia gentica, dificulta mais a adaptao do parasita planta, mas no por muito tempo (TABASHNIK, 1997). Portanto, a busca constante por fontes de resistncia continuar sendo uma necessidade do melhoramento gentico, mas, pelo menos, toda a diversidade gentica do planeta estar disposio dos melhoristas. Em todas as situaes, seja visando transferncia de genes entre espcies (engenharia gentica), seja vislumbrando a sintetizao de novas molculas inseticidas ou fungicidas, tendo como objetivo bsico o estudo de plantas inseticidas ou plantas fungicidas, h a fundamental necessidade de se aprofundar o conhecimento das bases bioqumicas da resistncia. As plantas sabem diferenciar um ferimento mecnico do ferimento causado por um inseto. Mais ainda, conseguem identificar o prprio inseto
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consumidor e outros, respondendo diferentemente em funo das secrees orais e dos componentes da regurgitao, altamente especficos (MAFFEI et al., 2004). As evidncias experimentais sugerem a existncia de algo como mensageiros qumicos nas plantas, que atuam pelo menos como agentes duplos, isto , atraem certas espcies de inimigos naturais quando atacadas e repelem outras. A hiptese da existncia de um cdigo submolecular sugere que a interao entre a planta e o inseto e entre si e o prprio ambiente trs, como resultante, uma relao de aceitao (cairomnica) ou de repulso (alomnica). Assim, a transferncia interespecfica de genes tende a resolver, com maior eficincia, os problemas de resistncia a insetos, pela maior estabilidade da defesa qumica proveniente da engenharia gentica (NORRIS e KOGAN, 1984). Quando uma planta resistente (gene R) infectada por um patgeno, tem inicio uma srie de mecanismos de defesa bioqumicos e estruturais, incluindo a produo de fitoalexinas e protenas relacionadas patognese (PR), maior rigidez da parede celular, apoptose (hipersensibilidade) e resistncia sistmica adquirida (DANGL e JONES, 2001). Da mesma forma que nas plantas resistentes, as suscetveis, mesmo no possuindo o gene R, tambm apresentam aumentos nos nveis de cido saliclico, cido jasmnico, auxina e etileno (ODONNELL et al. 2001; ODONNELL et al. 2003). Em resposta ao ataque de patgenos e a ferimentos causados por herbvoros, as plantas respondem com a produo de metablitos secundrios de defesa de baixo peso molecular, como etileno, cido jasmnico, cido saliclico, xido ntrico, poliaminas e reao oxidativa (ROS), que induzem expresso de diversos genes. Esses genes codificam compostos de defesa, como as protenas relacionadas patognese (PR), envolvidas na resistncia a molstias e cicatrizao de ferimentos (CUI et al., 2002; SEO et al., 2003; YOSHIOKA et al., 2003). Dessa forma, como reao a estresses biticos e abiticos, as plantas respondem produzindo metablitos

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secundrios com potencial inseticida, nematicida, fungicida, bactericida e outros, inclusive relacionados fisiologia da prpria planta, como fitormnios que interferem no seu crescimento e desenvolvimento (KUS et al., 2002). A amplitude dessas respostas ao ataque de pragas em geral vai desde a formao de barreiras mecnicas e qumicas na epiderme e, numa segunda etapa, at o funcionamento de uma bateria de defesa interna, envolvendo interaes relativamente conhecidas como as gene-especficas e outros processos mltiplos relativamente menos especficos e pouco conhecidos ainda (DANGL e JONES, 2001). Na resistncia sistmica adquirida (SAR), a inoculao de uma folha provoca a resistncia de hipersensibilidade local, seguida da gerao de um sistema de sinais que levam transduo da resposta de resistncia a outras partes da planta, prevenindo o organismo para futuras infeces (MALECKA et al., 2002; YOSHIOKA et al., 2003). A SAR induzida como resposta da planta infeco por um patgeno necrognico e pela prpria resposta de hipersensibilidade (MALECKA et al., 2002). Na planta induzida, a SAR promove a proteo no s contra o patgeno indutor, mas tambm contra muitos outros microorganismos no-correlacionados (LAWTON et al., 1995) e at mesmo contra insetos (CUI et al., 2002). O desenvolvimento de plantas que expressam a SAR constitutivamente j plenamente vivel, com os avanos no conhecimento de seus mecanismos (SUSUKI et al., 2004). Por exemplo, dois genes bacterianos que convertem chorismate em cido saliclico foram transferidos para os cloroplastos de tabaco, promovendo um aumento no acmulo de cido saliclico de 500 a 1.000 vezes em comparao com o controle (VERBENE et al., 2000), conferindo resistncia a diversas infeces virais e fngicas. Observa-se, portanto, que tanto os compostos derivados das plantas, produzidos constitutivamente, quanto os ativados pela expresso de genes induzidos por estresses biticos e abiticos, so importantes para a

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identificao de novas molculas bioativas e genes a elas relacionados. Tanto possvel objetivar a insero de um gene de expresso constitutiva numa espcie vegetal de interesse econmico, quanto de expresso ativada, bem como ainda transferir genes de ao indireta (constitutiva ou no) que venham a interferir na regulao de outros genes de defesa. Dessa forma, alm da imensa relao de plantas promissoras, como fontes de genes de resistncia a pragas (ervas daninhas, insetos, caros, nematides, fungos, bactrias, vrus e outras), h ainda aquelas espcies (incluindo-se as plantas domesticadas) que s produzem metablitos de defesa imediatamente aps a ocorrncia do estresse. Em biotestes com extratos vegetais, portanto, preciso levar em conta essas condies, procurando trabalhar em separado com plantas intactas, plantas atacadas e com simulao de ataque, mesmo que, via de regra, as plantas tenham a capacidade de diferenciar ferimentos mecnicos de leses causadas por organismos vivos (MAFFEI et al., 2004). Entretanto, preciso levar em considerao que os resultados finais vo depender das complexas interaes entre fitormnios, principalmente etileno, cido jasmnico e cido saliclico, especialmente no caso da resistncia ativada somente aps o ataque do patgeno ou do inseto, por exemplo. Dependendo do patgeno ou do inseto, bem como do gentipo da planta e das relaes epistticas entre os genes envolvidos na resistncia, pode haver sinergismo ou antagonismo nas respostas aos agentes biticos invasores.

3 O GENE BT

bastante interessante que o principal grupo de inseticidas hoje conhecidos tenha sido originado no de um laboratrio, mas da bactria Bacillus thuringiensis (Bt), encontrada com muita freqncia no solo.
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Numerosas so as linhagens de Bt que produzem, cada uma, toxinas letais especficas para certos insetos, mas que tm pouqussimo ou nenhum efeito deletrio para a maioria dos organismos, inclusive humano, vida selvagem e mesmo para alguns insetos (SACHS et al., 1996; TABASHNIK, 1997). A engenharia gentica tem criado cultivares transgnicos para vrias culturas, expressando toxinas Bt (XU et al., 1996), reduzindo a quantidade de aplicaes de inseticidas convencionais e proporcionando a possibilidade de se aumentar a produo de alimentos, com enorme contribuio preservao e recuperao ambiental (TABASHNIK, 1997). Apesar de altamente eficiente e recomendvel sob o ponto de vista ambiental, o sistema Bt no est imune ao desenvolvimento de resistncia por parte dos insetos-praga (SACHS et al., 1996; TABASHNIK, 1997). Esperavase que, por ser usado comercialmente h vrias dcadas, sem que surgisse resistncia, a evoluo da resistncia ao Bt seria muito pouco provvel (TABASHNIK, 1997), mas, j no incio da dcada de 1990, era documentado o que j se previa em laboratrio: a suspeita de que a seleo para resistncia ao Bt estava ocorrendo em diversas pragas. Dentre as formas de prevenir a adaptao relativamente precoce das populaes de insetos s protenas CryIA de Bt, a combinao de dois ou mais caracteres de resistncia, na mesma planta, parece ser eficiente, no sentido de aumentar a durabilidade e tornar mais eficiente a resistncia da prpria planta, pelo efeito piramidal da interao entre os componentes (SACHS et al., 1996). A descoberta do B. thuringiensis subsp. Israelensis (Bti), de ampla ao, criou expectativas imensas na prospeco e no melhoramento, inclusive de agentes entomopatognicos (COSTA, 2001a). A contribuio do gene Bt, na verdade, tem ido alm das expectativas iniciais. Alm da possibilidade de controle de diversas pragas em diversas culturas e da ampliao para um nmero maior de cultivos agrcolas e outras espcies de insetos, por meio de modificaes da protena de Bt, a eficincia do controle nos estdios inicias de lagartas tem sido fator importante na
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menor predisposio da planta ao ataque de molstias. Um exemplo disso so os nveis de micotoxinas nos hbridos de milho Bt, comprovadamente menores do que os encontrados nos milhos convencionais (HAMMOND et al., 2004; WILLIAMS et al., 2005)). O controle da praga, j no primeiro nstar, evita que a presena de ferimentos seja porta de entrada para fungos produtores das referidas toxinas. Provavelmente essa proteo seja tambm significativamente eficiente contra outros fungos patognicos e, inclusive, contra bactrias. Entretanto, no resta a menor dvida de que novos genes de resistncia devem ser buscados, no s pelo aspecto de preveno do desenvolvimento de resistncia pela combinao de caracteres de resistncia, como tambm porque haver a necessidade de cobrir um nmero maior de pragas para um mesmo cultivar, sem o qual, pulverizaes com agrotxicos devero continuar.

4 GENES RELACIONADOS AOS MECANISMOS DE DEFESA DAS PLANTAS

Toda planta verde possui certa resistncia contra alguns herbvoros e esta resistncia, em seu sentido amplo, vai desde os mecanismos de escape temporal, resultantes de assincronismos fenolgicos, at biossntese de molculas complexas laterais, os chamados metablitos secundrios (NORRIS e KOGAN, 1984). Essa resistncia deve ser bastante comum na natureza (BREWBACKER, 1969), pois a maioria dos insetos morre se tiver que ficar sobre plantas que no lhe sejam especficas. Como as plantas no podem se mover para evitar o perigo, desenvolveram mecanismos especiais de defesa, dentre eles, a produo de metablitos secundrios, provavelmente a mais importante estratgia de defesa das plantas
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(KINGSTON et al., 2000; WEDGE e CAMPER, 2000). Insetos usam enzimas proteolticas ou hidrolticas na digesto dos alimentos. Assim, inibidores para -amilase e proteinases derivados de plantas tm interesse particular porque tais inibidores so parte do sistema de defesa natural contra insetos (XU et al., 1996). Em adio, a maioria dos inibidores de enzimas digestivas de insetos parece ser bastante segura aos mamferos, inclusive ao homem, pois so altamente dependentes do pH. Como o pH timo das enzimas do aparelho digestivo dos insetos pode variar amplamente de espcie para espcie, algo como entre pH 3 a pH 12, os inibidores podem ser relativamente especficos. Entretanto, dada esta amplitude de variao existente, os inibidores de enzimas digestivas devem ser estudados caso a caso. bastante conhecido em Vigna ulguiculata (feijo-caupi) o gene que codifica um inibidor da tripsina, que confere resistncia a insetos. XU et al. (1996) testaram extratos contendo protena de plantas de arroz transgnico (com o gene CpTi de resistncia do caupi) contra a tripsina bovina, observando forte inibio da mesma. In vivo, houve um aumento significativo na resistncia a duas espcies de brocas-do-colmo-do-arroz. A eficincia do inibidor (composto fenlico) da tripsina, originado do feijo-caupi, foi tambm estudada por Graham, McNicol e Greig (1995) a partir de linhagens transgnicas de moranguinho. Extratos de plantas geneticamente modificadas chegaram a provocar 92% de inibio da enzima. De acordo com Hilder et al. (1987 apud GRAHAM, MCNICOL e GREIG, 1995), este inibidor mostrou ser muito eficiente contra Heliothis, Spodoptera, Diabrotica e Tribolium quando este composto fenlico foi incorporado na dieta desses insetos. Stoewsand, Anderson e Brown (1994) avaliaram o efeito de um inibidor natural da colinesterase em ratos, encontrado em clones de macieira resistentes (Malus brevipes) a larvas de Rhagoletis pomonella. Houve um efeito significativo in vitro (testes em amostras de sangue) na inibio da
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colinesterase dos roedores; entretanto a atividade da enzima foi a mesma para todos os tratamentos no experimento in vivo (animais alimentados com rao com e sem casca de ma), denotando, como era esperado, que o inibidor natural degradado na digesto dos mamferos. O inibidor tem efeito diretamente no sangue, demonstrando sua atividade sobre a acetilcolinesterase, mas, quando consumido na alimentao, completamente incuo e, portanto, seguro para a alimentao humana. J os insetos no conseguem degradar o inibidor durante a digesto ou pelos menos tm mais dificuldades. Sementes maduras de Psophocarpus tetragonolobus (feijo-de-corda, consumido h sculos por milhes de pessoas) so txicas s larvas e adultos de insetos da famlia Bruchidae. Gatehouse et al. (1991) testaram o efeito das diversas fraes da protena dessa planta sobre Callasobruchus maculatus, detectando lectinas e inibidores de tripsina (WBTI) no gro maduro, de alto poder inseticida contra esse inseto. Dowd (1994) estudou variedades de milho resistentes a lagartas e ao fungo Fusarium monilliforme, que correspondiam ao material com mais altos teores de cidos fenlicos e com mais alta atividade da peroxidase. Como vantagem adicional, observou que plantas resistentes a insetos e fungos contm altas concentraes de cido ferrlico, conhecido inibidor de aflotoxina, produzido pelo Aspergillus flavus Link. Outro aspecto interessante que foi constatado nos Estados Unidos que o milho Bt apresentou uma quantidade de aflotoxinas sete vezes menor que o chamado produto orgnico (USDA, 2001). Tem sido muito comum, na literatura mundial, encontrar-se esse tipo de abrangncia de substncias bioativas de uma planta, capazes de atuar, por exemplo, como inseticida e fungicida ao mesmo tempo. O cido saliclico, por exemplo, citado como fazendo parte do mecanismo de resposta do patgeno e resistncia da planta, sensibilizando clulas de plantas para elicitores de fungos, dando o sinal na induo da resistncia sistmica adquirida (WEDGE e CAMPER, 2000). Por outro lado, o acido saliclico, componente de algumas espcies do
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gnero Salix (JULKUNEN-TIITTO, TAHVANAIENEN e SILVOLA, 1993), tem comprovado efeito inseticida. Antibiticos, herbicidas, fungicidas e inseticidas freqentemente se originam de mecanismos de defesa de microorganismos e plantas. Metablitos secundrios, que j foram considerados sem importncia, s vistos agora como mediadores no mecanismo de defesa das plantas, comportam-se como barreiras qumicas contra microorganismos e animais predadores (WEDGE e CAMPER, 2000). No dever ser surpresa se, comprovadamente, a mltipla funo de metablitos for comum entre as plantas, como forma de economia de energia e pela complexidade de diversas molculas bioativas. Produtos naturais fornecem drogas que podem ser inacessveis por outras rotas, e o processo de descoberta de compostos de plantas envolve muitas etapas, desde a coleo de plantas e preparao dos extratos para os bioensaios com extratos, at o isolamento e elucidao estrutural dos constituintes bioativos (KINGSTON, ABDEL-KADER e ZHOU, 2000). Quando se usam extratos vegetais com atividade inseticida, diversos so os efeitos nos insetos: inibio na alimentao, crescimento e oviposio; alteraes na morfologia, no sistema hormonal e comportamento sexual; no aumento da mortalidade em estdios iniciais do desenvolvimento ou mesmo no adulto e tantos outros (KOUL, ISMAN e KETKAR, 1990; RODRIGUES, 1996; HARTMANN et al., 1997; PRATES e SANTOS, 2000). Na verdade, alguns so os mesmos sintomas provocados no inseto-praga pela planta resistente, quando eventualmente atacada (AUSEMUS, McNEAL e SCHMIDT, 1967; BREWBAKER, 1969; NORRIS e KOGAN, 1984; DOWD, 1994; STOEWSAND, ANDERSON e BROWN, 1994; XU et al., 1996). bastante ilustrativo o estudo gentico clssico feito com Phytophaga destructor, a mosca-hessiana-dotrigo. A resistncia polignica inicialmente encontrada em Triticum durum L. (tetraplide) foi transferida para diversas variedades de trigo comum (T. aestivum L.) desde 1942 (AUSEMUS, McNEAL e SCHMIDT, 1967; BREWBAKER, 1969). Extratos aquosos de plantas resistentes so capazes de
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inibir o crescimento de larvas da mosca-de-Hesse (BREWBAKER, 1969). Extratos de plantas, por exemplo, com potencial citotxico, podem inibir a germinao de esporos e mesmo o crescimento dos miclios, pois tem sido bastante comum testar aleloqumicos, tendo fungos bem conhecidos como reagentes. Portanto, quando um extrato vegetal apresenta algum efeito deletrio sobre algum inseto ou fungo, porque h um ou mais metablitos secundrios com este poder. Ao mesmo tempo, h um ou mais genes envolvidos no processo de resistncia da planta que deu origem ao extrato vegetal. Pode-se dizer, portanto, que existe uma importante conexo entre a pesquisa de novos produtos naturais de defesa das plantas contra pragas e a busca de genes de resistncia a essas pragas. O trabalho da engenharia gentica comea exatamente quando alcanada a meta da busca por novas drogas. quando se chega elucidao estrutural dos constituintes bioativos (KINGSTON et al., 2000). Por essa razo, as informaes provenientes da prospeco de novas molculas e da bioatividade de grande utilidade pesquisa na rea de biotecnologia, pois podero significar novos genes de resistncia a serem utilizados na criao de cultivares transgnicas.

5 PLANTAS COM AO INSETICIDA E AO FUNGICIDA: NOVOS GENES DE RESISTNCIA

O uso de plantas inseticidas (que tipicamente produzem substncias inseticidas, de expresso constitutiva) e de plantas resistentes a pragas, tem uma base comum, que o emprego de aleloqumicos presentes na planta, como proteo (VENDRAMIN e CASTIGLIONI 2000) e que so extremamente

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importantes no desenvolvimento de uma agricultura que tenha como prioridade a preservao e a recuperao ambiental. A descoberta e o desenvolvimento de novos produtos derivados de metablitos secundrios, provenientes de vegetais, tm importncia significativa na busca de produtos menos agressivos ao ambiente. Os produtos derivados de plantas, por serem mais aceitos pelos consumidores, por terem menor impacto ambiental e por serem, geralmente, menos txicos aos mamferos, tm sido investigados mais intensivamente pela indstria atual (WEDGE e CAMPER, 2000). As plantas tm sido a fonte mais comum de pesquisas na avaliao de produtos naturais e tm contribudo muito significativamente na produo de produtos farmacuticos modernos. Mesmo assim, a imensa maioria de aproximadamente 250 a 500 mil espcies de plantas superiores no mundo ainda no foi avaliada, e o pouco que j foi testado (5 a 15%) se restringiu apenas a alguns restritos alvos teraputicos (MILLER e GEREAU, 2000; ECHEVERRIGARAY et al., 2001). Essas defesas naturais podero ou no ser txicas em maior ou menor grau aos mamferos e outros animais, dependendo da protena inseticida e de sua presena ou concentrao na parte comestvel da planta (PUSZTAI et al., 1996). J anteriormente, Pusztai et al. (1993) sugeriram que a presena de lectina para aumentar a resistncia a insetos, em quantidades requeridas para ser eficiente contra os mesmos, no poderia ser considerada sem riscos para a sade humana. A possibilidade que os avanos da engenharia gentica apontam para a utilizao dos mecanismos que determinam a expresso gnica tecido-especfica poder vir a ser uma forma de poder utilizar genes relacionados a substncias de defesa que podem ser txicas aos mamferos, por sua concentrao na planta ou mesmo por sua natureza. Muitas substncias de plantas defensivas (denatonium benzoato, denatonium sacaride, L-fenilalanina, flavonides, terpenos, taninos e outras) tm sabor amargo e podem ser txicas aos seres humanos. Entretanto, para
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herbvoros (inclusive mamferos) e para insetos tal impalatabilidade e possvel toxicidade podem ocorrer para uns e no ocorrer para outros (NOLTE, MOSON e LEWIS, 1994), o que torna tal estudo bastante importante no sentido de avanar no entendimento dessas interaes antes de usar qualquer transferncia gentica, o que, de forma acertada, tem sido feito atualmente em relao segurana alimentar. Ou seja: a transferncia de resistncia a uma praga, sem os devidos estudos, poderia significar tambm a transferncia da suscetibilidade outra praga, adaptada espcie doadora do gene. Por outro lado, a produo do novo metablito pode significar a ampliao da resistncia, inclusive a microorganismos. Salicortina, salicilina, (+)- catequina e proantocianidina so compostos fenlicos com efeito inseticida, encontrados em Salix myrsinifolia (Salisb.), que foram estudados por Julkunen-Tiitto, Tahvanaienen e Silvola (1993), os quais demonstraram que as variaes ambientais interferem significativamente na composio dos extratos vegetais Igualmente, JOHNSON et al. (2000) observaram grande variao no contedo de acetogeninas (inseticida e anti-tumoral) em Asimina triloba (L.) Dunal, conforme a estao do ano. Esse tipo de resistncia estaria, ento, sujeito a certa instabilidade, o que fortalece ainda mais a idia da necessidade de combinaes piramidais, num manejo integrado de pragas. Diferentemente, Queiroz-Voltan, Stubblebine e Shepherd (1995) avaliaram a variao de terpenos em Hyptis suaveolens (L.) Poit. (Labiateae), na defesa contra herbvoros, observando que as diferenas ambientais no possuem forte efeito sobre a herbivoria nessa espcie, mas que a variabilidade gentica em composio qumica foi a estratgia mais importante na defesa contra herbvoros, reduzindo-lhes a sobrevivncia e a eficincia. Essa instabilidade devida s variaes ambientais e variabilidade gentica da resistncia determina o desenvolvimento de estratgias de manipulao gentica, visando a maior eficincia no controle de pragas e maior segurana aos consumidores e ao ambiente.

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Quando uma planta investigada, no descartada a possibilidade de haver mais de um alvo teraputico, tanto que, na busca por agentes antitumorais, tem-se descoberto novos antibiticos, fungicidas, bactericidas e at inseticidas. Em trabalho cooperativo entre diversos pases, no Suriname, Kingston et al.(2000), buscando agentes anti-cancergenos, relatam as principais plantas em que foram encontrados compostos citotxicos importantes e que podem ser potencialmente fungicidas e inseticidas: em Renealmia alpinia (rott) Maas (Zingiberaceae) foram isoladas trs labdanediterpenides com bioatividade (citotoxicidade); em Eclipta alba (L.) Hassk detectaram diversos alcalides com bioatividade, em bioensaios com fungos; em Himatanthus fallax (Muell.Arg.) Plumel e Allamanda cathartica L. (Apocynaceae), os iridides plumericina e isoplumericina mostraram potencial promissor; a espcie Miconia lepidota DC (Melastomataceae) caracterizou-se pela presena de alquil-benzoquinonas com alto potencial citxico. Os mais de 400 compostos j identificados na famlia das anonceas e, dentre estes, dezenas de acetogeninas altamente bioativas (LORENZI, 1998; JOHNSON et al., 2000), significam, em ltima instncia, genes importantes que podero ser transferidos para outras espcies cultivadas ou mesmo para microorganismos, visando produo de ingredientes ativos em laboratrio. Entretanto, no pode ser ignorado que as acetogeninas, pelos mecanismos de ao conhecidos e pela sua natureza, podem ser txicas aos mamferos, inclusive humanos. Tais compostos, contidos na graviola (Annona muricata), por exemplo, podem ser 10 mil vezes mais potentes que a adriamicina no combate a diversos cnceres (MOSS, 2003). Se as clulas cancergenas so bem mais sensveis que as normais, isso no significa que as ltimas sejam completamente insensveis. Diversos estudos realizados em
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populaes que consomem plantas anonceas (frutos e chs) com certa regularidade relacionam este hbito com diversos males, inclusive com o parkinsonismo (CAPARROS-LEFEBVRE e ELBAZ, 1975 LITVAN et al., 1999). Por essas razes que a pesquisa tem tido muito cuidado na liberao de produtos cujos mecanismos de ao sejam os mesmos nas pragas e em outros animais, inclusive no homem. Entretanto a variedade imensa de metablitos secundrios projeta a possibilidade de se descobrir novos mecanismos de ao ou stios-alvos diferentes, que tornem mais segura a utilizao dessas novas molculas praguicidas. Nesses gneros mais promissores da famlia das anonceas, encontrase no Brasil, principalmente, Annona crassiflora Mart., Rollinia mucosa (Jacquin) Baill., R. sericea (R. E. Fries) R. E. Fries e Xylopia frutescens Aubl. (LORENZI, 1998). Dentre as plantas inseticidas, talvez no haja atualmente no mundo nenhuma mais conhecida e popular do que a Azadiracta indica (rvore do nim), cujo extrato j inclusive comercializado em diversos pases. Estima-se que mais de 200 espcies de insetos podem, em tese, ser controladas com o composto ativo do nim. A azadiractina pode atuar ainda como fungicida e nematicida (BURG e MAYER, 1998). Muito conhecido no Brasil, o cinamomo (Melia azedarach), da mesma famlia do nim, tambm conhecido h vrios anos como planta inseticida (BURG e MAYER, 1998). Souza e Vendramim (2000) avaliaram extratos aquosos de trs espcies de meliceas (Azadirachta indica, Melia azedarach e Trichilia pallida), os quais foram eficientes como ovicida, causando tambm mortalidade de ninfas da mosca-branca-do-tomateiro (Bemisia tabaci). ROEL et al. (2000) tambm comprovaram a eficincia de extratos de Trichilia pallida, como inseticida, em relao lagarta-do-cartucho Spodoptera frugiperda (J. E. Smith).

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Os alcalides da pirrolizidina tm funo como compostos de defesa de plantas contra herbvoros, mas certas espcies de insetos adaptados requerem estes compostos para seu prprio crescimento e desenvolvimento (HARTMANN et al., 1997). Isso explicaria, pelo menos em parte, a maior ou menor especificidade das pragas e o conceito de que toda e qualquer planta resistente ou no teria sobrevivido e abriria espao para o conceito de que toda e qualquer planta igualmente suscetvel, j que no h uma s espcie que no tenha seu grupo de pragas. to comum a presena de substncias naturais defensivas da planta contra pragas em geral que, praticamente, todos os vegetais comestveis de cultivos comerciais esto includos numa longa listagem organizada pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA, 2000), tidos como plantas txicas, que, por sua vez, so definidas como espcies vegetais que j tenham sido relatadas na literatura cientfica mundial como causadoras de algum mal sade humana. Apesar de adaptados, sempre tem havido certa porcentagem, maior ou menor, de seres humanos sensveis (alrgicos) a alguns metablitos secundrios existentes em qualquer espcie vegetal, mesmo nas plantas domesticadas. Esses compostos secundrios podem ou no corresponder s molculas de defesa das plantas contra pragas. Por outro lado, essas descobertas tm encorajado muitos pesquisadores a aceitarem a idia da maior relativa vantagem e segurana desse tipo de defesa seletiva da prpria planta. A utilizao da resistncia gentica de forma cruzada, ou seja, de uma cultura (planta j domesticada) para outra, poderia aumentar a proteo dos cultivos, controlando um maior nmero de insetos, sem que houvesse problemas para a sade humana, desde que se tomem os cuidados necessrios. O organismo humano j est adaptado a tais toxinas ou mesmo essas substncias j fazem parte de suas prprias necessidades. Isso tambm acontece com os insetos consumidores (HARTMANN et al., 1997). H ainda a possibilidade de alterar minimamente, mas o suficiente, a protena alergnica, eliminando o carter txico e beneficiando aquele percentual sensvel de seres humanos. Assim, alm da
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possibilidade de substituio dos agrotxicos convencionais pela resistncia gentica, com inestimveis benefcios sade humana e ambiente, possvel no s evitar o acmulo de produtos txicos na cadeia alimentar, como tambm eliminar os problemas de toxidez, comumente existentes nos alimentos, com adequados cuidados, que adviro com os avanos na pesquisa. De acordo com Sachs et al. (1996), mesmo atravs da engenharia gentica, a resistncia via transgnese, apesar de bem mais eficiente do que o controle biolgico e a resistncia via melhoramento gentico convencional, ainda no comum superar os mtodos convencionais (por meio de agrotxicos). O nmero de cultivares transgnicos resistentes ainda relativamente muito pequeno e a ocorrncia de mais de uma praga na mesma cultura obriga o produtor a utilizar, algumas vezes, agrotxicos nelas. Entretanto a combinao dessas trs possibilidades parece ter um imenso potencial para, definitivamente, desbancar os mtodos convencionais, j que possvel combinar fatores de carter horizontal no controle de pragas que, em se complementando, tornar-se-iam altamente eficientes para retardar a adaptao das mesmas. H que se considerar ainda que muitos outros organismos podem e esto contribuindo com metablitos secundrios os mais diversos. Os fungos, os actinomicetos, as bactrias e outros tm um grande potencial a ser desenvolvido. Os actinomicetos j tm contribudo com muitos produtos. As espinosinas, por exemplo, so inseticidas naturais (dois j so comercializados), produzidos pelo actinomiceto Saccharopolyspora spinosa, altamente eficientes contra lepidpteros, rapidamente degradados no ambiente, com efeito residual comparvel com os piretrides (WEDGE e CAMPER, 2000), e que, por terem um nico modo de ao, mnimo impacto ambiental, pouca toxicidade para os insetos benficos, insetos no-alvos e mamferos, com rpida degradao por fotlise, tornaram-se uma importante classe (macrlidos) de produtos de origem natural. H que se considerar ainda que o ambiente martimo tem claramente um imenso
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potencial para a descoberta de compostos para o desenvolvimento de agentes ativos contra pragas (insetos, caros, nematides, fungos e outros) de plantas, e os recentes avanos na rea j possibilitam resultados concretos na obteno de novos produtos (SAYED et al., 2000). Assim, juntamente com um potencial praticamente inesgotvel disposio da cincia, surge um duplo desafio para a engenharia gentica: a manipulao desses genes sem comprometer a cadeia alimentar com substncias que possam ser txicas aos seres humanos. Entretanto, h um grande potencial ainda a ser desenvolvido, utilizando-se os genes das plantas domesticadas, comprovadamente mais seguros, por serem tais vegetais consumidos h milhares de anos pelos humanos, como o feijo-caupi e o feijo-de-corda. O Quadro 1 apresenta, de forma resumida, algumas espcies vegetais e suas potencialidades, a partir de citaes de diversos autores, desde os estritamente cientficos, at aqueles fundamentados no uso popular de plantas. A lista, na verdade, bem maior e o que ora se apresenta apenas para que se tenha uma idia geral dessas possibilidades.
NOME CIENTFICO* Ac h y r o c ly n e sa tu r e io id e s Ad e n o sty le s spp . Alla m a n d a n o b ilis Alliu m sa tiv u m Alo e spp. An n o n a c ra ssiflo ra An o n a pa lu str e An th e m is spp . Ac h ille a m ille fo liu m Arte m isia v u lg a ril L. Aza d ira c h ta in d ic a Ba c c h a ris g e n ite llo id e s Bra ssic a spp. Ca le n d o la o ffic in a lis Ca n a v a lia e n sifo r m is NOME POPULAR* Macela, marcela Alamandra Alho Babosa Araticum Araticum Macela g alega Mil -folhas Losna Nim Carqueja Mostarda Calndula Feijo -de -porco AO/CONTROLE* Inseticida para pulges Inseticida em geral Inseticida para pulges Inseticida para pulges Fungicida e inseticida Inseticida em geral Combate a piolhos Inseticida em geral Fungicida Inseticida em geral Inseticida em geral Inseticida em geral Controle de coc honilhas Inseticida em geral Herbicida (inibidor)

* Em relao aos nomes cientficos e populares contidos na tabela, foi mantida a fidelidade de acordo com os autores referidos. 130 |

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NOME CIENTFICO* Ca psic u m a n n u u m Ca y a po n ia ta y u y a Cin n a m o m u m c a m ph o ra Cin n a m o m u m ze y la n ic u m Ch ry sa n th e m u m c in e ra ria e fo liu m Co r d ia v e rb e n a c e a Co ria n d ru m sa tiv u m Cr oto la ria w ig h tia n a Cr o to n c a lifo r n ic o s Cr o to n tig liu m Cy m b o po g o n c itra tu s Cy c la m e m e le g a n s Da tu ra stra m o n iu m De lph in iu m sp . Equ ise tu m a rv e n se Equ ise tu m sp. Eu c a ly ptu s spp . Eu g e n ia u n iflo ra Eu pa th o riu m spp. Eu ph o rb ia sp. Hplo ph y to n c im ic id u m He im ia pa lic ifo lia He lio psis sc a b ra He lia n th u s a n n u u s He lio tr o piu m spp . Ja tr o ph o s c u r c a s Ly c o pe rsic u m e sc u le n tu m Ma m m e a a m e ric a n a Ma n ih o t u tilissim a Me d ic a g o sa tiv a Me lia a ze d a ra c h Me n th a pipe rita Me n th a pu le g iu m Mika n ia la e v ig a ta Ne pta c a ta ria Ne riu m o le a n d e r Oc im u m b a silic u m AO/CONTROLE* Repelente em geral A traente p ara v aq uinh a e besouros Canforeira Repelente de insetos Canela - de-cheiro Repelente de insetos Piretro Inseticida em geral Erva -baleeira Repelente de insetos Coentro Combate a caros e pulges Crotolria Combate a nematides Crton do deserto Inseticida para pulges Crton Inseticida em geral Capim - cidr He rb icida e repelen te d e insetos Violeta -dos - alp es Acaricida Figueira -do -inferno Repelente Esporinha Controle de gafanhotos Rabo -de -lagarto Inseticid a para pu lg es e caros Cavalinha Molstias foliares Eucalipto Inse ticida em geral, herbicida Pitangueira Repelente de insetos Inseticida em geral Papagaio Inseticida em geral Barata Controle de lagartas em geral Erva -da - vida Rep elente d e inseto s domsticos Olho - de- boi Inseticida em geral Girassol Repelente em geral Inseticida em geral Pinho - do -paraguai Repelente em geral Tomate iro Controle de pulges Abric - do -par Inseticida em geral Mandioca -brava Nematicida Alfafa Combate mosquitos Cinamomo Inseticida em geral Hortel Repelente para formigas Poejo Fun g ic id a e repelen te d e insetos Guaco Inseticida em geral Cataria Controle de pulges Espirradeira Inseticida em geral Manjerico Controle de dpteros NOME POPULAR* Pimenta Tajuj

* Em relao aos nomes cientficos e populares contidos na tabela, foi mantida a fidelidade de acordo com os autores referidos. | 131

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NOME CIENTFICO* Sa lix spp. Sa m b u c u s a u stra lis Sa pin d u s sa po n a ria L. Sc h in u s th e r e b e n th ifo liu s Sc h o e n o c a u lo n spp. Se n e c io m e m o r e n sis S. fu c h sii Sta c h y ta rph e tta c a y e n e n sis Ste m o n a tu b e r o su m Ste n o c a ly x spp. Sty lo sa n th u s spp. Sy m ph y tu m o ffic in a lis Ta g e d e s spp. Ta n a c e tu m v u lg a r e Ta ra xa c u m o ffic in a le Te u c riu m a b y o n in ic u m Th y m us v u lg a ris Tr o pa e o liu m m a ju s Ur g in e a m a rtim a Urtic a u r e n s V r n o n ia a n th e lm in th ic a e V ig n a u n g u ic u la ta Za n th o xy lu m c la v a la r c u lis NOME POPULAR* Salso Sabugueiro Saboneteira Aroeira - vermelha Sabadilha Gervo Estemona Pitangueira Alfafa -brasileira Confrei Cravo de defunto - Atansia Dente -de -leo Teucrio Tomilho Capuchinho Cila -vermelha Urtiga Vernonia Feijo -caupi Espinho -de -vintm AO/CONTROLE* Inseticida em geral Repelente de insetos Inseticida em geral Inseticida em geral Inseticida em geral Inseticida em ge ral Inseticida em geral Inseticida em geral Inseticida em geral Repelente de insetos, fungicida Carrapaticida Inseticida em geral Inseticida em geral Repelente em geral Repelente de insetos anti -helmntico Rep elente d e inseto s domsticos Rep elente d e p ulg es e nematides Raticida Pulges e lagartas Vermicida e inseticida Inseticida em geral Inseticida em geral

* Em relao aos nomes cientficos e populares contidos na tabela, foi mantida a fidelidade de acordo com os autores referidos. Fonte: (PINHEIRO, AURVALLE e GUAZZELLI, 1985; TIDEI et al., 1986; HERTWIG, 1986; JULKUNEN-TIITTO, TAHVANAIENEN e SILVOLA (1993); GRAHAM, McNICOL e GREIG, 1995; XU et al., 1996; HARTMANN et al., 1997; BURG e MAYER, 1998; FEPAGRO, 1999; PRATES e SANTOS, 2000; CRUZ, NOZAKI e BATISTA, 2001; FDA, 2001; STANGARLIN et al. 1999)

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6 PLANTAS RESISTENTES A HERBICIDAS E PLANTAS QUE PRODUZEM SEUS PRPRIOS HERBICIDAS

Com o advento da engenharia gentica, a resistncia gentica dever substituir, em muito, o uso dos agrotxicos convencionais, principalmente inseticidas e fungicidas. Ganham em importncia os herbicidas, quando se generaliza em todo o mundo o uso da resistncia de plantas a herbicidas no seletivos. o caso da resistncia ao glifosato e glufosinato de amnio, j utilizados em mais de 40 milhes de hectares em todo o mundo. O glifosato, pertencente ao grupo dos chamados derivados da glicina, um herbicida de ao total, que degradado rapidamente pelos microorganismos do solo, sofrendo ainda oxidao e decomposio pela luz (OLIVEIRA JR., 2001). Os herbicidas deste grupo atuam inibindo a enzima 5enolpiruvato-chiquimato-3-fosfato sintase (EPSPS), encontrada nos cloroplastos (COSTA, 2001b), impedindo, por conseqncia, a sntese dos aminocidos fenilalanina, tirosina e triptofano. Por apresentarem mais de um mecanismo de ao, limitado ao metabolismo da planta e praticamente nenhum efeito residual, esses herbicidas so considerados produtos com baixa probabilidade de selecionar espcies resistentes (OLIVEIRA JR., 2001). Com tais caractersticas, principalmente referentes baixa toxicidade e efeito residual no solo praticamente inexistente, pode-se afirmar, sem sombra de dvidas, que os herbicidas desse grupo so aqueles que mais se aproximam das exigncias atuais da sociedade. A intensificao de pesquisas nesta rea, com o advento da engenharia gentica, vislumbra molculas menos txicas ainda aos seres vivos e menos agressivas ao ambiente. Culturas tolerantes a herbicidas oferecem aos produtores rurais um importante instrumento no controle de inos e so compatveis com os
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sistemas de plantio direto, que auxiliam na conservao do solo. O glifosato favorvel, sob o ponto de vista ambiental, porque se liga fortemente s partculas do solo e se degrada rapidamente em componentes que ocorrem naturalmente, como o dixido de carbono (JEZOVSEK, 1997). De acordo com Brasileiro e Dusi (1999), plantas geneticamente modificadas para resistirem a herbicidas podem favorecer a utilizao de produtos de ao total, de menor toxidez e mais facilmente degradveis no solo, aumentando as opes no controle dos inos. Genes de resistncia a herbicidas so muito comuns na natureza, atuando das mais diversas formas, fazendo desta opo uma das mais importantes, apesar da resistncia que tem havido por parte de grupos de ambientalistas. No caso da soja, o sistema resistncia a glifosato apresenta caractersticas importantes, sob o ponto de vista ambiental, pois o gene de resistncia no tem propriedades que possam ameaar a sade e a possibilidade de transferncia dele para outras variedades de soja extremamente baixa, j que esta leguminosa tem uma mdia de polinizao cruzada extremamente baixa. Mesmo ocorrendo transferncia para outros cultivares, no haveria nenhum impacto ambiental, pois a soja no sobrevive no ambiente sem a participao do homem. Ainda mais: a soja no tem, nas Amricas e Europa Ocidental, nenhum parentesco com qualquer espcie nativa para cruzar (COSTA, 2001b). Assim, no h possibilidade alguma de transferncia do gene de resistncia para ervas daninhas. Mesmo que ocorresse em nosso meio alguma espcie prxima soja, seria impossvel ocorrer o que muitos leigos na rea chamam de super ino: seria apenas uma planta resistente a um determinado herbicida, no caso, glifosato. Com o aumento da rea de plantio de cultivares resistentes a herbicidas, o surgimento de espcies resistentes uma possibilidade concreta, pela possvel seleo de gentipos preexistentes nas populaes. Esta uma situao que a cincia tem enfrentado em condies muito mais complexas, desde que o primeiro herbicida foi inventado. Por isso no dever

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ser difcil a soluo por parte da engenharia gentica, pois novos herbicidas, mais eficientes, menos txicos e menos agressivos ainda ao ambiente j esto sendo pesquisados, a fim de estabelecer novos sistemas. Alm da soja, exemplos de espcies transformadas para resistncia a herbicidas incluem milho, algodo, cana-de-acar, canola, eucalipto e arroz. Nesta ltima, os agricultores tero a possibilidade de controlar o arrozvermelho, ino responsvel por imensos prejuzos lavoura de arroz, principalmente para os pequenos produtores. Como acontece com toda tecnologia em sua fase inicial, mesmo antes que o sistema resistncia a herbicidas se generalize, j se apresentam novas perspectivas nesta rea. Herbicidas naturais podem ser encontrados em fungos e plantas, formando um grupo extremamente diverso de molculas naturais, que podem ser vistas potencialmente como herbicidas (COBB, 1992). Assim como podemos contar com genes de resistncia a pragas e molstias dentro e fora da espcie, em breve a pesquisa estar criando cultivares geneticamente modificados, que lanam ao solo metablitos secundrios, capazes de impedir ou retardar a germinao ou o crescimento das espcies daninhas. a possibilidade excitante e que comea a ganhar espao nos projetos de pesquisa em todo o mundo, ou seja, a produo de variedades comerciais de plantas alelopticas s ervas daninhas, dispensando o uso dos herbicidas sintticos, como so substitudos os fungicidas e inseticidas quando se opta pela resistncia gentica. O estudo dos metablitos secundrios das plantas tem inestimvel interesse prtico na busca de novas molculas inseticidas, fungicidas, bactericidas e herbicidas, dentre outras. Com os avanos da biologia molecular, genes que codificam metablitos de defesa podem ser transferidos para espcies cultivadas ou mesmo superativados nelas, para aumentar os nveis dos compostos de defesa Hoje os detratores desta tecnologia no aceitam a hiptese de que a engenharia gentica venha a realizar tais maravilhas. H que se concluir que,
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se voltssemos no tempo, no acreditariam que aquela primeira locomotiva a vapor seria um prottipo de trens subterrneos, viajando a mais de 400 km por hora; ou que a geringona inventada por Santos Dumont, capaz de voar a poucos metros de altura, por apenas alguns minutos, atravessaria os oceanos a velocidades supersnicas. A biotecnologia est apenas na sua primeira infncia. No h por que se imaginar que o Brasil no tem condies de acompanhar o desenvolvimento dessa tecnologia.

7 A ENGENHARIA GENTICA COMO FERRAMENTA NO MELHORAMENTO GENTICO DE AGENTES DO CONTROLE BIOLGICO

Agentes de controle biolgico como insetos, fungos, bactrias e vrus, principalmente, tm sido utilizados ou testados no controle de pragas (ervas invasoras, insetos, caros, nematides, fungos e outros). Entretanto, a utilizao desta prtica, na forma convencional, tem encontrado muitas restries, que vo desde a especificidade do controle, o que limita muito o nmero de opes disposio da agricultura, at mesmo s limitaes de ordem climtica, pela extrema influncia dos fatores ambientais no sucesso do uso desta tcnica. Outra provvel limitao desta tcnica na forma convencional a possibilidade de haver seleo de gentipos resistentes na populao da praga-alvo em aplicaes dos agentes de controle biolgico em grandes reas. Para o Bacullovirus anticarsia, por exemplo, j foram encontradas, em laboratrio, formas resistentes da lagarta-da-soja (Anticarsia gemmatalis). Como quase que certamente as formas resistentes devem ser mutantes preexistentes, elas devem ocorrer com relativa abundncia no campo. Se numa amostra pequena (laboratrio) a ocorrncia foi detectada, h uma
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virtual relativamente grande quantidade de indivduos resistentes sendo selecionados em dois milhes de hectares no Brasil, onde so aplicados Bacullovirus para o controle da lagarta-da-soja. O aparecimento de formas resistentes de pragas a agentes de controle biolgico, diante da imensa variabilidade que existe na natureza , portanto, somente uma questo de tempo, presso de seleo e rea abrangida pela prtica. Assim, pela concepo convencional, o controle biolgico ir seguir o mesmo caminho de qualquer molcula herbicida, inseticida ou fungicida, que o de selecionar resistncia, perdendo logo a eficincia no controle. Por todas essas questes que o melhoramento gentico de agentes de controle biolgico tem ganhado uma importncia muito grande. Alm dos mtodos convencionais, como a seleo de gentipos recombinantes (de cruzamentos) e de mutantes preexistentes ou induzidos artificialmente por agentes mutagnicos qumicos e fsicos, a tecnologia do DNA recombinante promete revolucionar o controle biolgico. As tcnicas de engenharia gentica participam desde facilitando objetivos mais simples, como a melhor caracterizao das espcies, at mesmo para alcanar objetivos mais avanados, como a criao de novos gentipos, com maior capacidade de tolerar melhor as pragas. Pela tecnologia do DNA recombinante, possvel se conseguir linhagens de microorganismos (fungos e bactrias) e vrus mais eficientes no ataque s pragas (AZEVEDO et al., 1998). Esta rea uma das mais promissoras, principalmente para o Brasil, pois h um timo contigente de pesquisadores envolvidos no controle biolgico, chegando a deter a supremacia no setor, tanto em pesquisa bsica, quanto aplicada. Para que se tenha uma idia do que o Brasil representa atualmente, os brasileiros so os que tm, no momento, a maior participao na literatura mundial na rea. O controle biolgico de plantas daninhas, por meio de insetos, fungos e bactrias uma rea que apresenta enormes perspectivas, mas tem

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encontrado srias limitaes pela forte influncia dos fatores ambientais. A engenharia gentica dever desempenhar um papel decisivo no futuro dessa prtica, na criao de agentes de controle biolgico geneticamente modificados, mais eficientes e mais adaptados s condies ambientais. O controle biolgico certamente ser uma das principais prticas na defesa das plantas contra as pragas. Entretanto, s alcanar seus plenos objetivos se dispuser da engenharia gentica como ferramenta decisiva no melhoramento gentico dos agentes de controle biolgico, como estratgia dos melhoristas, para acompanhar e ir superando as estratgias de adaptao das pragas, pelo menos, por um tempo mais longo.

8 CONCLUSES

Os melhoristas de plantas esto combinando diferentes caractersticas (transgenes), a fim de conjugar, numa mesma variedade, qualidades superiores que sejam de interesse dos produtores rurais. A combinao de resistncia a insetos-praga, molstias, tolerncia a herbicidas e outras atrativa sob a perspectiva do agricultor, que busca reduzir o seu custo de produo, diminuindo o nmero de pulverizaes com agrotxicos. Dispor de variedades resistentes s diferentes pragas significa no s uma maior economia de insumos, combustveis, mo-de-obra e mquinas, como tambm sinnimo de maior segurana, tanto econmica, pela maior eficincia da resistncia gentica, quanto em termos de sade para o agricultor, com a reduo drstica no uso de agrotxicos. A resistncia a herbicidas tambm uma caracterstica importante, podendo resultar, alm de uma maior eficincia no controle de inos, em uma reduo do uso de herbicidas e na utilizao de produtos menos txicos e menos agressivos ao

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ambiente, como o caso do glifosato, que, alm destas qualidades, pode ser fabricado livremente, pois sua patente j est vencida h vrios anos. No ser esta a razo principal da presso contra esse herbicida, por meio da desinformao? O plantio direto tambm facilitado por essa tecnologia, com todas as implicaes benficas que se conhece. Cultivares transgnicos adaptados a condies de estresses abiticos (frio, calor, seca, solo encharcado, acidez, salinidade, deficincia de nutrientes e outros) certamente significaro mais segurana de colheita e maior previsibilidade. Cultivares com melhor qualidade industrial e com caractersticas especiais facilitaro a comercializao da produo, mediante a procura pela indstria e pelo maior interesse dos consumidores. O cultivo de plantas medicinais, por exemplo, alteradas geneticamente, com contedo muito superior de ingrediente ativo em relao ao material original, ser opo rentvel e segura para um grande nmero de pequenos agricultores, criando condies concretas, desta forma, para salvaguardar a biodiversidade de ambientes naturais. S recentemente a pesquisa agrcola comeou a preocupar-se com os consumidores. At h poucos anos, apenas tecnologias que beneficiassem diretamente os produtores rurais (e evidentemente s empresas fabricantes e distribuidoras) eram pesquisadas e experimentadas. Agrotxicos baratos e eficientes eram suficientes, pouco importando as conseqncias que hoje se conhece. To logo as instituies de pesquisa incluram os consumidores na sua poltica de pesquisa (misso), comearam a surgir os trabalhos cientficos, de amplo interesse social, principalmente voltados para a preservao ambiental. Entretanto, somente com o advento da biotecnologia (engenharia gentica) foi possvel vislumbrar um sistema em que, pela primeira vez na histria da Humanidade, possvel conciliar diretamente os interesses dos produtores, consumidores e ambiente. Variedades transgnicas resistentes a espcies-praga significam
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alimentos mais baratos e no-contaminados por agrotxicos na mesa dos consumidores. A qualidade que interessa ao produtor, por uma questo comercial, o que o consumidor busca para ter sua disposio alimentos mais nutritivos e saudveis, pelas modificaes genticas especficas, determinadas pelo prprio interesse da sociedade. Por exemplo, frutas com maturao lenta (longa-vida) beneficiam agricultores, indstria, comrcio e consumidores, contribuindo com programas de sustentabilidade, pelo menor desperdcio de alimentos e economia de energia. Plantas transgnicas recuperadoras e preservadoras de ambiente tm sido pesquisadas em diversos pases. A descoberta de genes (plantas e microorganismos) capazes de descontaminar solos e gua de metais pesados e outras substncias txicas, inclusive de radioatividade, tem sido uma verdadeira revoluo na cincia ambiental. rvores transgnicas capazes de penetrar com suas razes no lenol fretico, descontaminando guas subterrneas, atravs de enzimas degradantes, j esto em fase final de experimentao. Plantas aquticas, com maior capacidade de degradao de detritos orgnicos esto sendo pesquisadas. Os detergentes biodegradveis, a partir de microorganismos transgnicos, j esto nas prateleiras dos supermercados. Enfim, nunca o ambiente teve uma perspectiva to otimista frente s novas descobertas e o advento da biotecnologia ou, mais propriamente, da engenharia gentica. Certamente a agricultura, com o apoio da biotecnologia, encaminharse- definitivamente para ser uma atividade de alta preciso, com menor impacto ambiental, com o que os produtores rurais e, conseqentemente, toda a sociedade sero beneficiados. Pensar que s a agricultura pode ficar no caminho, por ser uma atividade diferenciada das demais um grande equvoco: a Lei do Mnimo igualmente se aplica neste caso, pois os demais ramos das cincias tambm dependem dos avanos nessa rea. O Brasil s caminhar rumo ao
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desenvolvimento se todas as partes deste todo, ou seja, todos os setores econmicos e reas do conhecimento cientfico forem contemplados nos planos de desenvolvimento.

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