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6.

Circulacingeneraldelaatmsfera
Lagranvariedaddezonasclimticasexistentesennuestroplanetadependedelagua.Supresenciada lugaralaexistenciadegranvariedaddeplantasyanimales;suausenciaconviertelareginendesiertosy zonasdondelavidanoesabundante.Dondeycuandolluevedependedelosvientos.Paraentenderla distribucindeclimassobrenuestroplanetaesnecesarioentoncesentenderlacirculacinatmosfrica. 6.1CirculacindeHadley CristobalColonpropusoalcanzarelesteviajandohaciaeloeste.Noobstante,cuandosalidePortugalno viaj hacia el oeste, sino al sudoeste pues quera usar los, ya entonces conocidos, vientos alisios tropicales.Encambio,ensuviajedevueltadesdelasAmricasviajprimerohaciaelnorteparaluego tomarhaciaelesteusandolosvientosdeloeste.Porquexistenvientosdeloesteenalgunaslatitudesy delesteenotras?GeorgeHadley,unabogadolondinense,propusoen1735unateoraquefuemuy cercanaalaquehoyconsideramoscorrecta. Paraentenderlaconsideremosprimerolabrisamarina,esacirculacinquesedesarrollaenlascostas duranteelverano.Labrisaescausadaporladiferenciadetemperaturaentreelmarylacosta,causadaa suvezporladiferenciaencapacidadescalorficasdelosdosmedios.Estadiferenciadetemperaturacrea unadiferenciadepresinensuperficiequegeneravientosdelmaralaplaya.Asuvea,elairecalienteen contactoconlatierrasevuelvelivianoyseeleva.Estoprovocaquelapresindisminuyaconlaaltura msdespaciosobrelatierraquesobreelocano,creandoasungradientedepresinensentidocontrario yunacirculacinenladireccincontrariaaladesuperficie,cerrandoelcircuito(figura6.1).

Figura6.1Esquemasimplificadodebrisamarina.

Aplicandoelmismoargumentoqueenlabrisamarina,esdeesperarqueladistribucinderadiacin solarconlalatitudcausequeaireclidoseeleveenlazonaecuatorialyairefrodesciendaenlospolos. Unacirculacinhaciaelecuadorensuperficieyhacialospolosenalturacerraraelcircuito(figura6.2). UnacirculacindeestetiposeobservaenVenus,peronoenlaTierra.Ennuestroplanetalosvientos predominantessonenladireccinlongitudinalynolatitudinal.Enparticular,enlaTierraexistenlas corrientes de chorro con direccin oesteeste,tan rpidas queaceleran losvuelos hacia el este. La principalrazndeladiferenciadecirculacinentreVenusylaTierraesquenuestroplanetagirasobresu ejemuchomsrpido:unavezalda,mientrasqueVenusgira1vezcada243dasterrestres.

Figura6.2Circulacinatmosfricaenunplanetaquenorota. As,larotacinterrestrecondicionaeltipodecirculacinatmosfricadenuestroplaneta.Cmoesla circulacinenlaTierra?Paraverestoconsideremoselmovimientodeunaparceladeairequeseelevaen lazonaecuatorialycomienzaamoversehaciaunpolo.Sisobrelaparcelonoseejerceningunafuerzaen ladireccinesteoeste(lafriccinenlaatmsferalibreesmuypequea),elmomentoangulardela parcelaseconservadeacuerdoalasleyesdeNewton.Elmomentoangulardeunaparcelade1gquerota conlaTierraenunalatitudes(verfigura6.3) L=rv=Rcos R cos=R cos

Figura6.3UnaparceladeairequesemuevedeBenelecuadoraAaunalatituddecresesudistancia alejederotacinterrestredeRaRcos

Siinicialmentelaparcelatenavelocidadnulaenladireccinesteoeste,podemoscalcularsuvelocidad UcuandollegaaunalatitudusandolaconservacindelmomentoangularLinicial=Lfinal Li=Lf R=Rcos Rcos U 1 sin U= R cos = R cos cos Estaecuacinnosdicequeunaparceladeairequeinicialmenteteniavelocidadenladireccinesteoeste nulatendrunavelocidadU=134m/salos30delatitud.Esteprocesodalugaralascorrientesdechorro presentesenlosdoshemisferios.Silaparcelasiguieramovindosehacialospolosadquiriravelocidades cadavezmayoresyprontollegaraaviajarmasrpidoqueelsonido!Estonoocurre,yloquesucedees queelaireenalturatiendeadescendercercadelos30encadahemisferio.Partedeesteaireretorna haciaelecuadorviajandocercadelasuperficieyesafectadoporlafuerzadeCoriolis,convirtindoseen losvientosalisios.RecordemosquelafuerzadeCoriolisdeflectalacirculacinhacialaizquierdaenel hemisferiosuryhacialaderechaenelhemisferionorte. Laotrapartedelairequedesciendeenlos30viajahacialospolosensuperficieyesdeflectadaporla fuerza deCoriolis.Esteflujosumadoalacomponentedesuperficiedelascorrientesdechorroes responsibledelosvientosdeloesteenlatitudemedias.Enlacercanade60NySelflujodesuperficie hacialospolosencuentraairequesemuevehaciaelecuadorquehabadescendidoenlospolos.As,la circulacinentreelecuadorylospolosestdivididaen3celdas(figura6.4).

Figura6.4Esquemadelacirculacingeneralatmosfrica

Lacirculacindelafiguraanterior,yporendelasprincipaleszonasclimticas,estdeterminadaporla rotacin del planeta y el calentamiento diferencial ecuadorpolo que da lugar a una diferencia de temperatura.Elairequesemuevehaciaelecuadorcercadelasuperficieganahumedaddelosocanosy ladevuelveenformadelluviaenlaZonadeConvergenciaIntertropical.Elaireenlaatmsferaaltadela zonaecuatorialquenotienecasihumedaddivergeyviajaalossubtrpicosdondedesciende.Eldescenso causacompresindelaireycalentamientodeformatalquelahumedadrelativadelamasadeairees pequeayexistenaltaspresionesensuperficie.Porestasrazoneslosprincipalesdesiertos(porejemplo, elaustraliano,elSahara,yeldeAtacama)seencuentranenlossubtrpicos. 6.2Precipitacionanualenfunciondelalatitud Comolaprecipitacinensumayorparte,esproducidaporunascensoadiabticoenlaatmsfera,los mximosdeprecipitacinseproducenenaquellaszonasdelmundoenlascualespredominaelascenso deaire. Laszonasdeprecipitacinsiguenalsolhaciaelhemisferionorteenelveranodedichohemisferioy haciaelsurenelveranodelhemisferiosur.Estasoscilacionesproducenzonasconlluviasprevalecientes enelveranooinvierno. Podemosdistinguirencadahemisferioochozonasdeprecipitacin(figura6.5):

Zona1.Enlazonadebajapresinecuatorialconsupronunciadaconvergencia,altatemperaturay fuerte actividadconvectiva, la precipitacin es abundante. Cuando nos alejamosdel ecuador aparecendosmximosydosmnimosdeprecipitacinalolargodelao. Zona2.Estazonaestbajolainfluenciadelosvientosalisios.Tienepocalluviaeninviernoy fuerteslluviasenverano. Zona 3. Poca lluvia en verano y seco en invierno. En verano esta levemente afectado por convergenciaintertropicalyeninviernolazonacaeenelrgimendelafajadeanticiclones subtropicalessemipermanentes. Zona4.Sequatodoelao,estadominadatodoelaoporlosanticiclonessubtropicales. Zona5.Pocalluviaeninviernoysequapronunciadaelrestodelao.Laspocaslluviasde inviernosedebenaqueelfrentepolarextiendesuinfluenciahastadichazonaenesapocadel ao,mientrasqueelrestodelaoestabajolainfluenciadelanticiclnsubtropical. Zona 6. Invierno lluvioso y seco en verano por estar un poco mas alejada del ecuador la

intensidadyduracindelalluviadeinviernoserunpocomayorqueenlazonaanteriorperoen veranoesttodavabajolainfluenciadelanticiclnsubtropical.

Zona7.Precipitacionestodoelao,puesestdominadaprcticamentetodoelaoporlosvientos delosoestesconsuszonasfrontalesdeascensodeaire. Zona8.Precipitacionesleves,debidoaqueenlazonapolarpredominanlosanticiclones,peroa veceslleganalgunosciclonesyfrentesq uesonlosresponsablesdeesaspocasprecipitaciones.

Figura6.5Zonasdeprecipitacinenfuncindelalatitud 6.3Elefectodelcontrastetierraocano Lacirculacinatmosfricadescritahastaahoranoesrealistapuescreazonasclimticasquedependen nicamentedelalatitud.Comohemosvistoantes,elclimapuedevariarsignificativamentealolargode uncrculodelatitud(ej.ChileyUruguay).Lasrazonesparaestasvariacionesclimticassonvarias: diferentespropiedadestrmicasdecontinentesyocanos,montaasquecorranendireccinnortesur (verfigura6.6),ypatronesdetemperaturadesuperficiedelmar.

Figura6.6Topografaterrestre Lacaractersticamassalientedelacirculacinatmosfricaenlatitudesmediassonlascorrientesen chorroquedanlavueltaalplanetaaalrededorde30 (figura6.7).Enelhemisferiosurseobservala existenciadeotracorrienteenchorroubicadohacialos50delatitud.

Figura6.7Vientoanualmedioenladireccionesteoeste. Elefectodeloscontinentessobrelosvientosespequeoenelhemisferiosurpueslareginnotienecasi

continentes.Porlotanto,enunmapadepresinensuperficie,lascondicionesenlatitudesaltassonmuy parecidasaunplanetasincontinentes(figura6.8).Lascondicionessonmuydiferentesenelhemisferio nortedebidoalaexistenciademontaas.Estasmontaasalteranelcursodelascorrientesenchorro, especialmenteeninviernocuandoelocanoestrelativamentecalienterespectoalfrocontiente.Estas perturbacionesresultanenlacreacindedoszonasdebajaspresionescentradasenIslandiaylasislas Aleutianas(cercadeAlaska).Esaszonastiendenaestarpermanentementeconcielocubiertoylluvias pueslacirculacinsesuperficietiendeaconvergercausandomovimientoascendenteycondensacinde vapordeagua.

Figura6.8Presinatmosfricaalniveldelmaryvientosensuperficieenenero(arriba)yjulio(abajo) Paraentenderporqueexistemovimientoascendenteenunazonadebajapresinrecordemosquede acuerdo alequilibriogeostrfico(balanceentreCoriolisylafuerzadepresin)lasparcelas de aire

tienden a moverse a lo largo de lneas de presin constante (para el hemisferio norte: en sentido horario/antihorario en una alta(anticiclon)/baja(ciclon) presin; en el HS es al reves). Cerca de la superficielafriccinesimportante.Sibienlafriccinnoalteralafuerzadepresin,sidisminuyela fuerzadeCoriolispuestiendearetardarelmovimiento.As,lafuerzadeCoriolisyanopuedebalancear completamentealgradientedepresinyenunabajalaparcelasufreunaaceleracinhaciaelcentro, describiendounatrayectoriaespiralydondeelaireesforzadoasubir(figura6.9).Aireascendentese expandeyseenfradetalformaqueelvapordeaguacondensayseformannubes.

Figura6.9Enelhemisferionorteelmovimientociclnicoesantihorarioyhaceunaespiralhaciael centrodebajapresin;movimientoanticiclnicoesensentidohorarioyhaceunaespiralhaciaafueradel centrodealtapresin.Enelhemisferiosurlasdireccionessonopuestas. Mientrasquelascondicionesenlosextratrpicosdependecrticamentedelaintensidadytrayectoriade lascorrientesenchorro,lascondicionesenlostrpicosdependenfundamentalmentedelospatronesde temperatura de superficie. En unplaneta cubiertodeagua el aire asciende en el ecuador donde la temperaturaesmximaydesciendeenlossubtrpicos,comoenelmodeloidealizadodeHadley.Enla TierraesescasielcasoenlosocanosPacficoyAtlntico,dondelosefectosdeloscontinenteses mnimo.Enesosocanoslasregionesdeconveccinestnconfinadosalaszonasdemayortemperatura desuperficiedelmar,ubicadasjustoalnortedelecuador,ydondeconvergenlosalisios.Ademsdeestas zonasdeconvergencia,existengrandesreadeconveccinenelCongo,elAmazonas,elcontinente martimoenelPacficotropicaloeste,elsudesteAsiticoyelnortedeAustralia.Losvientosdesuperficie convergenenesoscentrosdebajapresindondeelaireseeleva. Lasdiferenciasdetemperaturanoocurrensoloentrecontinentesyocanossinotambinendiferentes partesdelosocanos.Elejemplomasclaroesladiferenciadetemperaturadesuperficiedelmarentreel ocanoPacficotropicalesteyeloeste,dondelastemperaturascercadePerpuedenser10Cmenoresa lasquehaycercadeIndonesia(figura6.10).Estadiferenciadetemperaturasdalugaraunacirculacin atmosfrica, llamadacelda deWalker. Enesta circulacinelairese elevaenelPacificoecuatorial

occidental,viajahaciaelestedescendiendoenelPacficoorientalyluegoescompletadaensuperficie porlacomponentelongitudinaldelosalisios.MinetrasqueenelPacficooesteexistentorresconvectivas, enelPacficoesteeldescensodeaireprovocalaaparicindelasnubesbajastipoestratosquecasino producenlluviasycubrenlasaguasfrasdelacostaperuana.

Figure6.10Temperaturadesuperficiedelmarmediaanual.

6.4Zonasclimaticasdependientesdelavariacinanualdelaprecipitacin. Ademsdeltotalanualdeprecipitacin,lavariacinanual,esdegranimportanciaparacaracterizarel climadeunaregin. Podemosdistinguirseistiposdevariacionesanualesdeprecipitacin: 1. TipoecuatorialTienedosmximosdespusdelosequinocciososeadespusdehaberpasadoel Sol por el cenit. Las lluvias ecuatoriales son causadas por la convergencia del aire en la zona ecuatorial.Lazonadecalmasecuatorialessiguealsolensuoscilacinanualhaciaelsurynortedel ecuador,porlotantolazonademximasprecipitacionestambinsiguealsol.Eltipoecuatorialse ubicaentre10Ny10Sdelecuador.Alaumentarladistanciaalecuadorlosdosmximossevan aproximandohastaformarunosolo.

2. TipotropicalTieneunmximoenveranoenelmomentoopocodespusdelsolalcanceelcenit, puesenesemomentoestlaconvergenciaintertropicalsobreellugaryporlotantolaactividad convectiva es mayor. Durante el tiempo en que el sol se encuentra en el otro hemisferio la precipitacinesescasa(invierno)opuedetenerunperodosecoyaqueestbajolainfluenciadel anticiclnsubtropical. 3. TipomonzonicoVeaelejemplodelalocalidaddeDarwinenelnortedeAustralia(12,2S)donde elsolpasaatravsdelcenitafinesdeoctubreymediadosdefebrero.Laprecipitacinmxima ocurreenenerocuandoelmonzndelNW,esmsfuerteyencontramosmsseguidomasasdeaire ocenicasenlapartenortedelcontinenteaustraliano.Estetiposeparecealanteriorenelhechode queelmximoseencuentraenveranoperoteniendoencuentalalatitudsinofueraporelmonzn tendradosmximos.Laslluviasdelmonzndelhemisferionorteocurrendesdejuniohastaagosto (India)yporlotantoelmonznestarelacionadoconeltipocontinentaldelluviasprevalecientesen verano. 4. Tipo subtropical Tienelluvias en invierno.Este tipo se encuentra en la margen polar de los cinturonessubtropicalesdeamboshemisferios.Sucaractersticaesdeveranossecoseinviernos lluviosos.Estetiponoseencuentraenlascostasorientalesdeloscontinentesenpartedebidoal monzn. Este tipo se presenta a lo largo de las costas occidentales de California y la regin mediterrneadebidoaelloseleconocecomomediterrneoocaliforniano. 5. TipocontinentalTienelluviasenverano.Enelinteriordeloscontinentesenlosmesesdeverano hayprecipitacionesmsfuertesqueeninvierno.Ladisminucineninviernosedebeprincipalmentea lasmenorestemperaturasdelairequereduceelposiblecontenidodevapordeaguaenlaatmsfera. Ademslasbajastemperaturasfavorecenlaformacindeanticiclonesenesapocalocualtambin tiendeadisminuirlacantidaddeprecipitaciones. Sicomparamoslostiposcontinentales,monznicosytropicalesobservamosquelostresseasemejanen elhechodetenersumximoenverano.Lamayordiferenciadelcontinentalconlosotrosdosesqueel periodosecoeninviernoesmenospronunciadosobreloscontinentes. 6. TipomaritimoLaactividadciclnicasobrelosocanosesmsintensaeninvierno,lasmasasde airemartimoestnmscalientesyporlotantotienenmayorcontenidodehumedaddesdefinesdel otoohastafinalesdelinvierno.Luegolaprecipitacinsobrelosocanosyzonascosterasadyacentes es mayor a principios y durante el invierno o sea cuando la presencia de anticiclones y bajas temperaturasreducenconsiderablemen telaprecipitacinenloscontinentes.

6.5Zonasdeprecipitacionyvegetacion.

Losbiomas(zonasbioclimticas)sondivisionesapropiadasparaorganizarelmundonaturaldebidoaque losorganismosquevivenenellosposeenconstelacionescomunesdeadaptaciones,quenosolodependen delclimadecadaunadelaszonassinotambiendelostiposdevegetacinquesedesarrollanenellos(ver figura6.11). Elclimaesquizselelementomsimportanteendeterminarlasclasesdeindividuosquepuedenviviren un rea y las maneras en que ellos deben modificarse para vivir bajo condiciones diferentes de temperaturayprecipitacinyladistribucinestacionaldeestosfactores.CadalugarenlaTierratienesu propioclima,influenciadotantoporelmacroclimadelaregin(circulaciongeneraldelaatmosfera) comoporelmicroclimadellugarenparticular.Pero,agranescala,existenalgunosfactorescomunesque determinanque,porejemplo,animalesnorelacionadosenlosDesiertosdelSaharaydeSonoratengan, sorprendentemente,muchascosasencomn. Lossuelossonmuyimportantesyaqueellossonbsicosparadeterminarlostiposdeplantas(yporlo tanto,lascomunidadesvegetales)quecrecernenunazonabioclimticaenparticular;adems,sirven igualmentecomosubstratosparalosanimales.Y,asuvez,lossuelosestnmuyinfluenciadosporlos climasregionales,lomismoqueporlageologadelarocamadre. Lavegetacindeunreadependetantodelclimacomodelossuelosy,asuvez,influyefuertementeen ladeterminacindequespeciesvegetalesyanimalespuedenexistirenlalocalidad.Lavegetacinvara entamaoyestructura,ensumanifestacinestacional,yencmocambiaeneltiempo.Suimportancia esmayorquelasumadesuspartesvegetalesindividualesyaquemuchasespeciesdeanimales,por ejemplo,estninfluenciadosengranmedidaporlaestructurafsicadelacomunidadvegetalmientrasque otrosloestnporlasespeciesvegetalesens. Uncomponenteimportantedelasplantasyanimalesenunareginessudiversidadglobal,queindica cuantas especiespuedencoexistirah.Estovarasustancialmentetantodentrocomoentrelas zonas bioclimticas,dependiendotantodelclimacomodelavegetacin. Lasadaptacionesdelasplantasyanimalessonlasmanifestacionesfsicasdelaevolucinorgnica.Todo individuoesunacoleccindeadaptacionesquelepermitenfuncionarefectivamenteensuambiente,y estasadaptacionescaracterizanlaespecie.Lasespeciessonafectadasentodoslosaspectosdelambiente, tantofsico(clima,agua,substrato)comobiolgico(otrasespeciescomopresas,depredadores,parsitos, competidoresosimbiontes).Cadaespecieesnica,yanascompartetiposparticularesdeadaptaciones conmuchasotrasespecies.

Tundra BosqueBoreal BosquesTemplados

PraderasTempladas Chaparral Desierto

SabanaTropical BosquesTropicales Alpino

Figura6.11Losbiomasenelmundo Referencias Isthetemperaturerising?Theuncertainscienceofglobalwarming.G.Philander.