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El Observador Aeronutico

http://ivansiminic.blogspot.com/2011/09/accidentes-hacia-o-desde-el.html09 septiembre 2011 23 mayo 2005

Accidentes areos en el sur de Chile

Una Hermosa Ruta Infernal


Esa frase que pudiera parecer contradictoria a primera vista me la dijo un antiguo y experimentado piloto que luca sus tradicionales Ray-Ban y una ajada chaqueta de cuero generosa en parches de unidades militares del mundo, mientras montbamos en un descascarado bimotor saliendo de Balmaceda en direccin a Puerto Montt. El hombre hablaba con conocimiento de causa: ciertamente lo que veamos abajo era paradisaco, pero peligroso en potencia. Con un clima habitualmente malo y mucho peor que eso rpidamente cambiante, no hay plan de vuelo que resista ante los caprichos de una naturaleza a la que la seguridad area le importa un soberano comino. Y lamentablemente muchos compatriotas lo han averiguado en carne propia, con no siempre felices resultados, pues tras la historia pormenorizada de cada uno de los accidentes areos que han ocurrido en nuestro pas suele existir un profundo y las ms de las veces interminable drama para vctimas, familiares y, por qu no decirlo, instituciones relacionadas con la aviacin. Si bien el hecho de determinar y establecer las causas detrs de los accidentes de nuestra aviacin civil corresponde slo a la voz autorizada de la Direccin General de Aeronutica, bien podemos nosotros dar un vistazo de carcter histrico a algunos de los ms impactantes de ellos ocurridos en el sur de nuestro Chile, aunque sea slo a nivel de recuento y sin ms nimo que recordar a quienes dieron sus vidas en vuelos que nunca llegaron a su destino o que terminaron de mala forma, y en ningn caso para sistematizar u homologar los motivos tcnicos y humanos que estuvieron detrs de cada uno de estos luctuosos hechos. Si bien en Chile el primer vuelo de un avin se produjo el 21 de agosto de 1910 en un entonces terreno agrcola de Santiago (en el cual hoy abundan los edificios de

departamentos y slo un monolito recuerda la hazaa), que esas ingeniosas mquinas voladoras y sus intrpidos pilotos se aventuraran un poco ms al sur o ms al norte del pas fue un lento proceso que gran parte de las veces cost sangre, sudor y lgrimas. A la carencia de aviones lo suficientemente poderosos o siquiera confiables con los cuales emprender esos arriesgados periplos, definitivamente uno de los factores ms serios a considerar por los planificadores de entonces aparte de la inexistencia de vas conocidas, pistas aptas, ayudas a la navegacin y pilotos experimentados lo constituy la meteorologa, ya dura e inhspita para la vida, peor para aventuras aladas cuyo destino era incierto. Y en eso radic gran parte del valor de los pioneros locales, civiles y militares. En lo que se refiere en la exploracin area hacia el sur chileno, los esfuerzos del mando militar de la poca por abrir una va area primero hasta Aysn y luego hasta Punta Arenas dieron frutos concretos hacia 1929, cuando en Puerto Montt se cre la Escuadrilla de Anfibios N 1 (actual Grupo de Aviacin N 5) dotada de aparatos Vickers Vedette encargados de las exploraciones locales de rigor. Poco despus se inaugur el servicio areo entre la capital y Puerto Montt utilizndose trimotores Junkers R.42, tambin militares. Las primeras vctimas fatales de estas misiones resultaron ser los aviadores Anbal Vidal Silva y Alfredo Romn Garay, muertos cuando el Vedette N 5 de la Lnea Experimental a Aysn que tripulaban fue virtualmente lanzado al mar cuando vientos huracanados lo bajaron desde unos 500 metros de altura mientras se encontraba cerca de la isla Santa Elena; el avin se hundi a la salida del estuario Aysn, zona permanentemente barrida por temporales y cubierta por bancos de neblina. Este penoso hecho ocurri el 23 de enero de 1930. Tres das despus, el creador de la Fuerza Area Nacional, comandante Arturo Merino Bentez, se arriesgara bastante en un vuelo desde Puerto Montt hasta Punta Arenas en el Junkers R.42 matrcula J6, en un viaje muy circunstanciado debido precisamente a las psimas condiciones climticas, y que terminara con el avin hundido en aguas del Estrecho de Magallanes el 7 de febrero de ese mismo ao, luego de haber llegado exitosamente al muelle de Punta Arenas, el que desde entonces sera conocido como el accidente de Agua Fresca. En el mismo sentido, el 2 de junio de 1937 el Sikorsky S-43 N 2 llamado Chilo, de la Lnea Experimental Puerto Montt-Magallanes (de la FACh), zozobrara en Hualaihue, cerca de Ancud, vctima de un temporal insoportable, causando la muerte de los cuatro aviadores militares tripulantes. Este fue el primer accidente de un avin de pasajeros en la ruta austral.

Todos coinciden: no es cosa fcil


Para los efectos de estas notas, puede decirse simplistamente que el sur lo forma todo aquello que est entre la ciudad de Puerto Montt la ltima urbe de importancia que es posible encontrar en el continente por el lado chileno y el Cabo de Hornos: entre ambos puntos, una magnfica infinidad de islas, glaciares,

fiordos, canales y toda clase de accidentes geogrficos, cuyo conjunto hace pensar que fue cierto aquello de que cuando Dios termin de ensamblar el mundo, sin saber qu hacer con todas aquellas piezas del puzzle que le haban sobrado, opt por arrojarlas a un rincn, a lo que es justamente la zona que mencionamos. En todo caso, este Supremo Acto Dispositivo fue en realidad una bendicin, pues los parajes de nuestras tierras meridionales bien pueden catalogarse dentro de los sitios naturales ms bellos del mundo, plenos de bosques milenarios, reserva mundial de agua dulce gracias a sus inmensos glaciares y cursos del vital elemento, y verdadero paraso de la pesca con mosca y otro importante nmero de actividades recreativas, tursticas y deportivas. Para qu hablar de las amplias posibilidades de aprovechamiento energtico. Pero tanta belleza no es gratis: vientos de hasta 120 Km/h o ms, tormentas de nieve, frecuente visibilidad cero, lluvias interminables, nieblas y neblinas, tupidos bosques, profundas quebradas, y numerosos cerros que tienen la mala costumbre de esconderse dentro de las nubes, se cuentan entre algunas de las gracias con que la naturaleza dot a estos parajes. Y la mezcla de eso con la aviacin suele resultar en un cctel muy explosivo. As, los accidentes que han ido tiendo de rojo esta zona se cuentan por decenas. Obviamente muchos de ellos no han tenido por causa inmediata al clima, sino que a simples fallas mecnicas o humanas (desde descuidos hasta francas irresponsabilidades), o simplemente al azar. Todos esos acontecimientos estn debidamente documentados. Pero muchos tambin se han debido a las malas jugadas causadas por el clima, ya como factor principal o como coadyuvante de cualquiera de los anteriores. Y precisemos que la psima meteorologa no es una exclusividad de Puerto Montt hacia el sur, sino que sus efectos generalmente se dejan sentir en forma habitual desde bastante ms al norte, donde terribles accidentes se han debido principalmente al reto insuperable que en su momento signific un frente que fue demasiado duro, o que se dej caer demasiado rpido, o que se extendi por una zona o durante un lapso inconvenientemente extensos. Pero es en el amplio sur donde la cosa se pone realmente difcil para la navegacin, a diferencia de los lmpidos cielos del norte (zona geogrfica que, sin embargo, tambin tiene su historia que contar). Si bien esta no es la oportunidad ni el lugar para hacer un relato pormenorizado de todos ellos (un tarea difcil, pero en ningn caso imposible), s resulta propicia la ocasin para recordar algunos de los acontecimientos ms notables, conocidos o no, en los cuales la naturaleza ha impuesto sus fuerzas contra los desprevenidos mortales, ya como factor directo o como simple coadyuvante de otras causas ms complejas. El que se lleva las palmas en relacin a la cantidad de vctimas fatales sin duda es el acontecido el 8 de abril de 1968 al Douglas DC-3 CC-CBM de la recordada LADECO, vetusto avin que vio como su ala izquierda se le desprenda por efecto de las fuertes vibraciones que producan las tremendas corrientes orogrficas que azotaban la zona en aquel momento, yendo a estrellarse en la zona del monte

Emperador Guillermo, al norte de Coyhaique, con 36 muertos. Fallas tcnicas se haban registrado en el avin poco antes, pero el zamarreo propio del vuelo termin por sellar su destino. En 1977 otro duro accidente conmocion a Puerto Montt y al resto de pas, cuando el da 24 de julio el transporte Douglas DC-6B nmero 989 de la FACh que haca un vuelo de rgimen entre Punta Arenas y Santiago se estrell a unas tres millas al este de El Tepual, en una zona de pantanos llamada San Antonio, desintegrndose e incendindose al tocar tierra a las 19.00 horas, falleciendo 38 del total de 82 personas a bordo. El cuatrimotor haca un descenso instrumental en Puerto Montt, mientras caa una intensa lluvia. Slo en relacin al nmero de vctimas fatales, le sigue en el conteo la triste experiencia vivida por los pasajeros y tripulantes de un transporte CASA 212300 del Ejrcito de Chile, avin que se extravi cerca de Chaitn el domingo 6 de agosto de 2000. El moderno bimotor, nmero de orden 230, haba despegado desde la base militar en Rancagua en un viaje hacia Coyhaique trasladando civiles mayormente parientes de oficiales de esa fuerza armada; luego de dejar atrs Puerto Montt, el piloto report excesiva acumulacin de hielo en los bordes de ataque de las alas y emprendi regreso hacia el continente, adentrndose hacia el fro interior cordillerano, donde su problema se agrav, y terminando estrellado en una profunda quebrada; slo despus de varios das de dramtica y concurrida bsqueda los restos mortales de 14 personas fueron penosamente recuperados. El 4 de julio de 1962, un poderoso viento arrachado sac de la pista al Douglas DC-3 CC-CLDH 202 de la LAN que aterrizaba en Chaitn procedente de Castro, hacindolo entrar en un carrusel interminable que dej al avin estrellado de nariz contra un montculo, semicapotado, con mltiples daos y 15 ocupantes definitivamente asustados. Poco despus, el 16 de septiembre de 1963, el Beechcraft A35 CC-SZD del Club Areo Universitario de Concepcin terminara totalmente destruido y con sus cuatro ocupantes muertos cuando, cerca del sector de Tubildad, el techo extremadamente bajo lo hizo descender ms de la cuenta, para enfrentarlo directamente contra un cerro, cayendo en prdida luego de una montada que dur ms de lo debido y que no alcanz a sacarlos en la vertical. No menos importante, el 26 de mayo de 1969 marc el comienzo del desastre para la historia de la novel aviacin de la Polica de Investigaciones de Chile, cuando durante un vuelo institucional desde Puerto Montt a Santiago, el psimo clima y la imposibilidad de ascender buscando mejores aires, hicieron que el aparato un Piper PA-23-250 Aztec matriculado CC-ETA, el segundo aparato adquirido por la polica civil para sus servicios propios se estrellara de frente contra un cerro en la zona de Sierra Nevada, muriendo el entonces jefe mximo de dicha polica Emilio Oelckers y otros cuatro connotados ocupantes.

Slo los deshielos de verano permitieron acceder a los restos meses despus, gracias al descubrimiento de unos trabajadores temporeros. Este fue el comienzo de una notable serie de desastres para la aviacin de dicha institucin, antes de su refundacin a mediados de los aos 70. El 27 de noviembre de 1968, seis compatriotas encontraron la muerte luego de que el bimotor Cessna 337A matrcula CC-PDN en que se trasladaban para hacer observaciones y mediciones para la construccin de caminos en Puerto Aysn, se estrellara en el caadn sur de Sotom, en la desembocadura del ro Puelo, entre El Tepual y Lago Verde. El avin que era operado por el Club Areo de Castro y que haba salido desde El Tepual a las 19.30 horas result completamente destruido, siendo las fuertes turbulencias de un estrecho pasaje y la imposibilidad de salir del encajonamiento la causa del accidente. El deshielo, otro fenmeno muy frecuente que suele afectar principalmente a las canchas de tierra, fue la causa de que el de Havilland DH-104 Dove matrcula CC-CAF de la LAN (conocido como el LAN 0318) se enterrara de nariz en la pista de lodo a esas alturas de Futaleuf el 11 de agosto de 1953, aunque afortunadamente no hubo vctimas que lamentar. Tres muertos se registraron el 11 de junio de 1966 cuando el Piper PA-28-140 Cherokee matrcula CC-MNA del Club Areo de Aysn que volaba con el pasavante vencido, pero autorizado para ayudar a las vctimas de una catstrofe climtica en la zona, se estrell contra un caadn en Aysn. El 5 de abril de 1967 el Beechcraft 65 CC-ECA del Ministerio del Interior (asignado a la Intendencia de Aysn) se vio obligado a bajar en una rudimentaria pista a medio terminar debido al mal tiempo reinante en la zona de Cochrane; daos varios y los pasajeros ligeramente heridos (cuatro profesionales que supervisaban la construccin de canchas de aterrizaje). Vientos arrachados superiores a los 30 nudos acabaron en tierra con el Curtiss C-46A matrcula CC-COA de la recordada empresa unipersonal Transportes Areos Squella el 13 de junio de 1968, avin que tuvo serios problemas para aterrizar en la cancha de Coyhaique, aunque no hubo muertos esta vez (a pesar de que el avin tena por nombre El Pan de Dios, no tuvo mucha ayuda divina en este trance); Carlos Len de la Barra haca de piloto en esta oportunidad. Este mismo avin resultara totalmente destruido y con sus tres ocupantes muertos cuando el 17 de diciembre de 1973, mientras haca un vuelo visual de carga entre Chabunco y El Tepual por cuenta de la empresa Transportes Areos Suravia, se estrell contra el cerro La Paloma, a unas 16 millas al sur de Coyhaique, por una serie de fallas mecnicas.

En el mismo sentido, el recordado scar Squella Avendao encontr la muerte el 31 de julio de 1981 a bordo del C-46D registrado CC-CAT a poco de despegar desde Cochrane en un vuelo de carga de la empresa LATISA, junto a otros tres ocupantes; agreguemos que este fue el ltimo vuelo en Chile de un vetusto carguero del tipo sealado. Varias de nuestras aerolneas tanto aquellas ms grandes como las dedicadas a servicio de taxi areo tienen tambin en sus historiales de accidentes algunos hechos en los que el duro clima concurri como un factor relacionado. As, el 27 de mayo de 1951, mientras se desarrollaba un vuelo regular entre Punta Arenas y Puerto Natales por cuenta de la Lnea Area Nacional, el Lockheed 10A Electra matrcula CC-CLI 0007 result severamente daado debido a un aterrizaje en la cancha congelada de Puerto Natales, ciudad que haba experimentado un invierno particularmente duro ese ao; las 12 personas a bordo resultaron, sin embargo, ilesas. Fuertes vientos arrachados sacaron de la pista de Puerto Porvenir al Douglas DC-3 CC-CLH del vuelo 620 de la misma LAN, quebrando el tren de aterrizaje y declarndose un incendio que termin por consumir totalmente al avin; este hecho ocurri el 17 de febrero de 1950, y en l salvaron ilesas las 29 personas a bordo. Otro caso muy dramtico ocurri en las cercanas del aeropuerto Carlos Ibez del Campo, de Punta Arenas, el 17 de julio de 1968, cuando el Curtiss C-46D matrcula CC-CDI de la novel empresa Aerolneas Magallnicas Ltda. se estrell en el Estrecho de Magallanes minutos antes de aterrizar (procedente de Argentina), causando la muerte de sus cinco ocupantes y la destruccin total del bimotor; si bien en este caso se estableci que la principal causa fue un error en la calibracin del altmetro, el clima reinante esa noche techo bajo, viento de casi 20 nudos, escasa visibilidad y chubascos fuertes de agua nieve concurrieron como factores que complicaron fatalmente la maniobra del descenso. En Punta Arenas tambin, el 23 de mayo de 1972 el clima le jug una mala pasada al Beechcraft D18S matrcula CC-CDM de la empresa Lnea Area TAMA, pilotado por Leonidas Gmez Gross y con otros nueve a bordo. Instantes despus de despegar desde Baha Catalina con destino al aerdromo Luis Fuentes Martnez, de Puerto Porvenir, la formacin de hielo en las alas hizo que el aeroplano se desestabilizara y pasara a chocar los cables del alumbrado pblico de la ciudad, cayendo de inmediato en la Avda. Bulnes e incendindose totalmente: el piloto qued herido, pero los pasajeros salvaron indemnes! El 8 de julio de 1981, el Cessna 402 CC-CBK de Transportes Areos Coyhaique se fue a tierra en terreno argentino, en Valle Huemules, y los tres tripulantes salvaron ilesos.

Distinta suerte corri el Piper PA-23-250 Aztec CC-CCH de Transportes Areos Don Carlos, extraviado el 8 de abril de 1997 cerca de Cochrane y con un resultado de cinco muertos, la mayora de ellos militares del Cuerpo Militar del Trabajo que realizaban obras viales en el rea. El 2 de marzo de 1998 el Cessna 401 CC-CIX al mando de don Alfonso Cuadrado Kaiser despeg desde Chaitn y se fue a tierra de inmediato en la playa La Puntilla, causando la muerte de cuatro personas y quedando otra muy grave, aunque en este caso la causa fue incendio de uno de los motores y no el clima. Tres heridos y dos muertos dej el choque del Cessna U206 CC-CTB contra el cerro Chamuscado, ms al norte de Puerto Montt, en medio de un clima perversamente malo, el 6 de marzo de 2000. El 5 de junio de 1982 result desaparecido en un vuelo Puerto Montt y Punta Arenas el Beechcraft 65-A80 CC-CFJ de la empresa TAMA Ltda., tripulado por Jorge Freyggang y su grupo familiar compuesto por otras cinco personas; un destino similar sufri el 28 de noviembre de 1983 en las cercanas de la isla Guarello el Piper PA-31-350 CC-CIL operado en ese momento por la Lnea Area Magallanes en un vuelo entre Punta Arenas y Puerto Montt, tambin dndose por desaparecidos sus dos tripulantes. Finalmente, el Beechcraft 65-A80 CC-CFS de la empresa Transportes Areos Don Carlos cay el 16 de mayo de 2005 poco despus del medioda, ocasin en la que diez almas encontraron la muerte luego de haber despegado desde Balmaceda y capotando a 9 millas al sur de esta localidad, en el sector argentino de Portezuelo.

Algunos accidentes que afectaron a la aviacin de Carabineros


El mal clima ha sido la causa determinante tambin de varios accidentes fatales ocurridos a la aviacin de Carabineros de Chile, generalmente presente en la zona sur a travs de las actividades de los aviones de su club areo como de la Prefectura Aeropolicial. Uno de los primeros fue el que le ocurri al Cessna 182B matrcula CC-KKE, el que al medioda del 6 de marzo de 1965, y mientras haca un vuelo desde Castro a Ancud, se encontr con un frente situado en las cercanas de Quemchi, metindose en las nubes y estrellndose luego de una picada de 45 con la que intent salir de las nubes; sus cuatro ocupantes murieron. Similar destino encontraron los siete a bordo del Piper PA-31 Navajo CC-KKC que el 3 de febrero de 1986 vieron cmo su avin se desarmaba en vuelo mientras haca un viaje desde Tobalaba, cayendo en el cerro El Fraile, cerca de Coyhaique.

Ms recientemente, el 27 de octubre de 1993 el Cessna U206G CC-LLE se estrell contra el cerro La Aguja, en la X Regin, mientras haca un vuelo Llanada Grande-El Tepual. La causa probable fue meterse en un frente sobre un sector con complejas caractersticas orogrficas, intentando volar instrumental sin tener radioayudas suficientes; los seis ocupantes fallecieron. Algunos de los helicpteros policiales, por su parte, tambin han sido vctimas de las inclemencias climticas del sur: el MBB BO-105C registrado C-09 cay el 17 de enero de 1990 en Ro Cuervo, cerca de Aysn. El 10 de diciembre de 2003 cae controladamente en la cordillera de Lonquimay el Bell 206B JetRanger III nmero C-07, afectado gravemente por los fuertes vientos existentes en esa zona. Una situacin similar un fuerte temporal afect al MBB BO-105CB nmero C-12 el 27 de enero de 2006, cuando cay a tierra cuando estaba por aterrizar en el helipuerto de la tenencia policial de Balmaceda; el aparato provena desde el aerdromo de Coyhaique, siendo afectado por el viento al intentar aterrizar y golpeando violentamente contra el terreno.

Otros accidentes militares


En una zona de tan difcil conectividad, y donde la sacrificada aviacin privada no siempre ha estado enteramente disponible, la presencia de la Fuerza Area de Chile ha resultado absolutamente primordial. Y qu mejor exponente de la labor de nuestros aviadores que los aviones institucionales que alguna vez reinaron desde fines de los 20 con los Vedette y los Gipsy Moth, para seguir con una serie larga de otros aviones y helicpteros, en una entrega que no ha conocido pausas. As, y ya en la poca de nuestra aviacin de los ltimos 50 aos, el 17 de diciembre de 1960 el de Havilland DHC-3 Otter nmero 933 del Grupo 5 cumpla una comisin a Chaitn para dejar repuestos a otro avin similar que se encontraba descompuesto (el 932), y termin extraviado con sus cuatro ocupantes muertos, entre ellos un teniente de Carabineros. Ms all, qu mejor exponente que el conocido, fiel y ubicuo DHC-6 Twin Otter para graficar el apoyo social que la FACh brinda a nuestros compatriotas en el sur. Sin embargo, la entrega de este bimotor todo-terreno no ha estado exenta de sacrificios: adquiridos en 1966, y al poco tiempo de asentarse en la zona, el 14 de septiembre de 1969 el DHC-6-100 nmero 942 result muy averiado en Puelo Alto con la prdida de sus tres tripulantes. El 17 de noviembre de 1972, el Twin Otter nmero 938 tambin se estrell en Segundo Corral intentando aterrizar con una falla de motor; el avin result destruido y tres tripulantes fallecidos y dos muy graves.

Poco despus, el 9 de septiembre de 1974 el Twin Otter nmero 941 tambin result totalmente destruido luego de que, a las 19.50 horas, la neblina le complicara demasiado el aterrizaje en el cabezal sur de El Tepual; seis muertos y un herido grave fue el saldo. El ltimo caso fue sin duda el que afect al comandante Fuentes y sus dos camaradas el 2 de julio pasado, en una operacin a muy baja altura que termin con el avin estrellado contra un cerro luego de encontrar en su camino a un tendido elctrico. Un recuerdo especial para el tripulante Marcos Oyarzo Ll., antiguo amigo de quien escribe estas lneas.

Eplogo
La relacin de los accidentes ocurridos es ms cuantiosa an, y con seguridad otros vendrn en el futuro. Los ltimos hechos que afectaron al Cessna Grand Caravan CC-CTR de Patagonia Airlines (7 de junio), al Twin Otter del Grupo 5 de la FACh (2 de julio), y al Beech 99A CC-CFM de Aerocord (10 de julio), lamentablemente se suman a un largo historial de eventos similares. Lamentablemente, y aunque se incrementen las ayudas a la aeronavegacin o la seguridad de vuelo sea estrictamente fiscalizada (como generalmente suele ocurrir en nuestro sistema aeronutico), los imponderables de siempre harn que los accidentes sean prcticamente inevitables, y la historia da suficiente prueba de ello. Y en tal sentido el psimo clima nunca dejar de ser un factor a considerar, as como lo entramado y enrevesado del panorama geogrfico de la zona, el que muchas veces como ha ocurrido antes har que la ayuda tarde en llegar o simplemente no llegue nunca. La poca de los pioneros, entonces, en las rutas areas del sur de Chile, sigue plenamente vigente, qu duda cabe. 22 junio 2005

Siguen los accidentes en el sur

Otros dos accidentes se registraron recientemente en las rutas del sur de Chile. Luego de que el 16 de mayo cayera en la frontera argentina el Queen Air CC-

CFS de la lnea Transportes Areos Don Carlos con un saldo de diez muertos, otro avin de la misma empresa, esta vez el Cessna 402B CC-CCB (c/n 402B1089) experiment problemas al intentar despegar desde el aerdromo de Balmaceda mientras iniciaba viaje a Chile Chico, yendo a caer en el mismo sector de la pista y resultando con serios daos, no habiendo vctimas fatales entre los nueve ocupantes. Continuando con la serie, el monomotor Cessna 206 CC-CHL de la taxista Aerogala Ltda. se extravi mientras haca la ruta entre Puerto Montt y Chaitn; en este caso, el aparato haba despegado a las 16:23 horas del 21 de junio desde Puerto Montt, y deba llegar una hora despus al aerdromo de Chaitn. Al no arribar a destino se activaron las operaciones SAR, las que se extendieron por varias horas. El avin fue encontrado el 22 siguiente a 120 Km de Puerto Montt y a 24 de la localidad de Ayacara, estrellado en un sector llamado Cerros de Comau, a unos 60 Km al norte de su destino. Tres de los ocupantes -entre ellos el dueo de la empresa- resultaron muertos, y un cuarto con heridas de gravedad. 16 junio 2008

Algunos datos sobre Nelson Bahamonde

Aporte de datos de inters histrico

A propsito del lamentable fallecimiento de don Nelson Bahamonde Rojas en el accidente del Grand Caravan CC-CRT de Patagonia Airlines, resulta interesante dar un vistazo a algunos hechos areos en los que este experimentado aviador particip como protagonista, consignando algunos antecedentes de la base de datos de El Observador Aeronutico. Probablemente otros autores escribirn algn da las biografas de Bahamonde y los otros aviadores que, con gran mrito, han hecho del sur de Chile su campo de operaciones areas, en un beneficio comunitario innegable y que todos los que nos interesamos en la aviacin y en los temas de integracin y desarrollo nacional deseamos desde hace mucho tiempo ver incrementado tanto en calidad, como en cantidad y seguridad; por lo pronto, redactamos a continuacin unas breves notas para contribuir a entregar informacin valiosa que, como Uds. vern, cruza varios aspectos de la modesta pero rica historia de nuestra aviacin civil y regional.

Como parte de la cuantiosas notas de prensa aparecidas a propsito de la cada del Grand Caravan, el diario La Tercera (viernes 13, p. 20) entrega una informacin titulada Hace 38 aos el piloto sobrevivi a otro grave accidente areo, y se agrega una bajada que dice que el accidente del Grand Caravan en el sector de La Junta no era el primero en la experimentada carrera de Bahamondes. Vamos a esta afirmacin. Slo desde el punto de vista de los incidentes y accidentes areos, Bahamonde figura varias veces en hechos relevantes, y los destaco justamente porque es historia reciente y que, como dije, ser algn da escrita por otras plumas (o teclas, en este caso). Como sea, y en algo que es habitual y comprensible, el peridico citado slo cuenta una parte de la historia. Pero revisemos el mismo hecho: ese da 12 de febrero de 1970 se desarrollaba el vuelo Puerto MonttFutaleuf, de transporte de combustible y petrleo. El avin despeg desde El Tepual a las 10.30 HL y lentamente alcanz los 5.500 pies de altura. Media hora despus y sobre el golfo Vudahue, el motor izquierdo acus una sbita alza de temperatura y baja en la presin de aceite, por lo que se embander la hlice de ese lado y el piloto enrumb de emergencia hacia la localidad de Chaitn. Sobreexigido entonces el motor derecho, ste termin por recalentarse, descabezndose vlvulas y rajndose cilindros. As la situacin, a las 11.10 horas el avin acuatiz sin mayores dramas en el lado norte de la isla Llage, en la baha Pumaln, en Chilo Continental. Los tripulantes fueron rescatados por un bote y el avin al poco rato se hundi. El aeroplano involucrado fue el Douglas DC-3 matrcula CC-CBT, s/n 4348911, operado por la empresa Aero-Aysn. Luego de haber sido trado al pas por LanChile en octubre de 1954 y operado como CC-CLDO 209, en diciembre de 1962 fue rematriculado CC-CBT y comprado por Eduardo Rubio Guarderas dos aos despus, en enero de 1964, para ser ocupado como

carguero. Al momento se sumergirse en las aguas sureas acumulaba unas 12.900 horas de vuelo, a las que se acercaban las 10.000 del piloto don Hugo del Valle Ross, quien salv ileso. Por su parte, Bahamonde, quien sali levemente lesionado de esta aventura, ya llevaba en su bitcora 3.500 horas. Adems de la prdida material del avin, lo peor para Aero-Aysn se tradujo en tener que enfrentar fundadas acusaciones de ser una empresa que pona escaso inters en el mantenimiento de sus aviones, por decirlo suavemente. Curiosamente, haba sido en el mismo DC-3 CC-CBT que Bahamonde pas el que fue (entiendo) su primer gran susto a bordo de una aeronave de envergadura (como lo era en esos tiempos un bimotor como el Douglas). El 12 de abril de 1965, al aterrizar en Futaleuf procedente de Puerto Montt-Chaitn, en un vuelo mixto (pasajeros y carga) visual, luego de rodar unos 200 metros el avin se sali de la maltrecha pista (de un kilmetro) por la accin de vientos arrachados de unos 28 nudos, estrellndose contra unas lomas al final de la cancha. La extensin de los daos al avin (tren aterrizaje completo, hlice izquierda, otros menores) hizo que ste estuviera fuera de vuelo por largo tiempo, aunque no se le cancel la matrcula. El aparato ya era de propiedad de Eduardo Rubio Guarderas y luca ttulos de Aero-Aysn. A esas alturas de su vida operativa sumaba unas 11.251 horas de vuelo, 7.900 el piloto (don Eduardo Aracena Valenzuela), 450 horas Bahamonde. Ambos resultaron ilesos, igual que los pasajeros (Mara Llanos, Walter Pinilla y Juan Daz). Fue el 26 de febrero de 1967 que Bahamonde, nuevamente como copiloto, experiment el que podra haber sido un accidente tambin de carcter mayor. Ese da se desarrollaba sin inconvenientes un vuelo de mero auto traslado desde El Tepual a Chaitn, y al aterrizar en destino ambas ruedas del tren principal golpearon bruscamente sobre un elevado montculo de ripio que se encontraba al iniciarse el primer tercio de la pista en reparaciones, y debidamente notificado. El hecho provoc que se daara el tren de ese lado, y que el avin debiera correr en slo una pierna hasta salirse estrepitosamente de la cancha. El avin involucrado fue el DC-3 (ex C-47 hasta 1964) matrcula CC-CLB, otro de los Douglas que eran de propiedad del mismo Rubio Guarderas y operado bajo la responsabilidad de Aero-Aysn, y un avin de rica historia en Chile luego de haber sido el primer C-47 en ser operado por LanChile luego de arribar a Los Cerrillos el domingo 9 de diciembre de 1945 con el nmero de flota 0009 y la matrcula CC-CLK. Los daos fueron cuantiosos en el aparato (un 35% de su valor), llevndose la peor parte los motores, los que resultaron inutilizados. El CC-CLB acumulaba la respetable suma de 23.720 horas de vuelo, siendo el piloto el mismo Eduardo Rubio Guarderas, quien acumulaba 4.000 horas. Bahamonde, copiloto, sumaba ya 1.200 horas de vuelo. El sobrecargo era Rodolfo Bahamondes Mancilla. Todos salvaron ilesos, aunque el venerable avin no volvera a volar.

Finalmente, el 16 de mayo de 1979 fue otro DC-3, esta vez el CC-CBO, el aparato en que Bahamonde se enfrent a una emergencia mayor que podra haberle costado ms que el susto. El avin es absolutamente interesante desde que lleg en 1951 para su operacin por la ENAP con la matrcula CCCAL en la zona magallnica en un trato con la CORFO, tema sobre el que hablar extensamente en otro artculo. Como fuera, ese da se desarrollaba en Coyhaique un vuelo local de instruccin por cuenta de la operadora Aerocor Ltda., cuyo gerente general era Mario Rubio Guarderas. En el tercer circuito de trnsito para aterrizaje en la pista 21 del aerdromo Teniente Vidal, el motor nmero 2 (el derecho) experiment una sbita prdida de presin de combustible; equivocadamente, el piloto (Hernn Pizarro Rondn) embander la hlice del lado del motor izquierdo, quedndose entonces sin potencia el avin. Prosigui un aterrizaje de emergencia en un potrero al costado de la pista y a unos 800 metros antes de sta, lo que signific que la seccin anterior del avin resultara enteramente destruida hasta los pedales, afectando el impacto a ambas hlices y partes de los motores. Bahamonde iba de alumno y el tercer miembro de la tripulacin era Arturo Vsquez Vargas, saliendo todos ilesos. El aeroplano acumulaba 20.196 horas de vuelo. Es muy probable que Nelson Bahamonde Rojas haya participado de otros hechos de naturaleza similar a los reseados, pero no hay registro oficial de ellos. Asimismo, el inters de mencionar estos accidentes no radica ms que en aportar algunas piezas de historia para considerar, como dije, en la gran historia que algn da podra escribirse de la generalidad de la valiente aviacin de nuestro sur ms inclemente, pero tambin ms bello. El tema presenta caractersticas de gran inters, y sin duda que bien investigada y mejor escrita sera un gran aporte para el estudio de nuestra historia aeronutica civil.