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mirar a la comunicacin desde la crisis

olHar a comunicao desde a crise LOOKINg COMMUNICATION FROM A CRISIS

erick torrico
licenciado en ciencias de la comunicacin, es candidato doctoral en ciencias de la informacin, magster en ciencias sociales y en sociedad de la informacin y el conocimiento. dirige el posgrado en comunicacin y

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Periodismo de la universidad andina simn Bolvar y coordina el observatorio nacional de medios. autor de abordajes y perodos de la teora de la comunicacin. e-mail: etorrico@uasb.edu.bo

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Ms all de la nueva crisis internacional que el modelo capitalista registra desde 2009, se abren otros mrgenes de conocimiento para abordar cuestiones epistemolgico-tericas que la Comunicacin mantiene pendientes desde su constitucin como campo de estudio. Un mbito de la agenda investigativa que hoy se hace posible es el de la puesta en cuestin de los modos hasta ahora aceptados de concebir la Comunicacin, de asumirla como objeto de observacin y anlisis y de teorizar al respecto. Si bien Amrica Latina marc relevantes hitos en la subversin investigativa comunicacional desde principios de la dcada de 1960, tiene en la actualidad la ocasin de promover una nueva y profunda reconsideracin de los cnones establecidos. La crisis, adems de ser vista como oportunidad, debiera ser considerada un factor heurstico.
PAlAbrAS clAVe: CRISIS EPISTEMOLGICA; PROGRAMA DE INVESTIGACIN.

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Alm da crise internacional que o modelo capitalista registra desde 2009, h outras mrgens de conhecimento para abordar as questes epistemolgico-tericas que a Comunicao tem pendentes a partir da sua constituio como campo de estudos. Um mbito da agenda de pesquisa hoje possvel o do questionamento das maneiras aceitadas at agora para conceber a Comunicao, assumir-a como objeto de observao e anlise e de teorizar ao respeito. Ainda que a Amrica Latina marcou relevantes momentos na subverso da pesquisa comunicacional desde princpios da dcada de 1960, tem na atualidade a ocasio de promover uma nova e aprofundada reconsiderao dos cnones estabelecidos. A crise, alis de ser percebida como oportunidade, dever ser considerada um fator heurstico.
PAlAVrAS-chAVe: CRISE EPISTEMOLGICA; PROGRAMA DE PESQUISA.

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ABStrACt

Moreover the new international crisis that capitalist model registers since 2009, there are some knowledge margins for discussing epistemologic and theoric items that Communication has yet pendent from its constitution as a field of study. A possible aspect of todays research agenda in this area consists of questioning traditional forms of conceiving Communication, thinking of it as an observational object and as a theme for theorize also. Though Latin America settled up important guide-posts subverting communication research since the earliest 60 of twentieth century, now has a possibility to promote a new and deep reconsideration of established canons. Then crisis, further than an opportunity, must be understood as an heuristic factor too.
KeywordS: EPISTEMOLOGIC CRISIS; RESEARCH PROGRAM.

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1. introducccin Si en trminos generales se entiende la crisis como una situacin tensa de duracin variable que se caracteriza por la ocurrencia de una recomposicin probable de fuerzas en el interior de un deterrminado proceso econmico, social, poltico, cultural o del conocimiento, se comprende, al mismo tiempo, que ella implica no nicamente riesgos sino tambin oportunidades. Sin embargo, el aprovechamiento creativo de una circunstancia as depender de la mayor o menor precisin que se logre en la identificacin de esos mrgenes de desenvolvimiento y de la adopcin o no de las estrategias pertinentes. Por eso, pensando en una agenda investigativa de la Comunicacin necesaria para Amrica Latina hoy, conviene fertilizar la nocin de crisis en vista al desarrollo de una lnea de anlisis, reflexin y debate capaz incluso de promover una renovacin fuerte del campo. En otras palabras, se trata de mirar a la Comunicacin desde la crisis, tanto desde aquella que le es propia a partir de sus orgenes mismos como mbito de inters y de produccin de saber cientfico como desde la que configura ahora el contexto macro en el cual se sita como rea para la investigacin y la intervencin. El propsito, en ambos casos, estar referido a trabajar en la posibilidad de su redefinicin especializada. 2. una crisis inherente Un primer acercamiento, entonces, debe llevar de forma insoslayable a reconsiderar sus momentos formativos y la paulatina conformacin de su particular cultura acadmica1. Ello supone, respectivamente, que se deje de reducir la emergencia
1 Esta cultura es un conjunto de premisas y prcticas compartidas, compartidas por cierto no por todos los miembros de la comunidad todo el tiempo sino por la mayora de los miembros la mayor parte del tiempo; compartidas abiertamente pero, lo que es an ms importante, compartidas subconscientemente, de modo tal que las premisas rara vez estn sujetas a debate (Wallerstein, 1999:14). Vase tambin el artculo de Torrico (2005).

acadmica del campo comunicacional a la accin pionera singular de unos padres fundadores2 y que, por tanto, se reconozca, en perspectiva, las mltiples y aun contrapuestas contribuciones efectuadas en poco ms de ocho dcadas por diferentes autores que, con diversas procedencias geogrficas y disciplinarias y usando variados criterios epistemolgicos, generaron distintos abordajes tericos para dar cuenta de dicho campo. Como consecuencia de ello, la trayectoria del pensamiento terico sobre Comunicacin no resulta lineal ni apenas evolutiva con una bifurcacin entre lo administrativo y lo crtico, pero tampoco puede limitarse a una ms o menos extensa etapa clsica y a otra ms reciente de inspiracin posmoderna y tecnologista. El cuadro, obligatoriamente, requiere ser bastante ms complejo. Es claro, adems, que persiste la discusin acerca de la naturaleza y los contornos del objeto de estudio de la especialidad que se podra resumir en la confrontacin entre las posiciones biologicistas, humanistas, sociolgicas y mediacentristas, as como aquella otra, derivada de esta insistente indefinicin, que plantea o, al contrario, pone en duda la disciplinariedad y la cientificidad de los estudios comunicacionales. Consiguientemente, la Comunicacin vive una crisis que les es inherente desde su incorporacin como tema y luego como territorio al espacio del conocimiento acadmico, hecho que algunos buscan superar mediante frmulas de delimitacin parcial del objeto, que otros prefieren calificar de irresoluble cayendo al final en recortes operativos similares a los efectuados por el primer grupo y que no pocos creen remontar con ideas extradas de las prcticas profesionales concretas. La Comunicacin es, pues, un campo en crisis debido a esa ausencia de la certeza propia. Y ello
2 Cabe recordar, sobre este punto, que en su momento ni Elihu Katz ni Wilbur Schramm se refirieron con ese apelativo a Paul Lazarsfeld, Harold Lasswell, Kurt Lewin y Carl Hovland, a quienes ms bien identificaron como iniciadores.

contina representando un gran desafo para la agenda de investigacin epistemolgico-terica. 3. Capitalismo desestabilizado La segunda aproximacin a los vnculos entre Comunicacin y crisis que aqu se propone tiene que ver con la nueva crisis econmica internacional que afecta al rgimen capitalista siquiera a partir de mediados de 2009. Las visiones acerca de su carcter, causas y consecuencias son heterogneas. Para unos se trata de una ms de las crisis cclicas que enfrenta el capitalismo; para otros es una de tipo terminal. Para unos se debe a la agudizacin de las contradicciones por la sobreacumulacin burguesa; para otros es de ndole financiera y especulativa. Para unos, finalmente, tendr efectos en la reorganizacin general del sistema econmico global y mayores todava en los pases de su periferia; para otros, ser superada con paradjicas recetas que combinan apoyo estatal a los capitalistas con mayor liberalizacin de los mercados. Algunos de los temas/problema ya agendados para la investigacin comunicacional con respecto a esa desestabilizacin del capitalismo son hasta ahora los imaginarios prevalecientes de la crisis, los discursos mediticos sobre las manifestaciones de la crisis o las consecuencias de sta en la produccin, ventas e ingresos de las industrias culturales y tecnolgicas as como en sus dinmicas de reestructuracin accionaria. En cualquier caso, tanto las caracterizaciones sobre la crisis esquemticamente reseadas como los asuntos sealados para su indagacin no son lo que ac interesa destacar. El foco de este ensayo est ms bien orientado a incidir en el reconocimiento del lapso de crisis poltica y epistemolgica que enfrenta el proyecto capitalista en sus dimensiones moderna y posmoderna siquiera desde principios del nuevo siglo y que supone unas condiciones de posibilidad relevantes para el reexamen de las bases, los fines y los procedimientos del conocimiento comunicacional.

La primaca poltico-ideolgica y las insuficiencias sociales de la democracia de mercado estn actualmente desafiadas en varios sitios del planeta, como tambin est puesta a prueba la continuidad de la hegemona estadounidense, cada vez ms fundada en la sola variable militar. Ello est dando lugar, principalmente en Amrica Latina, a distintos

en cualquier caso, tanto las caracterizaciones sobre la crisis esquemticamente reseadas como los asuntos sealados para su indagacin no son lo que ac interesa destacar.
procesos en que el protagonismo social pluricultural y multirregional, la reconversin de la izquierda y las nuevas correlaciones de fuerzas dentro de algunos pases y entre algunos Estados sientan las bases para alcanzar ciertos rediseos en materia de polticas pblicas nacionales y eventualmente de las relaciones internacionales. En lo que concierne al terreno epistemolgicoterico, no slo que los presupuestos de la modernidad ya cuestionados internamente desde el decenio de 1980 por pensadores pos estn confrontados con las emergentes realidades de la poltica, la economa y la cultura en el sur del mundo y en los sures instalados en las geografas del norte, sino que quiz por vez primera se avizora la posibilidad de que la intelectualidad perifrica esto es, la del sur articule una contrapropuesta paradigmtica que no sea apenas una aplicacin adaptada de postulados crticos exgenos. Las Ciencias Sociales, y la Comunicacin en su seno, estn convocadas a asumir tal reto. 4. La crisis, horizonte de inteligibilidad Es en ese sentido que de la crisis surge un novedoso horizonte de inteligibilidad con potencial para modificar los lugares del ver, del pensar y del decir que han predominado largamente en la construc-

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cin y diseminacin de los saberes sobre lo real social. Como afirmaba Ren Zavaleta, el mayor socilogo que tuvo Bolivia, la crisis es la forma clsica de la revelacin o reconocimiento de la realidad del todo social (1979, p.17); es decir, que es un momento-sntesis en que la totalidad se hace cognoscible al quebrarse los lmites de la normalidad aceptada y en la medida en que se abren significativas brechas para el pensamiento autnomo y contestatario. As, crisis y crtica van o deben ir emparejadas. La crisis permite una exploracin cognoscitiva que no resulta dable dentro de los lmites de un patrn hegemnico de produccin y reproduccin de conocimiento que, en el caso actual en la Comunicacin, mantiene intacta la fragmentacin del proceso que es el objeto del que debe ocuparse la Comunicologa como mirada social especializada a la vez que privilegia la concepcin instrumentalizadora del mismo y deja en la opacidad su fuerza humanizadora y para la emancipacin. Como recomposicin de equilibrios que es, la crisis implica opciones de apertura y de ruptura; es un tiempo en que otras visiones, otras problemticas, otras explicaciones, otras interpretaciones y otros futuros se tornan posibles. Pero, asimismo, la crisis conlleva la oportunidad de remocin de viejos poderes, ante todo cuando stos ya muestran agotamiento en sus modalidades de reacomodo o reciclaje y en sus formas de dar cuenta de la realidad. No obstante, en el plano cognoscitivo, la crisis slo puede dar paso a una renovacin intelectual profunda cuando aparte de las condiciones objetivas que la hacen evidente como descomposicin del statu quo se registra una separacin ideolgica de un determinado agente que est preparado para explotar la disponibilidad histrica y epistemolgica que se le presenta3. Ese distanciamiento que opera desde la crtica de lo establecido en decadencia como base es la clave para desarrollar
3 Cfr. Tapia (2002), en especial el acpite Crisis y conocimiento, pp. 113-129.

nuevos principios explicativos tiles para guiar la observacion, el anlisis y la accin. En esa lnea, lo que se advierte en el perodo presente es una convergencia de tres crisis la epistemolgico-terica y poltica del proyecto civilizatorio occidental, la del capitalismo globalizador y la interna del campo de la Comunicacin, circunstancia crtica que hace factible otro camino de inteligibilidad del mundo social y de la zona comunicacional dentro de l. No obstante, se precisa que la comunidad acadmica del rea, al menos en uno de sus segmentos, tome a su cargo la tarea de convertir esa potencialidad existente en acto. De ah la importancia de proponer la insercin de esta cuestin en la agenda investigativa regional. 5. dcadas de subversin Habr, sin duda, quienes digan que estos planteamientos no terminan de ser nuevos. Y eso es cierto en parte.A lo largo del ltimo medio siglo Latinoamrica ha sido cuna de valiosas aportaciones que, unas ms que otras, estremecieron en distintas etapas la arquitectura del campo a escala tanto subcontinental como internacional. Slo a modo de brindar una escueta revista de esas elaboraciones y ms o menos en orden cronolgico cabe citar, entre otras de relevancia, las conceptualizaciones de Antonio Pasquali contra las definiciones unilineales y mecnicas del proceso de comunicacin; la convocatoria a la investigacin crtica militante auspiciada por el entonces Centro Internacional de Estudios Superiores de Periodismo para Amrica Latina; las denuncias de Luis Ramiro Beltrn sobre la investigacin con anteojeras y la ndole fornea de los objetos, los mtodos y las teoras usados en la regin; la demanda de Antonio Garca para que se anteponga la comunicacin para el desarrollo a la comunicacin para la dependencia o la llamada de atencin de Jess Martn-Barbero respecto a los funcionalismos de izquierda y de derecha al igual que sus seminales orientaciones para pensar la Comunicacin desde la cultura.

el desafo para la agenda de la investigacin comunicacional latinoamericana consiste, por tanto, en trazar un programa que est fundado en la crisis.
Pero este sucinto recuento de las contribuciones latinoamericanas resultara ms incompleto an si no se citara igualmente las luchas terico-polticas de Armand Mattelart contra la reproduccin ideolgica y el acallamiento de lo popular; la tenaz historiacin y promocin del pensamiento comunicacional de Amrica Latina por Jos Marques de Melo; la incesante bsqueda de una comunicologa posible por Jess Galindo y su equipo; las preocupaciones epistemolgicas de Maria Immacolata Vassallo de Lopes y las de Ral Fuentes Navarro por que se investigue la investigacin; las polmicas que articula Csar Bolao en torno a la economa poltica de las tecnologas informativocomunicacionales y la cultura o las provocaciones de Luiz Martino que reclama teoras de la Comunicacin en lugar de teoras sobre ella. Y aunque es obvio que la lista precedente est lejos de agotar la variedad y peor todava la riqueza de los aportes latinoamericanos, s es probable que sirva como referencia mnima de lo que han sido estas cinco dcadas de subversin terica en el rea. En sntesis, Amrica Latina tuvo varios momentos de insurgencia de la demanda de visin propia, del cuestionamiento a conceptos, temas y mtodos, de la crtica a la instrumentalizacin, del desarrollo de alternativas prcticas y tericas, del reconocimiento y de la promocin de las peculiaridades regionales y de la exigencia de meta-investigacin. Entonces, si la presencia del espritu crtico ha sido ms bien una constante en los enfoques y los estudios regionales sobre Comunicacin lo nuevo hoy, en dilogo con lo global, est en que se tiene la posibilidad de provocar una desconexin efectiva respecto de las ideas que siguen predominando y, consiguientemente, de comenzar a concebir y a estudiar la Comunicacin de otro modo. 6. un programa fundado en la crisis Como sostena Jess Martn-Barbero a mediados de la dcada de 1980 al anunciar la construccin de un paradigma alternativo, el de las mediaciones, tambin hace falta ahora re-conocer que el [paradigma] hegemnico no nos domina desde un exterior sino que nos penetra, y que entonces no es slo contra l sino desde l que libramos la lucha (1985, p.38). Y tal vez esa batalla devenga en victoria puesto que, al parecer, estn dadas en la escena unas condiciones que no se tuvo en el pasado inmediato ni en el remoto. El desafo para la agenda de la investigacin comunicacional latinoamericana consiste, por tanto, en trazar un programa que est fundado en la crisis, en el doble sentido de que, primero, sera diseado en el contexto de la crisis tridimensional ya comentado y, luego, de que debiera apostar por la crisis como horizonte de conocimiento. Tal programa tendra que consignar siquiera estos tres grandes campos de reflexin: 1. Los condicionamientos que el logos de la modernidad, el etnocentrismo europeo-estadounidense y la colonialidad como patrn de poder imponen a las Ciencias Sociales y a la investigacin comunicacional en Latinoamrica. 2. Los condicionamientos que los lugares del ver, del pensar y del decir (los loci enuntiationi) suponen para la definicin de lo cognoscible, de sus modos de aprehensin y de las finalidades del saber y el hacer saber. 3. Los condicionamientos derivados de los circuitos de diseminacin de lo que se sabe, sus parmetros de publicacin y sus lenguajes. Se tratara, pues, en el mbito de la epistemologa y la teora, de indagar en lo invisible del proceso que Ral Fuentes define bien como la produc-

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cin social de sentido sobre la produccin social de sentido (2003). Dicho de forma casi metafrica e insuficiente, el programa sugerido apuntara a husmear en el inconsciente de los enfoques terico-metodolgicos en uso a fin de buscar respuestas explcitas y consistentes a tres preguntas fundamentales: desde dnde, REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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por qu y para qu se conoce en la Comunicacin?. El propsito del programa que aqu se plantea, por ende, es transparentar los orgenes, las bases y los fines de la produccin de conocimientos sobre la Comunicacin. Por eso la crisis, ms que slo un tema en la agenda investigativa de hoy, debe y puede ser un factor heurstico central.

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