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Qu es lo ms maravilloso de Dios? Algunos aseguraran que es Su omnipotencia. No cabe duda que esto es muy importante. Si as no fuera no sera Dios. Otros argumentaran que es Su santidad. Esto igualmente es muy importante. No sera Dios si tuviera alguna falla en su carcter. Yo creo, sin embargo, que lo ms maravilloso es Su amor por nosotros Su pueblo. Su amor es un amor eterno. Dios empez a amarnos desde antes de que existiera cualquier cosa. Este amor es la fuente de fortaleza del pueblo de Dios. De los doce primeros discpulos, solo uno conoci la muerte natural. Todos los dems fueron perseguidos y murieron de terribles maneras. Cmo pudieron ellos mantenerse firmes ante tan gran oposicin? Saban que el amor de Dios en Cristo Jess era suyo. La realidad de que Dios le ama a usted puede hacer la diferencia en su vida. Jonathan Edwards dijo que el amor y la gracia de Dios (el Evangelio) que penetra en las ranuras y rincones de su vida, de forma racional y como experiencia, puede cambiarlo todo. Que Dios realice su grandiosa obra de gracia y amor en su vida. En la gracia de Cristo,

Paul D. Kooistra Coordinador, Mission to the World [Misin al Mundo] Iglesia Presbiteriana de Amrica

Una pared de concreto: Testimonio de la gracia de Dios

Una pared de concreto! Si alguna vez se ha estrellado emocionalmente contra una pared de concreto, sabr lo que se siente. Ah es donde estuve hace treinta aos. Era Enero de 1970. Puedo recordarlo bien pues en ese entonces, espiritual y emocionalmente, yo me estrell con esa pared. Hasta ese momento me haba ido bastante bien. Haba sido cristiano toda mi vida. No recuerdo momento alguno en mi existencia que no creyera que Cristo Jess fuera quien deca ser. Conoca al Seor desde mucho tiempo atrs. No solo eso, tambin haba tenido la oportunidad de crecer dentro de una iglesia reconocida. Haba participado activamente en una organizacin cristiana en la universidad. Y es ms, asist al seminario, me gradu y fui ordenado. Entonces, me estrell contra la pared. En 1970 me encontr en una situacin en la que dudaba de Dios. No dudaba de su existencia, tampoco dudaba que Jesucristo fuera quien deca ser. De lo que dudaba era que si la vida cristiana iba o no a funcionar para m. Hasta antes de que eso sucediera, yo pensaba que s haba estado funcionando. Muchas personas me haban discipulado en mi caminar cristiano. Me haban enseado varias tcnicas para tener una vida cristiana de xito. Haba participado activamente en una organizacin cristiana en la que nos enseaban como memorizar las escrituras, y haba tomado todo el curso de memorizacin. Adems, tuve la ayuda de otras personas que me ensearon cmo levantarme temprano en la maana para tener mi tiempo devocional, y as muchas otras cosas. Yo estuve involucrado en todas ellas. Estuve con otra organizacin que nos enseaba cmo evangelizar, cmo salir a las calles y compartir nuestra fe y cmo hacer encuestas para establecer un contacto y predicar a las personas. Haba hecho todo eso y, adems, YO era pastor; sin embargo, el cristianismo pareca no estar funcionando para m. Empec a preguntarme, cul es el problema? Si usted pregunta algo as entre sus amigos cristianos, encontrar que tienen muchas respuestas diferentes. No faltarn las respuestas. Algunas personas me decan, Solo necesitas levantarte ms temprano. Solo tienes que orar ms tiempo. Solo tienes que orar con ms ganas.
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Recuerdo a un hombre que me dijo: Escucha. Yo pas por un tiempo como ese en vida. No fue suficiente estudiar las escrituras solamente. Empec a estudiar los himnos de la iglesia, y eso me ayud. Me encontr con otro que me dijo: Te digo, yo estuve donde t ests ahora. Lo que necesitas es una experiencia. Me platic de una gran experiencia que tuvo en donde Dios bajo haca l en una luz blanca. No entrar en detalles, pero le dir que su vida s pareca haber cambiado. Yo saba que esa no era la respuesta. Yo saba que levantarme y estudiar la Biblia con ms ganas y orar con ms ganas no era la respuesta. Yo saba que tratar de encontrar una experiencia tampoco era la respuesta. Conoca personas que haban viajado por ese camino, que les haba funcionado un tiempo, pero despus haba desaparecido la emocin. Entonces, es como si el Espritu Santo me empezara a decir: Paul, lo que estas buscando, ya lo tienes. Lo que Dios te dio en el Seor Jesucristo es lo que l quiere regalarte todos los das. La vida cristiana no es algo ms que aferrarse al Evangelio cada da y encontrar que no solo es verdad, sino que funciona. Eso forma parte de la verdad del Evangelio. El Evangelio es real y est vivo. El Espritu Santo toma lo que Cristo hizo hace 2000 aos y lo hace tan real hoy en da como nunca antes. l empez a ensearme que la vida cristiana esta llena de gracia porque pertenece a Cristo. Crecer en la vida cristiana, no es ms que empezar diariamente en el Evangelio.

Nunca eres demasiado grande para necesitar el Evangelio de Jesucristo. Paul Kooistra

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A m, que soy menos que el ms pequeo de todos los santos, me fue dada esta gracia de anunciar entre los gentiles el evangelio de las inescrutables riquezas de Cristo. Efesios 3.8

Dr. Kooistra por qu solo predica acerca de la gracia? El hombre en la puerta de la iglesia estaba claramente disgustado. Mi respuesta fue directa. Porque no hay otra cosa de qu predicar ms que de la gracia de Dios. Predico de la gracia porque necesito la gracia. Yo me gan un boleto al infierno, sin embargo ir al cielo. Merezco la muerte, pero Dios me dio la vida. El hijo de Dios de forma voluntaria dio su vida por m. Eso es gracia. Dios puso Su amor en nosotros antes de la fundacin del mundo. l mand a Su hijo a vivir una vida perfecta y a derramar su sangre sobre la cruz. l nos llam y nos adopt como Sus hijos. l est con nosotros por medio de su Espritu Santo. l nos limpia, nos alienta y nos renueva todos los das. l nos est preparando un hogar en el nuevo cielo y en la nueva tierra. La gracia de Dios hacia los pecadores es el gran tema que resalta de las Escrituras. Vemos Su gracia en cada pgina de Su Palabra, desde la creacin en Gnesis hasta la invitacin a la cena de matrimonio del Cordero y Su novia inmaculada, en Apocalipsis. La Biblia sirve como espejo, una espada de doble filo, una luz penetrante en nuestras vidas, que revela nuestra corrupcin e impotencia, y nos seala nuestra necesidad de Su gracia. Las Escrituras nos muestran a nosotros mismos como somos en verdad y nos sealan a Jess como es en realidad. Palabra fiel y digna de ser recibida por todos escribi Pablo, que Cristo Jess vino al mundo para salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el primero (1 Timoteo 1.15). Jess dijo: Porque el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos (Marcos 10.45). Porque primeramente os he enseado lo que asimismo recib: Que Cristo muri por nuestros pecados conforme a la Escrituras; y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a las Escrituras (1 Corintios 15.3-4). Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por su camino; mas Jehov carg en l el pecado de todos nosotros ( Isaas 53.6)
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Yo predico acerca de la gracia porque todos los que me rodean necesitan de la gracia: mi familia, mis colegas, incluso cada uno de los automovilistas que me rodean y me hacen sentir frustrado cuando voy manejando en horas de gran trfico, y especialmente los millones de personas que no conocen del Seor y siguen en oscuridad alrededor del mundo. Yo predico acerca de la gracia porque yo necesito de la gracia. La gracia me recuerda que soy pecador. Me desgarra el orgullo y resalta el pecado en mi corazn. Me dice: Podrs pensar que eres grandioso porque tienes gran responsabilidad dentro de la iglesia de Dios, pero no eres nada si no ests al lado de Cristo. Dios me humilla por medio de su gracia. l me recuerda que somos como suciedad, y todas nuestras justicias como trapo de inmundicia (Isaas 64.6b). No hay nada que pueda hacer para que Dios me ame ms, pero increblemente no hay nada que pueda hacer para que me ame menos. Cuando Dios me humilla, empiezo a ver la magnitud de Su amor. l vino a la tierra a nacer en un sucio establo, en una familia de bajos recursos de un pequeo y pobre pueblo, a vivir una forma de vida ambulante, y sufri la muerte de un criminal por m. La gracia me vuelve a traer al pie de la cruz. Crecer en la vida cristiana es siempre empezar otra vez en el evangelio. MARTN LUTERO

Lee los pasajes de las Escrituras, reflexiona en ellos cuidadosamente y trata de aplicarlos en tu vida. Pdele a Dios que te ayude a utilizarlos para orar por ti y otros. Elige por lo menos un misionero por quien orar durante este tiempo, y pdele a Dios que aplique en la vida del misionero las mismas verdades que l esta aplicando en tu vida. Si deseas tal vez puedes tomar un cuaderno de notas en el que puedas apuntar tus respuestas a las preguntas al final de cada leccin. Tambin puedes utilizarlo para apuntar tus propias observaciones y oraciones acerca de cada lectura devocional y pasaje de las Escrituras.

Leer, reflexionar y orar: Efesios 1.3-14


1. El misionero por el cual voy a orar es _______________. 2. Qu cosa enfrentas el da de hoy que si al verla a travs de los ojos de fe en la gracia del Seor Cristo Jess, pudieses afrontar de manera diferente? 3. Puedes pensar sobre algo en tu vida (una persona o situacin) por la cual necesites de la gracia de Dios para cambiarte a ti y tu actitud hacia esa persona o situacin?
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Y sabemos que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su propsito son llamados. Romanos 8.28

Hace poco tom un libro titulado Dont Sweat the Small Stuff.... And Its All Small Stuff [No te agobies por las cosas pequeas... adems todas las cosas son pequeas] Yo prefera el lema No te agobies por las cosas que estn bajo el control de Dios... adems todas las cosas estn bajo el control de Dios.

No hay vida ms gratificante y satisfactoria que la de los siervos de Dios. El inmortal, majestuoso, soberano, amoroso y compasivo Dios del universo tiene todo bajo su control. Cuando soy de l, mi propsito es Su gloria. Cuando soy de l, puedo saber que a l le importa aun el detalle ms minsculo de mi vida. En tu mano estn mis tiempos (Salmos 31.15). Este versculo se ha convertido en una realidad prctica en mi vida. En algn momento aprend a apuntar mi calendario personal con lpiz y no con pluma. Fue una medida eficaz, pero tambin me sirvi como recordatorio de la actitud que deba tener frente a Dios. Puedo planear por anticipado, pero no puedo dictar lo que suceder el da de maana. Cualquier expectativa que tenga sobre mi futuro estar sujeta a la revisin de Dios. Debo recordar que Sus planes son mejores que los mos. Mi dulce esposa, Jan, es la persona ms meticulosa que conozco. Durante mucho tiempo trabaj como enfermera en una casa para la tercera edad. Ella vivi el amor y compasin de Dios por esas personas, pero le cost mucho trabajo confiar en l los detalles de su trabajo. Empec a ayudarla a que vea lo que implicaba el Evangelio, y aun cmo este repercuta en su deseo de ser una enfermera excelente. Uno de los fines de semana del otoo hicimos una caminata cerca de un campamento abandonado junto al Ro de Mississippi. Estuvimos disfrutando de la cada de las coloridas hojas secas del otoo y de la soledad, cuando de pronto escuchamos un murmullo. Haba un mapache enorme buscando comida en un bote de basura vaco. Supongo que ese mapache debe estar decepcionado dije. Como toda la gente ya se fue, ya no hay basura. De pronto, Jan se lanz la mano hacia la boca. Se me olvid sacar la basura en mi trabajo anoche... oh bueno, Dios podr encargarse de eso. Tuve que rerme! La gracia de Dios estaba penetrando en las ranuras y esquinas de nuestra vida diaria. Dios nos ama aunque nos olvidemos de sacar la basura. As, empezamos a comprender lo que Jonathan Edwards quiso decir: El secreto de la vida cristiana es permitir que el Evangelio penetre en tu vida de forma racional y como experiencia.
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Enriquecerme no disminuir tu abundancia; Todo tu amor y bondad estn en tu Hijo, Le traigo a ti en brazos de fe, Proclamo Su nombre salvador como el que muri por m, Imploro a su sangre el pagar mis deudas de mal Acepto su dignidad por mi indignidad, su vida inmaculada por mi vida de trasgresin, su pureza por mi impureza, su sinceridad por mi insinceridad, su verdad por mis mentiras, su humildad por mi orgullo, su consistencia por mi inconsistencia, su amor por mi enemistad, su vida de plenitud por mi vida vaca, su fidelidad por mi infidelidad, su obediencia por mi desobediencia, su gloria por mi vergenza, su devocin por mi rebelda, su vida santa por mis caminos errneos, su rectitud por mis obras muertas, su muerte por mi vida. THE VALLEY OF VISION, p. 157

Leer, reflexionar y orar: Salmos 103. 6-14


1. Puedes pensar en un rea de tu vida en la que has utilizado tus propios recursos, planes y sabidura en vez de tener fe de que Dios te ha redimido de esta parte de tu vida? Cmo cambiara tu vida si vieras las cosas desde esta perspectiva? 2. Reconoces que tu ocupacin es un llamado de Dios, redimida por la sangre de Cristo Jess? Cmo debera afectar esta realidad el trabajo que realizas? 3. Pdele a Dios te ayude a ver la hermosura de todas las experiencias de tu vida; aunque sean desafiantes, sorprendentes, rutinarias, fciles o difciles, porque ellas son eventos que Cristo ha cambiado y redimido por Su gran obra en la cruz.

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Ahora pues, Padre, glorifcame t al lado tuyo, con aquella gloria que tuve contigo antes que el mundo fuese. Juan 17.5

Existi desde toda la eternidad un amor perfecto entre el Padre y el Hijo y entre el Padre, el Hijo y el Espritu Santo. Todo lo que Dios ha creado es una extensin de ese amor. JONATHAN EDWARDS

Nunca podremos entender por completo el gran sacrificio que Dios hizo en el Evangelio, si no entendemos la inmensidad del vnculo de amor que existi en la Trinidad Padre, Hijo y Espritu Santo desde la eternidad. Cuando Jess clam desde la cruz: Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? (Mateo 27.46c), esa fue la mayor demostracin de amor que jams tuvo lugar. El Trino Dios voluntariamente soport una separacin tan cruel y violenta por amor a nosotros en el evento central de toda la historia, la cruz. Chesterton lo llam el amor furioso de Dios. Yo creo que lo ms difcil en el mundo para los seres humanos es creer que Dios nos ama as de tanto, tanto para soportar el rompimiento de la Trinidad, de manera que podamos ser reconciliados con l. El amor no es solo un atributo de Dios escribi Jonathan Edwards. Es la esencia de Dios. Dios es amor. La vida cristiana comienza con el amor de Dios. A travs de sus escritos, el apstol Juan se refera as mismo como el discpulo a quien Jess am. El diccionario de la Biblia de Kittle comenta que cuando Juan lleg a ser un hombre de edad avanzada de lo nico que poda escribir era acerca del invariable amor de Dios. Estaba enfrascado en un solo tema, el gran amor de Dios. Todos tenemos una necesidad de amor que solo puede ser satisfecha por el inmutable amor de Dios. Nuestras ms profundas necesidades emocionales y espirituales nunca podrn ser satisfechas con cosas materiales, con el prestigio o el poder, con experiencias exuberantes, con la belleza o el amor humano. Todos nuestros deseos y anhelos humanos son solo sntomas de nuestra necesidad de l. El Salmo 42.1 expresa esta necesidad : Como el ciervo brama por las corrientes de las aguas, as clama por ti, oh Dios, el alma ma. l es el pan de vida y el agua de vida. Cuando somos asidos por el amor de Dios, l nos libera de ser incapacitados emocionales y espirituales. Cuando nos damos cuenta de cmo Dios nos ama, entonces podemos dejar de amarnos a nosotros mismos y empezar a amar a los dems. l nos capacita para ser
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dadores de amor en lugar de consumidores de amor. Somos capaces de amar a otros, aun a nuestros enemigos. Cuando la vejez, enfermedades mortales o el peligro nos amenaza, podemos aguardar con confianza la promesa de vida eterna con l. Cuando pecamos vamos a l para que nos limpie, nos conforte y nos d un nuevo empezar. Cuando nos equivocamos, vamos a l. Dios nos ama a pesar de que nos equivocamos. l cubre las grietas de nuestras vidas. El amor de Dios nos da una razn de ser. La razn de ser de nuestras vidas surge de Su amor. l nos libera de amarnos a nosotros mismos. Nuestra relacin de amor con Dios rige nuestras relaciones con los dems. l nos capacita para amar a los pecadores as como l nos ama. Cuando estamos enojados, deprimidos, inseguros, podemos ir a l. A l le importa cada aspecto de nuestras vidas. Cuando nuestros pecados y temores son mezquinos y vergonzosos, podemos ser limpiados con l. l es el amigo del pecador. Yo creo que l quiere que nuestras vidas, al igual que la vida de Juan, estn inmersas en un solo tema: el amor infalible e ilimitable de Dios. Jess no vino a colgar un letrero de se solicita ayuda. l vino y colg un letrero de ayuda disponible. JOHN PIPER El imn maestro del Evangelio no es el miedo, sino el amor. Los arrepentidos son atrados a Dios en lugar de ser conducidos a l. CHARLES SPURGEON

El amor de Dios es incomprensible, invariable. No es que l empez a amarnos cuando fuimos reconciliados con l a travs de la sangre de Su Hijo. l nos ha amado desde antes de la creacin del mundo, para que pudiramos estar entre Sus hijos. De una forma maravillosa y divina l nos am aun cuando nos odiaba. Esta es la maravilla de la gracia! l am lo que no poda amar. Agustino

Leer, reflexionar y orar: 1 Juan 4.1-12


1. Al examinar tu vida, diras que est caracterizada por un amor a s mismo, que se desarrolla de su propia necesidad de ser amado, o por un amor redimido, que surge de un profundo entendimiento del amor de Dios por usted en la cruz? 2. Considera una relacin importante o problemtica que tengas. En qu forma te gustara ver el amor redentor del Evangelio cambiar esa relacin?

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Por tanto, de la manera que habis recibido al seor Jesucristo, andad en l; arraigados y sobreedificados en l, y confirmados en la fe, as como habis sido enseados, abundando en acciones de gracias. Colosenses 2.6-7

Cuando tena 11 aos, mis padres rentaron una parcela de tierra para plantar verduras. Mi padre me dio una pequea parte de ella para que yo pudiera experimentar con la agricultura. En mi pequea porcin de tierra cultiv una sola cosa: calabazas. Hice hoyos en la tierra y sembr algunas semillas. Ese verano de los cincuenta fue la mejor temporada para las calabazas que jams existi en Duluth, Minnesota. Las enredaderas crecieron y florecieron, las pequeas calabazas se multiplicaron. Tenamos calabazas para decorar la casa, como sujetalibros, como casitas para pjaros, para vender y para regalar. Ya saben quien se convirti en el mejor agricultor del quinto ao de primaria. Eso fue sencillo! Mi xito temprano en la agricultura me dio la confianza de retomar la jardinera despus de casarme con Jan. Por supuesto, saba que como adulto tendra que hacerlo de una manera ms cientfica. Le libros, rent un podador elctrico, utilic los fertilizantes y qumicos adecuados, plant las semillas de mejor calidad y observ la llegada de la cosecha. Esta vez la mitad de las semillas no germin. Luego los bichos se comieron las plantas que s germinaron. Tuvimos unas semanas sin lluvia; la tierra se parta de la resequedad y las plantas desfallecan. Luego llovi tanto que aparecieron babosas y gusanos. Los pjaros e insectos tuvieron un festn, pero Jan y yo no obtuvimos mucha ayuda en las cuentas del supermercado con ese jardn. Cuando nio pens que yo lo haba logrado solo. Dios me ense algo mejor. Esto lo vemos muy seguido en la vida cristiana, No es as? Parece que nos va bien al principio, a lo mejor tenemos un bonito crecimiento espiritual y aparecen frutos jvenes. Las personas responden a nuestro testimonio y se benefician de nuestro trabajo. Nos mantenemos en posicin con una lista: asistencia a la iglesia, lectura de la Biblia, oraciones sistemticas, dar a los necesitados, evangelizar, lectura de libros cristianos, asistencia a grupos pequeos de la iglesia, proyectos de servicio, lo que fuera. Un da nos agotamos. Esto es aburrido, decimos. Esto ha perdido su atractivo. Qu sucedi con la alegra? Estoy cansado. Esta gran aventura cristiana se ha convertido en algo mecnico e impersonal. Tenemos calendarios llenos y almas vacas. Pensamos que hemos sido responsables de nuestro propio crecimiento. Hemos tratado de movernos con
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nuestras propias fuerzas. Aqu es donde debemos pararnos y dar un paso atrs, para ver las cosas objetivamente y reconocer que no pasar nada bueno sin el trabajo del Espritu Santo. Cuando el Espritu Santo obra, Jess es real para nosotros, podemos ver la magnitud de nuestro pecado y somos capaces de abrazar el evangelio. La respuesta a nuestro estancamiento no es una frmula misteriosa. La respuesta es el Evangelio. Soy un pecador. Regreso a Jess quien muri por m. Jess no se sorprende de mi pecado. No tengo que temer para ir a l, como si Su gracia tuviera un lmite. l me ha perdonado por todos mis pecados y esa es una buena noticia. Nunca ser perfecto en esta vida, pero vestido con Su justicia tengo una apariencia tan perfecta como Jess ante Dios. Necesitamos empezar nuevamente en el evangelio para siempre estar empezando nuevamente en el evangelio. Este es el nico secreto para la vida cristiana. La vida no es un camino sin rumbo. Somos llamados por su gracia, esto es, que Dios no busca quien encaja dentro de sus propsitos, ni los aparta porque l piense que pueden hacer un buen trabajo. Significa que Dios tiene una capacidad tan grande en amor y propsito, que nos llama para hacer algo por nosotros, para darnos algo. Su gracia. EUGENE PETERSON: TRAVELING LIGHT

Cristo me ama, bien lo s, Pues la Biblia dice as. Los pequeos a l pertenecen, Ellos son dbiles, pero l es fuerte.

Leer, reflexionar y orar: Salmos 116.12-19


1. Qu significa para ti empezar nuevamente en el Evangelio? Existen reas especificas en tu vida donde deberas aplicar esta verdad? 2. Ora para que el Espritu Santo te d entendimiento a la hora de tus estudios de Su palabra, que permita una vida de oracin sana, y te haga libre para confiar en Dios en las experiencias de tu vida. 3. Existe alguna cosa o alguna rea de tu vida que le falte el poder y la gracia de Dios? Pdele a Dios que el Espritu Santo te permita ejercitar la fe en Cristo en esta rea.
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Dios, se propicio a m, pecador. Lucas 18.13c

C.S. Lewis dijo que ms necesitamos que nos recuerden el Evangelio que tratar de entenderlo. Dios ha salvado por s solo a su pueblo. Cualquier otro evangelio diferente a este, solo busca glorificar al hombre, tratando de decir que de alguna manera el hombre tiene algo que ver en su salvacin. Existen muchos evangelios falsos, pero el verdadero Evangelio es el que dice que Dios fue el que alcanz a nosotros su pueblo. l nos salv porque nosotros no podamos salvarnos a nosotros mismos. Glatas 4.4 nos dice que Dios mand a Jess al mundo cuando vino el cumplimiento del tiempo. Dios plane este tiempo para Su venida, el momento central de toda la historia, por muchas razones. Una de estas razones fue el prominente papel de los fariseos. Nunca, en toda la historia ha existido un mejor contraste del Evangelio verdadero. Ellos representan lo mejor que jams produjo la vida humana. Los fariseos constantemente le dieron a Jess una plataforma para proclamar la verdad, al permitir que l expusiera sus mentiras y comparara sus dobles moralidades con Su perfeccin. Los evangelistas usan a los fariseos como una reflexin de nuestras ridculas ilusiones de que podemos hacernos lo suficientemente buenos para Dios. La mayora de nosotros aceptamos que tenemos algn pecado en nuestras vidas, pero nos hacemos creer que tenemos ms bien que mal, y que de alguna manera lo bueno contrarrestar lo malo. Realmente no hay diferencia. Lo bueno es tan malo como lo malo. No es eso lo que nos ensean los fariseos? Su bien fue la autojusticia. All es donde vemos la condicin perdida del hombre. No la vemos en los drenajes. Ese es el resultado de estar perdido. Tampoco la vemos en las prostitutas o en los narcotraficantes. Ese es solo el resultado. Al contrario la vemos en la idea absurda de que podemos ser lo suficientemente buenos para pararnos enfrente de Dios, verlo a los ojos, ponernos a su nivel. Yo creo que ese fue el propsito de la torre de Babel. Los hombres de aquella poca pensaron que podan construir una plataforma al nivel de Dios. No fue la tentacin del jardn del Edn lo mismo? Si comes del rbol, sers como Dios. No necesitars de Dios porque sers como l. Toda la humanidad esta tratando de impresionar a Dios. Ese es nuestro pecado. Todos somos fariseos. Nuestro bien es nuestra perdicin. Cuando vemos a los fariseos, nos damos cuenta que el orgullo es la raz de nuestro pecado. De manera que cuando compartimos el Evangelio con los dems, necesitamos explicarles que lo que tengan de bueno solo los mandar al infierno. Jess dijo: Porque no he venido a llamar a justos, sino a pecadores, al arrepentimiento. (Mateo 9.13)
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Los fariseos me ensean que no soy justo en m mismo. Mis actos buenos creados por m mismo son repulsivos ante la vista de Dios. Soy un pecador y Jess muri por los pecadores. Jess me llama al arrepentimiento. Su muerte recae en m. l fue clavado en una cruz por mi pecado. Si eres un creyente, tus pecados tambin lo hicieron. Lutero dijo: Todos somos mendigos. Necesitamos aprender a mendigar. Necesitamos pedirle a Dios que nos d la capacidad de aceptar que necesitamos el Evangelio, que nos permita volver a empezar en el Evangelio, viniendo de forma continua a l como nios necesitados de su amor y gracia.

La fe es reconocer la ausencia total de bien dentro de nosotros y el reconocimiento que la cruz es el substituto de nuestros deseos. Toda la obra es Suya, no nuestra, desde principio a fin. Horatius Bonar: The Everlasting Righteousness. A travs del tiempo el deseo de llevar acabo las leyes se ha convertido en extremismo. No conozco algn tipo de legalismo que no extienda su dominio hacia la intolerancia. Phillip Yancey: Whats So Amazing About Grace?

Al escuchar las Escrituras en forma de historia, aprendemos que formamos parte de la historia, al viajar hacia Dios, al ser atrados haca l. Desarrollamos un sentido de viaje y discipulado. Si fallamos al desarrollar este sentido de historia, inevitablemente comenzamos a aplicar la Biblia tomando el control de un versculo, una doctrina o una moraleja con el cual tratamos de arreglar un fragmento de nosotros mismos. Esta es una excelente receta para crear buenos fariseos (quienes fueron muy buenos lectores de las Escrituras, pero ciertamente pobres oyentes de Dios). EUGENE PETERSON: TRAVELING LIGHT

Leer, reflexionar y orar: Lucas 18. 10-14


1. Qu cosa buena de ti mismo te causa placer? 2. Reconoces en tu vida el deseo de impresionar a Dios y a otros con tu rectitud personal? 3. Pdele a Dios que santifique tu deseo y su esfuerzo por alcanzar la santidad con una humildad y dependencia centrada en Cristo.

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Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. Juan 3.16

El Evangelio nos ensea que Dios nos ama tanto como a su Hijo, Jess. No suena un poco blasfematorio? Cmo podra ser cierto esto? Estoy convencido que el amor de Dios hacia nosotros su pueblo es un concepto fundamental, junto con los de Su soberana y santidad, en la enseanza cristiana. El infinito, eterno e inmutable Creador del universo nos ama. Dios Padre nos am tanto que dio a su Hijo para que muriera en nuestro lugar. De hecho, debido a que el registro perfecto de Jess es traspasado hacia nosotros, y debido a que su muerte proporciona satisfaccin completa por nuestros pecados, Dios Padre ciertamente dice que nos ama tanto como a su verdadero Hijo. Todo el Antiguo Testamento trata acerca de un Dios que alcanza a Su pueblo. Son Su pueblo por una sola razn, porque los ama. No por ser vosotros ms que todos los pueblos os ha querido Jehov y os ha escogido, pues vosotros erais el ms insignificante de todos los pueblos; sino por cuanto Jehov os am, y quiso guardar el juramento que jur a vuestros padres... Deuteronomio 7.7-8a. En Efesios 1, Pablo nos dice que cuando creemos en Cristo somos adoptados en su familia, tenemos una herencia en l y el sello del Espritu Santo como promesa. El Catecismo de Westminster nos dice: La adopcin es un acto de la gratuita gracia de Dios, por la cual somos aceptados en su familia y tenemos derecho a todos los privilegios de los hijos de Dios. La adopcin es una experiencia extraordinaria, y Dios nos ha dado a Jan y a m la oportunidad de vivir esa realidad. En 1968, antes de los das malignos del aborto, estuvimos deseando tener un beb, pero Dios no nos haba mandado uno en la forma tradicional. Finalmente decidimos llenar una peticin de adopcin. Despus de una espera desesperante fuimos aprobados y trajimos a casa a nuestro hermoso hijo. Consentido desde el principio, no lo hubiramos podido amar ms si hubiera sido nuestro hijo biolgico. Sin embargo, despus de un ao, la ley nos peda que contratramos un abogado y nos presentramos ante un juez para asegurar la adopcin. Cuando nos reunimos con el abogado nos aconsej algo muy importante. l nos dijo: Hay una pregunta que el juez seguro les preguntar, y esa es: Por qu quieren adoptar a este nio? No digan: No tenamos hijos y queramos uno. Tampoco digan: Tenemos una casa con cinco habitaciones y queremos llenarlas. Simplemente digan: Queremos adoptar a este nio porque lo amamos. Por supuesto, esa era la verdad, ambamos a ese nio y esa fue la respuesta que dimos.
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Una vez que la adopcin se hizo legal, era irrevocable. Paul Jr. tena todos los derechos y privilegios de un hijo. Este nio al que ambamos tanto era nuestro hijo y de nadie ms. l era tan nuestro como sus dos hermanas que nos nacieron a Jan y a m despus. No haba nada que l pudiera hacer para desadoptarse. Nuestro hogar era su hogar; nuestra direccin era su direccin. l tena un derecho sobre nuestros corazones de una manera en que ningn otro nio (con otros padres) pudiera tener. Tenamos una responsabilidad con l ante Dios y ante la ley que no tenamos con ningn otro nio de alguna otra familia. El ancla de esa relacin, que continua hasta hoy, es el amor. El amor de familia, el amor del Padre y del Hijo, es el fundamento y la seguridad del cristiano que l nunca nos dejar ir.

A todos los que son justificados, Dios les da una garanta, en y por Su nico hijo Cristo Jess, para tomar parte en la gracia de la adopcin: en la que son tomados en el nmero, y disfrutar las libertades y privilegios de los hijos de Dios; tienen Su nombre puesto sobre ellos, reciben el espritu de adopcin; tienen acceso al trono de gracia con valenta; pueden decir, Abba, Padre; se les tiene compasin, son protegidos, se provee por ellos y se les disciplina por medio de l, as como con un padre; pero nunca rechazados, son sellados para el da de la redencin y as heredar las promesas, como herederos de la salvacin eterna... CONFESIN DE FE DE WESTMINSTER

Leer, reflexionar y orar: Efesios 3.14-19


1. Qu significa tu adopcin para ti? 2. Tu adopcin tambin es un asunto legal. Cmo el hecho de que Dios te haya adoptado legalmente para hacerle parte de su familia a travs del sacrificio de Su verdadero Hijo cambia la forma en que te ves o ves los sucesos de este da? 3. Has experimentado alguna prdida, quizs a travs de alguna muerte, divorcio, o algn otro medio? Cmo afecta tu vida hoy el hecho de que Dios nunca te dejar ir? 4. El mundo dice que la autovaloracin es un producto de nuestro xito personal; considera qu tan diferente es la autovaloracin cuando est basada en nuestra relacin permanente con Dios. 5. Considera cunto le cost a Dios en la cruz poderte adoptar.
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DA 7

Nosotros le amamos a l, porque l nos am primero. 1 Juan 4.19

Adelantemos veintinueve aos. En 1997, Paul Jr. era un graduado de la Universidad de Mississippi, y su madre y yo recientemente nos habamos mudado a Atlanta. Un viernes en la tarde, salamos de da de campo, cuando son el telfono. Hola pap! Puedes hacerme un gran favor? Paul estaba llamando del aeropuerto de Memphis, de donde se preparaba para volar a Canad, ya que iba a ser el padrino en la boda de su mejor amigo. Acababa de enterarse que necesitara su acta de nacimiento para poder abordar un vuelo internacional que hara una parada en Atlanta en tan solo unas horas. Tenamos su acta de nacimiento? Podramos pasar por el aeropuerto de Atlanta a la hora de su llegada? Jan, mi siempre eficiente media naranja, corri al archivador y rpidamente sac el archivo de los registros y documentos de Paul, incluyendo su acta de nacimiento. Los planes del da de campo se esfumaron, aceleramos hasta los lmites de velocidad, y llegamos al aeropuerto con tiempo de sobra. El solo ver la cara de Paul hizo que esa pequea inconveniencia valiera la pena. Gracias pap! Gracias mam! No dejaba de repetir: Solo quiero agradecerles . . . solo quiero agradecerles. Sus ojos se desviaron para ver el flder amarillo sobre mis piernas. Todos sabamos que adentro se encontraban los papeles de su adopcin que habamos firmado para que Paul pudiera ser nuestro hijo en 1968. Finalmente volte haca l y le dije: Hijo, djame agradecerte, porque uno de los privilegios ms grandes que he tenido en toda mi vida, es poder tenerte como hijo. Dios me permiti adoptarte. Veintinueve aos, un milln de paales, docenas de noches sin dormir, raspones y moretones, marcas de lpices de colores sobre la pared; tiempos de disciplina y desacuerdos, todo baado en oracin y saturado de amor. Le habamos dado nuestro nombre a un infante inquieto e indefenso, un lugar en nuestro hogar, nuestro tiempo, nuestro dinero, nuestras energas, nuestra identidad, vertimos nuestras vidas en la de l. Pero sobre todo, lo habamos amado. Ahora un joven sano, responsable, educado, un hombre que recibi de Dios un nuevo corazn, se sentaba frente a nosotros en el aeropuerto. Yo amaba a ese chico. Solo poda pensar en como amaba a ese chico.
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Reflexionando despus, me di cuenta que Dios me haba dado una pequea muestra, una mirada a su propio corazn. Aqu haba un pequeo fragmento del grandioso amor que l nos tiene y el deleite que l toma en Sus hijos elegidos. Donde mi amor es limitado, imperfecto y defectuoso por el pecado, el Suyo es infinito y perfecto, apasionado y puro. Nuestro amor por l fluye de nuestros corazones, pero es generado por Su amor por nosotros. El amor de Dios es importante en nuestras vidas y es la gran motivacin para el evangelismo. Recientemente visit San Ye, la capital de los dolos en Taiwn. La pequea iglesia que hay all sufre. Tienen aproximadamente treinta personas, y tuve la oportunidad de hablar a profundidad con varios de ellos. Les ped que me contarn cmo es que se llegaron a ser cristianos. Todos tenan la misma respuesta. No fue a travs de la culpa, a travs de argumentos fundamentados o programas bien planeados. Cada uno dijo: Fue porque vi el amor de Dios en un misionero. Necesitamos darle gracias a Dios por ese amor y orar para que este mundo necesitado vea Su amor en nosotros. (Parbola del hijo prodigo para hoy en da) Buenas Noticias! Noticias tan buenas que nunca nos las hubiramos imaginado. Noticias que nos sorprenderan si las escuchramos por primera vez como un mensaje que todo lo que temamos y pensbamos de Dios es completamente diferente. Noticias de que ha mandado a Su Hijo y nos invita a compartir una alegra inexplicable. El secreto mximo de esta historia es este: que hay una bienvenida para todos porque s existe un hogar. HELMUT THEILICKE: THE WAITING FATHER

El mejor nombre para Dios es Padre. Es un nombre amoroso, profundo, dulce y conmovedor, ya que el nombre de Padre en su naturaleza est lleno de dulzura y consuelo. Por lo tanto debemos confesarnos hijos de Dios, ya que con este nombre tocamos profundamente a nuestro Dios, no existe un sonido ms dulce para un padre que la voz de su hijo. Martn Lutero

Leer, reflexionar y orar: 1 Juan 4. 15-21


1. Con qu personaje de esta historia personal te identificaste? Qu verdad percibes de Dios o de ti en ese personaje? 2. Ponte en el lugar del otro personaje. Ahora qu percibes de Dios o de ti?

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DA 8

Tomad, comed; esto es mi cuerpo que por vosotros es partido; haced esto en memoria de m. 1 Corintios 11.24

Una de las bendiciones ms grandes de la vida cristiana es que el Espritu Santo toma lo que hizo Cristo Jess hace 2000 aos y lo hace tan real el da de hoy como nunca antes. Estoy convencido que por eso Jess nos dio el sacramento de la Santa Cena. l dijo: Haced esto en memoria de m. Cundo, cuando uno llega a ser creyente? Ciertamente, pero tambin una y otra vez. Hoy en da las personas somos muy exigentes para escoger sus alimentos. Sabemos que en muchos sentidos somos lo que comemos. Cristo nos dio esta cena para celebrar en adoracin, pero en el sentido de que debemos comerla todos los das. Esto significa que debo contemplar diariamente el sacrificio que hizo por m en la cruz y recordar que Su sangre est activa en mi vida. Su cuerpo fue desgarrado por m, Su sangre fue derramada por m, y eso es lo que soy. Este es el secreto de la vida cristiana. No necesitamos buscar algo ms o un nivel ms alto de espiritualidad o algo parecido. Necesitamos darnos cuenta que ese algo ms es lo que ya tenemos. Muchas veces tendemos a olvidar eso tan bsico y tratamos de tomar la delantera hacia algo ms avanzado o complicado. Los fariseos lo hicieron con las leyes; los monsticos lo hicieron con la pobreza. Nosotros como evanglicos modernos lo hacemos en mltiples formas: asistiendo a conferencias, memorizando versculos, aprendiendo teologa, leyendo libros cristianos, dando testimonio de puerta en puerta, desgastndonos en el servicio cristiano. La lista podra continuar hasta hacerse infinita. Nuestra tendencia natural es la de tratar de obtener mritos ante los ojos de Dios, hacer las cosas en nuestras propias fuerzas, y vivir una vida cristiana de la misma manera. Pero es imposible. Simplemente uno se cansa y se desgasta. Una y otra vez tenemos que regresar a Jess. l es nuestro pan de vida. Nuestro sustento no depende de nuestros propios mtodos, actividades, conocimiento de las Escrituras, el servicio que prestamos o la buena opinin de nuestros compaeros. No podemos alimentarnos de nuestras alegras y xitos. Salmos 62.10 nos dice: si se aumentan las riquezas, no pongis el corazn en ellas. Esto es difcil de hacer. Cuando las cosas marchan bien, sonremos y nos relajamos. Nos gusta sentirnos cmodos. Debemos reconocer que aun en el mejor da de nuestras vidas, no somos lo suficientemente buenos para l. Cuando el gran astrnomo Coprnico se encontraba en su lecho de muerte, alguien que quiso alentarlo recordndole los xitos que obtuvo, coloc una copia de su brillante obra La
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revolucin de los cuerpos celestiales en sus manos. En ese momento Coprnico orden que su epitafio dijera as: Dios mo, la fe que diste a San Pablo, no puedo pedir; la misericordia que mostraste a San Pedro, no me atrevo a pedir; pero, Seor, la gracia que mostraste al ladrn moribundo, esa, Seor, mustramela a m. Todos somos el ladrn moribundo. Por tanto, tampoco podemos alimentarnos de nuestros fracasos o desilusiones. Aun en el peor da de nuestras vidas, no podemos sorprenderlo con nuestras tonteras o dejar de merecer Su gracia. Cuando el dolor llega a nuestras vidas y especialmente a nuestro ministerio, necesitamos llevarlo al pie de la cruz para que seamos limpiados y consolados. El Salmo 61.1-2 dice: Oye, oh Dios, mi clamor; a mi oracin atiende. Desde el cabo de la tierra clamar a ti, cuando mi corazn desmayare. Llvame a la roca que es ms alta que yo. Jess es esa Roca.

Ningn otro cordero, ningn otro nombre, Ninguna otra esperanza en el cielo, tierra o mar, Ningn otro escondite de la culpa o la vergenza, Ninguno, ninguno, ninguno adems de Ti. CHRISTINA ROSSETTI

LAMENTO Llora, llora por aquellos que hacen la obra del Seor con la cabeza en alto y un corazn orgulloso. Su voz es levantada en las calles y su llanto es escuchado. La caa lastimada la quiebran con su fuerza y el lino humeante ellos pisotean. No lloris por los satisfechos (porque su Dios escuchar su llamado y el Seor vendr a salvarlos). Pero llora, llora por los que se satisfacen porque cuando el da del Seor haya llegado, y los valles canten, las colinas aplaudan y la luz brille, entonces sus ojos sern abiertos en un lugar devastado, asfixiante, el humo del lino amargo en sus fosas nasales, sus pies atravesados por las caas quebradas... Madera, heno y hoja, no crece pasto y todos los pjaros se han ido. Llora, llora por aquellos que han hecho un desierto en el nombre del Seor. EVANGELINE PATERSON: Deep is the Rock

Leer, reflexionar y orar: Salmos 61.1-8


1. En qu reas de tu vida necesitad ser llamado a Cristo y al Evangelio? 2. Qu significa para ti esta verdad en la celebracin de la Santa Cena? 3. Considera esto! No hay nada que puedas hacer hoy que haga que Dios te ame menos. 4. Qu significa para ti que Cristo nos alienta espiritualmente a alimentarnos con su cuerpo quebrantado y su sangre derramada? 5. Qu te ensea el ladrn moribundo que fue redimido, acerca de tu propia vida?
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Y ciertamente, aun estimo todas las cosas como prdida por la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por amor del cual lo he perdido todo, y lo tengo por basura, para ganar a Cristo, y ser hallado en l, no teniendo mi propia justicia, que es por la ley, sino la que es por la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por la fe. Filipenses 3.8-9

DA 9

Durante los aos que nuestra familia vivi en Saint Louis, Missouri nos convertimos en grandes admiradores del equipo de bisbol los Cardinales de Saint Louis. Muchas veces asistamos a los partidos con pases gratuitos que nos daban a los ministros. La verdad es que los asientos no eran tan buenos. Estbamos tan arriba que sin binoculares no podamos ver qu equipo estaba bateando. Mi esposa y yo hacamos un buen ejercicio al subir todos esas escaleras; nos gustaba la multitud de personas, la msica y el man, pero generalmente ms que el juego, nos agradaba la invitacin gratuita. Entonces un da se nos invit a asistir a un partido con el presidente de la Corporacin Rawlings, los fabricante de pelotas y guantes de bisbol. Creme, ese fue un partido completamente diferente. Mientras que los empleados que estacionaban los autos corran para estacionar su lujoso auto, l me regal una pelota y me dijo: Aqu tienes tu recuerdo. No conseguirs una ah adentro. Alguien nos gui a los asientos de palco, tres filas detrs de donde se sentaban los jugadores. Recin empezbamos a disfrutar del juego cuando Ozzie Smith bate y mi esposa empez a golpear mi pierna. Levntate! Te va a golpear! La pelota pas justo entre mis manos. Los nios corran por todos lados tratando de alcanzarla, pero yo la agarr. Era ma! Era tan feliz como cualquier nio. Ese fue un partido que nunca olvidar. Fue completamente diferente a otros partidos. Fue diferente debido a la la persona con la que iba. De la misma manera, nosotros mismos, sin Dios, no podramos obtener esos asientos. Incluso no entraramos al partido. Con su Hijo podemos entrar a su presencia, pero la nica razn por la que l nos ve diferente es por la persona con la que venimos. l nos bendijo con toda bendicin espiritual en los lugares celestiales en Cristo (Efesios 1.3). Fuimos escogidos por amor, predestinados a ser adoptados como a sus hijos, se nos ha dado redencin a travs de Su sangre, perdn de pecados, una herencia en l y el sello del Espritu Santo. Todas estas bendiciones son nuestras a travs de Cristo. Nota que no hay ni una sola cosa que podamos hacer por nosotros mismos. En Efesios 1, Pablo menciona nueve veces que estamos en Cristo. Realmente significa dentro de Cristo.
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En Cristo. Esa es nuestra justificacin. Tenemos un perdn legal que permite que Dios nos vea como si nunca hubiramos pecado. A m me gusta decir que en Cristo est la verdadera direccin de los cristianos. El cielo es nuestro verdadero hogar, y el pueblo de Dios en cada era y en cada lugar es nuestra familia verdadera. Jess nos da nuestra verdadera identidad. Los misioneros saben mucho de cambios de direcciones, de despedidas y de estar lejos de los seres queridos, de conflictos culturales, de sentirse fuera de lugar, de sentirse sobrecargados de trabajo y poco valorados. Ellos necesitan estar conscientes de su seguridad en Cristo, de su verdadera identidad y valor en l. T y yo tambin lo necesitamos, pero ms aun los misioneros. Ora por ellos, lo hars?

El Seor me ha prometido el bienestar, Su palabra asegura mi esperanza, l ser mi escudo mientras dure mi vida. CHARLES WESLEY Existen... muy pocas evidencias de la ignorancia del poder y la maldad del pecado que de la seguridad de nuestra habilidad a resistir y someterlo. CHARLES HEDGE

A quin tengo yo en los cielos sino a ti? Y fuera de ti nada deseo en la tierra. SALMOS 73. 25

Leer, reflexionar y orar: Filipenses 3.20-21


1. En este mundo existe todo tipo de inseguridades. Con cul de ellas ests lidiando en este momento? Qu nueva seguridad crea tu posicin permanente en Cristo al enfrentar estas inseguridades? 2. Si la vida fuera un partido de bisbol, entonces sera el partido de Dios. El estadio, los jugadores y hasta las reglas pertenecen a l. T eres su invitado al estadio. Cmo puedes experimentar Su presencia en tu vida el da de hoy?

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DA 10

En el ao que muri el Rey Uzas vi yo al Seor sentado sobre un trono alto y sublime, y sus faldas llenaban el templo... Santo, santo, santo, Jehov de los ejrcitos; toda la tierra est llena de su gloria... Entonces dije: Ay de m! que soy muerto; porque siendo hombre inmundo de labios, y habitando en medio de pueblo que tiene labios inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehov de los ejrcitos. Isaas 6.1,3b,5

Juan Calvino dijo que para venir al evangelio, solo se necesitan saber dos cosas. Necesitas saber quin es Dios y quin eres t. Un filsofo moderno lo dijo de esta manera: Solo hay un Dios y t no eres l. No importa dnde empieces. Si empiezas con Dios y entiendes que es eterno, santo, justo y perfecto; entenders tu propia necesidad y tu propio pecado. Por otro lado, si entiendes que eres pecador clamars a Dios su justicia y santidad. Comenzars a comprender que no tienes una esperanza de salvacin sin Su gracia. Aqu est el punto en respuesta al amor de Dios que yo llamo sometimiento. Con sometimiento no me refiero a una frmula, sino a aceptar que lo que dice Dios de nosotros es verdad. En primer lugar, l dice que estamos creados a Su imagen. Nosotros fuimos hechos a la imagen exacta del Dios eterno. Luego, la Biblia nos dice claramente que hemos cado. Aun cuando no hemos perdido por completo esa imagen, hemos cado y somos imperfectos en todos los aspectos de nuestras vidas. Esto significa que de ninguna manera podemos producir justicia. No hay forma de producir santidad dentro de nosotros. Ms adelante, la Biblia nos ensea que porque somos criaturas cadas, tenemos una tendencia innata de tratar de tomar el lugar de Dios. La tentacin en el jardn fue: Come del rbol y sers como Dios. Sabrs lo que l sabe. Por tanto, ya no necesitars a Dios. Podrs tomar Su lugar en tu vida. Esta actitud la heredamos de nuestros primeros padres. No solo somos criaturas cadas, sino que somos usurpadores y necesitamos reclamar lo que l nos da en nombre del Seor Jesucristo. No nos gusta admitir esto de nosotros, pero Dios siempre nos lo recuerda.
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Un poco antes de que mi hija menor se casara, ella tuvo un pequeo accidente automovilstico. Cranlo o no, solo por la gracia de Dios, pude mantener la calma. Para el asombro de todos, no me enoj ni me alter. Pero tan solo un par de das despus, toda la familia me vio hacer erupcin como un pequeo volcn porque perd un recibo. (Despus de todo, si hubiera tenido el recibo me hubieran podido dar una linterna gratis!) Ah estaba, mi corazn pecador y putrefacto vomitndose ante Dios y ante todos. Sin maquillaje, solo sucio. Tuve que ir a Dios y a la familia y otra vez tuve que empezar de nuevo en el evangelio por una linterna barata que ni siquiera necesitaba. No me gusta admitir esa clase de cosas acerca de m, pero es la verdad. El sometimiento no es algo ms que estar de acuerdo con Dios acerca de lo que l dice de ti. Eres un usurpador cado, uno que esta centrado en s mismo todo el tiempo, y la nica repuesta es el evangelio. La cruz de Cristo Jess es todo lo que tenemos. Es lo nico que tenemos porque es lo nico que nos puede cambiar de estar enamorados de nosotros mismos, a estar, aunque sea un poco, enamorados de Dios. Es una cuestin diaria, empezando con una necesidad total, una dependencia total cada vez. Es recordar que Yo no soy l. Dios nunca se cansa de que regresemos a l. Su amor y su gracia nunca cambian y sus misericordias son nuevas cada maana.

Fue la gracia que le ense a temer a mi corazn y la gracia la que me salv de mis temores, que preciosa esa gracia se mostr, en la hora en que cre.

Nada muere ms rpido que el deseo de pensar bien de uno mismo. T.S. ELLIOT

Cuando reflexionas, prcticamente cada fracaso de nuestras vidas cristianas puede encontrar su origen en esto: olvidamos quin es Dios; u olvidamos quines somos. SINCLAIR FERGUSON

Leer, reflexionar y orar: 1 Juan 1. 5-10


1. Qu pecados socialmente aceptables permites en tu vida (pecados que necesitas someter ante Dios y admitir que son aborrecibles para l)? 2. Pdele a Dios, que a travs de Su gracia, te permita llegar a aceptar la profundidad de tus pecados. 3. Pdele a Dios que te revele los pecados en tu vida de los cuales no ests enterado. 4. Pdele a Dios que te d la motivacin y la habilidad para deshacerte de los pecados que lo ofenden.

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DA 11

Santifcalos en tu verdad; tu palabra es verdad.


Juan 17.17

Dios en su gran misericordia nos ha dado Su Palabra, la Biblia, para ensearnos Sus caminos. l nos da las inescudriables riquezas de Cristo, y nunca podemos agotar las maravillas que l nos da a travs de las Escrituras. Su Santo Espritu nos ensea Su Palabra. l nos bendice y nos sorprende con el poder que tienen las Escrituras en nuestras vidas. Algunas veces hasta una pequea palabra nos llama la atencin, nos impacta y hasta nos cambia. Sabemos que la Palabra es poderosa porque viene de Dios y que solo tiene un impacto en nosotros cuando el Espritu Santo la aplica en nuestras vidas. La Biblia es una espada de dos filos, una luz que traspasa nuestras vidas y que revela nuestra incapacidad y corrupcin, nuestra tremenda necesidad de gracia. Estoy convencido que hay realmente solo un mensaje en la Biblia, y ese mensaje es el mensaje de gracia. Las Escrituras nos muestra quines somos en realidad y apunta a Jess como l realmente es. En la Biblia Dios frecuentemente usa las vidas de grandes personajes Abraham, Moiss, David y otros para ensearnos acerca de quin es l. De hecho, una de las formas en la que podemos verificar la veracidad de la Biblia es porque no omite los pecados de los santos. La Biblia es realista. Nos da relatos honestos de Dios y de su trato con los hombres. Si algunos de los hroes famosos de las escuelas dominicales estuvieran con nosotros hoy, rpidamente nos diran: No me veas a m. Mira a m Dios. l puede ensearte de l a travs de m. T puedes considerar a la Biblia como una casa de tesoros espirituales infinitos, llena de joyas preciosas y sorpresas en cada vuelta de esquina. No importa cunto te involucres, siempre hay algo nuevo que aprender; no importa que tanto nos deleitemos como cristianos, hay descubrimientos y placeres frescos mientras ms de cerca los busquemos. En cada pgina la gran joya que resalta e ilumina a todos es Jess, el amante de los pecadores. Cuando predico, debo tomar en cuenta que esencialmente lo nico que ensea la Biblia es el evangelio de la gracia. La Biblia es llana. No existen montaas o valles. El mensaje central que penetra cada captulo de la Palabra de Dios es la gracia. T y yo podemos obtener ayuda de la Biblia acerca de muchos temas cmo criar una familia, cmo manejar un negocio, entre otros, pero el hilo que sujeta todas sus pginas es el hilo de la gracia, la verdad de lo viejo que nunca envejece. Dios nos am desde siempre. Que Cristo muri por nuestros pecados conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a las Escrituras. (1 Corintios 15.3b4). Cuando Dios empieza a trabajar ese mensaje en nuestras vidas, no podremos obtener lo suficiente para sentirnos satisfechos. Lutero le dio todo el crdito de la Reforma a la Palabra de Dios. l dijo: Fue la predicacin de la Palabra, no el poder poltico o la espada que estableci la Reforma en Alemania. Yo simplemente ense, prediqu y escrib la Palabra de Dios. Adems de esto, no hice nada.
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Y cuando com, dorm, o beb cerveza con Phillip (Melanthon) y Amsdorf, la Palabra debilit tanto el papado, que ni un prncipe o emperador jams pudo infligir tanto dao sobre aqul. No hice nada. La palabra lo hizo todo. Los cristianos modernos han intentado errneamente, tratar a la Biblia como si fuera una enciclopedia de pensamiento religioso. Tenemos la tendencia de acercarnos a las Escrituras de la forma dnde puedo encontrar un versculo acerca de.... Esta forma de leer la Biblia le roba su vitalidad y su ingenio. La Biblia no est compuesta como una enciclopedia, organizada por tema. Por ejemplo, no se entendera todo lo que tiene que decir la Biblia si se separarn todos los versculos acerca del matrimonio, gobierno, sexo, como ser buenos padres, comunicacin, trabajo, dinero, iglesia, etc. Todo lo que se aprendera de estos versculos estara distorsionado y fuera de contexto, porque se entenderan separados de lo que es la finalidad de la Biblia... La Biblia es un libro de historia. Es la historia de Dios, la historia de Su carcter, de la redencin de este mundo cado y Su plan soberano para todas las edades... Analizar la Biblia con tu hijo adolescente... significa hacer que cada da en todas las formas posibles la historia de tu hijo adolescente sea parte de la historia mayor de Dios. PAUL TRIPP: An Age of Opportunity: A Biblical Guide to Parenting Teens

Leer, reflexionar y orar: Lucas 24.13-27


Si yo pudiera tener un cinta grabada de un sermn, Lucas 24 sera el sermn que me gustara escuchar. Scotty Smith, Pastor PCA 1. Cmo afect a los dos hombres, que escuchaban a Jess, el estar involucrados personalmente en la historia? 2. Cundo lees la Biblia, cmo puedes enfocarte exclusivamente en la persona y trabajo de Cristo? 3. Si las Escrituras son primordialmente una historia de Dios y su obra salvadora en Cristo, cules son algunas formas equivocadas en la que abordamos el estudio de la Biblia? 4. Qu aprendiste acerca de Cristo y de ti mismo en el pasaje de hoy?
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DA 12

Y Jacob le respondi: No te dejar, si no me bendices. Gnesis 32.26b

Cuando mi abuela fue joven, tuvo un accidente que destruy su cadera, y por el resto de su vida necesit una muleta para poder caminar. De nios, nos encantaba jugar con esa muleta vieja. Un da ella compr una nueva muleta de aluminio. Dijimos: Esto se parece a las olimpiadas! y dbamos un salto de longitud al otro lado del sof. A la abuela eso no le gustaba para nada, y guardaba su muleta. Claro, esto le creaba dificultades, porque no poda caminar sin ella. Podrs recordar que Jacob tambin tuvo problemas para caminar. Lo vemos como el gran ejemplo de un pecador salvado por la gracia. Su mismsimo nombre significaba usurpador, infiel, suplantador, fraudulento. Dios lo transform en Israel, prncipe con Dios. Gnesis 25 nos dice cmo, desde antes de ser concebido, su padre Isaac, le pidi a Dios que abriera el vientre de Rebeca. Dios le respondi al mandarle gemelos. Antes del nacimiento de Jacob y su gemelo mayor Esa, Dios revel que el mayor servira al menor. Durante todo el camino, esa fue la intencin de Dios. Cmo responde Jacob a la promesa de bendicin? Ya sabes cmo continua la historia! Aunque Dios ya le haba prometido su favor, l va tras ella con su propia ingenuidad. Engaa a Esa para que le venda su herencia y despus, con la ayuda de su madre, engaa a Isaac para que le d su bendicin. Huye para salvar su vida a Paddam Aram, se casa con dos hermanas que, junto con sus sirvientas, dieron a luz a una docena de hijos. Se convierte en un hombre rico, pero de nuevo sus actos lo meten en problemas y regresa a Canan para escapar del conflicto con su suegro enojado. Toda su vida ha tomado el momento oportuno de su bendicin en sus propias manos. Ha intentado tomar el lugar de Dios en su vida. En ese momento la Biblia nos dice que fue dejado solo junto al ro Jaboc. Jacob fue forzado a confrontar su propia espiritualidad vaca. l era un hombre que se hizo solo, un hombre que pens que poda cuidarse solo, pero al final tuvo que aceptar su propia bancarrota espiritual. Tuvo que llegar el momento en que creyera que no exista algo bueno en l, no exista algo justo en l, no exista algo que l poda traer y poner ante Dios. Ahora en Gnesis 32, l conoce a Dios y pelea con l. Y cuando el varn [Dios] vio que no poda con l, toc en el sitio del encaje de su muslo, y se descoyunt el muslo de Jacob mientras con l luchaba. Qu significa que Dios no poda con Jacob? Dios pudo hacer pedazos a Jacob! Significa que Dios no viola la voluntad humana. Dios nunca viola la voluntad del hombre. l cambia
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esa voluntad para que cuando respondamos y escojamos el amor de Dios esta sea una respuesta real. No existe nada mecnico, porque Dios ha cambiado mi voluntad para hacer que yo quiera responder a l. Dios no aplastar la voluntad humana. l no la destruir. Cuando Dios toc la cadera de Jacob, inmediatamente le impidi poder caminar. Ahora l necesitaba algo o alguien en quien apoyarse, y Dios le estaba diciendo: Escucha, Jacob. Mejor apyate en m. Durante todos los aos de su vida, Jacob camin con dificultad para que esto le recordara de su dependencia en Dios. Esa cojera fue un regalo! Cuando estaba en la universidad, me enojaba cada vez que alguien deca: Ustedes los cristianos no pueden solos. Solo andan buscando en que apoyarse para salir adelante. Si pudiera ver a esas personas ahora, les dira: Tienen razn. No puedo hacerlo solo. Necesito ms que un apoyo, necesito a Cristo. A lo mejor no se han dado cuenta pero ustedes tambin lo necesitan.

... rogar mucho es el oficio del mendigo y por el cual los verdaderos cristianos son hechos mejores. ANNIMO, 1687

Es intil decir que no sabes como orar. La oracin es el acto ms simple en todas las religiones. Es sencillamente hablar con Dios. No se requiere ser erudito, ni sabio, ni haber ledo muchos libros para hacerlo. Lo nico que necesitas es la voluntad y el corazn para hacerlo. El infante ms dbil puede llorar si tiene hambre. El mendigo ms pobre puede estirar la mano y no espera para encontrar las mejores palabras para pedir una moneda. El hombre ms ignorante podr encontrar algo que pueda decirle a Dios si solo tiene una mente. J.C. Ryle: Oracin

Leer, reflexionar y orar: Isaas 43.1-18


1. Qu aflicciones en tu vida te han forzado a apoyarte en Dios? Cmo te muestran estas aflicciones la gracia de Dios? 2. En qu manera te ha enseado Dios a dejar a un lado tu propia fuerza y depender de su voluntad en tu vida? 3. Hay algo que quizs deseas con ansias y que a lo mejor Dios te est tratando de decir que esperes hasta que sea el momento adecuado? 4. Pdele a Dios que te ensee cul es Su voluntad para tu vida. Recuerda que Sus s y Sus no son mejores que nuestros planes y deseos.
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DA 13

Por la fe Abraham, siendo llamado obedeci para salir al lugar que haba de recibir como herencia; y sali sin saber a dnde iba. Hebreos 11.8

Dios revela que Su amor es el fundamento de Su gracia. Qu respuesta deberamos tener a ese amor? Hebreos 11 nos dice que la fe es la respuesta bblica. Es, pues, la fe la certeza de lo que se espera, la conviccin de lo que no se ve (Hebreos 11.1). Sin fe no podemos conocer a Dios, no podemos adorarle, no podemos complacerle. Este gran captulo acerca de la fe resalta la historia de Abraham, el padre de la fe, y presenta una rpida mirada de la de muchos otros creyentes del Antiguo Testamento cuya fe es de la misma naturaleza de la de Abraham. Abraham es el padre de la fe, y Dios lo usa para ensearnos a responder a la gracia por fe. Abraham estuvo dispuesto a dejar su propia comodidad. l obedeci a Dios al dejar Ur de los caldeos, posiblemente la ms sofisticada ciudad del mundo en aquel tiempo, y sali sin saber a dnde iba (Hebreos 11.8b). No solo dej la comodidad, sino tambin el pilar de la civilizacin de sus das. No solo fue a vivir a una tienda de campaa, sino tambin a un lugar donde l no saba a dnde iba. Cmo poda hacer eso? Porque esperaba la ciudad que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y constructor es Dios (HEBREOS 11.10). l tena una visin de la eternidad, del cielo. Y porque tena una visin del cielo, poda dejar la vida cmoda de su hogar y viajar a una cultura diferente. No dud en dejarlo todo, ni siquiera todas las cosas tan familiares para l. Abraham es el clsico ejemplo de que deja el hogar, los amigos, los lujos y la seguridad por obediencia a Dios. Pero, debemos comprender que lo que l abandon y lo que nosotros podemos llegar a abandonar es nada en comparacin a lo que Jess abandon por nosotros. La gran misionera Helen Roseveare hizo este comentario acerca de su compromiso de ir frica: Dios solo me pidi que le diera veinte aos de mi vida. l dio su vida por m en la cruz. l solo me pidi que fuera de Inglaterra al Congo. l vino del cielo a la tierra por m. l vino de la deidad a la humanidad, de la perfeccin al pecado por m. Por qu estuvo Helen Roseveare dispuesta a ir? No fue por la bsqueda de aventura e intercambio cultural. No fue por altruismo o autojustificacin. Fue por su respuesta de fe en Aquel que abandon todo por ella.

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Abraham y Sara nos revelan que es la gracia de Dios la que nos permite involucrarnos en una misin. Ninguno de nosotros merece que Dios nos llame; ninguno es lo suficientemente bueno para tener el privilegio de participar en la misin de Dios. El llamado de Dios es Su regalo de gracia. David W. Shenk: Gods Call to Mission

... El justo vivir por fe no solo es justificado por fe: el justo vivir por fe. Francis Schaeffer

La verdadera fe no tiene nada de mrito, y en el mayor sentido no se puede llamar una obra. Es tan solo tomar de la mano al Salvador, apoyarse en el brazo del esposo y recibir la medicina del doctor. No trae otra cosa a Cristo ms que el alma pecadora del hombre. No da otra cosa, no contribuye a nada, no paga nada, no acta de ninguna manera. Solo recibe, toma, acepta, sujeta y abraza el regalo glorioso de la justificacin que Cristo entrega, y disfruta de ese regalo a travs de los diarios actos renovados. J.C. Ryle

Leer, reflexionar y orar: Hebreos 11.8-10


1. Tienes la sensacin de estar viviendo una vida estancada simplemente por quererla vivir cmodamente? 2. En t testimonio de Cristo, existe alguna rea de tu vida en la que Dios quiere que salgas de tu comodidad? 3. Hasta que punto estaras dispuesto a abandonar tu comodidad para la causa de Cristo? 4. Podemos ver que Abraham no le daba tanta importancia a las cosas mundanas y le daba mucha importancia a las cosas eternas y las cuestiones de Dios. Pdele a l que te permita tener una respuesta de fe como la de Abraham.

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DA 14

Tampoco dud [Abraham], por incredulidad, de la promesa de Dios, sino que se fortaleci en fe, dando gloria a Dios, plenamente convencido de que era tambin poderoso para hacer todo lo que haba prometido. Romanos 4.20-21

La vida cristiana es imposible. No es tan solo muy difcil, es imposible. Por eso tiene que ser de Dios. Ninguno de nosotros puede crear la fe y la salvacin en nosotros mismos. Lo cosa ms parecida a un milagro que vers es tu propia salvacin. Abraham espero lo imposible. Lee Hebreos 11 otra vez. l pudo creer en lo imposible porque no estaba cegado por lo temporal. No estuvo tan concentrado en su propia vida que no poda ver que Dios tena Su mano sobre ella. Casi toda la vida es rutina, se desenvuelve casi de la misma manera que el da anterior, pero Dios esta haciendo algo en nuestras vidas. Aun cuando no vemos las evidencias, l esta obrando. Dios iba a bendecir al mundo con la semilla de Abraham, pero ningn hijo llegaba a l. Abraham decidi tomar las cosas en sus propias manos. Aun este hombre de fe fue dbil. Dios es fuerte, pero nosotros nunca lo somos. Abraham trat de crear lo que Dios le haba prometido con la esclava, pero esto no estaba dentro del plan de Dios. Dios estaba esperando para que cuando por fin llegara este nio, ni Abraham, ni Sara pudieran decir: Yo lo hice. Era biolgicamente imposible. Estaban muy viejos. Dios quera que todos viramos que Su promesa, la promesa de gracia, la salvacin que Dios obra en nuestras vidas es algo que no podemos crear nosotros. Es un regalo. Pero muchas veces, tratamos de adelantar las cosas hacindolas nosotros con nuestras propias fuerzas. Pensamos: Si esto se hace, es por m. Yo creo que mi plan es el plan de Dios. Por qu hacemos esto? Es porque estamos cegados por lo temporal. Nos preocupamos tanto por las cosas pequeas, nuestras pequeas responsabilidades y metas, que se nos olvida que solo Dios puede hacer que las cosas pasen. Debemos considerar esto en la vida diaria cuando tenemos un problema, cuando llegamos a un camino cerrado, cuando existen barreras que no podemos traspasar. Quizs es momento de dar unos pasos hacia atrs y hablar con Dios. A veces ests buscando una gua, deseando que Dios gritara algunas instrucciones desde el cielo, pero nada claro llega. Entonces confas en l para que gue cada uno de tus pasos da a da, usando la sabidura y conocimientos que l te da para ser utilizados cuando llegue el momento adecuado. Necesitamos decirle a Dios: Dios, mi vida no me pertenece. Te pertenece a ti. Si algo bueno sucede, suceder por lo que T has hecho. Quiero que me gues, aunque yo no sepa que camino tomars. Has lo que quieras con mi vida.
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Algunas cosas sern ms difciles y confusas de lo que jams nos podramos imaginar. No oramos para recibir problemas y preocupaciones, pero sabemos que Dios los usa cuando se presentan. Queremos ms lo que desea Dios para nosotros, que lo que deseamos nosotros? Abraham lleg a creer que Dios hara lo que dijo, aun cuando esto fuera imposible.

A pesar de los muchos peligros, fatigas y trampas que me han sobrevenido La gracia me ha trado seguro hasta el momento, Y la gracia me guiar al hogar. Intenta hacer algo tan grande para Dios que est destinado al fracaso a menos que Dios est involucrado.

La fe es creer lo que no podemos ver, y la recompensa de esta fe es ver lo que creemos. Agustn No es el poder de nuestra fe lo que nos salva, pero la verdad de nuestra fe; no es la debilidad de nuestra fe la que nos condena, pero la falta de fe en l que muri. John Rogers

- John Haggai

Leer, reflexionar y orar: Hebreos 11. 9-13


1. Qu cosas mundanas y rutinarias podras disfrutar mejor, si las pusieras en las manos de Dios y bajo su supervisin? 2. Cada uno de nosotros enfrenta cosas que son ms grandes que nosotros. Pdele a Dios que obre su voluntad en tu vida.

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DA 15

Por la fe Abraham, cuando fue probado ofreci a Isaac; y el que haba recibido las promesas ofreca a su unignito. Hebreos 11.17

Otro aspecto de la fe que Abraham nos ensea es que tenemos que estar dispuestos a darlo todo. l estuvo dispuesto hacerlo porque l conoca a Dios; era el amigo de Dios. l estuvo a punto de sacrificar a Isaac a pesar de que Dios le haba dicho, ...porque en Isaac, te ser llamada descendencia (Gnesis 21.12b). Este hombre haba visto a Dios probar que l era capaz de guardar su promesa.

Piense acerca de la vida de Abraham. l esper, esper, inclusive hizo trampa; espero un poco ms, y entonces sucedi. Se puede imaginar la alegra que sintieron esos dos ancianos al sostener a un recin nacido entre sus brazos? Se puede imaginar la descarga de fe que recibi Abraham? Ahora l le cree a Dios, y todas sus dudas han desaparecido. Dios parece estar tan cerca. Luego un da, Dios aparece y dice: Toma ahora tu hijo, tu nico, Isaac, a quien amas. (Gnesis 22.2a) Por qu Abraham no hizo al menos una pregunta? Dios te escuch correctamente? No, l va inmediatamente a hacerlo. Por qu? Porque l tiene una relacin con Dios. l conoce a Dios, pensando que Dios es poderoso para levantar aun de entre los muertos (Hebreos 11.19). l saba que Dios arreglara todo, aunque no estaba seguro cmo. Sabemos que Dios le regresa a Isaac como una muestra y smbolo de su propio Hijo amado que vendra y llegara hasta la muerte para ser resucitado por nosotros. Dios, tambin nos pide que sacrifiquemos todo por l. No nos pide que matemos a nuestros hijos como lo hizo con Abraham y como l mismo lo hizo voluntariamente por nosotros. l nos pide que seamos sacrificios vivientes como lo describe Pablo en Romanos 12.1: As que hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional. En ese mismo captulo Pablo nos describe cmo es una vida por la gracia de Dios. Es un capitulo importante, meritorio de estudiar, de meditar y de memorizar, una de esas joyas de la palabra que nos recuerda constantemente de nuestra dependencia en Dios. Borden de Yale fue un hombre que hizo un sacrificio de este tipo. Como estudiante de la Universidad de Yale a principios del siglo veinte, hered un milln de dlares de su padre. Esa cantidad en la economa de hoy representara unos treinta millones de dlares. Cada fin de semana pasaba tiempo en el barrio bajo de la ciudad de Nueva York, testimoniando entre los alcohlicos y los desalentados, abrazndolos, sacndolos de su suciedad, compartiendo el amor de Jess con la humanidad ms difcil de amar. Despus de graduarse entreg
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su fortuna a una obra cristiana y pas el resto de su vida trabajando con los paganos de la zona llamada la esquina de la muerte en frica. Mand todas sus pertenencias en una caja de madera que media 2 mt. de largo, mt. de ancho y mt. de profundidad. Los misioneros que fueron a esa zona de frica saban que en cuestin de meses sus cuerpos serian mandados de regreso en las mismas cajas en las que haban trado sus cosas. El misionero promedio duraba seis meses. Borden sobrevivi diecisiete. Muchas veces pensamos que si vivimos por fe, nuestro trabajo prosperar. Los misioneros principiantes piensan que su trabajo ser un xito instantneo. Dios no siempre nos bendice con grandes nmeros o iglesias enormes, especialmente al principio. Los cristianos somos tentados a dudar de Dios cuando el camino que nos da parece no ir a ningn lado. Cuando pasa esto debemos decir: Yo s que esto est bien. Cmo s que est bien? Conozco a mi Dios. Lo conozco personalmente. S cmo trabaja en mi vida y esto es mejor que lo que yo hubiera planeado para ella.

Amor que no me dejas ir, mi alma abatida descansa en ti; te devuelvo la vida que debo, que en tu ocano profundo fluye, que sea ms rico y ms lleno. Alegra que me buscas a travs del dolor, no puedo cerrar mi corazn a ti; busco el arco iris en la lluvia, y siento que la promesa no es falsa. El lamento sin llanto ser. Cruz que levantas mi cabeza, no me atrevo a pedir quedarme sin ti; descanso en el polvo muerto de la vida, y del suelo brota Vida roja que ser eterna. George Matheson

Toda naturaleza humana resiste vigorosamente a la gracia porque la gracia nos cambia, y el cambio es doloroso. -FLANNERY OCONNOR Sin reservas, sin regreso, sin remordimiento. BORDEN DE YALE

Leer, reflexionar y orar: Romanos 12.1-21


1. De vez en cuando encuentro que es bueno preguntarme: Estara dispuesto a morir por la causa de Cristo Jess? T lo estaras? 2. Hay algo en tu vida que sientes que Dios te ha quitado? Podr ser que te estaba pidiendo que renunciaras a ello? 3. Pdele a Dios que te ensee si hay algo en tu vida a lo que l deseara que renuncies.

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El lema de Misin al Mundo es: Toma la gracia de Dios personalmente para dar la gracia de Dios globalmente. Como parte de nuestro compromiso a este principio, el Departamento de Vida Espiritual de MTW lleva acabo tres veces al ao las conferencias de Viviendo en gracia. Tanto empleados como misioneros asisten a estas conferencias cuyo propsito es demostrar la forma en que toda vida cristiana se vive en la gracia de Dios a travs de Cristo. La meta de Viviendo en gracia es proporcionar entrenamiento en el discipulado, lo cual los lleva a estar mejor preparados para la vida y para el ministerio. A continuacin dos testimonios de los participantes a las conferencias:

Recientemente estuve estudiando en grupo 1 Juan, y nos encontramos con 1 Juan 2:15: No amis al mundo , ni las cosas que estn en el mundo. Si alguno ama al mundo, al amor del Padre no est en l. Al estar platicando del tema, me di cuenta que Juan no hablaba de posesiones, sino de la forma en que tengo que pensar y actuar. Juan dice, No pienses y actes como lo hace el mundo, porque el Seor no piensa, ni acta como lo hace el mundo.. Como cristiana creo que la gracia de Dios es la que me separa del mundo. Y es la gracia que me hace actuar de una forma radicalmente diferente a lo que el mundo me dice. Aunque estoy consciente que en mi cabeza, raramente acto como si lo creyera. Cuando alguien me hiere, usualmente les guardo rencor. Cuando peco, no lo confieso todo. Cuando estoy con un grupo de personas trato de cubrir mis defectos enseando mis virtudes. Y muchas veces uso las reas de mi vida en las que he sido fiel a Dios, para esconder las reas en las que he sido infiel. Cuando veo mi pecado, mi tentacin es levantarme y tratar de hacer un mejor trabajo al vivir en gracia. Necesito perdonar ms, necesito confesar ms, necesito abandonar mi orgullo, necesito... Pero gentilmente [l] me recuerda que mis necesito hacer no me ayudan a creer en la gracia, solo me hacen pensar que puedo cambiar sola. Quizs si hago un mayor esfuerzo, pueda hacerlo mejor. Este es el pensamiento del mundo mayor esfuerzo... hacerlo mejor... levantarse a s mismo. La razn por la que el Evangelio es tan difcil de comprender para m es porque es contrario a la manera que el mundo piensa y acta y a la manera que yo pienso y acto. Me he dado cuenta que cuando trato de cambiarme a m misma y hacerme presentable ante Dios, estoy tratando de aadir algo a la gracia que l me ha extendido. Estoy intentando aadir algo ms a Su obra en la cruz a pesar de que s que ella sola fue suficiente para cubrir todos mis pecados. En lugar de intentar ser lo suficientemente buena, necesito preguntarle al Seor que me examine, perdone mi pecado y cambie mi corazn. Solo cuando l cambia mi corazn, puedo realmente experimentar Su gracia en mi vida. Cuando l me convence de mi pecado y yo me doy cuenta de l, puedo ver cunto l me ha perdonado y mi orgullo se va. Mi corazn y actitud cambia y yo le respondo agradecindole por Su perdn en lugar de demandar que l note mis buenos y espirituales actos. Vivir en Su gracia diariamente para m es darme cuenta que Sus caminos son diferentes y opuestos a los mos. Mi camino es tomar y tratar de hacer ms, Su manera es que me arrepienta y descanse en Su gracia y en la obra que l hizo en la cruz.
Ami Franklin trabaja como Asistente al Director de Misiones de Dos aos para MTW/IMPACT. Junto a misioneros de MTW, ella particip en una conferencia de Viviendo en gracia recientemente. 36

Un problema que he tenido que enfrentar ms que ningn otro desde que participo en Viviendo en gracia es el orgullo. Eso no es nada nuevo para m, pero es una lucha nueva, porque de lo que estoy orgulloso es de mi conocimiento de la gracia. Es muy fcil para m juzgar a otros cuando percibo que no entienden la gracia o cuando fracasan al demostrarla a otros (por supuesto, no soy tan estricto conmigo mismo cuando yo fracaso). Si no pongo mucha atencin a mis actitudes, la gracia rpidamente llega a ser un trabajo para m. Puedo llegar a ser un fariseo Viviendo en gracia en un instante, un hipcrita Viviendo en gracia tan pronto como alguien ms no cumpla con las cualificaciones. Me he dado cuenta que fcilmente puedo sustituir la obra de gracia por el corazn del Evangelio. Para empezar a entender la verdadera gracia, yo necesito empezar a entender que soy un pecador, quin es Dios, y la relacin que existe entre l y yo debido a lo que l hizo por m. Otras personas no entran en esa ecuacin. Pero cuando me enfoco en la obra de gracia, yo frustro a la verdadera gracia y comienzo a compararme con otras personas. As es como uno se centra en uno mismo. Pero ah est la verdadera gracia. Dios me llama al arrepentimiento, y l me abraza. l me perdona y me restaura. l me ama. Est feliz conmigo. Soy su hijo. l es mi Padre. Qu ms importa?
Steve Robertson y su esposa, Amy, son misioneros de dos aos de MTW en Mxico. Ellos son padres de dos hijos: Joseph de 3 aos y Mary Beth de 1 ao. Mrame ahora, dijo el espritu, golpeando su pecho (pero el golpe no hizo ruido). Yo fui recto toda mi vida. No digo que fui un hombre religioso ni que no tuve errores. Pero hice lo mejor en vida, ves? Hice lo mejor de m por cada uno, esa fue la clase de tipo que fui. Nunca ped nada que no fuese mo por derecho. Si dese una bebida, pagu por ella, y si tom mi salario fue porque hice mi trabajo, ves? As fui y no me importa quien lo sepa... pero tengo derechos tan igual como t, ves? Oh, no. Eso no fue tan malo. No obtuve mis derechos o no estara aqu. T no obtendrs los tuyos tampoco. T obtendrs algo mucho mejor. Nunca temas. Eso es justo lo que digo. No obtuve mis derechos. Yo siempre hice lo mejor de m y nunca hice nada malo. Y lo que no veo es por qu debera ponerme debajo de un asesino sangriento como t. Quin sabe si lo seras? Solo s feliz y ven conmigo. Por qu sigues discutiendo? Solo te estoy diciendo la clase de individuo que soy. Solo deseo mis derechos. No estoy preguntando por la caridad sangrienta de nadie. Entonces hazlo. De una vez. Pregunta por la Caridad Sangrienta. Todo aqu se pide no se compra.

C.S. Lewis: The Great Divorce

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DA 16

Hasta cundo, oh Jehov, clamar, y no oirs; y dar voces a ti a causa de la violencia y no salvars? Habacuc 1.2

El predicador estaba enojado! l haba dedicado toda su vida al servicio de Dios. Haba predicado y predicado y nadie haba escuchado. De hecho, haba ms pecado en el aire desde que haba empezado a hablar. La desilusin y la decepcin se apoderaron de l y Habacuc se quej ante Dios. Uno de los temas recurrentes de la Biblia es el del juicio de la fe, el refinamiento de la fe del creyente a travs de la incertidumbre y el dolor, cambios en el destino que nunca hubiramos escogido y que frecuentemente nos hacen dudar de la bondad de Dios. Habacuc empieza su profeca de advertencia con el pueblo pecador de Jud y no se desarrolla un ministerio exitoso. Casi inmediatamente se empieza a quejar. A primera vista, tiene la apariencia de ser como el hombre moderno. Cuntas veces has escuchado la pregunta: Si realmente existe un Dios entonces por qu dej que pasara el holocausto? o los disparos en una escuela? u otro tipo de desastre? Las preguntas de Habacuc hacen eco a travs de los siglos. Una observacin ms cercana me hace creer que Habacuc solo era un buen hijo de Adn. Adn y Eva no sufran hambre. Tenan incontables rboles frutales. Tenan toda clase de alimento, pero Satans les dijo: Sabe Dios que el da que comis de l, sern abiertos vuestros ojos y seris como Dios, sabiendo el bien y el mal. En otras palabras, ustedes podrn tomar control de sus vidas, de sus destinos. Desde la cada del hombre, todos nosotros, hasta los que estn en el ministerio han querido tomar el control. Pecamos porque queremos tomar el lugar de Dios. Habacuc era un hijo de Adn, y el tambin quera tener el control. l quera que su ministerio crezca. l quera transformar la cultura, l quera que la gente adorara a Dios y no estaba funcionando. Es un usurpador cado y la raz del problema es que quera tener el control. No es exactamente como nosotros? Todos tenemos nuestras formas de tomar el control, de tratar de vivir independientemente de Dios. Tenemos muchas formas para asegurarnos de controlar nuestra propia agenda y medio ambiente a nuestra manera. Algunas personas usan el enojo como una forma de controlar. Todava me acuerdo de un chico de sexto ao que era el amo y seor del patio de la escuela cuando yo estaba en el jardn de nios. l era ms grande, ms rudo, ms enojn y ms malo que cualquiera. Otros controlan con amenazas. Si no planeas este proyecto a mi manera (o vienes a mi fiesta, o usas un tipo de ropa, etc.), te las vers conmigo.

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Muchas veces tratamos de controlar a los dems por medio de la manipulacin. Amamos a nuestros hijos. Queremos que vengan a Cristo, as que los manipulamos para que tomen una decisin. Necesitamos arrodillarnos por nuestros hijos y pedirle a Dios que obre en sus vidas. El perfeccionismo es otra clase de control. El tratar de tener todo en orden, bajo nuestra supervisin, a nuestra manera, puede ser una forma socialmente aceptable de impresionar a Dios y a los dems. Dios puede tener algunas sorpresas para nosotros, como con Habacuc. Una de las formas ms ridculas de controlar es por medio de la preocupacin. Es lo ms tonto que existe. La psicologa de la preocupacin funciona as: Si me preocupo lo suficiente, todo saldr bien. He trabajado con alcohlicos y estoy completamente convencido que mucha gente toma este camino para controlar. Anestesian su cerebro para que todo siga igual. Se podrn estar matando, pero por lo menos piensan que tienen el control. Sin embargo, Dios le hace dar cuenta a Habacuc que Sus planes son mucho mejores y que todo lo deje en Sus manos. Necesitamos estar en la misma posicin que l estuvo. Es el lugar al que necesitamos regresar una y otra vez.

... me enterr con mis logros, porque con logros, yo pens que poda controlar todo. Mitch Albom:
Tuesdays with Morrie

Esta ms cerca de lo que piensas. Han existido hombres desde hace mucho tiempo que se preocuparon tanto por probar la existencia de Dios, que Dios ya no les importa... como si el buen Seor no tuviera otra cosa que hacer ms que existir. Ha habido gente tan ocupada en ensear el cristianismo que nunca pensaron en Cristo. C.S. Lewis: The
Great Divorce

Bueno, tendr una resaca en la maana! Pero por lo menos ser mi resaca. De un alcohlico a su amigo

Leer, reflexionar y orar: Habacuc 1 2 1. En una escala del 1 al 10, cmo mediras tu necesidad de tener el control? 2. Qu forma toma el control en tu vida? 3. Pdele a Dios que te ensee las reas en tu vida donde necesitas entregarle el control.

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DA 17

Muy limpio eres de ojos para ver el mal, ni puedes ver el agravio; por qu ves a los menospreciadores, y callas cuando destruye el impo al ms justo que l... Habacuc 1.13

Dios le revela a Habacuc que no solo no se han arrepentido los del pueblo de Jud, sino que no piensan hacerlo. Porque har una obra en vuestros das, que aun cuando se os cantare, no la creeris. Porque he aqu, yo levanto a los caldeos, nacin cruel y presurosa, que camina por la anchura de la tierra para poseer las moradas ajenas. (Habacuc 1.5b 6). Dios ha levantado a los caldeos bajo el reinado de Nabucodonosor y sern usados para juzgar a Jud. Emplear un peor mal para castigar al menor mal, al enviar a Nabucodonosor a limpiar el desorden. Habacuc no entiende, pero Dios obra en la forma que l quiere. T y yo no podemos decirle lo que tiene que hacer. Dios no nos dice cmo trabaja, y Habacuc se siente desconcertado. Dice Dios, tengo un problema. Le recuerda a Dios que es eterno, santo y justo. No le entra en la cabeza que Dios utilizar el mal para combatir el mal. Dios, por qu haces esto? Yo pienso que una de las cosas que podemos aprender de esto es que si vas a tener una relacin con Dios, tiene que ser una relacin honesta. Si vas a responder a Dios con fe, tiene que ser una respuesta honesta. Cuando tengas dudas, t necesitas llevar esas dudas ante Dios. Cuando ests confundido, debes decir Dios estoy confundido. Voy a tomar un paso y luego otro para ver como me va, pero, Dios, estoy confundido. Habacuc piensa que su pregunta es la ms importante: Dios por qu me haces esto? Dios responde con el versculo que considero ser el ms importante de la Biblia, ms el justo por fe vivir. (Habacuc 2.4b). Est citado tres veces en el Nuevo Testamento (Romanos 1.17, Glatas 3.11 y Hebreos 10.38) . Cuando Martn Lutero lo ley en Romanos, le perturb como ningn otro versculo. Este versculo prendi el fuego de la Reforma! La nica forma de responderle a Dios es por medio de la fe. La nica forma de conocer a Dios, alabarle o complacerle es por medio de la fe. Yo creo que esta verdad es completamente prctica. Pienso que muchos de nosotros solo queremos dejar las cosas donde Lutero las empez, en el punto de la justificacin. Pensamos que eso es todo lo que significa. Necesitamos ver que cada paso que tomamos en la vida, debe ser un paso de fe. Es un paso de fe cuando entendemos nuestra condicin perdida y respondemos creyendo y arrepintindonos. Entonces necesitamos de la fe diariamente. Cuando llegan las decepciones, debemos ir con Dios y decirle: No entiendo esto, pero creo que esto es mejor. Esa es una oracin difcil, porque puedes creer en algo sin sentirlo.
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Cundo vives por fe, qu obtienes? No siempre se obtiene xito econmico. Si tienes cncer, no siempre eres sanado. En el libro de Habacuc todo fall. Hasta Habacuc fue llevado a Babilonia como esclavo. Nada le funcion, pero qu pas? Cul es el fruto de su fe? Lee lo que l dice:
Aunque la higuera no florezca, ni en las vides haya frutos, Aunque falte el producto del olivo, y los labrados no den mantenimiento. Y las ovejas sean quitadas de la majada, y no haya vacas en los corrales; Con todo, yo me alegrar en Jehov, y me gozar en el Dios de mi salvacin. HABACUC 3.17-18

Si vives por la fe, no consigues todo lo que quieres, pero lo que s consigues es a Dios: Su presencia en tu vida, la presencia personal de Dios. Esa es la bendicin, no hay nada mejor que eso. Recibimos a Dios. No nos promete mucho ms que eso; pero cuando tienes a Dios, lo tienes todo. Mira la vida de Jim Elliot que dej su casa, la comodidad y la promesa de una carrera brillante para ser misionero en el Ecuador. Dio su vida mientras trataba de salvar a unos indios que lo mataron con una lanza envuelta en un folleto que haba lanzado desde el avin. Fue un error? Fue una vida desperdiciada? l dijo que no lo fue. l dijo: No es un tonto el que da lo que no puede mantener para ganar lo que no puede perder.
Me hizo temblar. Y casi me pongo a orar, para ver si poda dejar de ser el tipo de nio que soy y tratar de ser mejor... pero las palabras no llegaban... No hara ningn bien el tratar de esconderme de l. Yo saba bien por qu no vendran. Era porque mi corazn no estaba bien; era porque yo no era bueno; era por ser dos caras. Estaba jugando a dejar el pecado, pero adentro de m estaba guardando el ms grande de todos... muy adentro saba que era mentira y l lo saba todo. No puedes orar y mentir, eso fue lo que averig. Samuel Clemens (Mark Twain) : The Adventures of Huckleberry Finn

Leer, reflexionar y orar: Habacuc 3.1-19


1. Si pudieras preguntarle a Dios cualquier cosa, qu le preguntaras? 2. Cul crees que sera una respuesta de fe de tu parte a tu pregunta? 3. En qu reas de tu vida necesitas confiar en la gracia y sabidura de Dios?

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DA 18

Demando que si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas. 2 Corintios 5.17

La Biblia nos ensea que somos justificados cuando vamos a Cristo con fe. El Catecismo de Westminster dice: La justificacin es un acto de la libre gracia de Dios, donde nos perdona todos nuestros pecados y nos acepta como justos ante su presencia, solo por la justicia de Cristo que nos fue imputada y recibida solo por fe. Es crucial entender la doctrina de justificacin, ese acto de la libre gracia de Dios que tuvo lugar en la muerte y resurreccin de Jess. Sin embargo es igual de importante entender la doctrina de santificacin. Muchos cristianos han llegado al punto del agotamiento, se han deprimido y han fracasado debido a nociones equivocadas y enseanzas falsas de la doctrina de la santificacin. El Catecismo explica la santificacin as: La obra de la libre gracia de Dios, por la cual somos renovados en el hombre completo a la imagen de Dios y capacitados ms y ms a morir al pecado y vivir con rectitud. La justificacin es un acto, completado en el pasado. La santificacin es una obra, que continua y continua. A veces me imagino a la justificacin y a la santificacin como dos montaas en la vida cristiana. Primero es la justificacin. No necesito decirles que no pueden subir esa montaa. Solo un Hombre subi esa montaa. La subi con una cruz en la espalda. La justificacin es meramente la obra de Cristo, que me fue entregada por el Espritu Santo mientras Dios toma ese gran acto de sacrificio y lo aplica a mi vida. Sin embargo, existe otra montaa, y es la montaa de santificacin que requiere que actuemos. La voluntad regenerativa humana esta involucrada. Podemos subir la montaa. Si subimos bien y llegamos a un paso de la cima, a cuntos pasos estamos del principio? Solo uno. Hasta la persona ms santificada de todo el mundo sigue siendo tan pecadora que es capaz de los pecados ms viles y malos que podramos imaginar. Nunca debemos olvidarnos de eso. Sin importar a dnde nos lleve Dios, siempre estamos en la total necesidad de la sangre de Cristo. Dios s trae rectitud a nuestras vidas. Crecemos y es posible ser ms como l. La santificacin funciona. Sin embargo, cuando la santificacin obra, necesitamos tanto de la sangre de Cristo Jess como cuando empezamos. Esto nos humilla a una postura de arrepentimiento, porque creemos que aunque uno de nosotros se convirtiera en la persona mas santificada que jams haya existido, necesitaramos del arrepentimiento de la misma manera que cuando fuimos a l en nuestra justificacin. Es una postura en la que creemos que si hay algo de madurez en nuestras vidas, es
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porque fue tomado prestado del que muri por nosotros. Esta es una realidad. Jess muri por nosotros. l nos limpia. Nos capacita para vivir para l mientras venimos una y otra vez a l en un estilo de vida de arrepentimiento y fe.

Gracia asombrosa, que dulce el sonido, que salv a un desalmado como yo, una vez estuve perdido pero ahora he sido encontrado, estaba ciego, ms ahora puedo ver.

Sera bonito y bastante cierto decir: De ese momento en adelante Eustace fue un nio diferente. Para ser estrictamente preciso, l empez a ser un nio diferente. Tuvo sus recadas. Todava haban muchos das en los que poda ser muy pesado. Pero la mayora de esos das los ignorar. La curacin haba empezado. C.S. Lewis: The Voyage of the Dawn Treader

No hice ninguna resolucin para ser un mejor hombre. Simplemente me entregu al Seor para que hiciera conmigo lo que quisiera. John Newton: Letters of a Slave Trader

El arrepentimiento es una forma de vida para el cristiano. MARTN LUTERO


(En la primera de sus noventa y cinco tesis que fue clavada en la puerta de la Catedral de Wittenburg)

Leer, reflexionar y orar: Efesios 4.20-32


1. Muchos ven el arrepentimiento como un acto. Sin embargo, si es tambin la postura de la vida cristiana, cmo har que te veas a ti mismo? 2. Te gustara que la realidad del arrepentimiento creciera en tu vida? 3. De qu manera el arrepentimiento produce libertad y gozo? 4. Pdele a Dios que te d un corazn arrepentido.

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DA 19

Bienaventurado aquel cuya transgresin ha sido perdonada y cubierto su pecado. Bienaventurado el hombre a quien Jehov no culpa de iniquidad. Salmos 32.1-2

Es maravilloso conocer la bendicin de un corazn arrepentido. Cuando entendemos lo que Dios ha hecho en nuestras vidas, cuando entendemos el fundamento del amor y la magnitud de la gracia que hemos recibido, deberamos vernos como el recolector de impuestos en Lucas 18. l estuvo arrodillado ante el Seor sabiendo que no mereca ni siquiera voltear a ver el cielo. El arrepentimiento no debe ser simplemente un acto que hagamos, pero la forma en la que debemos vivir. En 2 Samuel 12 y Salmos 51 Dios usa al Rey David como un ejemplo grfico para ensearnos del arrepentimiento. Es una historia comn. David sinti lujuria por una muchacha y cometi adulterio con ella. Trat de tapar un pecado con otro, al mandar a su esposo a la guerra. De hecho, mand a morir a una gran parte de su propio ejrcito, provocando la miseria entre cientos de familias para tapar su transgresin. Contina con sus asuntos con una aparente ceguera hasta que Dios manda al profeta Natn. Cuando Natn lo reprende contndole la historia del hombre rico que mata a la nica oveja de un hombre pobre, su arrepentimiento es inmediato y completo. Pequ contra Jehov. 2 Samuel 12.13 No dice otra cosa. Solo dice: Pequ contra Jehov. Sus palabras en el Salmo 51.4 son casi idnticas: Contra ti, contra ti solo he pecado, y he hecho lo malo delante de tus ojos.... David ve que no tiene excusa; no tiene a dnde ir; est bajo la ira de Dios. l responde diciendo: Dios, soy culpable. Esa es realmente la esencia del arrepentimiento. Soy yo. No solo existe un problema, yo soy el problema. Vemos que el arrepentimiento de David est centrado en Dios. Pequ contra Dios y tiene razn en juzgarme. El verdadero arrepentimiento se olvida de las circunstancias. Puede haber todo tipo de circunstancias extremas que rodean mi pecado, pero ante Dios no importan. Lo que importa es que el Dios que me hizo, el Dios que muri por m, ha sido violado. El arrepentimiento de David viene del corazn. l abre su corazn y dice: Tienes razn. No hay mucha racionalizacin. No lo piensa mucho. No trata de buscar otro culpable. No saca un diccionario para ver que significa realmente el arrepentimiento. Es una expresin sincera de su corazn.

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Mas all de esto, el arrepentimiento de David se presenta apoyado por el Espritu Santo. Yo no creo que como seres humanos podamos arrepentirnos como David a menos que seamos guiados por el Espritu Santo. El arrepentimiento viene cuando Dios abre mi corazn y me ensea quien soy en realidad. Es a travs de la obra del Espritu Santo que cualquiera de nosotros podemos arrepentirnos. Necesitamos pedirle al Seor que cultive el arrepentimiento en nosotros como una forma de vida.

Este es un patrn maravilloso de oracin (Salmos 51) para cualquiera que est consciente de su pecado y en la necesidad de ser perdonado, sea un creyente reciente que se arrepiente y cree en Dios por primera vez, o un hijo que se acerca en arrepentimiento a su Padre da a da. Una oracin de este tipo puede ser una conversacin o una expresin de su conversin. De cualquier manera, la plegaria es para pedir misericordia, basada en el amor eterno de Dios. Dios promete perdonar y restaurar a aquellos que vienen a l odiando sus pecados y queriendo ser salvos de ellos. Lo hizo por David; lo har por nosotros tambin. J.I. Packer

El hijo prodigo estaba resuelto a regresar, aunque tuvo mucho miedo. Pero lemos que su padre corri. Lentos son los pasos del arrepentimiento, pero rpidos los pies del perdn. Dios puede correr a donde nosotros apenas podemos cojear; y si vamos cojeando hacia l, l correr hacia nosotros. Aunque el padre haba perdido el aliento, no haba perdido su amor.
Charles Spurgeon

Leer, reflexionar y orar: Salmos 51 1. Te has dado cuenta que cuando te arrepientes al mismo tiempo buscas un culpable? Puedes ver cmo esto es discutir con Dios? 2. Puedes pensar en una relacin en la que hayas sido lastimado? Considera ante Dios tu responsabilidad en esa relacin. Toma responsabilidad por esa situacin ante Dios. Eso es arrepentimiento. Dile a Dios que no solo hay un problema, sino que t eres el problema. 3. Cmo ha afectado el arrepentimiento (o falta de arrepentimiento) tu adoracin?

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Dios, danos tu gracia!


Generoso en amor, Dios danos tu gracia! Grande en misericordia, borra mi mal pasado. Restrigame para quitarme la culpa, Remjame para quitarme mis pecados en tu lavandera. S lo malo que he sido; Mis pecados me miran a los ojos. T eres al nico al que he violado, y lo has visto todo, has visto hasta dnde llega mi maldad. Tienes todos los hechos enfrente de ti; lo que decidas de m es justo. He estado fuera de tu camino por mucho tiempo, he estado equivocado desde antes de nacer. Lo que buscas es la verdad de adentro hacia afuera. Entra en m y concibe una vida nueva y verdadera. Remjame en tu lavandera y saldr limpio, Restrigame y tendr una vida blanca como la nieve. Entname en canciones que muevan los pies, haz bailar estos huesos que estuvieron rotos. No mires demasiado cerca mis errores, dame una nueva y limpia cuenta de salud. Dios, has un nuevo comienzo para m, has una semana de Gnesis en mi vida catica. No me tires a la basura, no se te olvide respirar santidad en m. Treme de regreso de un exilio gris, Pon viento fresco en mi velero! Dame trabajo ensendole a los rebeldes tu camino, Para que los perdidos encuentren su camino a casa. Qutame la sentencia de muerte, Dios, mi salvacin eres t, Y cantar cnticos a tu forma de dar la vida. Desabotona mis labios, querido Dios; Me dejar llevar por tu alabanza. El que repite todo lo adecuado no te complace, una representacin perfecta no significa nada para ti. Aprend a alabar a Dios cuando mi orgullo estaba por el piso. Corazones rotos necesitados de amor, no escapan la vista de Dios ni por un momento. Haz que Sin sea el lugar que te complace, repara las paredes rotas de Jerusaln. Entonces obtendrs alabanza real de nosotros, actos de alabanza grandes y pequeos, Incluyendo a todos los toros que puedan descansar en tu altar. Salmo51 Eugene Peterson: The Message

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Himno a Dios Padre


Perdonars el pecado donde empec, Que fue mi pecado aunque yo no haya sido el primero en cometerlo? Perdonars aquel pecado del cual huyo, Y sigo huyendo, aunque lo deploro? Cunto ms haces, cunto ms te falta, Porque yo he hecho ms. Perdonars aquel pecado por el que he ganado Otras almas al pecado e hice mi pecado su puerta? Perdonars aquel pecado que dej un ao o dos, Pero me glorifiqu en el durante un centenar? Cunto ms haces, cunto ms te falta, Porque yo he hecho ms. Tengo el pecado del miedo, que cuando haya Cocido mi ltimo hilo, morir en la playa; Pero jura por ti mismo que en mi muerte tu hijo Brillar como brilla ahora, y de ahora para siempre; Y al haber hecho esto, has terminado; Y no temer ms. John Donne

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DA 20

Examname, oh Dios, y conoce mi corazn; prubame y conoce mis pensamientos; y ve si hay en m camino de perversidad, y guame en el camino eterno. Salmos 139. 23-24

Cuando le pedimos a Dios que nos ayude a desarrollar una forma de vida de arrepentimiento, pienso que necesitamos un paradigma nuevo. Generalmente cuando meditamos acerca del arrepentimiento, pensamos en un pecado especfico. Algo especfico que hice que necesito confesar a Dios para poder desecharlo. Esto, por supuesto, es vital, pero yo creo que necesitamos ver el arrepentimiento, no-solo como un simple acto, sino como una postura, una forma de vida. Lucero dijo: Cuando nuestro Seor y Maestro Jesucristo dice arrepintete, l se refiere a que la vida de los creyentes en la tierra debera ser de un arrepentimiento constante y perpetuo. Cmo podemos cultivar una postura de arrepentimiento? Primero, el arrepentimiento crece de un corazn dependiente. Sabemos que el arrepentimiento involucra un cambio de direccin. No es solo darle la espalda al pecado, es voltear hacia Dios. David clama con un corazn arrepentido, Crea en m, oh Dios, un corazn limpio, y renueva un espritu recto dentro de m (Salmos 51.10). l vio la profundidad de su pecado. No volte a ver su propia disciplina para arreglarlo. No dijo: Dios, tienes razn y lo voy a cambiar. Dios, tienes razn y voy a cambiar mi forma de ser y cambiar de camino. De ahora en adelante me portar bien. l no se autojustifica en su arrepentimiento. Cuando sus ojos son abiertos a su pecado, dice: Tienes razn. Luego dice: Dios, haz algo. El arrepentimiento no es tan solo creer que existe un problema y saber que t eres el problema, es saber que no puedes corregirlo sin Dios. La sanidad a travs del arrepentimiento solo llega cuando Dios crea un corazn puro en nosotros. No existe otra forma. Segundo, el arrepentimiento llega de un corazn que se da cuenta que el orgullo y la autojustificacin son una expresin del pecado. El orgullo es la expresin mxima del pecado, el bisabuelo de todos los pecados. Yo estoy lleno de l. Cada clula de mi cuerpo emite orgullo y autojustificacin. Si quieres ver la profundidad del pecado humano, no vayas a los bares y casinos. Acude a los lugares de adoracin. Aqu es donde encontramos en abundancia la idolatra y adoracin pagana, pero pienso que en la iglesia norteamericana nuestra adoracin tambin puede estar tan centrada en el hombre y nuestros corazones tan centrados en nosotros mismos (aun en la adoracin pblica) que Dios la debe ver como la expresin de un corazn pecador.
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Tercero, el arrepentimiento viene de un corazn que est dispuesto a examinarse a s mismo. En Salmos 139, David clama a Dios para que examine su corazn. Se da cuenta que es tonto e intil tratar de esconderse de Dios. Est listo y dispuesto a que sus secretos sean expuestos, a enfrentarse a preguntas difciles. Necesitamos vivir en arrepentimiento as como David, cuando dijo: Dios, dime. Hay algo incorrecto en m? De qu manera vivo como si no existieras? De qu manera vivo como si lo que hizo Cristo no tuviera importancia en mi vida? Un corazn como este solo puede salvarse con la misericordia de Dios.

He ledo de muchos papas malvados, pero el peor Papa que he conocido es el Papa que hay en cada uno de nosotros. John Newton El evangelio es como el pescado. Debes pescarlo fresco todos los das. John Q. Hall La gratitud... es la respuesta a la gracia. La vida de compasin es una vida de gratitud, y las acciones que nacen de la gratitud no son forzadas, pero libres; no son sombras, pero llenas de alegra; no son fanticas, pero liberadoras. Henri Nouwen

La fe es el reconocimiento de la falta total del bien en nosotros y de que la cruz es el substituto de todos nuestros deseos. Toda la obra es Suya, no es nuestra, desde principio a fin. -Horatius Bonar: The Everlasting Righteousness

El orgullo es el cncer y el ego la semilla. Glenn Phillips, of the band, Toad the Wet Sprocket

Leer, reflexionar y orar: Salmos 139


1. Pdele a Dios que exponga tu pecado mientras en oracin lees los versculos 23 y 24. Existe alguna forma en la que no ests confiando en l? Escribe algunas ideas al respecto que te muestre el Espritu Santo. 2. Qu cosas no cambiaran en tu vida, aun si Dios no existiera? 3. Pdele a Dios que te gue a una vida de fe, pero en Su manera eterna.

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DA 21

Fate de Jehov de todo tu corazn, y no te apoyes en tu propia prudencia. Proverbios 3.5

La historia cuenta que cuando el gran telogo, John Owen, reposaba sobre su lecho de muerte, dictaba una carta a su secretaria. Sigo estando en la tierra de los vivos, dijo. No, cambia eso. Sigo estando en la tierra de los muertos, pero espero estar pronto en la tierra de los vivos. Owen vea la vida, como todos nosotros deberamos verla, desde un punto de vista centrado en Dios. Nuestra vida en este mundo es pasajera. Dios nos ha puesto aqu para sus propios propsitos, y, si somos creyentes, somos extranjeros y peregrinos en camino a la tierra de los vivos. Que gran cambio se origina en nuestras vidas cuando tenemos este tipo de actitud! Esta es la perspectiva que nos motiva a vivir en sumisin a l y a depender de l para todo. Recuerdo cuando mi pequea nieta recin haba aprendido a sentarse sola. Cuando ella vea un objeto a medio metro de distancia sobre el piso, empezaba a mecerse de adelante hacia atrs y luego se aventaba hacia adelante. Saba dnde quera ir pero no poda llegar hasta ah. Despus de un rato estaba completamente cansada, enterraba la cabeza en la alfombra y lloraba para que la ayudaran. De hecho, esta es la misma posicin en la que Dios nos demanda que nos pongamos cuando l nos dice: Confa en el Seor con todo el corazn. l literalmente quiere decir: ven ante el Seor, pstrate ante l con la cabeza enterrada en la tierra. Es una posicin de total sumisin y dependencia completa. Subraya nuestro deseo de sostener cada bendicin con la mano abierta y nos recuerda que la afliccin durar tan solo un momento. Tambin significa dar una perspectiva prolongada y amplia a nuestras vidas y ministerios. Para algunos misioneros significar trabajar una vida entera en un lugar donde no se cosecharn frutos hasta despus de cien aos. Uno de mis misioneros favoritos es Adoniram Judson. Judson fue a Burma y tuvo un ministerio en ese lugar durante nueve aos antes de ver a una persona convertirse. Muchas veces fue metido a la crcel y colgado de los dedos de las manos por ensear la Palabra de Dios. Su hermosa esposa, Anne, sola meterse a escondidas a la crcel en las noches y le susurraba: Adoniram, aguanta. Dios es nuestra victoria. Despus de un tiempo ella dej de ir. Un da fue liberado de la crcel, y caminando hacia su casa, vio un nio sucio y harapiento jugando en la tierra. No reconoci ni a su propio hijo. En casa l descubri a Anne, tan delgada que se le vean los huesos, y sin cabello, y sus lgrimas cayeron en la cara de Anne y la despertaron. Mientras sostena su cuerpo moribundo, ella le susurr, Adoniram, aguanta. Dios es nuestra victoria.
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Ella fue la primera de tres esposas, las dos primeras murieron en Burma. Tambin sepult muchos hijos en ese lugar. A pesar de tanto sufrimiento fund treinta y seis iglesias. Hoy en da all existe una iglesia que ha sobresalido entre las personas de la montaa en un pas comunista donde a los misioneros no se les permite entrar desde 1956. Esto es lo que hizo Dios con un hombre que confo en el Seor con todo su corazn. l tambin nos llama a nosotros para que seamos sumisos y dependientes, y para que lo reconozcamos en todo lo que hagamos.

Por gracia soy un hombre libre y te servir a ti, porque creo que eres mi Dios en Jess, y que a travs de l soy redimido, y mis pecados perdonados. Con esta libertad siempre te obedecer, pero no puedo caminar en libertad, ni conseguirla solo. Que el Espritu me acerque a ti y a tu camino. The Valley of Vision, p.137

Ah, los salvados... lo que les pasa se describe mejor como lo opuesto a un espejismo. Lo que pareca, cuando entraron en l, ser el velo de miseria, cuando ven hacia atrs, resulta ser un pozo; y donde la experiencia presente vio solo desiertos de sal, la memoria recuerda solo albercas llenas de agua. C.S. Lewis: The Great Divorce

Leer, reflexionar y orar: 1 Pedro 4.12-29


1. Si nos enfocamos en la tierra de los vivientes, cmo esto traer significado y propsito a la tierra de los moribundos? 2. En qu maneras prcticas necesitas confiar en Dios, en vez de apoyarte en tu propio entendimiento?

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DA 22

Reconcelo en todos tus caminos, y l enderezar tus veredas. Proverbios 3.6

Durante nueve veranos seguidos di conferencias en un lugar llamado Horn Creek, Colorado, y durante ocho veranos consecutivos, unos amigos y yo subimos una montaa llamada Horn Peak. La subida estuvo difcil pero la bajada fue peor. Nos sentamos sin aliento y buscbamos el Camino del Arco Iris, que era el primer camino horizontal despus de horas y horas de bajada vertical. Todo el tiempo me deca a m mismo: Paul, si alguna vez llegas a tierra plana, no seas tan tonto como para volver a subir esta montaa! Y al prximo verano, volva a subirla. Todos hemos deseado alguna vez estar parados sobre tierra plana. Vivimos en un mundo cado, desmoronado y lleno de caminos sin salida que nos tientan. En Proverbios, Dios nos dice claramente que el camino recto se consigue confiando en l con todo el corazn, y tomndole en cuenta para todo. A Proverbios se le ha llamado la teologa con ropa de trabajo. Es esencial que veamos los versculos en el captulo 3 como las llaves de todo el libro. De otra forma, todas esas instrucciones pueden darnos un falso sentido de confianza en nuestra propia sabidura. Cuando seriamente queremos creer en l, tenemos que darnos cuenta que no podemos confiar en nosotros mismos, ni en nuestra propia evaluacin de las circunstancias. Es muy fcil seguir con nuestros propios planes y luego decir: Bueno, esto es trabajo cristiano. Soy uno de los elegidos. Dios est obligado a bendecirme. No tenemos la tendencia a planear y luego orar? Tenemos que aprender a encargarle a Dios nuestra vida antes de hacer los planes; orar primero y luego planear. Tenemos que saturar nuestros planes en oracin, pedirle a Dios que nos ensee Su camino, aceptar nuestra dependencia a l, aun en las cosas ms insignificativas. Vivir en sumisin a l significa decir: Qu hars conmigo? Estoy dispuesto a todo. Y esto solo pasa por la gracia de Dios, ya que l hace que lo amemos como l nos ama a nosotros. l nos da la perspectiva de ver que l es ms real que los ministerios que nos ha dado, ms poderoso que los problemas que enfrentamos. Su amor es ms grande que cualquier rechazo al que nos podamos enfrentar. En el ao de 1972 se encontr un diario flotando en el ocano. Un marinero escribi el siguiente mensaje en una de las pginas: Si te enteras que nuestro barco se hundi, no llores. Este ocano es tan solo un charco en la mano de mi Seor. Si ests derrotado por el miedo, si ests acobardado en un rincn de la vida, si ests paralizado de miedo, puedes ser libre. Todo lo que tienes que hacer es depender de Dios.
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Estamos dispuestos a aceptar que tan solo somos unas molculas en el charco de Dios? Aqu es cuando l nos recuerda que no podemos escondernos de l y que l dirigir nuestros caminos.

El hombre que no deja abatir su espritu por la aridez y el desamparo, pero que deja que Dios lo dirija pacficamente a travs de terrenos salvajes y desea ningn otro apoyo o gua ms que la fe pura y confianza en Dios, ser trado a la tierra prometida. Thomas Merton: New Seeds of Contemplation

El cristianismo no es un sacrificio que hacemos, pero el sacrificio en el que confiamos; no es la victoria que ganamos, pero la victoria que heredamos. Ese es el principio evanglico. P.T. Forsyth

Solo el hombre que obedece el mandamiento de Jess sin arrepentirse y sin resistirse deja descansar su yugo en l, encuentra ligera su carga y bajo su suave presin recibe el poder de perseverar en el camino correcto. El mandamiento de Jess es difcil para aquellos que tratan de resistirse. Pero para aquellos que se someten voluntariamente, el yugo es fcil y la carga ligera. Dietrich Bonhoeffer Que el acusador ruja los pecados que he cometido. Reconozco todos ms mil ms. Jehov no reconoce ninguno. Himno desconocido

Leer, reflexionar y orar: Salmos 27 1. Aceptar a Dios significa ms que admitir su existencia. Es declarar que l es Dios y tiene el control. Cmo podras ver esto en tu vida? 2. Qu cosa en tu vida necesitas enderezar? (Proverbios 3.5-6) 3. Admite ante Dios que no existen las casualidades. Cmo cambia esto tu perspectiva sobre la vida?

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DA 23

...y ser hallado en l, no teniendo mi propia justicia, que es por la ley, sino la que es por la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por la fe... Filipenses 3.9

Hace ms de 100 aos, la hija mayor de James Henley Thornwell se comprometi a casarse y la familia plane una gran celebracin. Trgicamente, contrajo un tipo de fiebre mortal y falleci tan solo unos das antes de la boda. Debido a los pobres medios de comunicacin de ese tiempo, los invitados viajaron de varios lugares sin darse cuenta que asistiran a un funeral y no a una boda. En la parte frontal de la iglesia sus familiares haban recostado su cuerpo, vestida en su vestido de novia. Encima del atad pusieron una manta con estas palabras de Apocalipsis 21.2: ... vi la santa ciudad, la nueva Jerusaln, descender del cielo, de Dios, dispuesta como una esposa ataviada para su marido. Por fe la familia de la joven saba que aunque nunca llegara a ser una novia aqu en la tierra, ya era parte de la novia de Cristo. Ellos haban sido testigos de su fe y del nuevo corazn que haba recibido de Dios mientras aun viva aqu en la tierra. El milagro ms grande que conozco es el cambio del corazn humano a travs de la obra del Espritu Santo. En el libro de Ezequiel, Dios promete: Y les dar un corazn, y un espritu nuevo pondr dentro de ellos; y quitar el corazn de piedra de en medio de su carne, y les dar un corazn de carne, para que anden en mis ordenanzas, y guarden mis decretos y los cumplan, y me sean por pueblo, y yo sea a ellos por Dios (Ezequiel 11.19-20). Nos maravillamos de la medicina moderna y las vidas que se han salvado por transplantes de corazn. Dios nos da transplantes de corazn espirituales que son tan reales como los transplantes fsicos. Ha transformado corazones de piedra en corazones de carne. Ha revivido corazones muertos. La razn por la que la santificacin es posible es que Dios renueva el corazn. La santificacin no es tan solo un proceso mecnico. Est viva y activa en las vidas del pueblo de Dios. La santificacin nunca le guiar a la perfeccin en esta vida, porque como dice Calvino, El hombre viejo todava anda por ah. La santificacin nunca nos llevar a un punto en el que no necesitemos de la misericordia de Dios constantemente. Sin embargo, a travs de Su palabra y Su espritu, Dios siempre est cambiando y formando nuestras vidas. Todos sabemos que nuestras vidas, nuestros hbitos, nuestra forma de hablar, nuestros modales, nuestros gustos y forma de vestir son afectados por las personas que frecuentamos. Al acercarnos lentamente a Jess, l pone su marca en nuestras vidas. l implanta su belleza a su pueblo y cultiva esa belleza en formas que nunca podramos imaginar. Quizs has asistido a la boda de una amiga que siempre has considerado algo simple, una buena persona, pero no muy atractiva. Llegas a la boda y escuchas que alguien comenta:
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Nunca haba visto una novia tan hermosa!, y te das cuenta que es cierto. El amor de su novio, el solo hecho de saberse amada y escogida por alguien que ella considera maravilloso la transform en una belleza radiante. Dios nos llama sus novias y obra el mismo cambio maravilloso en nosotros.
OH DIOS DE GRACIA... Necesito arrepentirme de mi arrepentimiento, Necesito que mis lgrimas sean lavadas, No tengo ropa que cubra mis pecados, No tengo telar para tejer mi propia salvacin, Siempre estoy parado con vestiduras sucias, Y por gracia siempre recibo que me las cambies Porque siempre justificas a los no merecedores de Dios; Siempre voy al pas lejano, Y siempre regreso como el hijo prdigo, Siempre sacas las mejores vestiduras para m. Djame usarla cada maana, Cada atardecer devolverme en ella, Sal a trabajar en ella, Csate en ella, Se llevado a la muerte en ella, Prate enfrente del gran trono blanco en ella, Entra al cielo en ella, brillando como el sol. Nunca dejes que pierda de vista El exceso que existe en el pecado, El exceso que existe en la salvacin, El exceso que existe en la gloria de Cristo, El exceso que existe en la hermosura de la santidad, El exceso que existe en la maravilla de la gracia.

-The Valley of Vision p. 76

Leer, reflexionar y orar: Apocalipsis 21.1-7


1. En qu forma se refleja la radiante persona de Cristo en tu vida? 2. En qu forma es tu vida ms como la de Cristo desde que te convertiste a l?

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DA 24

Vosotros sois la luz del mundo; una ciudad asentada sobre un monte no se puede esconder. Ni se enciende una luz y se pone debajo de un almud, sino sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn en casa. As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos. Mateo 5.14-16

Dios llama a los misioneros para que sean luces en un mundo oscuro, brillando como luminares en el mundo; asidos de la palabra de vida. (Filipenses 2.15c16a). Nos llama a todos para que seamos sus testigos en este mundo y busquemos la efectividad al evangelizar. Existe un contenido verbal en el evangelio, pero tambin un contenido en el comportamiento. Las personas necesitan ver el evangelio, no tan solo escucharlo. Cmo van a ver el evangelio? Todo empieza con la humildad. En Glatas 5, leemos acerca de los frutos del Espritu: amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe mansedumbre, templanza. Por qu no menciona la humildad? Yo creo que porque la humildad es la sombrilla debajo de la cual descansan todos los dems frutos. La humildad es la suma de todos los dems frutos. Andrew Murray escribi: La humildad es la tierra en donde la gracia de la vida cristiana hecha races. La falta de humildad es la respuesta suficiente de todo fracaso y equivocacin. La humildad no es tan solo gracia y virtud. Es la raz de todo, porque solo la humildad toma la actitud correcta ante Dios y permite que Dios sea Dios y que lo haga todo. Un corazn humilde es un corazn como el de Cristo. Es de una calidad diferente que la del no creyente, porque recibi vida del Espritu Santo. Cuando pienso en el corazn de Jess pienso en un corazn de amor. Jess dice: Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos (Juan 15.13). Nota que el amor de Cristo se concentra en los dems y no en el mismo. Se interesa ms por el bienestar de otros. l nos dijo simplemente que nos amemos unos a otros, y que nuestro amor sera un testimonio al mundo. A veces el amor se demuestra en un acto de sacrificio nico, pero casi siempre se demuestra en el dar nuestras vidas diariamente como se describe en 1 Corintios 13.4-7: El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia, el amor no es jactancioso, no se envanece; no hace nada indebido, no busca lo suyo, no se irrita, no guarda rencor; no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. Nosotros vemos algo de este amor en nuestras propias vidas? Cuando tratamos con nuestras esposas e hijos, con nuestros colegas o compaeros de trabajo, aun con nuestros
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enemigos (especialmente con estos), aquellas caractersticas son evidentes en nosotros? El amor de Dios me libera para amar a otros en vez de a mi mismo. Es el fundamento slido de matrimonios, de la vida familiar, de todas las relaciones humanas.

Respira sobre m el aliento de Dios, llname con vida nueva, para que pueda amar lo que tu amas, y hacer lo que tu haras. Edwin Hatch

Nada saca a un hombre del alcance del diablo como la humildad. Jonathan Edwards

Un hombre nunca es ms orgulloso que cuando trata de realizar una actividad de humildad. C.S. Lewis: Christianity and Culture

Si tan solo tuviera un poco de humildad yo sera perfecto. Ted Turner

Leer, reflexionar y orar: 1 Corintios 13.1-13


1. Nacimos amndonos a nosotros mismos. Qu evidencia de esto vemos en nuestras vidas? Es importante escribir lo que el Espritu Santo nos revela. Esto requiere que aceptemos nuestro propio pecado y que nos muestre cmo podemos cambiar nuestro comportamiento para reflejar nuestros corazones. 2. De qu manera podras ejercitar el dar amor de la misma manera que Cristo dio amor a tu vida?

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DA 25

Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas. Mateo 11.28-30

Jess nos dice que cuando vamos a l, l nos da su yugo. Cul es ese yugo? Es el yugo de la humildad. Lo vemos en contraste al yugo de los fariseos, que es un yugo de orgullo. El yugo del orgullo es pesado, pero Jess nos dice que el yugo de la humildad es ligero porque sumerge la personalidad redimida en la humildad de la cruz. Dios nos dice: Tu actitud ha de ser la misma que la de Cristo Jess. Y continua para describir la humildad asombrosa que Jess toma al morir en la cruz por nosotros. La humillacin perfecta de Cristo fue la manifestacin perfecta de la vida humana como haba sido la intencin de Dios desde el principio (Filipenses 2.3-11). Jess no solo nos ejemplifica la humildad, l nos lo da diciendo: Mi yugo es fcil y mi carga ligera. Nos permite dejar a un lado las cosas de este mundo por las riquezas que tenemos en Cristo. Nos libera para vivir para los dems, porque no estamos viviendo con nuestras propias fuerzas. Hemos experimentado la riqueza del amor de Dios en la cruz. La irona ms grande que me puedo imaginar es que el evento ms horrendo en la historia de la humanidad, la cruz, donde la agona ms grande y donde la carga ms grande se sostuvo, se convierte en el yugo de la esperanza, el yugo de la paz, el yugo de la libertad. l nos libera del pesado yugo del orgullo y la autodependencia. Todos necesitamos de esto. Muchas veces el enojo, la malicia, el estar a la defensiva y el lenguaje inapropiado son caractersticas de nuestras vidas. De dnde vienen? No son manifestaciones de un corazn orgulloso? El orgullo lo hecha todo a perder. Hecha a perder cualquier posicin y cualquier logro. Puede convertir una pequea decepcin en una gran crisis y quitarle el gusto a la vida. Es la raz de los engaos y las enemistades, aun dentro del cuerpo de Cristo. En Proverbios dice: Ciertamente la soberbia concebir contienda (Proverbios 13.10a). Puede convertir a amigos en enemigos. Puede, de hecho, convertir a cualquiera de nosotros en nuestro peor enemigo, causando que pensemos que somos ms de lo que somos (Filipenses 2.3), robndonos un espritu listo para aprender y preparndonos para la autodestruccin. Trgicamente, nuestro orgullo hace sordo al mundo al mensaje del evangelio. La humildad es la anttesis del orgullo. Necesitamos orar y pedirle a Dios que nos bendiga con una humildad como la de Cristo, que nos muestre nuestro orgullo para que nos quite de ese camino.
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Robert Murray McCheyene escribi el 3 de noviembre de 1841: Para una comunin ms cercana a Dios, hasta que mi alma y mi cuerpo, mi cabeza y mi cara y mi corazn brillen con un brillo divino. Pero, por ignorancia santa de mi brillantes. Dios, hazme santo, pero no me dejes ver mi propia santidad. Luego l sigui y le escribi a un amigo: Pide por esto, ya que lo necesitas tanto como yo. Un pasaje de las Escrituras que amo y que he memorizado es Salmos 25. Aqu vemos la humildad de David y su dependencia a Dios. Este salmo es un excelente comienzo para pedirle que siembre la humildad en nosotros.

Y el diablo sonro, porque su adorado pecado es el orgullo que destruye la humildad. Samuel Taylor Coleridge: The Devils Thoughts El orgullo es el buitre que vuela ms alto que los rboles porque tiene su mira en la tierra y la basura mal oliente en la que desea satisfacer su glotonera, mientras que se convierte en ftido y repugnante como su alimento. La humildad es el guila que vuela en el cielo alto, pero sin juzgar que haya volado tan alto, porque su mira est en el sol distante. Robert L. Dabney: Practical Philosophy No imagines que si te encuentras con un hombre realmente humilde, el sera como lo que llamamos humilde hoy en da: no sera un tipo fanfarrn que siempre te est diciendo, claro, que no es nadie. Si no que probablemente pensaras que es una persona risuea, inteligente que realmente se interesa por lo que dices. Si no te simpatiza, sera porque te sientes algo envidioso de cualquiera que parece disfrutar de la vida de una forma tan fcil. Nunca pensara en el mismo. Aqu es donde debo parar. Si cualquiera quisiera obtener humildad, creo que puedo decirle el primer paso. El primer paso es aceptar que uno es orgulloso. Y este es un paso grandsimo. Por lo menos, no hay nada que se pueda hacer antes de esto. Si crees que eres una persona presumida, significa que en efecto eres una persona muy presumida. C.S. Lewis: Christian Behavior

Leer, reflexionar y orar: Salmos 25.1-22 1. No te sorprendas por el orgullo que encuentres en tu vida; es la caracterstica principal de un humano cado. Solo acptalo en arrepentimiento donde sea que Dios te lo revele. 2. Ves a la humildad como una actitud que quieres que los dems vean en ti, o como una actitud del corazn? Eres culpable de actuar como crees que debe actuar una persona humilde, pero sin humildad de corazn? 3. Pdele a Dios ms humildad para parecerte ms a Cristo.
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DA 26

Por tanto, si hay alguna consolacin en Cristo, si algn consuelo de amor, si alguna comunin del Espritu, si algn afecto entraable, si alguna misericordia, completad mi gozo, sintiendo lo mismo, teniendo el mismo amor, unnimes, sintiendo una misma cosa. Filipenses 2.1-2

La humildad de Cristo es revelada en su mxima expresin de brillantez y amor en Filipenses 2.1-11. Es un pasaje que todos deberamos contemplar, meditar y al que nos deberamos someter constantemente; y que deberamos pedirle a Dios que incorpore a nuestras vidas. Para el creyente es aun ms bello que una hermosa pintura de la persona y obra de Cristo; es una revelacin clara de quin es y qu fue lo que hizo. Es la instruccin de Dios para las relaciones. Cul es la clave para las relaciones cristianas que buscan honrar a Dios? No es el espritu humilde? No es buscar ser como Cristo en un corazn cristiano? No es tomar en serio las enseanzas de Filipenses 2, dejando a un lado la ambicin egocntrica y el orgullo vaco, considerando a los dems como mejores que nosotros, buscando los intereses de los dems? Observa nuevamente a travs de la vida de Jess. No estaba concentrado en las cosas de este mundo. Consecuentemente pudo disfrutar de este mundo. (Esto suena como una contradiccin, pero realmente es una de las paradojas de Dios). l vino para hacer la voluntad de su Padre y pudo confiar en el Padre para traer o negar cualquier poder, posicin y prestigio que l escogiera. No se preocup por su imagen pblica o por su autoestima. No viva en un hilo de yoyo emocional con los xitos y fracasos de Su ministerio. Cuando sus apstoles regresaban emocionados por haber controlado demonios, l les recordaba: Pero no os regocijis de que los espritus se os sujetan, sino regocijaos de que vuestros nombres estn escritos en los cielos (Lucas 10.20). Jess estaba libre de ser controlado por las circunstancias. Su fuerza controladora era su deseo de agradar a Dios en lugar de hacer relaciones pblicas para complacerse o impresionar a otros. Se senta seguro al amar y ministrar como Dios lo haba mandado. No queremos ser como Jess en esta forma? Cmo puede hacerse realidad en nuestras vidas este espritu como el de Cristo? 1 Pedro 5.6 dice: Humillaos, pues, bajo la poderosa mano de Dios, para que l os exalte cuando fuere tiempo.... Vindolo de forma realista, si no nos humillamos ante Dios de forma voluntaria, Dios encontrar la forma de humillarnos involuntariamente. Necesitamos aceptar nuestra dependencia de Dios. La dependencia es la ruta mas rpida a la humildad. Necesitamos recordar que Dios es el creador de nuestras vidas, el autor y verdugo de nuestra fe, y la fuente de todos nuestros dones. Cualquier habilidad o posicin que tengamos proviene
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de l. Necesitamos pedirle que nos saque de nuestro sentido de autosuficiencia para hacernos conscientes de nuestra dependencia en l. La dependencia nos dirige a un camino de gratitud. La gratitud te levanta a un estado de humildad ms rpido que cualquier otra cosa que yo conozca; y la gratitud crece de un gran sentido de dependencia. En Eclesiasts leemos acerca de lo tonto que es el orgullo: Vanidad de vanidades (Eclesiasts 1.2). Blas Pascal escribi: El abismo infinito solo se puede llenar con un objeto infinito e inmutable. En otras palabras, por Dios mismo. Si tratamos de llenar ese vaco con algo que podemos producir en nuestro orgullo, estaremos hambrientos por siempre.

La humildad no es pensar menos de uno mismo, pero pensar menos en uno mismo. Timothy J. Keller La gracia divina puede hacer a un cobarde valiente. El lino humeante puede producir una flama como fuego sobre el altar cuando el Seor lo desea. Estos mismos discpulos que eran tan tmidos como liebres, crecieron hasta ser tan bravos como leones despus de que el Espritu descendi sobre ellos, y aun as el Espritu Santo puede recrear en m un corazn valiente para confesar y dar testimonio de Su verdad. Charles Spurgeon: Morning and Evening

Charis siempre demanda la respuesta eucarista (es decir, la gracia siempre demanda la respuesta de la gratitud.) La gracia y la gratitud se pertenecen como el cielo y la tierra. La gracia provoca la gratitud como la voz produce un eco. La gratitud sigue la gracia como el trueno sigue al relmpago. Karl Barth: Church Dogmatics Una primera experiencia de la gracia de Dios podra sentirse como si estuviramos en un mundo donde 2+2 podra tocar a la puerta y presentarse como 5, donde cuando se nos cayera algo, subiera al techo. Existe con la gracia un sentido de que no hay peso. Parece un cuento de hadas; lo que la hace un cuento de hadas especial es que es verdad. Lewis B. Smedes: Shame and Grace

Leer, reflexionar y orar: Filipenses 2.1-11


1. Cristo no tena una razn para ser humilde; pero fue el nico en vivir una vida verdaderamente humilde. Qu te ensea eso acerca de tu necesidad de ser humilde? 2. Considera el testimonio de Satans en Isaas 14.13-14. T vida se parece ms a Satans o a Cristo? 3. De qu forma la humildad libera a una persona?
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DA 27

Por lo cual puede tambin salvar perpetuamente a los que por l se acercan a Dios, viviendo siempre para interceder por ellos. Hebreos 7.25

Una de mis pelculas favoritas en la primaria fue la historia del joven boxeador Rocky Marciano, el precursor de las pelculas ms sofisticadas de Rocky. Rocky es el tpico muchacho con menos talento, menos dinero, menos entrenamiento, pero con mas corazn que cualquier otro, el tipo de persona a la que todos le echamos porras. Es el tipo que a pesar de todas sus limitaciones, estaba en el lugar y momento adecuados. El ttulo de la pelcula original era: Alguien all arriba me quiere. Muchas veces he pensado que el ttulo de la historia de mi vida sera: Alguien all arriba intercede por m. En el primer capitulo de Apocalipsis, Dios le da a Juan una visin del cielo. Ah ve a Jess glorificado caminando entre las lmparas de luz, vestido con el atuendo de los sumos sacerdotes del Antiguo Testamento. Jess est ocupado intercediendo por la iglesia, aplicando su sangre a nuestras vidas, pidiendo su justicia ante el Padre, recordndole al Dios justo que su sacrificio fue completo y que un nuevo pacto se ha efectuado. La actitud de Dios hacia ti y hacia m cambia debido a este trabajo sacerdotal de su Hijo. Jess coloca su sangre en nuestras vidas y nos dice: Eres tan justo como yo. Dios nos mira y dice: Eres tan justo como yo, no porque realmente lo seas, sino porque yo lo digo. A travs de todo el Antiguo Testamento, nuestro Dios misericordioso le ense a su gente que l encontrara la forma de librarlos de sus pecados. Una y otra vez se sacrificaban animales. Ovejas, cabras, toros y bueyes, hasta pequeos borregos y palomas murieron debido a que ...sin derramamiento de sangre no se hace remisin. (Hebreos 9.22). El pecado es algo muy serio para Dios y debe ser castigado. Ao tras ao en el da de la expiacin, primero en el tabernculo y luego en el templo, el sumo sacerdote entraba al otro lado del velo, al lugar santsimo, a la presencia de Dios para ofrecer sacrificios por los pecados del pueblo. Este sumo sacerdote humano, siendo pecador, siempre tena que entrar dos veces, primero por l y luego como representante del pueblo de Dios. Despus de haber hecho el sacrificio, l emerga por el otro lado del velo, visible a todos, y un gran grito de jbilo se oa. Dios haba contestado la oracin del sacerdote y los pecados del pueblo eran cubiertos por otro ao. Dios mantuvo su promesa: y andar entre vosotros, y yo ser vuestro Dios, y vosotros seris mi pueblo (Levticos 26.12).

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El Nuevo Testamento deja claro que cada sacerdote y cada sacrificio ofrecido en el Antiguo Testamento fueron sombras del Gran Sumo Sacerdote, Jess. En la cruz el verdadero Sumo Sacerdote se convirti en el sacrificio. Aquel que present el sacrificio se convirti en el sacrificio, y la justicia de Dios fue totalmente satisfecha. Desde la eternidad fue el plan de Dios que Su Hijo fuera el sustituto, que la sangre de Jess pagara por nuestros pecados, de todos los que creyeron antes de la cruz y de todos los que lo hicimos despus de ella. Los creyentes del Antiguo Testamento solo tuvieron sombras, un dibujo en blanco y negro. A nosotros se nos ha dado el cumplimiento en carne y hueso. Alguna vez escuchaste una mejor noticia? No te dan deseos de adorarle, de darle las gracias, de reflejar su amor y tomar parte en la extensin de Su palabra a cada alma en la tierra?
Una de las cosas ms impresionantes del da de la expiacin es el cordero expiatorio. El sumo sacerdote colocaba sus manos sobre la cabeza del cordero y confesaba todos los pecados del pueblo. Luego el cordero, cargando con todos los pecados del pueblo, era llevado a vagar por el desierto. Pero esto no es solo parte de un hecho histrico! Existe en el mundo moderno una gran bsqueda de corderos expiatorios, pero con una gran diferencia. Cuando existe un accidente o tragedia, siempre se busca a quien culpar. Generalmente, todos los medios de comunicacin modernos ayudan; acusaciones, denuncias, demandas de compensacin, etc. Si se encuentra a una persona culpable, entonces [se crea] una orga de condenacin y calumnia. Raramente [existe] un sentido de querer seguir adelante por la gracia de Dios. En vez de tratar las fallas de otro con gentileza debido a nuestra propia vulnerabilidad a la crtica, existe la presuncin de que estamos en el lugar perfecto para juzgar y condenar. La enorme diferencia? El cordero expiatorio original tomaba la confesin de pecados del pueblo. No exista el hecho de culpar a otra persona, pero una aceptacin del pecado, de culpabilidad y la bsqueda del perdn de Dios. El cordero no fue odiado, pero pintaba una escena dramtica de cmo se llevaba los pecados. Fue totalmente lo opuesto a la inmolacin egocntrica de otra persona. Desde el ao 200 a.C., los cristianos han visto al cordero expiatorio como un retrato de Jess. As como el cordero fue llevado al desierto a morir cargando con los pecados del pueblo, Jess fue crucificado afuera de Jerusaln por nuestros pecados. Somos personas perdonadas y personas que debemos estar dispuestas a perdonar. David Bronnert, Vicar, St. Johns Church, Southall, London.

Leer, reflexionar y orar: Hebreos 10. 14-25


1. Qu significa para ti tener al Sumo Sacerdote intercediendo por ti en el cielo, hoy en da? 2. Cuando ores el da de hoy, recuerda que Dios te escucha a travs de Su Hijo que intercede por ti.
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DA 28

Yo soy la vid, vosotros los pmpanos; el que permanece en m, y yo en l, ste lleva mucho fruto; porque separados de m nada podis hacer. Juan 15.5

Quizs has escuchado el chiste del plomero que pasa por las Cataratas del Nigara, voltea a verlas y dice: Yo podra arreglar esa fuga. Hablando de forma realista, cuando consideramos las demandas de la vida cristiana, el vivir una vida perfecta de acuerdo a los mandamientos de Dios, es tan imposible como arreglar las Cataratas de Nigara, saltar el Monte Everest o tomarse toda el agua del mar. Cmo puede ser alguno de nosotros tan presuntuoso para pensar que puede hacerlo? Dios nunca dise la vida cristiana para que tratramos de hacer las cosas en nuestras propias fuerzas. Jess, la nica persona que pas por esta vida sin pecado, vivi cada segundo con el poder del Espritu Santo. Nosotros debemos vivir en el poder del Espritu Santo tambin. Las necesidades, cargas, dificultades y retos de la vida estn diseados para regresarnos a la misericordia de Dios. Las demandas y expectativas de ser cristiano nos acerca al Espritu Santo. l est aqu como nuestro paracleto; el Ayudador que est a nuestro lado en cada situacin. Toda mi vida me ha encantado el juego de bsquetbol. Si jugaras conmigo hoy en da o si me vieras jugar, probablemente diras: Bueno, Kooistra le hecha muchas ganas, pero realmente no es muy buen jugador. Tendras razn al pensarlo o al decrmelo, pero si me estuviera sintiendo inseguro me asegurara de decirte que cuando estaba en secundaria y jugaba con el equipo de la iglesia, ganamos el campeonato en Duluth, Minnesota, por tres aos consecutivos. Yo jugu en ese equipo, escuch las porras, fui al banquete, me tomaron una foto con el trofeo y pegu los recortes de los artculos que salieron en los peridicos en un cuaderno. Quizs ahora no soy muy bueno, pero durante tres aos consecutivos yo fui un ganador. Un nio delgado y pequeo, cmo podra ser un ganador? La verdad es que en el equipo tenamos a un muy buen jugador. Dave Johnson alcanz su tamao actual en primero de secundaria y tena mucha coordinacin. El chico pareca que tena resortes en las piernas. l poda correr, botar la pelota, tirarla y rematarla, tocar la orilla del aro, todo antes de que los dems llegramos al otro lado de la cancha. Dave ganaba los partidos y nos llevaba a todos con l. Sin l, no hubiramos ganado nunca. Dios, con su grandeza, nos ha dado un jugador infinitamente mejor que Dave Johnson. Su Espritu Santo est con nosotros en cada paso de nuestra vida cristiana. El Espritu santo no es Eso sino l. No es algn tipo de lquido o fuerza, es el verdadero y vivo Dios, la tercera persona de la Trinidad. l es nuestro paracleto, el ayudante de cada cristiano. Es
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el Espritu Santo el que obra en nosotros el deseo de glorificar a Dios, el que nos permite decir: que se haga T voluntad y no la ma; el que nos permite amar como l am, perdonar cuando nos hacen algo, considerar a los dems mas importantes que nosotros mismos. Cualquier bien que hacemos lo hacemos a travs del poder del Espritu Santo. Cualquier fruto bueno o cualquier influencia para Cristo es producido por el Espritu Santo. Es el Espritu de Dios que abre las puertas para el Evangelio, riega la tierra rida, retira barreras y transforma corazones de piedra en corazones de carne. Nunca es por nuestro propio ingenio o talento, nunca por el poder de nuestra propia personalidad. George Whitefield, pastor muy importante del Primer gran despertar, sola subir las escaleras al plpito donde estuviera predicando y se deca a s mismo: Creo en el Espritu Santo, creo en el Espritu Santo. l comprenda la necedad de la predicacin. l estaba acostumbrado a traer a miles al reino de Dios, porque el Espritu santo trabajaba a travs de l. El mundo no necesita ms de ti; necesita ms de Dios. Tus amigos no necesitan ms de ti; necesitan ms de Dios. Y tu no necesitas ms de ti; necesitas ms de Dios. Porque no progresamos en la vida cristiana por querer volvernos ms competentes, ms sabios, ms virtuosos o ms enrgicos. No avanzamos en la vida cristiana por adquirir experiencia. Cada da, y muchas veces cada da, necesitamos ms de Dios. Regresemos al principio. Eugene Peterson: Crux

Espritu del Dios viviente, cae fresco sobre m. Espritu del Dios viviente, cae fresco sobre m. Quebrntame! Transfrmame! Moldame! Espritu del Dios viviente, cae fresco sobre m.
Daniel Iverson

Mora sobre esta tierra un Ser misterioso, cuyo trabajo es renovar al cado y restaurar al vagabundo. No podemos verlo o escucharlo, pero vive en algunos de nosotros como Seor de nuestra naturaleza. Su residencia es un corazn quebrantado y un espritu contrito.
Charles Spurgeon

Leer, reflexionar y orar: Juan 15.1-11


1. Uno de los grandes misterios de la fe es que Jesucristo, que es Dios, y que es ms grande que el universo, vive en nosotros. Reflexiona en esta obra del Espritu Santo. Cmo cambiara tu vida el da de hoy el saber esto? 2. Cmo cambia tu actitud cuando te das cuenta que debes vivir como Cristo lo hizo, no en tu propio poder, pero en el poder del Espritu Santo? 3. El propsito del Espritu Santo no es crear una conciencia de s mismo, pero crear conciencia de Cristo. Pdele a Dios por el trabajo profundo del Espritu Santo.

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DA 29

As que, el que piensa estar firme, mire que no se caiga. 1 Corintios 10.12

Uno de mis libros favoritos de C.S. Lewis es The Screwtape Letters [Las cartas de Screwtape], se trata de la correspondencia ingeniosa entre un demonio aprendiz, Wormwood y Screwtape, su maestro. Wormwood escribe frenticamente que su vctima se ha ido con el enemigo. A pesar de todos sus esfuerzos, la pobre alma se ha convertido a Cristo. Nunca temas, le contesta Screwtape, solo convncelo que l ha llegado. Dios, en su gracia, nos muestra su ley para que nos demos cuenta que no hemos llegado. El propsito de la ley es convencernos que existe el pecado. Pablo le llama a la ley: nuestro ayo, para llevarnos a Cristo. (Glatas 3.24) Como un mapa, la ley nos puede dirigir a Cristo. No es un camino. No puede llevarnos a Cristo, pero nos puede dirigir hacia l. Solo la gracia puede llevarnos a Cristo. Esto produce un gran dilema en nosotros como cristianos, porque dentro de cada uno existe un fuerte sentido de legalismo. Queremos llegar a Cristo sin ayuda de nadie. El legalismo le agrega a la ley de Dios, tomando la aplicacin de ella y alzndola al nivel de la ley misma. Nos convierte en policas de la moral, fariseos orientados hacia las reglas. El legalismo es tan atractivo para nosotros, porque nos excusa de cualquier responsabilidad. Decidimos que si nos aprendemos las reglas y jugamos con esas reglas, no tendremos que pensar. No tendremos que depender del Espritu de Dios. Podemos ser independientes. Una vida orientada por reglas es ms fcil que una vida orientada por la gracia de Dios. Habitualmente abusamos de la ley de Dios de esta manera. Se nos olvida que la nica justicia que tenemos es la justicia que se nos ha dado a travs de Cristo Jess. Pablo nos dice en 2 Corintios 3.4-5: Y tal confianza tenemos mediante Cristo para con Dios; no que seamos competentes por nosotros mismos para pensar algo como de nosotros mismos, sino que nuestra competencia proviene de Dios. Uno de los primeros padres de la iglesia, Crisstomo dijo: Bendice a Dios, que no tan solo entreg toda la justicia de Cristo, pero todo lo requerido por Dios tambin fue entregado por Dios. La ley revela la perfeccin de la naturaleza de la moral de Dios, nos ensea lo lejos que estamos nosotros de tener esa perfeccin, nos recuerda que no somos l. Es una herramienta en las manos del Espritu Santo para punzar el corazn del creyente y voltear su camino hacia Cristo. La ley nos instruye en cmo amar, pero no nos da el poder para hacerlo. Es el anteproyecto para vivir juntos en santidad y armona, pero no nos permite amar.

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En Filipenses 2.13 dice: porque Dios es el que en vosotros produce as el querer como el hacer, por su buena voluntad. La habilidad de obedecer viene de Dios. Cuando Dios esta trabajando, no tenemos que preocuparnos de que la libertad nos llevar al libertinaje. Somos libres de obedecer y vivir para Su gloria. La ley produce esclavitud para pecar. La gracia nos libera de esa esclavitud y nos motiva y capacita para vivir para Cristo. Adicionalmente, la gracia nos libera de las crticas y un espritu de crtica. Todos estamos en el mismo lugar, completamente indignos de la gracia de Dios y de su benevolencia, en total necesidad de la gracia de Dios. Un empresario joven se haba enamorado de una hermosa muchacha, pero estaba preocupado. Qu pensaran sus padres? Aprobaran un matrimonio con una extraa en su pequea ciudad? Ella era encantadora, pero tendra un carcter impecable? Tendra un pasado oculto? Contrat a un detective privado para que investigara a la muchacha y recibi el siguiente reporte: La seorita tiene un pasado impecable, pero ocasionalmente se le ha visto en compaa de jvenes empresarios de prcticas y principios dudosos. El que guard cada punto de la ley no se hizo de ninguna reputacin, por nosotros. Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l. (2 Corintios 5.21)

La ley nos manda al Evangelio para nuestra justificacin. El Evangelio nos manda a la ley para enmarcar nuestra forma de vida. Samuel Bolton Que el cielo tenga misericordia hacia nosotros, Presbiterianos y paganos por igual, ya que todos estamos agrietados en la cabeza y desesperadamente en necesidad de correccin. Herman Melville Moby Dick

Leer, reflexionar y orar: Glatas 3.23-29


1. Puedes distinguir la diferencia entre la ley y la aplicacin de la ley? Piensa en un ejemplo en el que quizs ests pidiendo a otros lo que la Biblia no pide especficamente. Ves alguna tendencia en ti de elevar tu aplicacin de la ley de Dios al mismo nivel de la ley? 2. Existe alguna rea de tu vida en la que ante los ojos de otros obedeces la ley, pero en tu corazn la quebrantas? 3. En que reas la ley podra acercarte a Dios? 4. Dale gracias a Dios por la ley. Pdele a Dios que su ley te acerque a Cristo y que dirija tu bsqueda por la santidad.
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DA 30

Rogad, pues, al Seor de la mies, que enve obreros a su mies. Mateo 9.38

En cul de los 365 das que hay en el ao, piensas que se hacen mas llamadas telefnicas de larga distancia en los Estados Unidos? Si adivinaste que en el Da de las madres, tienes razn. Pero en que da se hacen mas llamadas telefnicas por cobrar? Seguro que volviste a adivinar... en el Da del padre. Un hijo hace una llamada a su padre y el padre paga. Suena mucho como la oracin. Nosotros iniciamos el contacto (o al menos eso pensamos), pero llegamos a l a expensas de l. Jess, nuestro Sumo Sacerdote, ha abierto el camino al Dios Santo. Santiago dice: La oracin eficaz del justo puede mucho (Santiago 5:.6). Sabemos que es cierto y Satans tambin lo sabe. Dios nos llama al trabajo sacerdotal de la oracin de intercesin. La oracin es una de las armas ms poderosas en la guerra espiritual. Los apstoles vinieron a Jess, preguntndole: Seor, ensanos a orar (Lucas 11.1). Nosotros tambin tenemos que pedirle que nos ensee a orar. Necesitamos ser estudiantes de por vida en la escuela de la oracin. La oracin debe convertirse en nuestro primer recurso en lugar de nuestro ltimo recurso. Cuando hacemos planes, tenemos que pedirle a Dios que gue y maneje esos planes, para quitar los obstculos que ponemos y para que permanezcamos en el camino adecuado. Podemos ayudarnos y animarnos unos a otros a travs de la oracin, pero ningn cristiano podr tener una vida de oracin idntica a la de otro. Dios nos cre como individuos y las oraciones de cada uno deben ser especiales. Voy a compartir algo de mi vida de oracin contigo, con la esperanza de que mis ideas te estimulen para orar por ti mismo. Con eso en mente, aqu hay cuatro tipos de oracin de intercesin que he encontrado ser efectivos. Primero, he formado el hbito de lo que he llamado oracin sacerdotal, orando diariamente por las personas que estn bajo mi responsabilidad. Estas incluyen mi familia, MTW, varias personas de lugares en donde he tenido un ministerio en el pasado y algunos amigos. En segundo lugar, me gusta tomar versculos o pasajes y los utilizo en oracin. Salmos 25 es uno de mis preferidos. Seguido oro lo siguiente: Mustrame, oh Jehov, tus caminos; ensame tus sendas. Encamname en tu verdad, y ensame, porque t eres el Dios de mi salvacin; en ti he esperado todo el da. Y contino orando, el resto del Salmo. Si estoy orando por mi amigo Joe, dira: Mustrale a Joe, oh Jehov, tus caminos; ensale tus sendas, y as sucesivamente. Esta es una forma maravillosa y enriquecedora de orar, una manera en la que Dios se asegura de que no nos descarrilemos. Muchas veces cuando no sabemos que pedir en alguna situacin, Dios nos gua a travs de su palabra.

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En tercer lugar, est el tipo de oracin que he llamado oracin de tiro al blanco. Satans nos tira sus dardos a travs de las tentaciones, cuando nos desanima, o de otras formas. Tenemos que regresarle sus dardos. Tenemos que llamar a Dios: Someteos, pues, a Dios; resistid al diablo, y huir de vosotros (Santiago 4.7). El ltimo tipo de oracin que utilizo es la oracin de oportunidad. Vemos alguna oportunidad de evangelizar o un reto nuevo en el ministerio. Necesitamos traerlo al trono de Dios, darle las gracias, pedirle sabidura y que las puertas sean abiertas, rogarle por Su gracia y pedirle Su bendicin. Quizs estas ideas podrn estimularte para crear tus propias formas de oracin. No existe una frmula a la que todos se acomoden, pero a todos se nos ha ordenado orar. Sin importar los mtodos o tcnicas que utilices, tienes que empezar a trabajar en su oracin de intercesin!

Puedes hacer ms que orar despus de haber orado, pero no puedes hacer ms que orar hasta que lo hayas hecho. John Bunyan

El tesoro de la gracia, aunque constantemente se est vaciando, siempre est lleno; la llave de la oracin que lo abre, siempre est a la mano; y el Dador Todopoderoso de la gracia siempre est esperando para entregarlo. D.L. Moody

Leer, reflexionar y orar: Efesios 6.10-20


1. A qu te enfrentas en tu vida de oracin? 2. Qu prcticas te han ayudado en el pasado? Hay prcticas de oracin que necesitas retomar? 3. S creativo. Qu nueva prctica podras utilizar que te ayudara a traer tus peticiones a Dios con gratitud?

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DA 31

El Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu, de que somos hijos de Dios. Y si hijos, tambin herederos; herederos de Dios y coherederos con Cristo, si es que padecemos juntamente con l, para que juntamente con l seamos glorificados. Romanos 8.16-17

Martn Lutero dijo: Dios en la mente y todo es mo. Haba descubierto la enseanza de Pablo que somos herederos de Dios y coherederos con Cristo. Si ests casado seguramente tienes una cuenta bancaria junto con tu pareja. Esto significa, claro, que pertenece a los dos. No es cincuenta por ciento suya y cincuenta por ciento ma. Es cien por ciento nuestra, pero a la vez es cien por ciento suya y cien por ciento ma. Un esposo puede ir al banco y depositar mil dlares y su esposa puede llegar cinco minutos despus y sacarlos, ya que todo lo que est en esa cuenta es tanto de ella como de l. Esa es la herencia que Dios nos ha dado a travs de Jesucristo; somos coherederos con el Hijo de Dios. Todo lo que es de l es nuestro. l nos da Su justicia, nos da Sus promesas, Su Espritu y la espera de la eternidad en Su hogar. Nosotros no traemos nada a esta relacin ms que nuestro pecado, nuestro ser despreciable y nuestra necesidad. Necesitamos pedirle que haga la realizacin de nuestra posicin con l una realidad en nuestras vidas. Vemos que toda nuestra salvacin y todas sus partes estn comprendidas en Cristo (Hechos 4.12). Entonces debemos cuidar de no solo servir a la parte ms insignificante y descuidar a lo dems.

LEER, REFLEXIONAR Y ORAR: Romanos 8.12-17 1. Cmo te hace sentir el hecho de que todo lo que le pertenece a Cristo tambin te pertenece a ti? Es difcil de creer? Es posible sentir que te falta algo? 2. Dale gracias a Dios por adoptarte en su familia!
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...Entonces por qu se han hecho tan pocos avances? Existen algunos errores

simples que se cometen comnmente, que son la causa de un crecimiento lento? Yo pienso que s y ampliar mi respuesta para especificar cuales son. Primero, hay un error en nuestra creencia en la libertad de la gracia divina. Practicar una fe irrompible en la doctrina del perdn gratuito es la cosa ms difcil que existe y tambin predicar la doctrina completa sin divagar hacia el antinomianismo no es una tarea fcil; y por lo tanto raramente se hace. Pero los cristianos no podemos ser dbiles y frgiles cuando somos privados de una nutricin adecuada. Es por fe que la vida espiritual crece y se desarrolla; y la doctrina de la libre gracia, sin la mezcla de mrito humano, es el nico objetivo verdadero. Los cristianos nos inclinamos demasiado ha confiar en nosotros mismos, y a no derivar nuestra vida entera de Cristo. Existe una religin legal que puede florecer sin la creencia prctica de la libertad absoluta de la divina gracia, pero no posee las caractersticas de la vida cristiana. Se encuentra que existe en sistemas de religiones completamente falsos con un crecimiento por rangos. Pero aunque la verdadera doctrina se acepta en teora, generalmente en la prctica no se lleva acabo. El nuevo creyente vive bajo su propia imagen en vez de la de Cristo, mientras que los creyentes viejos siguen luchando con su propia fuerza y fracasando en sus expectativas de xito, primero se desalientan y luego se hunden en una desesperacin profunda o se vuelven descuidados. En este momento el espritu del mundo se convierte en una fuerza irresistible. Aqu, estoy persuadido, est la raz de toda maldad; y hasta que los profesores religiosos inculquen claramente, completamente y prcticamente la gracia de Dios manifestada en el Evangelio, no tendremos un crecimiento vigoroso entre los cristianos. Debemos ser, como sea, identificados con Cristo crucificados con l, viviendo por l, estando en l por fe, o teniendo a Cristo viviendo en nosotros. El convenio de la gracia debe ser expandido de una forma ms clara y repetida en toda su plenitud de misericordia y toda su libertad absoluta. Otra cosa que impide el crecimiento en la gracia es que los cristianos no hacen de su obediencia a Cristo una comprensin de sus otros objetivos. Su religin est separada y persiguen sus asuntos mundanos con otro espritu. Tratan de unir el servicio de Dios y de las riquezas (Mamn). Sus mentes estn divididas y generalmente distradas con preocupaciones y deseos terrenales que interfieren con el servicio de Dios; mientras que solo deberan tener un solo objetivo, todo lo que hacen y buscan est en subordinacin a ese objetivo Todo lo que hacen debe estar hecho para Dios y a Dios. Si comen o toman deber ser para Su gloria. La cosecha del malvado es el pecado, porque se hace sin dependencia de Dios y de Su gloria; as tambin los trabajos seculares y sus objetivos debern estar consagrados y tomar parte de su religin. As podrn servir a Dios en el campo y en el mar, al comprar, vender y volver a obtener, todo sera para Dios. As sus labores no obstaculizaran su progreso espiritual; y poseyendo una mente individual, teniendo un solo objetivo, no tendrn ms que crecimiento diario en gracia. Aquel cuyo ojo est apartado tendr un cuerpo lleno de luz. ARCHIBALD ALEXANDER: Thoughts on Religious Experience
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Le di a mi pecado ms importancia de lo debido

Vers, alguna vez fui un ministro ordenado respetado que amaba su trabajo. A travs de aos de ministerio exitoso, empec a confiar en mis propios dones y habilidades. Mi identidad estaba envuelta completamente en mi trabajo. Pero mi mundo se colaps cuando me entregu al adulterio y al divorcio, que finalmente result en una desgracia pblica, la perdida de mi trabajo y mi ordenacin; y despus la excomunin. Las palabras no pueden expresar la desesperacin que sent en mi corazn y alma despus de esa humillacin pblica. La prdida del respeto entre mis colegas, la decepcin de mis hijos, la prdida del trabajo que amaba, la prdida de amigos que nunca imagin que me abandonaran, todo esto me empuj ms y ms hacia la desesperacin. A veces, la desesperacin, era tan profunda que me preguntaba, si no sera mejor acabar con todo. Aunque nunca tom una accin, no puedo negar que a veces me pareca la nica escapatoria. La voz del maligno era tan fuerte y tan convincente que no saba como salir de la oscuridad. Estaba convencido de que Dios estaba tan enojado y decepcionado de m que nunca me perdonara. Cmo podra volver a enfrentarlo? Creo que pude vislumbrar lo que Pedro experiment cuando vio la cara de Cristo por primera vez despus de haberlo negado antes de su crucifixin. Mi razonamiento fue que si mi pecado pudo tener un efecto tan devastador en mi vida, entonces era muy poderoso. As que cmo podra llegar a ser til para el Seor otra vez? Despus de seis meses de estos sentimientos de desesperacin, finalmente me di cuenta que la nica forma de sobrevivir a todo lo que me suceda era ceirme a la disciplina de la iglesia. Sabia que no poda huir a otra iglesia y seguir viviendo y trabajando como si nunca hubiera sucedido. Seguira siendo miserable. As que me ce a la disciplina con un rayo de esperanza, sabiendo que aunque no tena energa para enfrentar ms humillacin que esa disciplina me traera, finalmente podra mirar hacia arriba a mi fuente de energa, Jess mismo, a travs de la obra del Espritu Santo en mi vida. El cario incondicional que recib de un grupo especial de comunin, fue el instrumento que Dios utiliz para restaurarme al Seor y a su iglesia. Mientras que comparta mi indignidad, no hicieron gestos ni muecas. Asentan con la cabeza como si entendieran mis palabras de primera mano. Durante meses y meses, se negaron a dejarme ir sin antes decirme que el amor de Dios era ms grande que mi pecado, que no poda hacer algo para que l me amara menos. Constantemente me recordaban la verdad: eres mucho peor de lo que piensas ser, pero Dios te ama infinitamente ms de lo que te imaginas! 72

Dios me habl a travs de su amor consistente y su voluntad para ayudarme a procesar toda la maldad en mi vida. Finalmente, empec a creer lo que me decan. Los gritos del Maligno estaban siendo callados por los susurros del Espritu Santo que me recordaba la profundidad del amor de Dios. Llegu a comprender que el amor de Dios en efecto era ms grande que mi pecado. Dios me amaba, no por algo que hubiera hecho o que hubiera dejado de hacer, pero por la obra de Cristo en la cruz. Era aceptable ante Dios porque yo estaba con Cristo. Una vez que pude aceptar la profundidad del amor de Dios por m, entonces pude tener el valor de enfrentarme con mi propio pecado. Si hubiera tratado de entender mi pecado antes de entender el amor del Padre, me hubiera aplastado. De hecho, me he dado cuenta que al ver el amor del Padre es cuando vemos correctamente cmo se ve nuestro pecado y su inmensidad. La inmensidad de mi pecado todava esta siendo expuesto, pero ahora no me desamparo. Al contrario, existe un sentimiento de paz y regocijo porque ahora s, ms que antes, que el amor de Dios en efecto, es ms grande que mi pecado y mi humillacin! Todo esto ha tenido que pasar para que Dios me pudiera restaurar. De esto estoy seguro. Sin importar que tan real o desastroso sea el poder de nuestro mal para molestar la comunin de amor entre nosotros y el Seor ... nunca olvides que nuestro pecado es impotente para detener esa ola que fluye a nosotros del corazn de Cristo (Alexander Maclaren). Por eso fue que le di demasiada importancia a mi pecado. Aunque lastim el corazn de Dios y fue ofensivo para la iglesia, no fue ms poderoso que el amor de Dios. Cun precioso para m es Su amor que no me dio la espalda debido a mi pecado o mi culpa.

ANNIMO

Aunque Pedro dej de sostener a Cristo, Cristo jams dej de sostenerlo a l. Pedro se detuvo para valorar el amor del Seor; podr detenerse para estar consciente de l o para desearlo. Pero ese amor no cambiara. Rechaza, an se qued a su lado. Sin dueo, todava mantena su propiedad en l. Al ser odiado, bendijo; al ser perseguido, se sostuvo; al ser difamado, rog; paciente entre todos los errores y cambios, am hasta ganarse el corazn errado. Por ms real y desastroso que sea el poder de nuestro mal para molestar la comunin de amor entre nosotros y el Seor, y aunque ese mal nos castigue antes de ser curados por su amor, nunca olvides que nuestro pecado es impotente para detener esa ola que fluye a nosotros del corazn de Cristo.
ALEXANDER MACLAREN

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