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Chicago Chico de Armando Mendez Carrasco: Una lectura desde los lmites.

Diego Vergara

Los centros de la bohemia santiaguina, la prostitucin, el jazz y la constitucin de espacios subterrneos, dentro de la sociedad de mediados de los 50, forman parte de los imaginarios que construye Chicago Chico, novela del chileno Armando Mndez Carrasco. Estos elementos permiten configurar una separacin de estratos sociales, mas, a diferencia de otras narrativas que tratan sobre la marginalidad (como el mismo Cornejo) en este caso el lmite, la frontera entre la hegemona y otras voces estar dada por el concepto de legalidad, vale decir, por el ethos conductual de los sujetos. Es as que encontraremos, por una parte, una sociedad que valora a la familia, la honestidad, el esfuerzo y el sacrificio (aunque no premia a quienes practican tales conductas) y por otra, la realidad del hampa, los prostbulos y cabarets, los salones de baile, etc. que viven al filo de la ley, encarnando en ellos la marca de los vicios de la sociedad oficial. Sin embargo, curioso es el hecho de que tal separacin est dada por una cuestin de actitud vital ms que por espacios fsicos definidos. Por lo tanto, ser ms conveniente hablar de lmites morales que materiales. Por otra parte, el tiempo ser un elemento a considerar. El da y la noche representarn otras formas de establecer la separacin en entre estas formas de vida. El puente entre ellas ser inevitablemente el Chicoco; el protagonista, pues la pugna entre ambos mundos se centra en la disyuntiva que se le presenta: ceirse a los preceptos de una normatividad social, la luz, o dejarse arrastrar por la vida fcil, el placer y la inmediatez (la noche). En esa confrontacin se debate el protagonista. A continuacin haremos el ejercicio de establecer ciertos elementos, ciertos ejes que configuran el mundo narrativo y en ellos podremos dilucidar esas construcciones limtrofes y sus choques. El ethos de conducta. El Chicoco vive con su madre en el entonces lmite sur de Santiago, a saber el sector de avenida Matta; barrio tradicionalmente ligado a la clase obrera. En este espacio est instalado el ideario hegemnico que segn palabras de Ana Gavilanes: aparece integrado a la homogeneidad en cuanto ente productivo, pero no en cuanto a la ganancia.

Es decir, estn integrados en la homogeneidad psicolgica en cuanto obreros, pero no en cuanto hombres1. En este sentido, es claro que el camino correcto que la inculca, desde la niez su madre, no lo llevar nunca a mejorar sus expectativas de vida. Por tanto, una posibilidad de escape se encuentra en un modo de vida absolutamente diferente. Escudero desempea diversos oficios en el transcurso de la obra: es encargado de un almacn, obrero de la construccin, jefe de trabajadores en una empresa qumica, etc. Sin embargo en ninguno de ellos siente realizacin personal alguna. Lo planteado por Gavilanes se comprueba: Logr, por fin puesto de oficinista en el Almacn Roma de calle Puente. Ah durante algunos meses me especialic en hacer guas y en disponer el despacho de artculos de primera necesidad. Me pagaban cien pesos mensuales. Era un sueldo miserable; apenas alcanzaba para subsistir (p. 12). En medio de toda su desventura econmica Escudero logra encontrar un trabajo, mas este no logra mejorar su situacin econmica. Por otra parte, existe en l una fascinacin con hacia lo que llama caminos ilegales (p. 7). Por tanto, se adentrar en el mundo del hampa y va a aprender y adoptar sus esquemas de conducta. De ah se comportar como uno ms, dentro de esos crculos: se enredar con prostitutas, y asumir un cdigo de valores que le permitan ganarse un lugar. De ah que tenga una gracia, la de ser un buen bailarn y galn. Sus amigos lo conocen y respetan por tal. La ley del ms fuerte se impone. Claro ejemplo de ello es un misterios sujeto de nombre Nimbo, quien suele vivir a expensas de sus mujeres, a las que quita gran parte de las ganancias producto del comercio sexual, y que es famoso en el ambiente por marcar la cara de aquellas que lo abandonan. La dominacin de gnero es evidente. Otra muestra de la existencia de una tica del hampa es apreciable en el momento en que Escudero es detenido. Decide callar y aguantar la golpiza que le da la polica, por un lado, para no recibir represalias futuras y por otro, una conciencia de silencio ante el peligro inherente en ese mundo: el que es sapo la paga: Qu hay del desmantelamiento de la casa de lo Martnez Astaburuaga? No particip en ese trabajo! Por qu empleaste el sustantivo trabajo?

Ana Gavilanes Bravo, "Homogeneidad y Heterogeneidad: determinantes de la literatura del canon y de la literatura del margen" (2002)

Conozco la jerga! (p. 165) Es preferible aguantar la tortura de la ley, que convertirse pblicamente en un

sopln. El status social se perdera. Por el otro lado est la concepcin de la madre, quien encarna los ms altos valores humanos. Dedica gran parte de su trabajo al crecimiento moral de Escudero, a la vez que percibe con dolor el carcter incorregible de su hijo. Al contrario de las otras figuras femeninas del texto, ella permanece siempre en el sitial de la homogneo, pues representa y acta segn lo que debe ser. Adems parece constituir el nico punto de tope para el protagonista, quien progresivamente empieza a abandonar la vida licenciosa, empujado principalmente por sus decepciones y cadas. En cada proyecto que Escudero emprende con la mafia encuentra en la imagen de su madre, un momento de auto reflexin y cuestionamiento. Su imagen siempre vuelve, y aunque en gran parte del texto no est con ella su presencia, en trminos emocionales, es constante. En menor medida la esfera de la moral hegemnica est contenida en Pecosa, quien se convierte en su esposa y su madre. Sin embargo, en este caso, se pasa de un momento inicial en que la unidad est sostenida en el amor y las esperanzas juveniles de una mujer recin casada, para luego llegar a la separacin. El mundo de la familia se presenta fragmentado siempre, partiendo con la prematura muerte del padre de Chicoco, como la separacin de la familia que l mismo forma hacia el final de la historia. A tal punto llega esta desintegracin que incluso Pecosa no muestra apego por Piluchito, su propio hijo, producto de la inestabilidad econmica y la precariedad: Moldeadas sus aspiraciones, se iba contenta, con risilla burlona; nada le importaba que su hijo llorase en la pieza contigua. Una simple guata! Hay que olvidarla! (p. 232). El ambiente Cuando en el mundo del hampa se hace referencia a tal concepto se da en el clavo. An cuando hemos podido determinar lmites como el da y la noche, y una polarizacin de la moral, el espacio urbano se comparte, es as que las prostitutas patinen por plena Alameda y precisamente frente a la Universidad de Chile. La trasgresin de una imagen pblica apreciada socialmente da cuenta de una coexistencia entre ambos flancos. Por otra parte, Escudero se inicia en el mundo de la bohemia santiaguina a muy pocas cuadras de

su casa. La Buenos Aires, el Follies Bergre el Tap Room entre otros salones de baile, se ubican a muy pocas cuadras de su vivienda. Otra vez se mezcla lo homogneo y lo heterogneo; siendo sus nicas separaciones las circunstancias temporales y los modos de vida. El ambiente entonces ser la vida bohemia. Ahora bien, la existencia de esas separaciones permite la constitucin de identidades independientes; vale decir, la interaccin entre la vida comn y la que se vive balo el alero de la noche, permanecen ms o menos separadas. Por ende, la proyeccin de lo propio adquiere un carcter local y absolutamente sectario. No existe inters alguno en una validacin de parte de la masa, sino slo dentro el espacio del hampa. En ese sentido, hay tambin un dejo determinista, por cuanto se asume que la existencia no es otra cosa que la sobrevivencia. Sea en el lado que se est, el final es xito no pasa ms all de mantenerse apenas; de ah tambin que cobre tanto valor la popularidad en el ambiente. Por otra parte, es clara una concepcin de la vida irrelevante. El presente es el eje articulador de la vida. En esa lgica el descontrolado empeo de muebles por parte de Chicoco en pos de conseguir dinero para sus vicios. A eso suma una voluntad evasiva hacia el trabajo comn, por cuanto habra una perpetuacin de la existencia en trminos denostativos: () la Fbrica de cidos y Productos Qumicos pas a ser una pesadilla en mi existencia en mi existencia. Comprenda, sin quejarme, que deba soportar el mximo de humillaciones, considerando que an no se vea en el horizonte ninguna otra ocupacin que estuviese al nivel de mis conocimientos secundarios (p. 200). La bsqueda de un trabajo para Escudero se traduce en una posibilidad de supervivencia, no en una oportunidad de movilidad social. Sin embargo, la vida de noche no acerca tampoco esa chance. Solo constituye una forma de alienacin de la opresin que significa esa desesperanza. Se acta en la dinmica de buscar el mximo placer y no reparar en ellos. Sin embargo, el destino final del Chicoco ser consecuencia de esa evasin. Su incorporacin a Carabineros es finalmente su entrada al establishment, y por ello, una traicin pusilnime a su tica. Otro rasgo que le confiere un carcter distintivo a este universo, el que le otorga el uso del lenguaje. El hablar del hampa, el coa est presente durante toda la obra y se traduce en elemento de validacin en los crculos en los que el Chicoco se desenvuelve.

De otro modo no podra establecer nexos con sus compinches, y menos aun formar parte de sus interacciones. Conclusiones En este brevsimo trabajo, hemos querido slo establecer una pincelada de aquellos elementos que configuran la heterogeneidad en el universo narrativo de Chicago Chico. Hemos confirmado que, en este caso, el concepto de frontera formalmente no est presente de manera formal por cuanto estn lugar es de intercambio, de retroalimentacin cultural2, pero en este caso, no hay espacios en conflicto, sino modos de vida e insercin social. Resulta curioso esto, pues permite la confluencia espacial de sus identidades sin mayores interacciones. El nico puente que une ambas esferas es el protagonista quien se ve tambin presionado por estas a la permanencia. Sin embargo, esta dualidad existencial impide una realizacin en el sujeto, por cuanto es empujado al vicio y a la bohemia pero siempre con un sentimiento de culpa dado, por la presin materna y las imposiciones de la fraccin normativa de su ser. Por otro lado, hemos observado aquellos elementos que construyen la dualidad vital en la obra. Por un lado la familia, que pese a su estado fragmentario conserva su calidad de reservorio de la moral hegemnica; por otro el mundo del hampa, con cdigos y esquemas ticos propios que le confieren autonoma y por tanto, el carcter de alteridad inherente a la legalidad. El establecer patrones conductuales propios supone tambin un acto de rebelda, pues abstraerse de la vida social implica asumir el rechazo social, el permanente asedio de la ley y la condena al exilio de la hegemona. El retrato vivo de la alteridad y sus implicancias es lo que la obra de Mndez Carrasco presenta, creando adems un interesante, aunque lamentablemente desconocido, panorama de la identidad chilena.

David E. Johnson, Scott Michaelsen (comp.), Teora de la Frontera. Ed. Gedisa, Madrid. 2003.

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