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Propiedades pticas Las propiedades pticas determinan el grado de luz que puede dejar pasar un cuerpo a travs de l.

Existen instrumentos especiales que cuantifican exactamente estas propiedades, sin embargo, para fines del mtodo emprico, los plsticos se clasifican por sus propiedades pticas determinadas por el ojo humano en: I. II. III. Plsticos Transparentes. Plsticos Translucidos. Plsticos Opacos.

I. Plsticos Transparentes. Se trata de materiales que permiten ver los objetos a travs de ellos. Los plsticos transparentes presentan una estructura qumica amorfa lo cual significa que no tienen un arreglo molecular y esto a su vez les imparte propiedades de rigidez. Tienen puntos de fusin moderados y presentan bajas contracciones de moldeo durante su procesamiento. A excepcin del policarbonato, los plsticos transparentes como el poliestireno cristal, cloruro de polivinilo, acrlico y resina polister, no presentan muy buenas propiedades mecnicas y todos ellos tienen una resistencia qumica regular, es por ello que suelen formularse con aditivos para mejorar sus propiedades. Cuando se utilizan cargas o algunos pigmentos la transparencia se ve afectada haciendo que los plsticos transparentes se vuelvan translucidos e incluso opacos. II. Plsticos Translucidos. Los plsticos translucidos permiten el paso de una pequea cantidad de luz, lo que da como resultado que se aprecien solamente sombras cuando se mira a traves de ellos. Las pelculas de materiales plsticos pertenecientes a esta calificacin suelen verse transparentes debido a su espesor y por ello cuando se realiza esta prueba a pelculas, estas deben doblarse varias veces y entonces observarlas, ya que la mayora de los plsticos con los que se fabrican las pelculas son translucidos, por ejemplo, polietileno, polipropileno y nylon. Los plsticos translucidos presentan una estructura molecular parcialmente cristalina, esto significa que sus cadenas moleculares se encuentran arregladas de tal forma, que obstruyen el paso de la luz.

Este ordenamiento molecular imparte buenas propiedades de resistencia qumica, trmicas y mecnicas adems estas incrementan a medida que la cristalinidad aumenta, por ejemplo los poliacetales y nylons son materiales de alta cristalinidad y por ende su balance de propiedades trmicas, qumicas y mecnicas hacen que estos se encuentren dentro del grupo de los plsticos de ingeniera. A pesar de su elevado nivel de cristalinidad, estos materiales cuando no se encuentran modificados con cargas o pigmentos altamente opacantes, son translucidos. III. Plsticos Opacos. Los plsticos opacos se distinguen fcilmente ya que no es posible apreciar la luz a travs de ellos y mucho menos algn objeto. Suelen ser materiales con estructura molecular cristalina como por ejemplo el polibutilen treftalato, o bien son opacos por que presentan una distribucin de fases muy heterognea o sea, partculas de diferentes tamaos. Esto sucede con materiales plsticos que para su obtencin utilicen dos o mas monmeros como en el caso del terpolimero ABS, as como algunos plsticos termofijos. A medida que se logran distribuciones de partculas mas homogneas y estas resultan ser de tamaos mas pequeos entonces se tienen materiales translucidos y transparentes. Como sucede con el ABS que en su forma tradicional es opaco y actualmente debido a desarrollos tecnolgicos durante el proceso de polimerizacin se obtiene en grado transparente. En realidad no existe un polmero completamente opaco, generalmente la opacidad total se debe a los aditivos que contiene el material, principalmente cargas y pigmentos. Densidad La densidad de un cuerpo es la relacin que existe entre su peso y el volumen que ocupa. Generalmente se expresa en gr/cm3. Para el caso de los plsticos es conveniente distinguir entre la densidad propiamente dicha y la densidad aparente. La primera esta basada en el volumen del material solido, homogneo y compacto. La densidad aparente se basa en el volumen de un compuesto en forma de polvo, grnulos o pellets a granel y es de gran importancia para conocer el volumen que ocupa un material en el momento de su almacenamiento.

Debido a que los plsticos presentan diferentes rangos de densidad entre si, es posible formar grupos, lo cual proporciona informacin para la identificacin de los plsticos y adems para la separacin de mezclas. Para la realizacin de esta prueba se recomienda usar vasos de precipitado de 200 ml, el cual deber llenarse con agua natural y que ser donde primeramente se coloque la muestra para verificar si flota o no flota. I. Flotan en Agua Cuando flotan en agua como en el caso del polietileno significa que su densidad es menor a 1 gr/cm3. II. Flotan en Solucin Alcohlica Cuando una muestra desconocida flota en agua, se recomienda llevar a cabo una prueba mas para dividir al grupo y disminuir el numero de alternativas. La prueba se lleva a cabo con la preparacin de una solucin al 50 % de alcohol etlico con agua, la cual tendr una densidad de 0.93 gr/cm3, se coloca la muestra y si flota tendr una densidad menor a la mencionada anteriormente de lo contrario esta entre 0.93-1 gr/cm3. III. Flotan en Solucin Diluida de Sal Si la muestra no flota en el agua, se procede a usar una solucin diluida de sal, la cual se prepara agregando 2 cucharadas cafeteras de sal vaso de agua y si flota en esta, entonces la muestra tendr una densidad entre el rango de 1 a 1.1 gr/cm3. En este grupo se clasifican por ejemplo el ABS, poliestireno de medio y alto impacto. IV. Flotan en Solucin concentrada de Sal Cuando la muestra problema no flota en solucin diluida de sal se agregan 6 cucharadas mas de sal al mismo vaso quedando un total de 8 cucharadas. De esta manera la solucin alcanza una densidad de 1.2 gr/cm3, de esta manera se podr saber si las muestras se encuentran en un intervalo de densidad de 1.1-1.2 gr/cm3 en caso de flotar mayor a 1.2 gr/cm3 si no flotan.