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Foto: Justin Taylor

Nome Cientfico: Beaucarnea recurvata Sinonmia: Beaucarnea tuberculata, Nolina recurvata, Nolina tuberculata Nome Popular: Pata-de-elefante, nolina, biucarnea Famlia: Ruscaceae Diviso: Angiospermae Origem: Mxico Ciclo de Vida: Perene

A pata-de-elefante uma planta arbustiva, de textura semi-lenhosa e aspecto escultural. Apesar de se assemelhar com as palmeiras, a pata-de-elefante no uma palmeira verdadeira. Ela considerada um arbusto ou arvoreta, que pode alcanar cerca de 5 metros de altura quando adulta. Seu tronco muito ornamental, geralmente nico com a base dilatada, para o armazenamento de gua. Uma adaptao para sobreviver por longos perodos de estiagem. Suas folhas so muito belas tambm, com um aspecto de cabeleira, dispostas em densos tufos nas extremidades dos ramos. Elas so coriceas, achatadas, longas e recurvadas, com margens speras. As flores somente so produzidas nos exemplares mais velhos, j arbreos. Elas despontam em inflorescncias longas e eretas, com numerosas flores pequenas e esbranquiadas. Ocorrem plantas fmeas e plantas machos (espcie diica).

As patas-de-elefante fazem muito sucesso no paisagismo, criando pontos de destaque no jardim. Sua beleza imponente e escultural pode ser valorizada isolada ou em pequenos grupos. Encaixa-se perfeitamente em jardins contemporneos, de inspirao desrtica ou tropicais. Devido ao lento crescimento, tambm muito explorada como planta envasada, enquanto jovem, para decorao de interiores, ptios, sacadas e varandas. uma planta que praticamente no exige manuteno, mas que alcana altos valores no mercado de plantas ornamentais. Deve ser cultivada sob sol pleno, meia-sombra ou luz difusa, em solo frtil, bem drenvel e irrigado a intervalos bem espaados, para evitar o apodrecimento das razes. muito rstica, tolerando o calor e o frio, no suportando apenas o encharcamento. Multiplica-se por estaquia e por sementes produzidas apenas nas plantas fmeas.

Como cuidar: Cresce bem em locais de alta baixa


luminosidade; mas se d melhor quando h pelo menos um pouco de sol direto no decorrer do dia. Na fase juvenil excepcional para plantio em vasos ou para formao de pequenos grupos, a pleno sol. Na fase adulta e idosa, em parques e jardins impressiona pelo aspecto estranho, extico, e muito imponente de seu conjunto arquitetnico. Os maiores problemas acontecem por regas em excesso. Precisa de solo mais seco, pois suscetvel a algumas podrides de raiz. A planta armazena gua na sua base, no pedindo regas freqentes. Deixe a terra secar bem antes de regar. Em certas situaes, voc pode no precisar regar por at um ms! Se estiver em dvida, no regue. O crescimento relativamente lento em vasos, e raramente a troca de vaso necessria. Se as novas brotaes estiverem claras, voc regou demais.

Como reproduzir: Multiplica-se por meio de sementes


produzidas nas plantas femininas, mas raramente florescero em casa. Comprar novas mudas de viveiros ainda a melhor opo.