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Hace ciento treinta aos, despus de visitar el pas de las maravillas, Alicia se meti en un espejo para descubrir el mundo

al revs, si Alicia renaciera en nuestros das no necesitara atravesar ningn espejo: le bastara con asomarse a la ventana. Eduardo Galeano.

Una tarea pendiente


Muchas veces has odo que tu eres joven, pero alguna vez te has preguntado Qu es ser joven?... responder a esta pregunta no es una tarea fcil, y puede ser an ms difcil si intentamos hacerlo desde el mundo adulto. Sin embargo hay algunas pistas que nos pueden ayudar En Mxico y desde el punto de vista demogrfico, las y los jvenes son un sector de la poblacin que se ubica entre los 12 y los 29 aos. Esta definicin toma en cuenta el proceso biolgico de desarrollo de las funciones sexuales y reproductivas que se dan de manera diferente en hombres y mujeres, y el proceso psicolgico que lo acompaa y que incluye la bsqueda de la independencia econmica y familiar. Desde otra mirada, la sociologa y la antropologa toman en cuenta elementos sociales y culturales que influyen de manera determinante cuando se trata de definir el ser joven, por lo que es necesario tener presente el contexto econmico y social, y las necesidades y/o problemas que pueden enfrentar en los diferentes intervalos de edad las y los jvenes. Es decir, las necesidades que tiene un joven de 17 aos no son las mismas que puede tener un joven de 26 aos. Las formas de mirar el mundo y de construirse como jvenes son distintas. Esto nos habla de las diferentes maneras de ser y reconocerse como joven, y nos permite identificar una amplia gama de identidades juveniles que se expresan de diversas formas, siendo algunas socialmente aceptadas y otras no, situacin que ampla o limita las oportunidades que t como joven tienes para el ejercicio de tus derechos en los diferentes contextos sociales y culturales. Una primera condicin que favorece o limita la vigencia de los derechos de las y los jvenes tiene que ver con el tipo de reconocimiento que la sociedad les da. Tendramos que preguntarnos entonces Reconoce la sociedad a las y los jvenes como sujetos de derechos? Generalmente a la gente se le trata como se le percibe. De este modo, si a los ancianos se les considera como intiles, la sociedad los asla para que pasen su tiempo sin provocar molestias; si a los nios se les ve como incapaces de tomar decisiones bsicas, es comn que no se tome en cuenta su opinin sobre lo que desean. En cambio, si percibimos a los dems como personas dignas y responsables, es probable que los tratemos con respeto. Estas afirmaciones,

que parecen de sentido comn, nos ayudaran a entender porque es tan difcil definir el ser joven, ya que esta definicin se alimenta de la percepcin y/o perspectiva que se tenga sobre las y los jvenes. Es claro entonces que a las y a los jvenes tambin se les trata como se les percibe. Pero ms all de las miradas ms sensibles y crticas que reconocen las diferentes maneras de ser joven que la diversidad cultural y social de nuestro pas alberga, nos encontramos con que siguen predominando las definiciones o percepciones de la juventud donde se le mira como a una etapa transitoria que est en camino de la adultez, pero que, en s misma, no tiene mucha importancia porque ste es slo un paso para llegar a la madurez. Un amplio sector de la sociedad percibe a las y los jvenes como a quienes es necesario orientar con el conocimiento y la experiencia de los adultos y/o mediante la imposicin de normas y tradiciones que generalmente no son congruentes con el actuar del mundo adulto, adems de que se trata de controlar su natural rebelda. Simplemente se les considera como un sector de poblacin que tendr un lugar efectivo en la sociedad en el maana. Una concepcin as impide que las y los jvenes tengan voz en el presente; y permite que no sean tomadas en serio su palabra y sus acciones. Desde Educacin y Ciudadana A.C. organizacin civil que trabaja con y para las y los jvenes, estamos convencidos de que es necesario mirarlos desde una perspectiva juvenil que promueve el debate sobre la estigmatizacin, estereotipos, prejuicios que sobre ellos y ellas se tienen, que toma en cuenta sus ideas y sus necesidades, que sea incluyente, que busque abrir espacios de participacin, y que los reconozca como sujetos de derechos. . Sabemos que las acciones que las y los jvenes realizan, afirmando su propia identidad mediante su participacin en el desarrollo, son una posibilidad eficaz para ir transformado las percepciones que muchos adultos e instituciones tienen de la juventud. Hoy el gran reto y la tarea pendiente del mundo adulto es, valorar y promover las capacidades y los sueos de las y los jvenes, pensar y facilitarles espacios de desarrollo, de encuentro, de esparcimiento, donde la convivencia y la congruencia puedan ser un referente para la construccin de un mundo mejor, donde ustedes las y los jvenes sean reconocidos y se reconozcan a s mismos como actores estratgicos del desarrollo.
Alma Irene Nava Bello Educacin y Ciudadana A.C. almanava@educiac.org.mx www.educiac.org.mx