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com septiembre 2012

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La misa, sencillamente

2. ADVIENTO* 3. EL ARTE DE LA HOMILA 4. LA CINCUENTENA PASCUAL* 5. NAVIDAD Y EPIFANA*' 9. ANTIGUO TESTAMENTO. Gua para su lectura.* 12. CLAVES PARA LA ORACIN 15. PENITENCIA-RECONCILIACIN 16. LA MISA DOMINICAL, PASO A PASO* 17. CLAVES PARA LA EUCARISTA 18. LA PLEGARIA EUCARSTICA. I.- Catequesis 19. LA PLEGARIA EUCARSTICA. II.- Pastoral 20. CELEBRAR LA EUCARISTA CON NIOS* 21. LA MISA DIARIA. Sugerencias y material.* 22. 22 SALMOS PARA VIVIR* 23. EL BAUTISMO DE LOS NIOS* 26. EL SABOR DE LAS FIESTAS 27. CANTO Y MSICA 28. CELEBRAR LAS FIESTAS DE MARA* 30. NUEVAS HOMILAS PARA EL MATRIMONIO* 31. NUEVAS HOMILAS PARA LAS EXEQUIAS* 32. NUEVAS HOMILAS PARA EL BAUTISMO* 33. VIA CRUCIS* 34. EL DOMINGO CRISTIANO 35. MINISTERIOS DE LAICOS 36. LITURGIA DE LAS HORAS. 20 siglos de historia. 37. LA MESA DE LA PALABRA 38. LA MSICA EN LA LITURGIA. Documentos. 39. LA COMUNIDAD CELEBRANTE 40. GESTOS Y SMBOLOS 41. COMO NO DECIR LA MISA 42. PRINCIPIOS Y NORMAS DE LA LITURGIA DE LAS HORAS* 43. ORAR LOS SALMOS EN CRISTIANO 44. CELEBRAR LA VENIDA DEL SEOR: Adviento-Navjdad-Epifana 46. LA ALABANZA DE LAS HORAS. Espiritualidad y_pastoral. 47. ORACIN MARIANA A LO LARGO DEL ANO* 48. LECTURA DE LA BIBLIA EN EL AO LITRGICO 49. PASTORAL DE LA EUCARISTA 50. ELLECCIONARIO DE LUCAS. Gua homiltica * 51.CATEQUESIS Y CELEBRACIN DE LA PRIMERA COMUNIN* 52. PASCUA / PENTECOSTS 53.0RAR CON LA IGLESIA: LAUDES/VSPERAS DE UNA SEMANA* 54. LA ORACIN EN LA ESCUELA DE JESS 55. LA CELEBRACIN DE LA PENITENCIA* 56. ORACIN ANTE LOS ICONOS. Los misterios de Cristo en el ao litrgico 57. CELEBRAR LA CUARESMA* 58. MODELOS BBLICOS DE ORACIN 59. LA CELEBRACIN DE LAS EXEQUIAS 60. PASTORAL DE LA SALUD. Acompaamiento humano y sacramental 61. LA CELEBRACIN DE LA SEMANASANTA 62. LAS FIESTAS DE LOS SANTOS. Material para su celebracin* 63. LA MISA, SENCILLAMENTE' 64. RELIGIOSIDAD POPULAR Y SANTUARIOS* 65. LAS ACLAMACIONES DE LA COMUNIDAD 66. MATRIMONIO: PREPARACIN Y CELEBRACIN 67. ENSAME TUS CAMINOS. Adviento y Navidad da tras da. (*) Editados tambin en cataln

son siempre importantes para pasar de la dispersin en el mundo a la reunin, tanto si son pronunciadas por el presidente como si incluyen, en ocasiones en las que es posible, un intercambio de testimonios... Expresar el hoy de la Palabra de Dios: esta es la funcin de la homila, que en determinados casos podr incluir otras intervenciones, y que debe presentar siempre a la Eucarista como fermento de una vida concreta. Conectar con la forma familiar de expresarse de los reunidos (nios, jvenes, grupos ms o menos homogneos...). En las asambleas amplias y heterogneas, ayudar fraternalmente a cada uno de los participantes a acoger como un signo de Iglesia lo que resulta conveniente y significativo a otros participantes, y eso recprocamente. Subrayar todos los tiempos fuertes de la celebracin: reunin, Palabra de Dios, oracin universal, presentacin del pan y el vino, plegaria eucarstica de accin de gracias y de ofrenda, comunin. No centrar la atencin en resaltar los elementos ms fciles o los aspectos marginales. Hay muchas posibilidades, si uno sabe someterse al ritmo de la accin litrgica. Estar atentos a las funciones respectivas del sacerdote y de los dems actores que estn al servicio de la oracin de toda la asamblea. A veces se presentarn dificultades, pero los obstculos se superarn si se sabe entrar en la dinmica de la celebracin. No deben negligirse los aspectos tcnicos y que exigen un aprendizaje: no es lo mismo animar un canto de asamblea que dirigir una coral, hay que aprender a tocar un instrumento musical, a leer en pblico, a hablar por el micro y a controlar el sonido, a dosificar la iluminacin, a expresarse mediante las actitudes, los gestos, la mirada... * * *

ROBERT CABI

LA MISA, SENCILLAMENTE

Y despus dla celebracin Nos preguntaremos cmo hemos aplicado los distintos puntos que acabamos de mencionar... Pero sobre tdo nos haremos la pregunta esencial: Qu rostro de Iglesia se ha manifestado en nuestra celebracin?

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CENTRE DE PASTORAL LITRGICA Rivadeneyra, 6. 7. 08002 BARCELONA

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Ttulo original: La messe

Publicado en francs por Editions Ouvrieres en su coleccin Tout simplement (1993) Traduccin: Josep Lligadas

celebracin no todo tiene que ponerse en el mismo nivel: hay un ritmo que implica momentos fuertes y momentos dbiles. Hay que conocer el significado de los momentos fuertes de la celebracin. Los distintos elementos no son intercambiables y no se debe tergiversar su sentido, puesto que nos han sido transmitidos por la vida de la Iglesia desde el tiempo de los apstoles... Las pginas precedentes han pretendido ayudarnos a descubrirlo. Hay que darle su lugar propio a la proclamacin de la Sagrada Escritura. Es una expresin privilegiada de la Palabra de Dios. Y no podemos tratarla como cualquier otro texto que podamos leer en la celebracin. Los distintos actores de la celebracin deben actuar armnicamente. El sacerdote ni es el que lo hace todo, ni es un mago que slo sale de su antro en el momento preciso en que es imprescindible su presencia. El es el que, desde el principio, preside en nombre de Cristo: l manifiesta la iniciativa del Seor que nos convoca y nos hace participar de su vida. Es importante cuidar los elementos simblicos de la celebracin. El lenguaje no consiste slo en palabras, sino que est tambin en los gestos, los cantos y la msica, la decoracin, las vestiduras, los objetos que se utilizan... No debe olvidarse que la simplicidad puede armonizarse muy bien con la belleza.

No est permitida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier procedimiento, sin autorizacin escrita de la editorial.

... EN NUESTRA VIDA DE HOY


Puesto que se trata de una actualizacin, tomar formas distintas segn las asambleas y las circunstancias. Lo que funcionar bien para determinados grupos puede no funcionar en otros. No debe prepararse nunca un acto litrgico pensando slo en lo que ocurre en el altar o sus alrededores. No se trata de un espectculo que se desarrolla en un escenario. Todo el pueblo presente es actor de la celebracin. Algunas preguntas que conviene hacerse: Quines son los que han respondido a la invitacin del Seor? De dnde vienen? Qu cosas marcan su vida? Las palabras de acogida

Con licencia eclesistica

Primera edicin: septiembre de 1994 Segunda edicin: marzo de 1995 Les ditions De Latelier, Pars 1993 Centre de Pastoral Litrgica, Barcelona 1994 Rivadeneyea 6,7. 08002 Barcelona ISBN: 84-7467- 311-9 D.L: B. 44.479-95 Imp.: Multitext, S.L.

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3. PREPARAR UNA CELEBRACIN EUCARSTICA


Introduccin;

SUMARIO
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Cuando se prepara una celebracin, qu cosas son las que nunca se pueden dejar de lado? Se puede ser creativo o hay que aplicar siempre las normas?
Lo que hacemos siempre es * celebrar el misterio pascual de Jesucristo * en nuestra vida de hoy. ... Dos cosas que puede parecer difcil realizar a la vez, porque a menudo se experimentar la tentacin de quedarse con slo una o de darle por lo menos una importancia tal que oscurecer prcticamente a la otra. Conocemos suficientemente esas ceremonias intemporales que prcticamente no tocan ni comprometen a los hombres vivos y reales, y tambin, al revs, esa especie de manifestaciones que nos machacan a base de testimonios de vida y en las que Jesucristo casi parece que no tenga ningn papel... No se trata de dos cosas que hay que hacer coexistir sea como sea, sino de dos polos que mantienen entre s una tensin, difcil de vivir como toda tensin. Actualizamos el misterio de Cristo en un pueblo concreto. Si no se reflejara nada de la vida de ese pueblo, no habra actualizacin... y tampoco la habra si no se pudiera descubrir ah la Pascua de Jess. Intentemos precisar ahora, concretamente, algunos puntos que merecen atencin.

1 Unos gestos de Jess repetidos hasta nuestros das Una celebracin que no funciona La ltima Cena de Jess La liturgia de la nueva alianza Repetir los gestos de la Cena Nos alimentamos de la palabra de Dios La misa de generacin en generacin 2. Una reunin que hace visible a la Iglesia Un pueblo disperso Un pueblo que se rene En el corazn de las tensiones, de las desigualdades Una meloda a muchas voces Un lugar para celebrar Reunirse regularmente 3. Una accin de gracias La oracin bblica La Eucarista o la accin de gracias Demos gracias al Seor, nuestro Dios! Nuestra participacin El pan y el vino La palabra Eucarista, tiene distintos significados? 4. Un sacrificio Un relato El sacrificio de Cristo El memorial Te ofrecemos El "ofertorio" y el sacrificio eucarstico "Nuestra pascua"

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CELEBRAR EL MISTERIO PASCUAL


No debemos considerar los ritos como formas rgidas que precisan hasta los ms mnimos detalles, sino como una dinmica que nos introduce en la oracin de la Iglesia. En la

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5. Una presencia Una presencia misteriosa Una presencia dinmica Una presencia que permanece despus de la misa Una llamada al Espritu Santo Una presencia en la ausencia y en la espera Los distintos modos de presencia de Cristo 6. Compartir en comunin La Eucarista llega a su cumplimiento en la comunin Los ritos de la comunin Es Jess quien nos reparte el pan Los frutos de la comunin 7. Una oracin sin lmites La misa es toda ella una oracin La oracin universal Las intercesiones de la plegaria eucarstica La misa se ofrece por los vivos y por los difuntos Conclusin: Hacia el futuro Podis ir en paz! De Eucarista en Eucarista ..Hasta que vuelva! Apndices 1. Mirada panormica sobre la historia de la misa 2. La estructura de la liturgia de la misa 3. Preparar una celebracin eucarstica

* Celebrando el memorial te ofrecemos... (plegaria de anamnesis) * Que el Espritu Santo descienda sobre los que van a comulgar (epclesis de comunin) * Acurdate... (intercesiones) * Por Cristo, con l y en l... * Nosotros nos adherimos a la plegaria eucarstica Amn Jess parti el pan y se lo dio...

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COMUNIN * Nos preparamos para la comunin unindonos en oracin Padre nuestro Oramos juntos * Nos preparamos para la comunin con el perdn y el amor fraterno Gesto de paz Vamos hacia nuestros hermanos y hermanas * Acogemos el signo del pan compartido Fraccin del pan Y cantamos Cordero de Dios... * Nos acercamos cantando... Comlganos con el cuerpo (y la sangre) del Seor afirmando nuestra fe Amn * Nos recogemos en silencio * El presidente ora en nuestro nombre Poscomunin * Y nosotros nos unimos a la oracin Amn

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CONCLUSIN: DE LA REUNIN A LA DISPERSIN


* El dicono u otro ministro da indicaciones sobre la vida de la comunidad y anuncia prximas citas Avisos * El presidente invoca la benevolencia del Seflor para los que han participado de la celebracin y ahora van a dispersarse Bendicin Nosotros respondemos Amn * El dicono o el sacerdote disuelven la Asamblea Podis ir en paz Nosotros respondemos Demos gracias a Dios

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Nosotros escuchamos * El presidente explica de qu manera esta Palabra se cumple hoy Homila Nosotros nos sentamos j escuchamos * Todos proclamamos la fe de la Iglesia Profesin de fe Nuestra oracin, como la de Jess, es para todos los hombres ORACIN UNIVERSAL * Un dicono o un laico nos propone las intenciones de oracin Oremos por... * Nosotros respondemos Escchanos, Seor * Y cuando el presidente concluye la oracin: Amn

INTRODUCCIN
Una aventura...
Me pidieron un da que escribiera un libro sobre la misa... Que lo hiciera de manera sencilla... pero sin dejar de lado ninguna de las riquezas que los cristianos, a lo largo de los siglos, han descubierto en este sacramento, primero celebrndolo y luego reflexionando sobre l... En cuanto acept la propuesta, tuve la impresin de embarcarme, como capitn, en un barco que tena que conducir a los lectores a alta mar... Necesitaba, por tanto, reclutar una tripulacin, puesto que un profesor de Facultad de Teologa no est nunca seguro de poder escribir, si nadie le ayuda, de manera sencilla... Afortunadamente, cuando dicho profesor es al mismo tiempo consiliario de grupos de Accin Catlica en el Mundo Obrero, est rodeado de adultos y de jvenes que saben hacerle bajar de las nubes, cuando se pone a mirar por encima de las velas del navo, y le devuelven a la cubierta sacudida por las olas, all donde los marineros deben enfrentarse a las zozobras de la navegacin. Por ello, me impuse en primer lugar estar ms atento a lo que experimentaban mis compaeros de viaje, luego les di a leer las pginas que iba escribiendo, me fijaba en sus reacciones, e iba poniendo al da la hoja de ruta. Y as he ido teniendo la sensacin de que el itinerario se dibujaba con perfiles ms ntidos, y se acercaba ms a la sencillez deseada.

LITURGIA EUCARSTICA
Jess tom el pan... el vino... PREPARACIN DE LAS OFRENDAS * Se llevan al altar el pan y el vino * Frutos de la tierra... de la vid... y del trabajo del hombre * Nos sentamos y nos preparamos para la accin que se va a realizar * El presidente ora en nuestro nombre Oracin sobre las ofrendas * Y nosotros nos unimos a la oracin Amn Jess dando gracias te bendijo PLEGARIA EUCARSTICA * El sacerdote recuerda las maravillas de Dios: En verdad es justo y necesario darte gracias... Nosotros, de pie, escuchamos * Cantamos: Santo, santo, santo... * Que esta ofrenda sea para nosotros cuerpo y sangre de Cristo (epclesis de consagracin) Nosotros miramos y escuchamos * Narracin de la Cena (Consagracin) * Nosotros cantamos: Aclamacin de anamnesis

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Para m, ha sido una aventura. Y hoy, junto con la tripulacin, invito al lector a subir a bordo, a embarcarse en un crucero de largo recorrido.

2. LA ESTRUCTURA DE LA LITURGIA DE LA MISA


INTRODUCCIN: DE LA DISPERSIN A LA REUNIN
* Nos acogemos mutuamente. Nuestras voces se unen Canto de entrada * Es el Seor quien nos ha convocado y quien nos acoge Saludo del presidente * Preparamos nuestros corazones para entrar en la oracin de Jess Acto penitencial * En los das de fiesta, cantamos la gloria de Dios Gloria a Dios en el cielo * El sacerdote nos invita a orar Oremos * Nosotros oramos Silencio * El sacerdote presenta nuestra oracin a Dios, unida a la de Jess Oracin colecta * Nos unimos a esta oracin Amn

...marcada por nuestra experiencia, nuestra formacin, nuestra historia personal


No todos partimos con el mismo equipaje... Llevamos con nosotros todo lo que ha acumulado nuestra experiencia, nuestra formacin, nuestra historia personal. Debemos tomar conciencia de ello y, en consecuencia, preguntarnos lo que la palabra misa nos evoca. He aqu algunas respuestas a esta pregunta, recogidas y presentadas sin pretender ordenarlas: La misa? En principio, me hace pensar en un viejo altar en una iglesia fra. Quiz eso provenga de lo que aprend en el catecismo. Es la Cena de Jesucristo con sus discpulos antes de su muerte... el signo de Jesucristo muerto y resucitado. Es compartir el cuerpo y la sangre de Cristo que se ha entregado a cada uno de los hombres para que todos puedan acceder a la vida eterna. Es la renovacin del sacrificio de Cristo para rescatarnos de nuestros pecados. Es un dilogo en lo ms profundo de uno mismo con Dios nuestro Padre. Es un encuentro con Dios para dar gracias y pedir. Es hacer memoria de Jess para vivir de alguna manera con l. Celebrar una eucarista es para m hacer Iglesia, esa Iglesia en la que cada uno es discpulo, miembro de Jess. Evoca para m el hecho de compartir, comunin, y sobre todo encuentro... Pero no s cmo se relacionan o encajan eucarista y misa (quiz sean lo mismo...). De hecho, la imagen que me inspira sera la de dos manos partiendo un pan.

LITURGIA DE LA PALABRA
Cristo est presente en su Palabra. Es l quien nos habla cuando se leen en la iglesia las Sagradas Escrituras LECTURAS Y HOMILA * Nos sentamos * Un lector se presenta a la vista de todos Lectura del Antiguo Testamento * Nosotros escuchamos * Un lector o un cantor se presenta a la vista de todos Salmo con su respuesta * Nosotros escuchamos y respondemos * Un lector se presenta a la vista de todos Lectura del Nuevo Testamento * Nosotros escuchamos * Un dicono o un sacerdote se preparan para leer Aleluya Nosotros nos levantamos cantando * Proclamacin del evangelio

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Se desea sobre todo ver la hostia. La elevacin despus de la consagracin toma una gran importancia. El pueblo se convierte en espectador. Se dice que asiste a la misa, o que oye misa. Se ha perdido el sentido de Asamblea.

Cunta diversidad en estas respuestas! Pero no resulta sorprendente: la Eucarista es algo tan rico que permite llegar a ella a partir de cualquiera de estos aspectos... Aparecen aqu un conjunto de puntos que deberemos abordar en el camino que vamos a recorrer: la Cena de Jess, la Iglesia que se construye, la accin de gracias, la memoria y el sacrificio, la presencia del Seor, el partir y compartir, el encuentro, la peticin.

5. La reforma de san Po V (del siglo XVI al XX)


Despus del concilio de Trento, el papa Po V promulga un nuevo misal, en el ao 1570. Su objetivo es purificar y unificar la forma de celebrar la Eucarista mediante un retorno a las fuentes. Pero dichas fuentes son aun poco conocidas y la reforma, que se haba emprendido animosamente, queda limitada y dificultada por las discusiones con los protestantes. En los siglos posteriores, los pastores se esfuerzan en formar a los fieles para que comprendan el sentido de la Eucarista. La Misa parroquial se convierte en un momento importante de la vida de los cristianos. Los libros de devocin ofrecen consejos para asistir a ella con el mejor espritu. El culto al Santsimo Sacramento fuera de la misa constituye una ocasin para una catequesis que, lamentablemente, no siempre es bien entendida. Pero sobre todo las reglamentaciones litrgicas, cada vez ms minuciosas y detallistas, no permiten que estos esfuerzos puedan dar todo su fruto.

Algo que se hace...


Est adems otra dificultad... y de peso: la Eucarista no es algo de lo que se habla, ni sobre lo que se reflexiona. Es algo que se hace. Haced esto en conmemoracin ma, dijo Jess a sus discpulos. Y en la misa hacemos esta experiencia. Por tanto, habr que preguntarse qu vemos en la misa, qu hacemos, con quin, cmo... No resulta siempre fcil entrar en ese hacer. As lo muestran estos dos testimonios notablemente distintos que recogemos aqu para empezar: La misa? Yo no voy. Por qu? No siento ni necesidad ni ganas. La misa en muy pocas ocasiones permite un dilogo entre los asistentes. Uno puede dirigirse a Dios, pero individualmente, con el pensamiento. Y eso yo puedo hacerlo en mi casa, o en cualquier otro lugar (aunque debo reconocer que no lo hago muy a menudo...). Cuando uno se dirige a Dios de modo colectivo, es a travs de los cantos, los gestos y las palabras rituales, que slo pueden alcanzar su profundo significado despus de haber compartido nuestros pensamientos, despus de una bsqueda colectiva. (Ins, enfermera). Me gusta encontrarme en el ambiente de la iglesia y de la misa, para reflexionar cada semana sobre lo que vivo; tambin me gusta encontrar personas conocidas, con las que comparto mis preocupaciones, y con las que canto, rezo, me ro, hago de todo. Resulta guay darse cuenta a veces de la proximidad de las lecturas a nuestra vida de cada da. Ah puedo ver lo que puedo hacer para vivir un poco ms de acuerdo con Dios, para m y tambin respecto a los

6. El movimiento litrgico y el concilio Vaticano II


Se redescubre el sentido de la Asamblea: El pueblo de Dios es invitado a participar de la misa de forma consciente y activa. Las palabras y los cantos se dicen en la lengua de los participantes. El nuevo misal promulgado por el papa Pablo VI permite un retorno a las fuentes adaptado a las exigencias del tiempo actual. Se busca la verdad de los ritos. Se entiende mejor la vida cristiana como la alternancia vital entre la reunin para la celebracin y la dispersin en el mundo.

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dems (aprender a ser abierto, acabar con mi egosmo)... Y espero tambin llegar a comprender mejor algunos puntos de la celebracin que todava no entiendo. (Pablo, estudiante de Ciencias). Despus de todo esto, ya slo nos queda ponernos en camino. Si en algn momento tenemos la impresin de perdernos en pleno mar, podremos acudir a las ltimas pginas, que nos pueden servir de brjula para situarnos. All encontraremos: Una mirada panormica sobre la historia de la misa. Una presentacin de la estructura de su desarrollo. Algunos puntos a tener especialmente en cuenta en el momento de preparar una celebracin eucarstica.

3. En el ambiente de las baslicas (del siglo IV al VIII)


Las distintas partes de la misa toman mayor amplitud: Los ritos de entrada, la presentacin del pan y el vino, la comunin, dan lugar a procesiones acompaadas de cantos. Los elementos heredados de la poca precedente se resaltan en funcin de una asamblea ms numerosa. Los formularios se ponen por escrito y se crean las primeras colecciones de oraciones. Son los primeros libros litrgicos. Todo este desarrollo de la celebracin toma formas distintas segn los distintos lugares y culturas. As se forman las grandes familias litrgicas, en torno a las ciudades que recibieron el Evangelio en primer lugar: Jerusaln, Antioqua (en Siria), Edesa (en Mesopotamia), Alejandra (en Egipto), Roma, etc. El pueblo participa intensamente, en su lengua, en torno al obispo y los sacerdotes, bajo la direccin de los diconos. La evangelizacin del campo obligar a una cierta multiplicacin de las asambleas, pero se intenta lo ms posible evitar la dispersin y mantener grandes reuniones significativas.

4. Descenso de la participacin del pueblo (del siglo VIII al XV)


Las costumbres de la ciudad de Roma se difunden en todo el Occidente. El sacerdote va tomando cada vez mayor importancia, junto con los ministros que le rodean. Ya no recibe el nombre de Presidente, sino de Celebrante. Se aaden un gran nmero de oraciones privadas que slo le afectan a l. Se inicia la costumbre de celebrar misas sin presencia del pueblo. El pueblo participa cada vez menos. El pueblo ya no entiende la lengua que se habla en las iglesias. Ya no puede unirse a los cantos, que son ejecutados por especialistas. Ya no se utiliza el pan ordinario, que los fieles traan de sus casas. Por respeto, ya no se recibe la comunin en la mano.

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1. MIRADA PANORMICA SOBRE LA HISTORIA DE LA MISA


1. En tiempo de los apstoles
La misa se celebraba en el contexto de una comida, como hiciera Jess en la Cena: tom el pan... el vino... dio gracias o pronunci las bendiciones sobre el pan... sobre el cliz, parti el pan, lo dio a sus discpulos diciendo: Esto es mi cuerpo... Este es el cliz de mi sangre. Antes de empezar, se lee la Biblia. El Nuevo Testamento aun no estaba escrito, de manera que se haca como haba hecho Jess el da de su resurreccin con los dos discpulos que iban camino de Emas: Comenzando por Moiss y siguiendo por los Profetas, les explic lo que se refera a l en toda la Escritura.

Captulo 1

UNOS GESTOS DE JESS REPETIDOS HASTA NUESTROS DAS


En nuestros das, en todos los lugares en los que hay cristianos, las iglesias acogen, todos los domingos, a hombres y mujeres que van a la misa. De dnde viene esta costumbre, que desde luego no es algo banal y sin importancia? Cundo empez? A travs de qu dificultades y de qu evoluciones ha llegado hasta nosotros? Y, sobre todo, a qu se va a misa?

Y los primeros cristianos? Iban a misa?

2. Los primeros desarrollos de la celebracin (hasta el siglo

III)
La Eucarista deja de celebrarse en el contexto de una comida. Las distintas Bendiciones se convierten en una nicaPlegaria Eucarstica. La narracin de la Cena se integra en dicha Plegaria, y se aaden unas palabras que expresan que se hace memoria de Jess y que se ofrece su cuerpo y su sangre. Esta pregara se transmite por tradicin oral: El nico libro litrgico es la Biblia. La Liturgia de la Palabra se organiza segn el modelo de lo que hacen los judos en sus reuniones del sbado, pero no se lee slo el Antiguo sino tambin el Nuevo Testamento.

UNA CELEBRACIN QUE NO FUNCIONA


Nos hallamos en el ao 55, en Corinto, una gran ciudad de Grecia. El ao anterior, el apstol Pablo ha anunciado all el Evangelio y los que se han adherido a su mensaje han formado una comunidad. Luego el apstol se ha ido para fundar Iglesias en otros lugares. Pero un da le llegan noticias de aquellos cristianos que ha dejado en Corinto. Como todos los fieles de Cristo, los corintios se renen regularmente en la casa de uno de ellos para celebrar la Eucarista, que tiene lugar en una cena en la que cada uno aporta algo para comer. Pero en lugar de compartirlo, de ponerlo todo en comn, cada uno come

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egostamente lo que ha trado. El resultado es que los ms pobres se quedan con hambre, mientras que los ms ricos acaban emborrachndose! Esta situacin suscita la clera de Pablo, en una carta que les dirige: aquello no es la Cena del Seor; aquello no es lo que l les ha enseado. Y, para hacer que entiendan bien lo que es la Eucarista, recuerda la narracin de lo que ocurri cuando Jess, antes de su pasin, comparti con sus discpulos aquella ltima comida, la ltima cena. No pretende explicar todos los detalles con precisin, como hara un periodista; slo recoge lo que considera esencial para la finalidad que se propone: Esto es, dice, lo que yo he recibido del Seor y os he transmitido.

APNDICES

Los reproches de un apstol Cuando tenis una reunin os resulta imposible comer la cena del Seor, pues cada uno se adelanta a comerse su propia cena, y mientras uno pasa hambre, el otro est borracho. Ser que no tenis casas para comer y beber?, o es que tenis en poco la asamblea de Dios y queris abochornar a los que no tienen? Qu queris que os diga?, que os felicite? Por eso no os felicito. Porque lo mismo que yo recib y que vena del Seor os lo transmit a vosotros: que el Seor Jess, la noche en que iban a entregarlo... (1 Corintios 11,20-23).

1. Mirada panormica sobre la historia de la misa 2. La estructura de la liturgia de la misa 3. Preparar una celebracin eucarstica

LA LTIMA CENA DE JESS


La carta a los Corintios es el ms antiguo testimonio escrito de la ltima cena de Jess antes de su muerte. Pero tenemos tambin el de los evangelistas Marcos, Mateo y Lucas. Como Pablo, ellos tampoco quieren hacer de historiadores; su intencin es expresar el significado de lo que hacen las comunidades a las que pertenecen, cuando celebran la Eucarista. En las pginas siguientes se pueden ver, en cuatro columnas, las cuatro narraciones. A lo que parece, es Lucas quien nos ofrece la informacin ms prxima a la realidad. Nos presenta la Cena como una de las comidas festivas que realizaban habitualmente los judos, como la del ltimo da de cada semana o sabbat (sbado), da consagrado al Seor, o como la de la Pascua, en el que una vez al ao se hace memoria de la

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liberacin de la esclavitud de Egipto comiendo un cordero inmolado en el Templo. Estas comidas de los judos son verdaderas celebraciones que se desarrollan segn una ordenacin muy precisa: Primero tiene lugar la preparacin del vino, que se va pasando y cada uno bebe. A este gesto va unida una oracin: Bendito seas, Seor Dios nuestro, Rey del universo, que nos das el fruto de la via. No resulta significativo que estas ltimas palabras se encuentren en el evangelio de Lucas en boca de Jess, cuando se nos dice que empieza la cena tomando una copa? Luego el padre de familia parte el pan que ser distribuido a los comensales: Bendito seas, Seor... que haces que la tierra produzca el pan. Y cuando la comida termina, dice sobre una copa que se ha vuelto a llenar una frmula ms larga, la gran bendicin: en ella se bendice al Seor por el alimento y por la tierra que ha dado a su pueblo; y la alabanza se transforma en splica para que las maravillas de Dios se cumplan hoy de nuevo. Esto nos permite entender la narracin de Lucas. Jess acta segn lo acostumbrado, pero dndole un sentido nuevo. Porque, en efecto, cuando presenta el pan y la copa, pronuncia las palabras que designan aquellos alimentos como su cuerpo y su sangre.

As pues, la misa de los primeros cristianos era una comida. Pero esa comida, qu tena de original? Implicaba algunas actitudes o palabras particulares?

LA LITURGIA DE LA NUEVA ALIANZA


La cena festiva de los judos es un acto ritual:.implica realizar unos gestos y pronunciar unas frmulas por parte del padre de familia que preside la mesa. No se trata de palabras inventadas pero tampoco de frmulas dichas de memoria: su sentido es muy preciso y las palabras esenciales estn siempre, pero pueden presentarse de maneras distintas, desarrolladas ms o menos extensamente segn las capacidades y gustos del que las tiene que decir. Es lo que se llama la tradicin oral, el estilo de los narradores de historias.

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LAS NARRACIONES DE LA CENA EN EL NUEVO TESTAMENTO 1 Corintios 11,23-26 Lucas 22,14-20 14. Llegada la hora, se sent Jess con sus discpulos. 15. Y les dijo: "He deseado enormemente comer esta comida pascual con vosotros antes de padecer; 16. porque os digo que ya no la volver a comer hasta que se cumpla en el Reino de Dios". 17. Y, tomando una copa, dio gracias y y dijo: "Tomad esto, repartidlo entre vosotros; 18. porque os digo que no beber desde ahora del fruto de la vid hasta que venga el Reino de Dios". 23. El Seor Jess, en la noche en que iban a entregarlo tom pan y, 24. pronunciando la accin de gracias, lo parti y dijo: "Esto es mi cuerpo que se entrega por vosotros. Haced esto en memoria ma" 25. Lo mismo hizo con la copa, despus de cenar, diciendo: "Esta copa es la nueva alianza sellada con mi sangre. Haced esto, cada vez que lo bebis, en memoria ma. 26. Por eso, cada vez que comis este pan y bebis esta copa, proclamis la muerte del Seor, hasta que vuelva".

Llegados al trmino de nuestro recorrido, la mejor manera de resumir sus lneas esenciales ser recordar las enseanzas ms solemnes de la Iglesia, que ya hemos evocado parcialmente. Esto dice la Constitucin de Liturgia del Concilio Vaticano II, en su nmero 48:

19. Y, tomando pan, dio gracias lo parti y se lo dio diciendo: "Esto es mi cuerpo, que se entrega por vosotros. Haced esto en memoria ma" 20. Despus de cenar, hizo lo mismo con la copa diciendo: "Esta copa es la nueva alianza sellada con mi sangre, que se den-ama por vosotros".

La Iglesia, con el mayor inters, procura que los cristianos no asistan a este misterio de fe como extraos y mudos espectadores, sino que comprendindolo bien a travs de los ritos y oraciones participen consciente, piadosa y activamente en la accin sagrada, sean instruidos con la palabra de Dios, se fortalezcan en la mesa del Seor, den gracias a Dios, aprendan a ofrecerse a s mismos al ofrecer la hostia inmaculada no slo por manos del sacerdote sino juntamente con l, se perfeccionen da a da por Cristo mediador en la unin con Dios y entre s, para que, finalmente, Dios sea todo en todos.

(18. "Porque os digo que no beber desde ahora del fruto de la vid hasta que venga el Reino de Dios")

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... Y no funcionaba, sobre todo, porque la reunin de los cristianos de esta ciudad de Grecia ya no tena nada de contestataria; con su manera de actuar, ya su reunin no manifestaba la distancia que se da entre el rito y el Reino que el rito anuncia, ni expresaba la tensin que encierra toda celebracin autntica. Es que tenis en poco ala Iglesia de Dios?, exclamaba Pablo en su indignacin. Y as denunciaba aquella manera falaz de ejercer el sacerdocio del Pueblo de los bautizados, aquella manera que olvidaba que la presencia del Resucitado en el pan compartido es testimonio de una fraternidad que la Comunidad cristiana debe prefigurar y que va ms all de la precariedad de sus realizaciones parciales en nuestra condicin mortal.

LAS NARRACIONES DE LA CENA EN EL NUEVO TESTAMENTO Marcos 14,22-25 Mateo 26,26-29

* * *
22. Mientras coman, Jess tom pan, pronunci la bendicin, lo parti y se lo dio diciendo: "Tomad, esto es mi cuerpo" 23. Cogiendo una copa, pronunci la accin de gracias, se la dio y todos bebieron. 24. Y les dijo: "Esta es mi sangre, sangre de la alianza, derramada por todos. 26. Mientras coman, Jess tom pan, pronunci la bendicin, lo parti y lo dio a sus discpulos diciendo: "Tomad, comed: esto es mi cuerpo". 27. Y cogiendo una copa pronunci la accin de gracias y se la dio diciendo: "Bebed todos; 28. porque esta es mi sangre, sangre de la alianza derramada por todos para el perdn de los pecados.

25. Os aseguro que no volver a beber del fruto de la vid hasta el da que beba el vino nuevo en el Reino de Dios".

29. Y os digo que no beber ms del fruto de la vid hasta el da que beba con vosotros el vino nuevo en el Reino de mi Padre".

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Un rito Es un acto simblico, programado y repetitivo... (por ejemplo, el darse la mano para saludarse). En cuanto simblico, el rito remite a algo distinto de lo que l es en s mismo y compromete ms concretamente y ms personalmente que las ideas abstractas (ms all de ser un movimiento coordinado de los msculos, estrecharse la mano expresa el encuentro de dos personas, y este hecho puede alcanzar una gran intensidad cuando, por ejemplo, no sabiendo como manifestar mi amistad a un compaero que ha perdido a alguien querido, le doy la mano). Y en cuanto programado y repetitivo, el rito se convierte en algo familiar para un grupo humano, que puede reconocerse en l y encontrar en l un medio de identificacin (si yo quisiera inventar cada maana una manera nueva de saludar a los que me encuentre, ellos no entenderan el sentido de mi gesto; adems, al tender la mano, yo muestro mi pertenencia a un grupo social, puesto que en otras civilizaciones puede haber otras formas de saludarse).

... HASTA QUE VUELVA!


Estas reflexiones nos devuelven a lo que ya hemos precisado, en el captulo 5 (pginas 70-11) a propsito de la presencia sacramental de Cristo: presencia en la ausencia y en la espera. La celebracin de la misa no nos da una especie de seguridad y poder sobre lo divino, como algunos pareceran esperar. Jess viene a nuestro encuentro, pero eso no significa que ponga su cuerpo y su sangre a nuestra disposicin para que podamos disponer de l a nuestro antojo. El sacramento de la Eucarista no es una cosa de la que podamos apropiarnos a la manera como los judos criticados por Jeremas se gloriaban de tener con ellos la morada del Seor: No os hagis ilusiones con razones falsas, repitiendo: el templo del Seor, el templo del Seor, el templo del Seor (Jeremas 7,4). La Eucarista, por el contrario, ahonda en nosotros un deseo, provoca una insatisfaccin, abre a una esperanza, y dirige nuestras energas, en la fe, hacia Aqul que est siempre por delante de nosotros y ms all de los signos que nos da. Lo que recibimos son los primeros frutos de una cosecha que an no est recolectada ni almacenada en el granero. Cada vez que comis este pan y bebis esta copa, proclamis la muerte del Seor, hasta que vuelva (1 Corintios 11,26), precisa san Pablo. Esto nos sita en la historia de los hombres, cuyo desarrollo es un un parto doloroso (Romanos 8,22). A lo largo de este libro nos hemos detenido ampliamente en el pasado, en las evoluciones de los ritos a lo largo de los siglos, pero lo hemos hecho para comprender mejor cmo los gestos de la Cena han llegado hasta nosotros, y para descubrir tambin as su profunda riqueza en promesas de futuro. Hasta que vuelva!. Estas palabras del apstol fueron escritas a propsito de aquella celebracin que no funcionaba que hemos evocado al principio del primer captulo. ... No funcionaba, porque en la comunidad de Corinto, cada uno, sin esperar a los dems, coma lo que se haba trado de casa, de manera que mientras uno quedaba con hambre otro se hartaba. El signo de la comida, al perder su consistencia humana como encuentro para compartir en la fraternidad, haba perdido su significacin de smbolo. Es decir, que las realidades del mundo, las relaciones entre las personas, y ms ampliamente la historia humana entera, haban dejado de tener el sentido que tiene la verdad profunda del sacramento.

Jess cumple el rito, utilizando toda la libertad que le permite el ceremonial. Pero qu pretende hacer actuando as? Jess est a punto de ser arrestado, condenado, crucificado, y sabe que Dios lo resucitar. Su cuerpo revivir... el mismo cuerpo que hoy tiene pero que sin embargo ser totalmente distinto. Resulta difcil de explicar, pero san Pablo nos ayuda a comprenderlo cuando dice que hay la misma diferencia entre el cuerpo de antes de la muerte y el de despus de la resurreccin que la que hay entre el grano que se siembra y la cosecha que se recoge (1 Corintios 15,35-49). Jesucristo quiere que nosotros vivamos eso mismo que l va a vivir: al trmino de nuestra vida, estamos llamados a morir y resucitar como l; pero entretanto, a lo largo de toda nuestra existencia terrena, tenemos que poder hacer presente, para revivirla, su pasin victoriosa, porque es ella la que puede dar un sentido a toda nuestra experiencia humana. Pero su muerte y su resurreccin no podemos renovarlos materialmente; son acontecimientos que slo ocurrieron una vez, en tiempo de Poncio Pilato, como decimos en el Credo... Y por eso, Jess pone este acontecimiento en forma de rito, y dice a sus amigos: Haced esto en conmemoracin ma.

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Tambin le responderis mediante la alabanza y la intercesin por toda la humanidad, que os unirn a las de todo el pueblo de Dios.

Las ADAP Son las Asambleas dominicales en ausencia del presbtero. Algunos quisieran llamarlas ms bien Asambleas dominicales en espera de presbtero, pero eso no tiene mucho sentido, porque significara que no hay presbtero o sacerdote: se espera que venga alguno, pero no se sabe quin ni cundo...; tampoco se sabe si esa esperanza se va a realizar... y de momento la reunin parece tener una vinculacin muy tenue, muy dbil, con la Iglesia local en torno al obispo. Y no es as. Porque en realidad hay un sacerdote, y se sabe quin es; hoy no est, pero estaba el domingo pasado, o vendr el domingo prximo, y su responsabilidad alcanza aloque nosotros hacemos. El es para nosotros un signo visible de lo que es la Eucarista en el pueblo de Dios.

Cuando celebramos la misa, no celebramos la ltima cena, sino que celebramos lo que se denomina el misterio pascual, es decir, la muerte y la resurreccin del Seor. Pero la nica manera que tenemos para revivirlas, es repetir los gestos de la ltima cena, los gestos que Jess nos dej entonces. Y de este modo nosotros no nos contentamos con pensar y recordar la muerte y la resurreccin, sino que realizamos un acto, cumplimos un rito, la liturgia de la Nueva Alianza, que nos hace llegar hasta su realidad misma.

Una liturgia Etimolgicamente, esta palabra evoca un acto, una accin, es una urga (como la ciruga) y no un discurso o una ciencia, una logia (como la bacteriologa). Para los cristianos, la liturgia designa la accin de Cristo que salva al mundo y se ofrece a su Padre, en la que nosotros participamos a travs de los ritos. Es, como dice el Concilio Vaticano II, el ejercicio de la funcin sacerdotal de Cristo, ejercicio en el que la santificacin del hombre se significa mediante signos sensibles., y en el que el culto pblico ntegro es ejercido por el cuerpo mstico de Jesucristo, es decir, por la Cabeza y por sus miembros (Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Liturgia, n 7).

En vuestro encuentro quiz tambin podis comulgar, si os traen el pan eucarstico de otra iglesia en la que se haya celebrado la misa o si lo conservis ah de una celebracin anterior. Si no, experimentaris el deseo de ser alimentados del cuerpo de Cristo y esa ser otra manera de recibir los dones de su amor. En esa situacin de ausencia del sacerdote os sentiris probablemente ms responsables de la celebracin, y as os prepararis para mejor participar en prximas eucaristas, ocupando en ellas el lugar que os corresponde. Porque ahora nos encontramos en el tiempo de la Iglesia. Lo que da sentido a nuestra vida no est plenamente desvelado, y slo podemos percibirlo parcialmente con los ojos de la fe. Y mientras dure nuestra peregrinacin en este mundo, necesitamos signos sacramentales para sostener nuestra fidelidad. De domingo en domingo, desde la Primera Comunin que completa nuestro bautismo y nuestra entrada en el Pueblo de Dios, caminamos hacia una asimilacin a la pasin y a la resurreccin de Jess que alcanzar su trmino con nuestro paso por la muerte carnal, un paso que ser tambin acompaado por la Eucarista en el Vitico.

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sentimos bien juntos, alabamos a Dios juntos... Pero todo eso se desvanece cuando la celebracin termina...

Hoy la misa ya no se celebra durante una comida. Es lo mismo o se trata de cosas distintas? Y por qu, adems, antes de poner sobre la mesa el pan y el vino, pasamos tanto rato escuchando lecturas de la Biblia?

Ahora, la Iglesia me ha dado otros medios para vivir su vida: la ACI (Accin Catlica de sectores Independientes) y sus instrumentos: meditacin, encuesta, revisin de vida, intercambios en el grupo y en la vida. Todo eso me ayuda a entrar en la vida de la Iglesia y a participar ms de esa vida. (Publicado en La Maison Dieu, 1963).

REPETIR LOS GESTOS DE LA CENA

DE EUCARISTA EN EUCARISTA...
La Eucarista est ah para jalonar la existencia de los cristianos. La renovamos cada semana, cuando llega el da del Seor, o ms a menudo incluso. Y as modela nuestra vida segn el Evangelio. T y yo estamos invitados a este encuentro que marca el ritmo de la existencia de la Iglesia de Dios. A ti te corresponde decidir cmo puedes responder a esta convocatoria: t sabes qu ecos despierta en ti y tambin qu opciones, a veces difciles, te pide en tu vida de familia, de trabajo, de compromisos en el mundo. El prximo domingo, quiz no habr misa en tu parroquia y t participars eventualmente en una Asamblea dominical en ausencia del presbtero (es decir, del sacerdote) (ADAP). Los que os reunis, no podris realizar plenamente lo que el Seor desea para sus discpulos; seris conscientes de ello y os producir sufrimiento, pero sentiris tambin la felicidad de vivir juntos aspectos importantes: Vuestro encuentro har visible a la Iglesia de Cristo en el lugar donde vivs, puesto que vuestra reunin no ser debida a vuestra propia iniciativa, sino que seris convocados para uniros as a todos nuestros hermanos que en este da, en toda la superficie de la tierra, escucharn la misma llamada. Y uno de entre vosotros, un laico como t, presidir vuestra oracin, de acuerdo con el sacerdote que es responsable de vuestro sector pastoral. En vuestro encuentro podris oir la proclamacin de las Escrituras, la Palabra por la que Jess viene realmente a nuestro encuentro, y podris deciros cmo la acogis en vuestras vidas.

Lo que pretendemos no es imitar al pie de la letra lo que hizo Cristo


Cada vez que participamos en la misa, repetimos los gestos de la Cena, como Jess mand a sus discpulos. Pero sin embargo, no reproducimos todos los detalles. As actuaron tambin los primeros discpulos de Cristo. Muchos de ellos provenan del mundo pagano y nunca haban practicado las ceremonias judas. Pronto se abandon la costumbre de celebrar la Eucarista durante una comida... aunque, durante un cierto tiempo, se mantuvo la costumbre de comer antes o despus, como hemos visto que se haca en Corinto. Por eso los evangelios de Marcos y Mateo no consideran til ya mencionar determinados detalles concretos: no hablan de la primera copa (como tampoco lo hace Pablo) y renen en la nica copa restante las palabras que Jess dijo sobre la primera. Y sobre todo no precisan que lo que se refiere al pan tuvo lugar al principio de la cena y lo que se refiere al vino al final. Estas precisiones resultan intiles para comprender una celebracin que ya no se desarrolla entonces durante una comida. Asimismo, las oraciones que se decan en los distintos momentos de la liturgia de la mesa se renen en una sola, inspirada en la gran bendicin sobre la ltima copa.

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homila no me haba dado la sensacin de ser demasiado larga, pero todo pareca muy alejado de lo que vivan los que estaban all reunidos... cada uno pareca aislado, y la impresin que daba el conjunto era que nada hubiera cambiado demasiado si hubiera resultado que los asistentes no crean en lo que all se haca. Era una ceremonia, no una celebracin... Pero, en cualquiera de los casos, yo s que cuando salgo de la celebracin no he cambiado mucho respecto a cuando entr. Desde luego que estoy convencido de que todo lo que se ha podido decir sobre los frutos del sacrificio eucarstico no era falso, pero ser en la prueba de la vida donde se manifestarn las transformaciones esperadas. Mis relaciones con Jess tienen que prolongarse de manera personal, ya que el cristiano, llamado a orar en comn, debe, no obstante, entrar tambin en su cuarto para orar al Padre en secreto; ms an, debe orar sin tregua, segn ensea el apstol (Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Liturgia, 12; Mateo 6,6; 1 Tesalonicenses 5,17). Y deben traducirse asimismo en los combates de la vida, en las pruebas de la existencia, en el encuentro con los dems vivido con espritu de servicio, participando en la construccin de una sociedad fundada sobre la dignidad del hombre, con la preocupacin de dar testimonio de mi esperanza en dilogo con todos aquellos que el Seor ponga en mi camino... As la Eucarista se convertir en un compromiso de caridad.

En la misa encontramos la estructura fundamental de la Cena


As pues, qu ha permanecido como esencial en la prctica litrgica de los cristianos? En primer lugar, desde luego, el pan y el vino, tan a menudo evocados en el Antiguo Testamento para ilustrar algn aspecto de la Alianza de Dios con su pueblo. Para nosotros, se convierten en el signo del cuerpo y la sangre del Seor que hacen presente su muerte y resurreccin. Y luego est la sucesin de los ritos expresada por la sucesin de los cuatro verbos que constituyen la estructura fundamental de toda liturgia eucarstica: 1. Jess tom el pan... el vino. Es la Preparacin de las ofrendas: ponemos sobre la mesa las ofrendas que sern consagradas, es decir, el pan y la copa o cliz. 2. Jess dio gracias o pronunci la bendicin. Es la Plegaria eucarstica: escuchamos al presidente de la asamblea, como los apstoles escucharon a Jess. El presidente de la asamblea se dirige a Dios para evocar todas las maravillas que l ha realizado y llevar a cabo la consagracin que nos introduce en el dinamismo de la accin de Cristo que se ofrece al Padre por su muerte y resurreccin. 3. Jess parti el pan: es la Fraccin del pan: el pan es partido, y cada uno de nosotros recibir una parte... Los primeros cristianos se servan a menudo de esta expresin (fraccin del pan) para designar a la Eucarista. 4. Jess lo dio a sus discpulos. Es la Comunin, que es la culminacin de nuestra participacin en la accin eucarstica. Cada vez que vamos a la misa, se nos invita a recorrer este itinerario. Pero la misa, sin embargo, comienza mucho antes de poner sobre la mesa el pan y el vino. De dnde viene todo lo que le precede?

Lo que dicen algunos creyentes Yo tena siempre la sensacin de que la vida litrgica -por ejemplo, la participacin en la misa de un da de fiesta como la Pascua, la Navidad, etc., me dejaba insatisfecha, decepcionada y triste. Siempre me produca pesar, irme de la iglesia. Ahora comprendo el porqu. No haba descubierto el sentido de vivir: encontrar a Dios en los dems, descubrir los acontecimientos de amor en las personas con las que me encontraba; es decir, entender el valor de la vida profana y la insercin de la Encarnacin y la Redencin en esa vida. A mime listaba la vida litrgica, pero era como una especie de coartada. Me senta mal cuando me encontraba con personas cuyas preocupaciones estaban, ten alejadas de lo que se deca o viva en los oficios. La vida litrgica, en efecto, es como una anticipacin de la venida del Seor en el fin de los tiempos: nos encontrarnos juntos, nos

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Lo que dicen algunos creyentes Como si me encontrase en la misma Cena... Para m, en la misa es importante ver bien y oir bien, para participar. A menudo me digo que si yo hubiera estado en la Cena, con los apstoles, eso es lo que habra hecho... Entrar as en el corazn de Cristo que se prepara para dar su vida por nosotros... Desde luego es algo difcil de percibir, pero es eso lo que nosotros revivimos... (Juan Francisco). Impregnarse del Evangelio... Las lecturas, en la misa, nos impregnan del Evangelio, de la Escritura, como una tradicin que se perpeta, un conocimiento que se recibe sin darse cuenta... Pero es necesario conocer el contexto de lo que leemos para relacionarlo con nuestra vida de hoy (Julia).

Conclusin

HACIA EL FUTURO
PODIS IR EN PAZ!
Al acabar la celebracin, el presidente confa al Seor a los que van a dispersarse; este es el sentido de la bendicin final. Y luego se escucha una ltima invitacin: Podis ir en paz. La misa ha terminado y la iglesia empieza a vaciarse, mientras resuena todava, a veces, un ltimo canto. Algunos se quedan un rato hablando en la entrada de la iglesia: es normal que los que han compartido el pan eucarstico no se vayan a sus casas sin ms, sino que tengan ganas de seguir compartiendo los pequeos o grandes acontecimientos de su vida cotidiana. El domingo es tambin un da de descanso y de reencuentro. Luego cada uno vuelve a los lugares de su existencia cotidiana. La asamblea se ha disuelto; su funcin no es durar... Todava no estamos en el Reino definitivo. Es el momento de reemprender el camino de Buscadores de Dios, en el corazn del mundo. La gente que vamos a encontrar en nuestros lugares habituales saben sin duda que nosotros somos de los que van a misa y algunos, de forma ms o menos consciente, esperarn de nosotros y nos exigirn cosas que no esperaran ni exigiran de otros. Hay das en los que me siento reconfortado por lo que acabo de vivir: se vea que los participantes estaban contentos de rezar juntos, haba ambiente de comunicacin entre el pueblo y el sacerdote, entre los nios, los jvenes y los adultos... Todo era autntico... Haba vida... Otras veces me siento incmodo: los ritos se haban preparado y ejecutado adecuadamente, los cantos no eran desagradables y la

NOS ALIMENTAMOS DE LA PALABRA DE DIOS


Los cuatro verbos (tom, dio gracias, parti, dio) nos los encontramos en varios sitios del Nuevo Testamento. Aparecen siempre que nos quieren ofrecer alguna enseanza sobre la Eucarista. As, dos discpulos, al atardecer del da de la resurreccin, reconocen al Seor cuando toma el pan, pronuncia la bendicin, lo parte y se lo da; pero el evangelista, inmediatamente despus, pone estas palabras en sus labios: No estbamos en ascuas mientras nos hablaba por el camino explicndonos las Escrituras? Porque eso es lo que haba hecho Jess mientras caminaba con ellos, sin que ellos supieran que era l.

Los discpulos de Emas Aquel mismo da (el de la Resurreccin), hubo dos discpulos que iban camino de una aldea llamada Emas, distante unas dos leguas de Jerusaln, y comentaban lo sucedido. Mientras conversaban y discutan, Jess en persona se acerc y se puso a caminar con ellos. Pero estaban cegados y no podan reconocerlo. Jess les dijo: Qu conversacin es sa que os trais por el camino? Se detuvieron cariacontecidos, y uno de ellos, que se llamaba Cleofs, le replic: Eres t el nico de paso en Jerusaln que no se ha enterado de lo

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redituarla constantemente en el cuadro de una verdadera comprensin del sacrificio eucarstico, sobrepasando el horizonte limitado de nuestras preocupaciones para aprender ante todo a hacer nuestras las intenciones del Seor y de la Iglesia. Sealemos finalmente que esta aportacin de dinero es distinta de la colecta, que tiene otro origen y otra funcin. La reunin dominical ha sido siempre una ocasin para compartir a favor de los ms pobres y de las necesidades de la comunidad. Y esta costumbre la encontramos atestiguada desde el siglo II.

ocurrido estos das en la ciudad?... l les dijo: Qu torpes sois y qu lentos para creer lo que anunciaron los profetas! No tena el Mesas que padecer todo eso para entrar en su gloria ? Y comenzando por Moiss y siguiendo por los profetas, les explic todo lo que se refera a l en toda la Escritura... Recostado en la mesa con ellos, tom el pan, pronunci la bendicin, lo parti y se lo ofreci. Se les abrieron los ojos y lo reconocieron, pero l desapareci. Entonces comentaron: No estbamos en ascuas mientras nos hablaba por el camino explicndonos las Escrituras ? (Lucas 24,13-32).

La ofrenda para los pobres en el siglo II Los que son ricos y los que quieren hacerlo dan, cada uno segn lo que ha decidido. Lo que se recoge se lleva al que preside, y con ello l asiste a los hurfanos y a las viudas, a los que por la enfermedad o cualquier otra causa estn sin recursos, a los presos, a los inmigrados. En una palabra, socorre a todos los que estn en la necesidad. (San Justino, Primera Apologa, 67).

En este texto encontramos, sin duda, la reflexin de una comunidad inspirada por la manera como ella celebraba la Eucarista: la Eucarista empezaba siempre con el anuncio, partiendo de los libros sagrados, de la realizacin hoy de las promesas hechas al pueblo de Israel. Al principio se haca en forma de testimonio de viva voz, como el de Jess en el camino de Emas (y como hicieron tambin los apstoles; se lee, por ejemplo, en los Hechos de los Apstoles 20,711: El domingo nos reunimos para partir el pan. Pablo les estuvo hablando y, como iba a marcharse al da siguiente, prolong el discurso hasta medianoche... Luego parti el pan y comi). Luego las cosas irn evolucionando progresivamente, cuando los testigos hayan escrito sus Memorias, que sern recibidas con la misma consideracin que los textos del Antiguo Testamento. Los apstoles pueden desaparecer. Y aunque la mayor parte de los cristianos no van ya a los lugares de reunin de los judos, llamados sinagogas, van a encontrar en sus propias asambleas la misma manera de leer la Palabra de Dios. Eso mismo se realiza y renueva cada vez que nosotros celebramos la Eucarista. Vemos a un lector que sube a un lugar elevado para que todos le vean y oigan bien, y abre para nosotros el Libro de las Escrituras. Puede que de vez en cuando nosotros mismos seamos invitados a realizar este servicio. Luego un dicono o un sacerdote lee de la misma manera un fragmento de los evangelios. Lo que ah se proclama no lo recibimos como un viejo texto que puede quiz contener algunas lecciones tiles de moral, sino como la Palabra de un Dios que se dirige a nosotros para asegurarnos una vez ms su amor y llamarnos a responderle con toda nuestra existencia. No se trata de una simple preparacin intelectual y espiritual para lo que va a seguir; es Cristo resucitado -y por tanto vivo hoy- que viene a nuestro encuentro y que se nos da a conocer, para que nosotros podamos

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reconocerle en los gestos de la Eucarista. Y se nos invita a dialogar con esta Palabra pronunciado una respuesta que hace de eco a su mensaje y recitando el Credo {Creo en un solo Dios) que proclama la fe de la Iglesia.

La homila Despus de las lecturas, el presidente de la asamblea toma la palabra para decir cmo lo que acabamos de escuchar se realiza hoy, en la celebracin y en nuestra vida. Es lo que a veces llamamos el sermn, pero cuyo nombre preciso es la homila, que no se trata de una predicacin sobre cualquier tema, sino que parte de un pasaje de la Biblia que se acaba de leer, para anunciar, como Jess en la sinagoga de Nazaret: Hoy se cumple esta Escritura que acabis de oir (Lucas 4,21).

Cuando se aportaba el pan y el vino muchos fieles podan ofrecer al mismo tiempo, en la misma celebracin. Ahora, como que para evitar los abusos derivados de la codicia de algunos sacerdotes no se puede .recibir ms que un estipendio por misa, algunos pueden imaginar que compran la Eucarista y adquieren sobre ella derechos exclusivos. Entre nosotros se ha aadido adems, lamentablemente, otra dificultad: los problemas derivados de la remuneracin de los sacerdotes han llevado a fijar, por lo menos a ttulo indicativo, la cantidad que conviene ofrecer. Y ello puede potenciar la imagen de que se trata de un producto que uno puede adquirir si paga el precio correspondiente.

Encargar misas

As pues, realmente, nuestra misa procede de la Cena de Jess. Pero, qu ha ocurrido durante todo este tiempo que nos separa de los orgenes? Siempre se ha celebrado la misa como la celebramos hoy?

Esta es una expresin conocida y utilizada, pero que resulta por lo menos chocante. Como tambin la pregunta: Cunto le debo?. La Eucarista no es un servicio que el sacerdote tenga la obligacin de prestar a quien le formula adecuadamente el pedido. Por eso mi primera reaccin es una reaccin de reserva. Qu sentido positivo se puede dar a esta peticin que habitualmente hacen tanto creyentes de fe profunda como creyentes menos comprometidos? Pedir que una misa sea celebrada por un difunto o por una determinada intencin es simplemente un acto de fe en la comunin de los santos o en la solidaridad que nos une en un mismo bautismo. No se trata de obtener por medio de una misa lo que sin ella Dios se negara a darnos; se trata de ponernos o de ser puestos en situacin de acoger los dones de Dios... (Francois Favreau, obispo de Nanterre).

LA MISA DE GENERACIN EN GENERACIN Una estructura bsica, enriquecida a lo largo de los siglos
Cuando participamos de la misa, podemos reconocer en ella esos elementos esenciales que nos han sido transmitidos por las primeras comunidades cristianas, como podemos ver especialmente en Roma, donde se encuentran ya bien organizadlas en el siglo II: la comunidad se rene, escucha las lecturas del Antiguo Testamento (Escritos de los profetas) y del Nuevo (Memorias de los apstoles), as como la homila del obispo (el que preside), luego tiene lugar la oracin universal, luego se presentan el pan y el vino mezclado con agua, sobre los que se pronuncia la accin de gracias, y luego se comulga.

Habra por tanto que precisar bien el significado de esta prctica. Los fieles de todas las religiones se sienten espontneamente inclinados a dar algo de lo que les pertenece para significar su participacin en el culto; y esta inclinacin no slo no tiene nada de reprensible, sino que est inscrita en la naturaleza humana y se inspira en los sentimientos ms legtimos. Si se intentara hacerla desaparecer, resurgira sin duda bajo otras formas. Lo que tenemos que hacer es esforzarnos por

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como si pretendiera acercar a Dios hasta nosotros sometindole de alguna manera a nuestros deseos, nos lleva indefectiblemente hacia l y nos adhiere a su voluntad. Pero esto no es ms que una imagen. Recordemos ahora lo que hemos descubierto ms arriba, en el captulo 3, pgs. 41-42: la Biblia nos ensea ante todo a dar gracias al Seor por todas sus maravillas, y la splica deriva de algn modo de esta mirada contemplativa y se articula con ella; de manera que no puede buscar otra cosa que la continuacin y renovacin hoy en nosotros de esas maravillas del Creador. En esta misma atmsfera y con estas mismas exigencias se presenta el sacrificio de Cristo hecho sacramentalmente presente en la vida de la Iglesia, con su inagotable fecundidad.

La misa en Roma a mediados del siglo II El da llamado da del sol, tiene lugar la reunin en un mismo lugar de todos los que viven en la ciudad o en el campo. Se leen las memorias de los apstoles y los escritos de los profetas, todo el tiempo que resulta posible. Cuando el lector ha terminado, el que preside toma la palabra para incitar y exhortar a la imitacin de estos bellos ejemplos. Seguidamente, nos levantamos todos y hacemos nuestras preces. Una vez acabadas, se presenta pan y vino y agua. Y el que preside, segn sus fuerzas, eleva al cielo plegarias y acciones de gracias. Y todo el pueblo aclama diciendo: Amn. Luego tiene lugar la distribucin a cada uno de los alimentos eucaristizados, y tambin se enva a los ausentes por medio de los diconos (San Justino, Primera Apologa, 66,3). Justino, un filsofo pagano convertido, expone en sus Apologas la doctrina y las costumbres de los cristianos al emperador Antonino y al Senado romano, con el objetivo de refutar las calumnias que circulan sobre ellos. En este texto, cuando se habla de los alimentos eucaristizados se refiere al pan y el vino sobre los que el obispo ha pronunciado la accin de gracias, puesto que accin de gracias se dice en griego Eucarista.

Ruido de dinero en torno al altar


A lo largo de la historia, se han producido modificaciones importantes en la manera de expresar su ofrenda los participantes de la Eucarista. Al principio, como ya hemos dicho, se expresaba trayendo cada uno de su casa el pan y el vino. Pero a comienzos de la Edad Media se reemplaz el pan ordinario por pan cimo, es decir, sin levadura. Se quera imitar as el mismo pan que Jess utiliz en la Cena, segn los ritos judos de la Pascua. Los cristianos ya no podan entonces aportar para la Eucarista el pan que tenan en sus casas. Y cogieron la costumbre de presentar en su lugar un donativo de dinero, que se convirti en lo que conocemos con el nombre de estipendio de la misa. El significado del gesto, por lo menos al principio, no qued afectado por este cambio, porque en el fondo se trataba de expresar la misma intencin. Pero, en realidad, se derivaron de ah varios inconvenientes: La aportacin de pan y vino se haca en el curso de la celebracin; el dinero, en cambio, se puede dar al sacerdote en cualquier momento. Algunos pueden tener de este modo la impresin de contratar, mediante retribucin, a alguien para que ore en su lugar y creerse dispensados de participar de la Eucarista.

Este esquema bsico de celebracin se ha ido enriqueciendo con el tiempo; las plegarias y los ritos se han desarrollado y aumentado, con el fin de subrayar y resaltar mejor lo que nos viene del tiempo de los apstoles. Las comunidades cristianas extendidas en todo el entorno mediterrneo pertenecan a pueblos distintos de sensibilidades distintas, que han marcado la evolucin de los ritos. As se han constituido reas litrgicas que se han perpetuado hasta los tiempos actuales. Junto a nuestra tradicin, que es la romana, est la de los caldeos, de los sirios y de los maronitas, de los egipcios (o coptos) y de los etopes, de los griegos y de los eslavos. Si entramos en una iglesia de cristianos orientales, nos sentimos algo desconcertados, porque los gestos de Jess se han desarrollado en una cultura que nos resulta extraa y tenemos que hacer un esfuerzo para percibir ah lo que nos resulta familiar; pero sin embargo, en todas partes, el desarrollo de la Eucarista est marcado por una misma estructura.

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Estas diversidades no aparecen slo segn las regiones; se encuentran tambin segn las pocas. Nuestra propia liturgia nos ha llegado marcada por el discurrir de los siglos. Y aqu hay que sealar una dificultad: lo que se ha ido aadiendo se ha desarrollado a veces con tal amplitud que ha llegado a oscurecer aquello que tena que iluminar y hacer ms visible y comprensible. El motivo es que la devocin popular tiende siempre a multiplicar los detalles que hacen las cosas ms fciles y a los que puede agarrarse cuando no es capaz de sostenerse en el terreno de la fidelidad al Evangelio. Por ejemplo, una determinada manera de comprender el misterio llev a decir en voz baja las plegarias ms importantes, de manera que slo tuviera acceso a ellas el sacerdote; los dems seguan la accin desde muy lejos, guiados por el sonido de una campanilla y por una multitud de gestos que se haban ido introduciendo: signos de la cruz, inclinaciones de cabeza, elevaciones... Su participacin se expresaba slo mediante devociones y cantos cuyo contenido les mantena distanciados de lo que ocurra en el altar. Por ello, a lo largo de la historia, han sido necesarias peridicamente reformas destinadas a devolver el primer lugar a las grandes lneas de una liturgia heredada de los orgenes. Eso es lo que ha hecho recientemente el Concilio Vaticano II, buscando responder a las exigencias del tiempo presente.

reconocidas, de las que algunas se han perpetuado hasta pocas recientes. As, se rehusaba celebrar la Eucarista en los funerales de los nios bautizados, con el pretexto de que, puesto que estaban sin pecado, no la necesitaban... como s el sacramento del altar no fuera tambin una accin de gracias y un sacrificio de alabanza. Los cristianos de los primeros siglos lo celebraban sobre la tumba de los mrtires, que sin embargo ya haban alcanzado, por el testimonio supremo de su sangre, el perdn de todas sus faltas. Estas prcticas en s mismo legtimas se haban convertido en abusivas por su exclusividad. No podemos imaginar la misa corno un medio de ejercer presin sobre Dios para someterle a nuestra voluntad y a nuestros propios intereses, materiales o espirituales. Lo que senos ha prometido es que la Eucarista, celebrada con fe, sera siempre fuente de gracias; y si es cierto que el Seor quiere que le expresemos nuestros deseos con la simplicidad y la confianza de los nios que se dirigen a su Padre, el primero de los beneficios que nos concede es el de ensearnos a decir: Hgase tu voluntad.
Lo que dicen algunos creyentes Algunos das siento dentro de m una multitud de intenciones de oracin. Necesito rezar por mi mujer enferma, por ese amigo que se encuentra sin trabajo con cuatro hijos a su cargo, por ese vecino que acaba de encontrar la muerte en un accidente estpido. Me siento solo, superado por los acontecimientos. Necesito encontrarme con otros para orar; necesito de su oracin para que la ma sea ms fuerte y encontrar as un poco de esperanza, de consuelo. La misa es para m esa ocasin reconfortante, ese encuentro de fraternidad. (Publicado en Ftes et Saisons).

La Tradicin litrgica
Esto nos lleva a reflexionar sobre lo que es realmente la Tradicin de la Iglesia. La Tradicin no consiste en reproducir materialmente lo que se ha recibido de generaciones precedentes. De lo que se trata es de hacer de nuevo lo que hizo Cristo, y no otra cosa; es el sentido de lo que Pablo recordaba a los Corintios: ... lo que he recibido del Seor y os he transmitido... Pero las asambleas cristianas de cada poca tienen que vivir eso que hacen, introduciendo ah todo lo que son, su cultura, su lenguaje... La misa, por ello, ha ido tomando formas distintas, segn los tiempos y los lugares, y esta evolucin sigue producindose. Por ejemplo, en el Zaire han sido recientemente adoptadas costumbres particulares, que implican modos de expresin (cantos, danzas, instrumentos de msica, vestiduras, etc.) adaptados a este pueblo africano.

Este es el significado de toda oracin de peticin. Para comprender mejor el modo de actuar de aqul hacia quien se dirigen nuestras splicas, me permito recurrir a una imagen que me sugiri un amigo que era marino. Fijmonos en lo que ocurre cuando un barco llega a puerto. Los marineros echan una cuerda que se sujeta a un punto fijo sobre la tierra firme; sus gestos, a partir de ese momento, son exactamente los mismos que realizaran si quisieran atraer hacia s el muelle en el que quieren abordar y sin embargo son ellos los que, de este modo, se ponen en movimiento con su barco para aproximarse al embarcadero. De un modo semejante, la oracin de peticin, haciendo

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LA MISA SE OFRECE POR LOS VIVOS Y POR LOS DIFUNTOS


Como testifica todo cuanto llevamos dicho, la Iglesia ha considerado siempre la misa como una fuente de gracias para todos los fieles y en particular para los que participan en ella. Es legtimo, por tanto, celebrarla presentando a Dios nuestras peticiones y orando por nuestros allegados. Lamentablemente, la comprensin y vivencia de esta dimensin de la Eucarista ha conocido muchas vicisitudes, que provocaron, en el siglo XVI, fuertes reacciones por parte de los protestantes. El concilio de Trento tuvo, al mismo tiempo, que denunciar los abusos y que recordar solemnemente que lo que expresan las plegarias y los ritos es conforme a la tradicin de los apstoles (concilio de Trento, sesin 22).

Una perspectiva exclusiva e interesada


Hubo la tendencia, a partir de la Edad Media, a insistir de tal manera en este aspecto, que se corra el riesgo de dejar en la sombra otras dimensiones esenciales de este sacramento. Aparecieron costumbres que de por s no tenan nada de reprensibles, pero que eran interpretadas en el sentido de una cierta aritmtica abusiva: aumentar el nmero de misas para aumentar la abundancia de los dones de Dios respondiendo a las distintas necesidades de los cristianos. Se multiplicaban las misas privadas, sin la presencia del pueblo; eran ordenados sacerdotes un gran nmero de monjes, cuando antes eran todos laicos; creca el nmero de misas votivas, es decir, orientadas hacia intenciones precisas o devociones particulares. Adems, la oracin por los difuntos, que se consideraba ms eficaz cuando tomaba la forma de las intercesiones eucarsticas, ocupaba un importante lugar para aquellas poblaciones a las que las epidemias, las guerras y una higiene precaria hacan vivir en familiaridad con la muerte. As, los testamentos incluan a menudo ofrendas para celebrar misas. No era esta una magnfica forma de obtener garantas sobre la propia suerte ms all de la vida en este mundo? A pesar de las enseanzas de los pastores y de los telogos, en la conciencia popular casi no se vea ms que este aspecto de la Eucarista. Estos sentimientos llegaron incluso a traducirse en prcticas oficialmente

Se trata de distintas maneras de realizar la misma liturgia, cuyas lneas esenciales se remontan a las ms antiguas manifestaciones del cristianismo. La Iglesia quiere asegurarse de que sea realmente as; por ello, los libros que contienen los ritos y las frmulas tienen que ser aprobados por aquellos que han recibido la misin de velar por la transmisin de la fe. Pero un misal es siempre un libro utilizado por una comunidad concreta y viva. Si, un domingo, entramos en las distintas iglesias de una ciudad, veremos el misal editado tras el ltimo Concilio prcticamente en todos los altares y, si viajamos por distintos pases, lo encontraremos traducido en multitud de lenguas: y sin embargo, nos podremos sentir al mismo tiempo impresionados ante la variedad de estilos de las celebraciones; los ritos de la misa son los mismos en todas partes y sin embargo pueden adoptar en cada sitio coloraciones mltiples. Este hecho resulta aun ms sensible cuando consideramos las misas de nios, las de grupos de jvenes de todo tipo, las de las jornadas de estudio y de formacin o las de los grandes encuentros de los distintos movimientos y las de los momentos fuertes de la vida de la Iglesia. Este es sin duda el mejor testimonio de la fecundidad de la renovacin litrgica. Precisamente, esa renovacin pretenda ante todo promover la participacin activa de los fieles, interna y externa, conforme a su edad, condicin, gnero de vida y grado de cultura religiosa (Constitucin sobre la Liturgia, n 19). Lamentablemente, siempre ha habido, entre los cristianos, quienes confunden la Tradicin con el tradicionalismo. Los integristas actuales, que se agarran al misal de san Po V, es decir, al que se elabor al fin de la Edad Media, no son ni los primeros ni los ltimos en quejarse de que les cambian la religin.

Respuesta de san Agustn a un integrista de su tiempo Cuando mi madre vino conmigo a Miln, al constatar que las costumbres de esta Iglesia no eran las mismas que en Roma, empez a inquietarse y a dudar de lo que tena que hacer. Como yo no entenda entonces de estos temas, consult sobre ellos a Ambrosio (el obispo)... y l me dijo: Cuando vayas a una Iglesia, observa sus modos de actuar, si no quieres escandalizar a nadie ni escandalizarte t. Cuando le dije esto a mi madre, ella lo acept de buen grado. Por lo que a m respecta, reflexionando a menudo sobre esta cuestin, he visto que haba sido para m como una respuesta del cielo. A menudo

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me he dado cuenta con pena y dolor que muchas angustias entre las personas dbiles provienen de las obstinaciones tercas o de las dudas escrupulosas de algunos hermanos respecto a cuestiones que no pueden resolver ni la autoridad de la Sagrada Escritura, ni la tradicin de la Iglesia universal, ni una necesidad moral; se trata de vanas discusiones de espritus quisquillosos que, porque ellos tienen determinada costumbre en su pas, o porque en sus viajes ven otras maneras de hacer, se creen tan sabios que se apartan de lo que hacen los dems, y lo convierten todo en tema de debate, convencidos de que lo nico vlido es lo que hacen ellos. (Carta 54. A Januario). Agustn haba abandonado en su juventud la fe cristiana en la que le haba educado su madre. Despus de una larga bsqueda, gracias a distintas lecturas y encuentros personales, redescubri el Evangelio y se hizo bautizar. Fue obispo en frica del Norte, donde haba nacido, y ejerci una gran influencia en la Iglesia como telogo y como pastor.

participantes puedan unirse a ellos. La peticin contenida en la epclesis de comunin (ver captulo 5, pg. 68 y captulo 6, pg. 76) se prolonga en intercesiones, en las que se unen las peticiones por los vivos y los difuntos, puesto que en torno al altar, en la comunin de los hijos de Dios, ninguna barrera los separa.

El Memento Esta palabra latina significa Acurdate. Con ella empiezan normalmente las intercesiones de la plegaria eucarstica; por eso se utiliza esta palabra para designarlas. Y as se habla del Memento de vivos, el Memento de difuntos

La liturgia evoluciona como un organismo vivo. El anciano puede decir yo refirindose al recin nacido o al adolescente que ha sido, aunque su apariencia externa resulte tan distinta. Del mismo modo, la Eucarista que la Iglesia hoy celebra es realmente la misma que el Seor instituy el da antes de su pasin.

Esta plegaria por los bautizados es una expresin de los lazos que los unen. En ella tambin se nombran aquellos cuya misin es significar la unidad de la Iglesia: el papa, y el obispo del lugar. Tambin se hace mencin de los miembros de esa Iglesia cuya presencia es invisible, pero cuya oracin se une a la nuestra en la celebracin: la Virgen Mara y los santos. Y, para recordar que el Reino de Dios se extiende ms all de las comunidades cristianas, se aaden en algunas plegarias eucarsticas frases como estas: Seor, acurdate... de aquellos que te buscan con sincero corazn;... cuya fe slo t conociste.... Una de las plegarias eucarsticas expresa todo esto dibujando como una serie de crculos concntricos en torno al altar.

... Como crculos concntricos en torno al altar Y ahora, Seor, acurdate de todos aquellos por quienes te ofrecemos este sacrificio: de tu servidor el papa (y se dice su nombre), de nuestro obispo (y se dice su nombre), del orden episcopal y de los presbteros y diconos; de los oferentes y de los aqu reunidos, de todo tu pueblo santo y de aquellos que te buscan con sincero corazn (Plegaria eucarstica IV)

Es curioso que se d dinero para celebrar una misa. Se pueden comprar los frutos de la Eucarista? 26 95

la fbrica, creen en el progreso de las Cosas y buscarn hoy apasionadamente la luz. Esta multitud agitada, confusa o concreta, cuya inmensidad nos asusta, este Ocano humano cuyas lentas y montonas oscilaciones provocan el desconcierto incluso en los corazones ms creyentes, quiero que en este momento llene mi ser con la resonancia de su murmullo profundo... Puesto que, a falta del celo espiritual y de la sublime pureza de tus Santos, t me has dado, Dios mo, una simpata irresistible por todo lo que se mueve en la oscura naturaleza, y puesto que, irremediablemente, yo reconozco en m, ms que un hijo del Cielo, un hijo de la Tierra, subir esta maana, en el pensamiento, a los lugares ms altos, cargado con las esperanzas y las miserias de mi madre; y all-con la fuerza de un sacerdocio que slo t, estoy convencido, me has dado-, sobre todo lo que, en la Carne humana, se apresta a nacer o a morir bajo el sol que se levanta, invocar al Fuego... (Pierre Teilhard de Chardin).

Captulo 2

UNA REUNIN QUE HACE VISIBLE A LA IGLESIA


Lo primero que uno ve en la misa es un conjunto de hombres y mujeres que se renen. Esto es algo que ya sorprenda a un pagano del siglo II: Los cristianos -decase renen un da fijo, para cantar himnos a Cristo como a un dios. Para celebrar, lo primero que hay que hacer es encontrarse juntos... pero eso supone que los reunidos antes estaban dispersos. Esta alternancia de dispersin y reunin nos dice algo sobre lo que es la Iglesia de Jesucristo, sobre lo que la Iglesia hace en la misa? Cmo se ha vivido esto en el pasado? Cmo lo vivimos hoy?

LAS INTERCESIONES DE LA PLEGARIA EUCARSTICA


Consciente de su misin, el pueblo de los bautizados, despus de haber presentado ante Dios las necesidades de toda la humanidad, se recomienda as mismo ante Dios presentndole sus propias intenciones. Una nueva intercesin se eleva durante la plegaria eucarstica. La enumeracin se limita entonces a los hermanos y hermanas en la fe, y particularmente a aquellos que se confan explcitamente a la oracin de la comunidad. En otro tiempo, cuando los fieles aportaban de sus casas el pan y el vino que tenan que utilizarse en la Eucarista, manifestaban as su voluntad de tener parte activa en la celebracin, como miembros de un pueblo de sacerdotes. Pero al mismo tiempo queran tambin presentar as las preocupaciones e inquietudes propias y de los suyos, en la esperanza de que el sacrificio de Cristo les ayudara a sobrellevar y superar las pruebas con las que se encontraban. Era como una forma de tender la mano para aprovechar las gracias sacramentales. Todo esto lleva a que se proclamen en la asamblea los nombres de los que han manifestado estos deseos de oracin, para que todos los

Sera correcto definir a los cristianos como unas personas que van a misa? Pues, la verdad, no parece que eso sea lo esencial...

UN PUEBLO DISPERSO
En la mentalidad religiosa de los primeros siglos, la reunin de los cristianos cada domingo se vea como algo sorprendente, casi como un escndalo. En efecto, cuando los judos se establecan en una ciudad como por ejemplo Roma, Corinto o Alejandra, se agrupaban en un mismo barrio, en el que vivan relacionndose entre s; consideraban que comer con paganos o ir a sus casas les volva impuros, como decan ellos, porque eso significaba exponerse a renegar de las costumbres que haban recibido de sus padres. Su

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jornada, por otra parte, estaba llena de gestos religiosos que haba que cumplir, o de frmulas de oracin que haba que recitar, todo lo cual no resultaba fcil de llevar a cabo si uno no viva en un ambiente en el que estas prcticas resultaran familiares. Pero ocurri que, en cuanto empezaron a entrar a formar parte de las comunidades cristianas hombres y mujeres que no eran judos, esos hombres y mujeres se quedaron en su familia, en sus lugares de trabajo, en la sociedad en la que vivan antes de su conversin, en medio de familiares, amigos y compaeros que no compartan su fe. Los judos no podan comprender este comportamiento, y los paganos mismos tambin se sorprendan.

Se trata, pues, de una oracin sacerdotal, que hace compartir a los fieles la preocupacin del Seor por la salvacin del mundo entero. Los testimonios antiguos hablan de la alegra d e aquellos que acababan de ser bautizados y que, hechos miembros de Cristo sacerdote, participaban por primera vez de la oracin universal. Participando de esa oracin empezaba su insercin en la asamblea de los hermanos. Y es tambin una oracin csmica, comunin con la del Hijo de Dios por quien todo fue hecho (Juan 1,3) y que trabaja, por su Espritu, en el corazn de toda criatura, para edificar un cielo nuevo y una tierra nueva (Apocalipsis 21,1) en el que todo estar reunido en l (Efesios 1,10). Los muertos y los vivos se unen en una misma splica, como pertenecientes a este inmenso cortejo de los invitados al festn del Reino.

Los reproches de un judo recogidos por un cristiano Lo que nos resulta ms difcil de aceptar es que vosotros os decs piadosos y pretendis ser distintos de los dems, pero sin separaros de ellos; vosotros no vivs de manera distinta a los paganos, puesto que no observis ni las fiestas ni los sbados y adems tampoco estis circuncidados... (San Justino, Dilogo con Trifn, 10,3).

La misa sobre el mundo Puesto que, una vez ms, Seor... no tengo pan, ni vino, ni altar, me elevar por encima de los smbolos hasta la pura majestad de lo real, y te ofrecer, yo tu sacerdote, sobre el altar de la Tierra entera, el trabajo y el dolor del Mundo. El sol ilumina, all abajo, la franja extrema del primer Oriente. Una vez ms, bajo el mantel inquieto de su resplandor, la superficie viva de la Tierra se despierta, se estremece, y recomienza su impresionante labor. Yo pondra sobre mi patena, Dios mo, la cosecha esperada de este nuevo esfuerzo. Yo derramara en mi cliz la savia de todos los frutos que hoy llegarn a su sazn. Mi cliz y mi patena son las profundidades de un alma completamente abierta a todas las fuerzas que, en un instante, se elevarn desde todos los puntos del Globo y convergern en el Espritu. Que vengan a m, ahora, el recuerdo y la mstica presencia de todos los que en este momento la luz despierta para una nueva jornada. Uno a uno, Seor, yo los veo y los amo, a todos los que t me has dado como sostn y como sentido natural de mi existencia... Yo los evoco, a todos los que forman la tropa annima de la masa innumerable de los vivos: los que me rodean y me sostienen sin que yo los conozca; los que vienen y los que se van; y sobre todo los que, en la verdad o a travs del error, en su despacho, en su laboratorio o en

Y sin embargo -los cristianos de aquel tiempo lo saban bien, como los de hoy- la Iglesia tiene como vocacin estar dispersa en medio del mundo, en su existencia cotidiana.

Los cristianos viven en medio del mundo Los cristianos no se distinguen de los dems hombres ni por la nacin, ni por la lengua, ni por el vestido. No viven en ciudades propias, no utilizan ningn dialecto especial, su manera de vivir no tienen nada de singular Estn en las ciudades griegas y en las brbaras segn el azar ha querido para cada uno; y actan segn las costumbres de su lugar en el vestir, en el comer y en el modo de vivir, manifestando ah las leyes extraordinarias y paradjicas de su repblica espiritual (Carta a Diogneto 5, 1.2.4). Esta carta de un autor annimo de finales del siglo II fue escrita con toda probabilidad en Egipto.

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enemigos, los miembros de la asamblea y sus preocupaciones. Nada humano est excluido: es una oracin universal. Estas intervenciones tienen como objetivo incitarnos a lomar sobre nuestras espaldas con Jess las cruces que en ellas se recuerdan, de manera que lo esencial es la splica que luego sale de nuestros corazones. Esta splica la expresamos generalmente mediante unas breves palabras de imploracin que repetimos cada vez: Escchanos, Seor!... Seor, escucha y ten piedad, u otras frmulas semejantes, que nos abren siempre a vastos horizontes. Y tambin puede hacerse mediante un tiempo de silencio lleno de la miseria del mundo y de la presencia de Dios.

UN PUEBLO QUE SE RENE


Pero, de qu manera podan aquellos hombres y mujeres dispersos entre los paganos mantener la conciencia de pertenecer a ese nuevo pueblo en el que el bautismo les haba introducido, y no dejarse arrastrar o absorber por el ambiente en el que vivan? Gracias a la asamblea de los domingos. All podan ver la Iglesia y reencontrar la fuente de su fe en la escucha de la Palabra de Dios y la celebracin de los sacramentos. Esta reunin es una de las ms antiguas manifestaciones de la existencia cristiana. Desde el octavo da despus de la resurreccin del Seor, sus discpulos empezaron a reunirse y, desde entonces hasta ahora, cada ocho das, la Iglesia no ha dejado de invitar a sus fieles a reencontrarse para hacer visibles los lazos que les unen. Como para nosotros hoy, en aquellos inicios esta reunin era importante, pero no era fcil.

Las recomendaciones de san Pablo Lo primero que recomiendo es que se tengan splicas y oraciones, peticiones y acciones de gracias por la humanidad entera, por los reyes y todos los que ocupan altos cargos, para que llevemos una vida tranquila y sosegada, con un mximo de piedad y honestidad. Esto es cosa buena y agrada a Dios nuestro salvador, pues l quiere que todos los hombres se salven y lleguen a conocer la verdad. (1 Timoteo 2,1-4)

El domingo, nos reunimos para la fraccin del pan... (Hechos de los Apstoles 20,7; en la comunidad de Trade). El da llamado da del sol, tiene lugar la reunin en un mismo lugar de todos los que viven en la ciudad o en el campo... (San Justino, Primera Apologa, 67; en la comunidad de Roma).

No se trata, desde luego, de quedar satisfechos mediante una oracin que se quedar en simple acto de piedad. Esta intercesin, si es autntica, marcar con su huella nuestra existencia cotidiana, haciendo de nosotros, segn la expresin del P. de Foucault, un hermano universal.

La oracin de un pueblo de sacerdotes


Esta intercesin que abraza a toda la humanidad es ya, podramos decir, una accin eucarstica. Porque rene todo el dinamismo de la ofrenda de Jess: Sabiendo Jess que haba llegado la hora de pasar de este mundo al Padre, habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el extremo (Juan 13,1). Y, lavando los pies de sus discpulos los introdujo en su misterio pascual, que celebra toda misa.

Podemos celebrar juntos, cuando en la vida estamos tan lejos unos de otros... y cuando los combates de la existencia nos llevan a enfrentarnos?

EN EL CORAZN DE LAS TENSIONES, DE LAS DESIGUALDADES


Las novelas y las pelculas que pretenden ser histricas presentan esa reunin de los primeros cristianos como algo que se desarrolla en un ambiente de intenso calor humano en el que se experimenta la felicidad de estar codo a codo frente u un malvado mundo pagano, en

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el universo cerrado y aislado de las catacumbas. Es verdad que, peridicamente, esas comunidades sufran crueles persecuciones... Pero tambin es verdad que en este tema hay mucha leyenda y todo lleva a creer que la realidad era muy distinta.
Se celebraba la Eucarista en las catacumbas? Las catacumbas eran cementerios pblicos... y por tanto un psimo lugar para esconderse. Nunca fueron lugar habitual de culto durante las persecuciones. De dnde viene entonces la leyenda? De que algunos cristianos fueron detenidos all mientras estaban reunidos en asamblea... Pero esos cristianos no estaban all para esconderse; estaban all celebrando el aniversario de la muerte de determinados mrtires, v lo hacan ofreciendo sobre su tumba el sacrificio del Seor.

Si toda la misa es una oracin, hay momentos en los que lo que domina es la splica y la peticin. Cmo y por quin somos invitados a orar en la celebracin eucarstica?

LA ORACIN UNIVERSAL Una intercesin


Interceder significa actuar como intermediario entre una persona que presenta una peticin y aqul a quien dicha peticin se dirige. Si, por ejemplo, despus de haberme peleado con alguien, deseo recuperar la buena relacin con l pero temo no ser escuchado, puedo recurrir a uno de sus amigos para que le hable en mi nombre, confiando que su gestin ser mejor aceptada. En este sentido nos dirigimos a los santos cuando decimos: Ruega por nosotros. Contamos con ellos para presentar al Seor nuestra splica. Jess, al dar su vida por los hombres, se ha revestido de la misin de interceder por ellos, de hacer subir al cielo todas sus llamadas de ayuda en las pruebas de la vida. Se ha convertido en el amigo cuya voz puede ser escuchada por el Padre, que ha puesto en l todo su amor. Y al unirnos a l por la gracia del bautismo, nos hace participar tambin de esta misin de intercesin. Por eso, cuando estamos reunidos en su nombre para celebrar la Eucarista, nuestra oracin debe ensancharse hasta alcanzar las dimensiones de la suya y mirar a todas las necesidades del mundo. Es en cierto sentido el reverso de otra tarea que nos ha sido confiada, la de anunciar la Buena Noticia a toda criatura. Hemos recibido el encargo de hablar de los hombres a Dios en la oracin, de la misma manera que hemos recibido el de hablar de Dios a los hombres mediante la evangelizacin. Y eso es lo que hacemos, cada domingo, antes de poner en el altar el pan y el vino y despus de habernos alimentado con la Palabra del Seor. Un dicono o un laico enumera las grandes intenciones del momento, es decir, todo lo que nos lleva a implorar la ayuda de Dios: le recomendamos las comunidades cristianas, los responsables de la sociedad, las aspiraciones de justicia y de paz, la humanidad que sufre abrumada por toda clase de pruebas, nuestros amigos y nuestros

Para ir a la asamblea, los discpulos de Cristo se separaban y dejaban a algunas de sus personas ms queridas: familiares, compaeros de cada da, hombres y mujeres con los que se sentan solidarios en los combates de la vida... y que no se haban adherido a su misma fe. Su lugar an vaco, dolorosamente sentido, fue sin duda el fermento ms fecundo de su impulso misionero: esa ausencia haca ms hondo en ellos el deseo de hacerles compartir su esperanza. Y a quin encontraban junto al altar de la Eucarista? A personas que, por su fe, aprendan a reconocer como hermanos y hermanas en Cristo... Pero que eran quiz esclavos, mientras ellos eran hombres libres, u hombres libres mientras ellos eran esclavos... No era fcil dar el paso de sentirse hermanos en esas condiciones. Pero ese paso contena dentro de s la promesa de un mundo nuevo, era una especie de contestacin frente a la sociedad con sus divisiones y sus desigualdades. Haba entonces una gran sensibilidad respecto a esa faceta de la reunin.
El pobre y el rico en la asamblea Supongamos que en vuestra reunin entra un personaje con sortijas de oro y traje flamante y entra tambin un pobretn con traje mugriento. Si atendis al del traje flamante y le decs: T sintate aqu cmodo, y decs al pobretn: T, qudate de pie o sintate aqu en el suelo junto a mi estrado, no habis hecho

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asamblea, con su Amn repetido, se adhiere a las alabanzas y las splicas del presidente; mediante los cantos ejecutados al unsono o alternados con un solista o una coral, dice al Seor su esperanza y su fe; mediante sus actitudes y sus gestos, sus desplazamientos para presentar las ofrendas o para recibir la comunin, une su cuerpo a lo que sienten y viven el alma y el corazn. En determinadas circunstancias o en las misas de nios y jvenes, se aaden otros modos de expresin no previstos en los libros litrgicos, pero que se insertan bien en el ritmo de la celebracin. Y tambin est el silencio que, surgiendo en los momentos adecuados, favorece el recogimiento e interioriza la participacin. Como si penetrase en un santuario, cada uno entra as, con su fe y sus dificultades, su fervor y su sequedad interior, en la oracin de Jess. Y si un da no es capaz de hacer nada ms, podr contentarse, como deca una persona duramente probada por la vida, con prestar su cuerpo a la Iglesia. Y es que adems, cada uno de nosotros tiene necesidad de contar con sus hermanos y sus hermanas en Cristo para compensar su propia debilidad.

discriminaciones entre vosotros? y no os converts en jueces de raciocinios inicuos? Escuchad, queridos hermanos, no fue Dios quien escogi a los que son pobres a los ojos del mundo para que fueran ricos de fe y herederos del Reino que l prometi a los que le aman? Vosotros, en cambio, habis afrentado al pobre. (Carta de Santiago 2.2-6).

A esta contestacin frente a la sociedad se aade la acogida del extranjero: un cristiano est siempre en casa, en cualquier lugar en el que la Iglesia se manifieste. Lo cual no fue siempre fcil. De modo que no resulta nada inadecuado hablar de tensiones.

Consejos a un obispo Si, cuando t presides, obispo, llega un hombre o una mujer de un rango elevado segn el mundo, sea del propio lugar o venga de fuera, cuando t proclamas la Palabra de Dios o la escuchas o la lees, no abandones el ministerio de la Palabra, haciendo diferencias entre las personas, para ofrecerle asiento. Qudate tranquilo y no interrumpas la Palabra. Los hermanos ya le recibirn... Pero si llega un hombre o una mujer pobre, sea del propio lugar o extranjero, sobre todo si es de edad avanzada y no queda sitio, djale tu sitio, obispo, de todo corazn, incluso si entonces t tienes que sentarte en el suelo, y as no hars diferencias entre las personas y tu ministerio ser agradable ante Dios. (Didascalia de los Apstoles, II, 58). Esta obra es una especie de Manual del obispo, y es originaria de Siria, en el siglo III.

La oracin de la Iglesia y nuestra oracin Las acciones litrgicas no son acciones privadas, sino celebraciones de la Iglesia, que es sacramento de la unidad, es decir, pueblo santo congregado y organizado... Por eso pertenecen a todo el cuerpo de la Iglesia, influyen en l y lo manifiestan; pero cada uno de los miembros de este cuerpo recibe un influjo diverso, segn la diversidad de rdenes, funciones y participacin actual... Para promover la participacin activa se fomentarn las aclamaciones del pueblo, las respuestas, la salmodia, las antfonas, los cantos y tambin las acciones o gestos y posturas corporales. Gurdese, adems, a su debido tiempo, un silencio sagrado. (Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Liturgia, 26 y 30).

Para nosotros tampoco resulta fcil: aceptar estar junto a hombres y mujeres con los que no estamos siempre de acuerdo, orar con quienes no parecen vivir el Evangelio como nosotros quisiramos vivirlo, cuesta esfuerzo... sobre todo cuando tenemos la impresin de que as nos alejamos de aquellos de quienes nos sentimos ms cercanos y solidarios en el mundo. Porque hubo pocas en las que, cuando sonaba la campana, todo el pueblo o todo el barrio se transportaba al interior de la iglesia, pero con todas sus divisiones: los poderosos tenan asientos reservados y los pobres se quedaban junto a la pila del agua bendita, como dice

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A. Daudet en Le Secret de Maitre Cornille. Las tensiones se dan por inexistentes, y resulta muy difcil encontrar ah algo de espritu misionero... Esta imagen de cristiandad est ya algo superada actualmente, pero no se sigue hablando de unidad o de fraternidad olvidando o poniendo entre parntesis los problemas y los conflictos de la existencia... como si fuera posible despojarse de la vida al pasar bajo el prtico de la iglesia?

Captulo 7

UNA ORACIN SIN LMITES


Lo que dicen algunos creyentes En la iglesia de mi parroquia, yo no me siento a gusto... por la gente que no es de mi ambiente proletario y por el cura que no quiere saber nada de todo lo que tenga que ver con la clase obrera... (Francisco). En el comit de huelga, el patrn ha rechazado ostensiblemente estrecharme la mano al terminar una reunin, al tiempo que la estrechaba a los dems representantes del personal. Era para darme a entender que me consideraba el principal instigador. l saba que eso me iba a afectar... En la misa, en la que quiz podramos volver a encontrarnos, he pensado en l a menudo, y eso me ha permitido seguir amndolo, al mismo tiempo que prosegua la lucha para que se establezcan entre l y nosotros relaciones de justicia. (Un militante obrero).

Dar gracias a Dios, evocar las maravillas que l ha realizado, incluye necesariamente pedirle que las contine y renueve hoy... Es presentarle nuestras peticiones y las de toda la humanidad. Adems, est la costumbre de celebrar la misa por un enfermo, por un difunto... Sin duda, ese tipo de oracin debe ser particularmente eficaz! Cmo rezamos, cuando celebramos la Eucarista?

A menudo tenemos la impresin de no saber rezar. Podemos a pesar de eso participar de la misa?

En la asamblea, todos somos hijos de Dios. Entonces, por qu se da una diferencia entre los sacerdotes y los dems? Y si es el sacerdote el que dice la misa, qu hacemos los dems?

LA MISA ES TODA ELLA UNA ORACIN


Todo en la misa se desarrolla en un dilogo con el Padre. La celebracin, en su punto culminante, es accin de gracias, alabanza, splica para recibir el Espritu Santo; y es a Dios a quien se dirige el relato de la Cena mediante el cual se realiza la consagracin. Y fuera de la plegaria eucarstica estn tambin las oraciones que concluyen los ritos de entrada, de preparacin de las ofrendas y de comunin. Estas palabras de oracin las dicen el obispo o el sacerdote; pero basta entrar en una iglesia en el momento en que los fieles estn reunidos para constatar la armona de las distintas funciones al servicio de la participacin de todos. Los lectores, los cantores, los animadores, los distintos ministros, clrigos y laicos, intervienen cada uno en su momento para que el pueblo entero se una a la plegaria de Cristo. La

UNA MELODA A MUCHAS VOCES


Los cristianos que se renen son conscientes de que responden a una invitacin; no es por su propia iniciativa por lo que dejan a sus compaeros de cada da para encontrar a aquellos que comparten su fe... Lo hacen porque han atendido una llamada del Seor.

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La Eucarista tiene la dimensin del mundo Los signos del pan y del vino que Jess ha escogido para decirnos su presencia de Resucitado y su amor, y que son fruto de la tierra y del trabajo de los hombres, nos dicen tambin que toda realidad creada, humana, debe ser transfigurada, transformada, divinizada por el amor de Cristo. Por la Eucarista Jess hace de nosotros los signos de su amor a travs de la cotidianidad de nuestras vidas y a travs de todas las dimensiones de la realidad humana. No existe, pues, ningn lugar ni momento en el que nosotros no debamos, como miembros del pueblo de Dios, cada uno por nuestra parte, ser testigos del sentido nuevo y definitivo que el amor de Dios derramado en nuestros corazones da a todas nuestras opciones humanas . ...La dimensin del mundo es la dimensin de toda Eucarista. La Eucarista hace de cada uno de nosotros un miembro del cuerpo de Cristo y en consecuencia un artesano de una humanidad ms fraterna. (MariusMaziers, arzobispo de Burdeos).

Una asamblea convocada: la funcin del presidente


Este hecho tiene que hacerse visible para que no lo olvidemos. Por eso la asamblea tiene un presidente, que est all en nombre de Cristo. Normalmente es el obispo, que ha sido investido para esta misin por la imposicin de las manos de los que eran obispos antes que l. As se hace desde el tiempo de los apstoles. Pero el obispo no puede estar en todas partes; por ello, ordena sacerdotes imponindoles las manos, y estos, a su vez, significan que cada misa es un acto de Jess. As entendemos por qu se dice siempre el nombre del obispo, junto con el del papa, durante la plegaria eucarstica.

La principal manifestacin de la Iglesia La principal manifestacin de la Iglesia se realiza en la participacin plena y activa de todo el pueblo santo de Dios en las mismas celebraciones litrgicas, particularmente en la misma Eucarista, en una misma oracin, junto al nico altar donde preside el obispo, rodeado de su presbiterio y sus ministros.(Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Liturgia, n 41). El presbiterio es el colectivo formado por todos los sacerdotes de una misma Iglesia o dicesis.

A veces, se habla del celebrante. Esta costumbre data de la Edad Media, en la que se tendi a dar al sacerdote una importancia casi exclusiva. Hoy volvemos al vocabulario que se utilizaba en los tiempos antiguos: el sacerdote no es el nico que celebra, sino que l celebra como presidente. Es un bautizado como los dems, pero ha recibido la misin de manifestar la presencia de Cristo como cabeza de su cuerpo. Esta funcin es importante, puesto que nos muestra claramente que todo lo que vivimos en esta asamblea es un don de Dios, algo que recibimos y que no podemos obtener por nosotros mismos, especialmente por lo que respecta a la Eucarista: es Jess quien se da y nos arrastra tras de s.

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Una asamblea activa y consciente


Pero este don que recibimos pide una respuesta, y antes de la respuesta, un terreno favorable para acogerlo. Y del mismo modo que la tierra que recibe la simiente no est pasiva durante la germinacin (la tierra aporta su contribucin, contribuye con su riqueza a la eclosin del fruto), tambin todos los miembros de la asamblea son actores de la celebracin; algunos pueden ejercer algunas tareas peculiares (lectores, solistas, monitores, corales, servicio de acogida, ministros del altar, etc.), pero lodos son verdaderos participantes y, desde su lugar respectivo, celebrantes: cada uno viene marcado y moldeado por toda su vida, con sus alegras, sus penas y sus compromisos, para ponerlo todo bajo la mirada de Dios y dejarse transformar por su gracia

El cuerpo de Cristo en nuestro cuerpo En qu consiste esta medicina? Consiste precisamente en ese cuerpo glorioso que se ha manifestado ms fuerte que la muerte y que se ha convertido para nosotros en la fuente de la vida. Como una poca levadura, segn la palabra del Apstol, transforma toda la masa, as el cuerpo de Cristo elevado por Dios a la inmortalidad, cuando se introduce en nuestro propio cuerpo, lo cambia y lo transforma todo entero en su propia sustancia. (San Gregorio de Nisa, Discurso catequtico, 37, 3). Gregorio era obispo de Capadocia (en la actual Turqua) hacia fines del siglo IV.

Lo que dicen algunos creyentes Yo voy a misa llevando conmigo la vida de mis compaeros: sus luchas, sufrimientos, esperanzas de una vida en mejor armona consigo mismo, con los dems, con el entorno. Funciona mejor cuando uno puede reflexionar sobre todo esto antes de ir a la iglesia. Y ah recibe uno tambin la fuerza para seguir... (Juan).

El mismo Cristo me hace entrar entonces en su dinamismo y me une a l para hacer de toda mi existencia una ofrenda espiritual, mediante una semejanza cada vez ms grande con l. As me compromete a permanecer bajo su mirada en mi comportamiento de cada da, y a ponerme al servicio de los hermanos. La comunin, al estrechar mis lazos con Jess, no queda reducida a una relacin privada entre l y yo, puesto que me hace semejante a aqul que ha dado su vida por las multitudes. Las oraciones que el sacerdote dirige a Dios en nombre de la asamblea despus de la comunin enumeran todas las riquezas que se derivan de nuestra asimilacin al Seor: nuevas fuerzas para los combates de la vida y la lucha contra el pecado, gracias de perdn, de paz., de justicia y de libertad, valor para ser testigos del Evangelio anunciando a los pobres la Buena Noticia, no slo de palabra sino por la accin, unidad de todos los miembros del cuerpo de Cristo y crecimiento de la Iglesia, amor sincero a todos los hombres, capacidad de compartir nuestros bienes materiales y recursos humanos, vigilancia para esperar el retorno de Cristo y semilla de resurreccin... y tenemos la audacia de evocar como frutos de la Eucarista hasta el don del pan de cada da y de la salud tanto del cuerpo como del alma.

Las distintas funciones que se dan en la asamblea ayudan tambin a que sta sea una imagen y una manifestacin de la Iglesia. Esas funciones no vienen determinadas por el xito humano o las conveniencias sociales, sino nicamente por la misin que confieren los sacramentos recibidos para el servicio efectivo de un pueblo en oracin. Todos los bautizados participan del sacerdocio de Cristo como miembros de su cuerpo, en la complementariedad de sus distintas funciones; el presidente, por su ministerio, significa que este organismo tiene una cabeza, al mismo tiempo que recibe, l tambin junto con todos, las gracias que de ella fluyen.

Una participacin activa y consciente La santa madre Iglesia desea ardientemente que se lleve a todos los fieles a aquella participacin plena, consciente y activa en las

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Celebrar es vivir ms que lo que ms intensamente nos pueda hacer vivir nuestra existencia de cada da. Celebrar el misterio pascual es, a travs de los gestos y las palabras de la liturgia, hacer la experiencia de una aventura que nos sobrepasa por todas partes: la aventura de Cristo, una aventura de muerte y de victoria sobre la muerte. Es eso lo que el Seor nos hace compartir... y es eso lo que da su perfecta significacin a todo lo que nosotros compartimos con los dems.

celebraciones litrgicas que exige la naturaleza de la liturgia misma, y que es, en virtud del bautismo, un derecho y un deber del pueblo cristiano, linaje escogido, sacerdocio real, nacin santa, pueblo adquirido (1 Pe 2,9). (Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Liturgia, n 14). La Iglesia se preocupa de que los fieles no asistan a este misterio de fe (la misa) como extraos y mudos espectadores, sino que comprendindolo bien a travs de los ritos y oraciones, participen consciente, piadosa y activamente. (Constitucin sobre la Liturgia, n 48).

LOS FRUTOS DE LA COMUNIN


La Eucarista no puede tener resultados automticos. Si yo dijera: Yo comulgo a menudo y no soy mejor, por tanto esto no sirve de nada, significara que no he entendido en absoluto el sentido de la Eucarista. Es cierto que la accin del Seor en los sacramentos no depende slo de las disposiciones personales de los que los reciben. En los sacramentos acta la Iglesia; a travs de lo que hace en la celebracin, la iglesia dice lo que ella es y en quin cree; y esa fe hace existir para nosotros los actos de Cristo. De esta manera se puede realizar en nuestras vidas una novedad que supera todo lo que cada uno de nosotros puede aportar o merecer. Pero Dios quiere tener necesidad de los hombres; sabemos que su deseo ms profundo es no hacer nada sin nosotros y no forzar nuestra libertad. Si bien el sacrificio pascual del Seor puede ser sacramentalmente renovado sin mi participacin, yo slo puedo recoger sus frutos si me adhiero a la fe de la Iglesia, segn mis capacidades. Esta ltima precisin es importante: basta que yo crea en la medida de lo que permitan mis cualidades de inteligencia y de corazn, mi edad, mis disposiciones del momento, para recibir mucho ms que lo que yo puedo dar. Eso supone sobre todo una disponibilidad interior, un deseo sincero de dejarme transformar por su gracia.

La Iglesia es el pueblo de Dios y se hace visible en la asamblea. Para qu, entonces, reunirse en las iglesias?

UN LUGAR PARA CELEBRAR


Al principio, los fieles se reunan para la Eucarista en casas particulares; los ms acomodados de entre ellos ponan a disposicin de la comunidad una habitacin de su casa y, si era posible, la reservaban para este nico uso. No fue hasta fines del siglo III cuando empezaron a construirse edificios con la finalidad expresa de albergar la reunin litrgica, multiplicndose tales construcciones gracias a la paz establecida por Constantino entre el Imperio y la Iglesia. Los arquitectos encargados de construirlas no podan inspirarse en los templos que se elevaban en todas las ciudades; esos templos eran pequeos santuarios en los que se guardaba la estatua o las insignias de la divinidad, aunque a veces estuvieran rodeados de columnatas y atrios. No se trataba de levantar casas de Dios, sino casas del pueblo, puesto que ste era la verdadera morada del Seor, hecha de piedras vivas. El modelo que se escogi para esta finalidad no perteneca al mundo religioso: fue la baslica, edificio pblico destinado a acoger las reuniones y los negocios de la vida social. Result fcil adaptarlas al uso de los cristianos y se las llam iglesias, palabra que en griego significa asamblea. Se puede, evidentemente, celebrar la misa en cualquier lugar, puesto que el templo vivo de Dios es la reunin del pueblo. Pero el hecho de escoger un espacio reservado para ella, que adems pueda adornarse y

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disponerse adecuadamente para este uso, constituye una manera de subrayar la importancia y expresar el respeto por la accin que all se realiza. En ese edificio se puede edificar un altar, sobre el que se renovar sacramentalmente el sacrificio de Cristo; una sede para el presidente que se pueda ver bien; un ambn desde el que el lector proclamar la Palabra de Dios; un lugar para la coral; y se dispone de una vasta nave en laque se reunir el pueblo. As los distintos lugares y espacios facilitan el funcionamiento de una celebracin con actores diversificados uniendo sus actitudes y sus voces en la armona de una misma accin. Ms adelante se buscar tambin disponer de un rincn ms ntimo en el que sea posible recogerse despus de la misa junto al sagrario en el que se conserva el pan eucarstico sobre todo para la comunin de los enfermos y los moribundos. No resulta sorprendente, por tanto, que los cristianos, a lo largo de los siglos, segn las tcnicas y los procedimientos arquitectnicos de cada poca, hayan querido construir iglesias, adornarlas con frescos y esculturas, organizar la luz y las sombras, preocuparse por la acstica. Y no es tampoco sorprendente que esos edificios, al ser construidos, se inauguren con una fiesta solemne llamada Dedicacin, cuyo aniversario muchas comunidades celebran cada ao.

quieren construir para s y para los que les rodean. Cmo podramos pensar que esto no tenga nada que ver con la comunin eucarstica? Podramos sentirnos satisfechos de celebraciones que no incitasen a ninguna transformacin en el comportamiento de quienes las viven?

Lo que dicen algunos creyentes Un domingo por la tarde tenamos una reunin. Discutimos mucho. Cada uno intentaba ser sincero. Lo que se debata era nuestra fe y la forma de vivirla. No estbamos de acuerdo en todo, pero buscbamos entre todos la verdad. Con nosotros haba un sacerdote; al acabar la tarde, nos propuso celebrar la Eucarista. Algunos rechazaron la propuesta diciendo: Qu aadira la Eucarista a lo que hemos estado haciendo? Desde que hemos empezado la reunin, buscamos el camino de la verdad a la luz del Evangelio. No es eso ya la Eucarista? Yo no estaba de acuerdo. Hemos compartido entre nosotros, ciertamente, y el Seor no estaba desde luego ausente de nuestra reunin... Pero la Eucarista es una plegaria al Padre, con Cristo que nos da a compartir su vida y nos lleva ms all de lo que nosotros somos capaces de pensar. Y eso significa que ah no slo compartimos nuestra fe, sino que es la celebracin, hoy, del memorial del Seor. (Publicado en Ftes et Saisons).

Oracin en la Dedicacin de una iglesia En verdad es justo y necesario darte gracias, Padre santo... porque en esta casa visible que hemos construido, donde renes y proteges sin cesar a esta familia que hacia ti peregrina, manifiestas y realizas de manera admirable el misterio de tu comunin con nosotros. En este lugar, Seor, t vas edificando aquel templo que somos nosotros, y asila Iglesia, extendida por toda la tierra, crece unida, como Cuerpo de Cristo, hasta llegar a ser la nueva Jerusaln, verdadera visin de paz. (Prefacio de la misa de la Dedicacin de una iglesia). De este modo, el lugar en el que nos reunimos est llamado por s mismo a ilustrar el simbolismo de la asamblea, imagen de la Iglesia.

Pero todo eso, no puede vivirse tambin en otro tipo de encuentros? Realmente es tan importante ir a misa? 36

Para llevar adelante esas aspiraciones, Cristo, nuestro hermano mayor, nos abre a su propia vida introducindonos en el universo simblico de los ritos que nos ha dejado con la invitacin de repetirlos en conmemoracin suya. El pan partido es el pan que el Padre nos da para hoy, como le hemos pedido, y es Jess quien nos lo reparte dando a cada uno su parte. La paz que nos transmitimos es la paz que l nos ha alcanzado por medio de su Pascua y que es algo distinto de esta paz que tanto le cuesta al mundo construir. La comunin en la que participamos es el cuerpo del Hijo de Dios hecho hombre, que transfigura nuestra humanidad por su resurreccin y que es mucho ms que la gozosa toma de conciencia de lo que compartimos humanamente. Lo que compartimos humanamente, en cuanto nos hace profundizar el sentido de la existencia, nos dispone a acoger el don del Seor; pero no es ese compartir humano lo que sacralizamos y celebramos. Por eso este compartir no puede constituir una condicin necesaria e indispensable de la Eucarista. Ms bien debe ser su fruto.

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El pan partido para que cada uno tenga su parte es una bella expresin de lo que significa compartir. Pero qu aade la comunin a todo lo que los hombres pueden compartir en su vida?

REUNIRSE REGULARMENTE Puede haber un domingo sin Asamblea?


Impresiona ver con qu insistencia la Iglesia, a lo largo de los siglos, ha acentuado la importancia de la reunin eucarstica de los domingos. Sin ella, no podramos vivir, deca un cristiano el 12 de febrero del ao 304 ante el procnsul de Cartago, que le someta a interrogatorio por haber acogido una asamblea en su casa contraviniendo un decreto imperial. Aquellas palabras significaban que la reunin dominical era para los fieles tan necesaria como la respiracin para cualquier ser vivo. Eso no quiere decir que todos lo tuvieran tan claro. Aquella especie de manual para obispos del que ya hemos hablado, les pide que recuerden al pueblo la necesaria fidelidad a la asamblea; lo cual indica que esa fidelidad fallaba.
Que nadie disminuya la Iglesia Cuando ensees, obispo, exhorta al pueblo, y persudele de reunirse en la iglesia. Que no falte, que sea fiel a reunirse y que nadie disminuya la Iglesia no yendo y privando al cuerpo de Cristo de uno de sus miembros... No os menospreciis a vosotros mismos y no privis a nuestro Seor de sus miembros; no desgarris ni dispersis a su cuerpo; no pongis vuestros asuntos temporales por encima de la Palabra de Dios, sino por el contrario, en el da del Seor abandonadlo todo y corred aprisa a vuestras iglesias. Qu excusa tendr ante el Seor el que en ese da no participa de la asamblea para escuchar la palabra de salvacin y nutrirse del alimento divino que permanece eternamente? (Didascalia de los Apstoles, 11,59).

ES JESS QUIEN NOS REPARTE EL PAN


No es necesario insistir en el aspecto comunitario de todo lo que precede y rodea a la comunin. El plural del adjetivo posesivo en la expresin Padre nuestro, la concordia que manifiesta el gesto de paz, la fraccin que permite recibir un trozo de pan compartido con otros, los cantos que expresan una armona comn, todo concurre a subrayar que lo que estamos haciendo es sentarnos juntos en una misma mesa. Hay determinadas circunstancias que parecen favorecer este acercamiento al sacramento. Es cuando llegamos a la misa despus de haber vivido momentos fuertes con los dems participantes: luchas o acciones comunes, intercambios o discusiones, e incluso enfrentamientos remontados por una voluntad de dilogo; o tambin en el caso en que, viniendo de distintos lugares, hemos dedicado tiempo a comunicar algo de lo que constituye nuestra existencia cotidiana, en un encuentro de real consistencia humana. Todo esto tiene, para algunos cristianos, tales resonancias que lo llegan a convertir en una condicin indispensable de toda celebracin de la misa. Segn este planteamiento, sera imposible ir a la Eucarista si no se hubiera compartido nada antes. Sera demasiado fcil rechazar sin ms estas aspiraciones. Es verdad que la asamblea eucarstica -ya lo hemos dicho en el segundo captulo-, por ser una imagen autntica de la Iglesia de Cristo, sobrepasa y critica las divisiones de la sociedad, y recibe en su seno a fieles de todas las edades, de todas las clases, razas, lenguas o naciones, situados cada uno de ellos de manera distinta en la vida social. Pero tambin es verdad que todo intercambio profundo entre los hombres los eleva por encima de la banalidad de la vida y los compromete a decirse lo que es ms importante en su existencia, lo que significan sus combates, sus xitos o sus fracasos, y qu futuro

Fijmonos en qu trminos se hace esta exhortacin: no ir a la asamblea es privar al cuerpo de Cristo de uno de sus miembros. Este lenguaje quiz no nos resulta familiar, porque de este tema acostumbra a hablarse en trminos de obligacin personal; demasiado a menudo se ha credo que el deber de cada uno era ir a misa sin importarle si all iba o no a encontrarse con otros cristianos...

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No se puede entender el alcance exacto de lo que los cristianos de los primeros tiempos consideraban como algo vital para ellos si no se descubre la intuicin que haba en el fondo: en cualquier lugar en que haya fieles, esos tienen que realizar esta reunin, que hace visible a la Iglesia para los que se renen y tambin para los que los ven reunirse... y as se nutren permanentemente de la Sagrada Escritura y de la Eucarista. Por eso, cuando la falta de sacerdote hace imposible la celebracin de la misa, los discpulos de Cristo desean tambin realizar en lo posible lo que ese encuentro semanal significa. En los pases evangelizados recientemente, donde los misioneros son poco numerosos, e incluso entre nosotros, en las regiones rurales, se dan verdaderas asambleas dominicales consagradas a la escucha de la Palabra de Dios y a la oracin.

despus de haber comulgado con el cuerpo de Cristo, acrcate a su sangre... (Cirilo de Jerusaln, Catequesis mistaggicas, 5, 21). Se trata de una enseanza dada por el obispo a los que acababan de bautizarse. Nos encontramos en Jerusaln, en el ao 400.

Entre el que da y el que recibe tiene lugar un dilogo: El cuerpo de Cristo - Amn. En un contexto de fuertes resonancias comunitarias, ste es un acto de fe eminentemente personal.

El cuerpo... la sangre de Cristo - Amn No es sin motivo que t dices Amn, reconociendo en tu espritu que recibes el cuerpo de Cristo. Cuando t te presentas, el sacerdote te dice: El cuerpo de Cristo, y t dices: Amn, es decir: es verdad. Lo que tu lengua confiesa, que lo afirme tambin tu conviccin. (San Ambrosio, Los sacramentos, 4, 25). Vosotros sois el cuerpo de Cristo y sus miembros, y lo que se deposita sobre la mesa del Seor es el sacramento de lo que vosotros sois; es el sacramento de lo que vosotros sois, lo que vosotros recibs. Y a eso que vosotros sois respondis Amn, y esta respuesta es vuestra firma. Debis ser un miembro del cuerpo de Cristo, para que este Amn sea verdadero. (San Agustn, Sermn 272). Ambrosio es obispo de Miln, Agustn obispo de Hipona, en frica. Los dos se dirigen a los nuevos bautizados, hacia finales del siglo IV.

El domingo La Iglesia, por una tradicin que trae su origen del mismo da de la Resurreccin de Cristo, celebra el misterio pascual cada ocho das, en el da que es llamado con razn da del Seor o domingo. En este da los fieles deben reunirse afn de que, escuchando la Palabra de Dios y participando en la Eucarista, recuerden la Pasin, la Resurreccin y la gloria del Seor Jess, y den gracias a Dios que los hizo renacer a la viva esperanza por la Resurreccin de Jesucristo de entre los muertos (1 Pe 1,3). Por esto el domingo es la fiesta primordial, que debe inculcarse a la piedad de los fieles de modo que sea tambin da de alegra y de liberacin del trabajo. (Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Liturgia, n 106).

Se trata por tanto de una responsabilidad que incumbe ante todo a la comunidad cristiana. Eso supone, desde luego, que todos sus miembros se sienten concernidos y no quieren comprometer por su negligencia esta manifestacin esencial de la vida eclesial; si no, empequeeceran y deterioraran el signo, dispersaran el cuerpo de Cristo. En la poca en la que aun no se haban multiplicado las misas el mismo da en el mismo lugar, sino que slo se celebraba una misa, es probable que todos no pudieran estar siempre presentes, pero eso no dispensaba a nadie de preocuparse de tomar parte en ella segn sus posibilidades, para que ese momento fuerte marcara con su ritmo semanal toda su vida de fe.

A menudo comulgamos tambin de la sangre de Cristo, sea bebiendo del cliz, sea mojando el pan en l. Incluso cuando no lo hacemos, participamos realmente de todas las gracias de la Eucarista. Pero la riqueza del sacramento se manifiesta mejor si comulgamos del cuerpo y de la sangre. Segn el simbolismo bblico, el pan evoca sobre todo la asimilacin vital, el alimento para el camino y la convivencia en torno a la misma mesa; la copa recuerda el sacrificio, hace pensar en la fiesta, anuncia el banquete del Reino.

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Cristo? Como hay un solo pan, aun siendo muchos formamos un solo cuerpo, pues todos y cada uno participamos de ese nico pan (1 Corintios 10,16-17). Es lstima que este rito pase demasiado a menudo desapercibido o incluso que a veces se suprima. 4. La Invitacin a la Comunin. El sacerdote nos presenta el cuerpo de Cristo: Dichosos los invitados a la cena del Seor. As nos llama a acercarnos al altar. Pero por qu no nos dice: Dichosos nosotros por haber sido invitados...? Porque se hace eco de una palabra de la Escritura: Dichosos los invitados al banquete de bodas del Cordero (Apocalipsis 19,9). Se trata del festn del Reino que el Seor prepara generosamente, ms all de la mesa eucarstica. Puede haber en la asamblea personas que no pueden comulgar: pero esas personas no estn excluidas de ese banquete del Seor del que el sacramento es como una anticipacin. Por otra parte, para recibir este sacramento nadie est verdaderamente preparado, y por eso confesamos humildemente, inspirndonos en las palabras del centurin del evangelio (Mateo 8,8): Seor, yo no soy digno de que entres en mi casa, pero una palabra tuya bastar para sanarme. 5. Mientras se canta un canto que une las voces y los corazones en una misma oracin, cada uno recibe un trozo del pan consagrado en sus manos puestas una encima de la otra, a menos que prefiera, como tambin es posible, que el ministro se lo deposite en la lengua.

Un debate de actualidad
Se podra objetar que si, en los primeros siglos, la asamblea eucarstica era la nica manera que tena la Iglesia para hacerse visible a los ojos de los hombres, hoy existen muchas otras formas de hacerse visible: nuestro mundo oye hablar de la Iglesia en los medios de comunicacin, se ven los campanarios, se pueden visitar los monumentos religiosos, entrar en contacto con sus distintas instituciones, y los propios cristianos pueden reunirse para reflexionar sobre su fe, leer la Biblia, confrontar a la luz del Evangelio su vida en los movimientos y grupos de distintas clases. Es cierto. Pero eso no quita que la reunin eucarstica siga siendo un punto de referencia esencial. Y eso se ve por ejemplo en el hecho de que hay cosas que se perdonan ms difcilmente cuando se sabe que el que las ha hecho es un practicante habitual. Muchas veces hemos odo reflexiones como sta: Desde luego no vale la pena ir a misa, si despus el que ha ido se pasa el rato diciendo mal de los dems, o mantiene en su profesin situaciones de injusticia, o es culpable de malversaciones de todo tipo... Este hecho muestra muy claramente que el signo sigue siendo muy vivo. Es verdad que demasiadas asambleas, pese a considerarse abiertas, son en realidad mundos bastante cerrados, profundamente marcados por la mentalidad, la cultura, la edad, la manera de expresarse de los que constituyen la mayora de sus participantes. Y los que en esas asambleas son minora, por ejemplo los jvenes o los que proceden de otras clases sociales, pueden no sentirse acogidos en su propia manera de ser. En esta situacin, algunos se desaniman y no vuelven. Y cada vez son ms numerosos los que as actan. Otros siguen yendo, pero les resulta difcil perseverar con regularidad. Sufren pensando que dejan a los suyos para meterse en un mundo extrao. A menudo bastara que este sufrimiento fuera tenido en cuenta para suscitar en otros corazones sufrimientos semejantes y hacer aflorar esta tensin que se corresponde con la verdad de la Eucarista.

En el hueco de tu mano, recibe el cuerpo de Cristo Cuando te acerques, no vengas con las palmas de tus manos extendidas, sino haz de tu mano izquierda un trono para la mano derecha, puesto que esta debe recibir al Rey, y en el hueco de tu mano recibe el cuerpo de Cristo diciendo: Amn... Tmalo y procura que no se pierda nada. Porque lo que perderas, sera como si perdieses uno de tus propios miembros. Porque, dime: si te dieran unas pepitas de oro, no las conservaras con el mayor cuidado, procurando no perderlas y evitando que sufrieran ningn dao? No procurars con mucho mayor cuidado por algo que es mucho ms precioso que el oro y las piedras preciosas, para que no se pierda ni una migaja? Y luego,

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Otros, finalmente, movidos por su fe, se sienten pese a todo profundamente implicados en la celebracin; piensan que es importan te participar en estas asambleas, para dar a la Iglesia un rostro ms atractivo. Se sienten responsables del signo que ah se da, y no pueden renunciar a hacer lo posible para que el cuerpo de Cristo no sea dislocado.

Lo que dicen algunos creyentes Estaba trabajando en un centro de vacaciones. Era Navidad. Le ped al director que me dejara ir a la misa de medianoche con los nios que quisieran. El me contest: Para qu queris ir? La podis mirar por la tele. Yo le contest: Mire, cuando le inviten a un banquete, yo tambin le dir que lo mire por la tele. Y nos dej ir. (Mara Teresa).

Lo que dicen algunos creyentes En la celebracin, la fe se hace visible. Para ello, no escondo la vida. Pero, por el sacramento, siento la proximidad de Cristo. Muchos no se reconocen ya en la misa de la parroquia: Soy incapaz de estar en misa al lado de un patrn. Pero a m no me corresponde sospechar de la fe de los dems. La cuestin no es saber si yo tengo razn o estoy equivocado, sino preguntarme qu sufrimientos asumo para que los alienados puedan liberarse? dnde est mi lucha?. Eso es lo que yo aporto a la misa. Puede que en esa misa me encuentre al lado de un patrn. Si est all, ser sin duda porque tiene algo que aportar. Yo no tengo la misin de juzgar a los dems. (De Eugene ou la rage de vivre, Editions Ouvieres. 1980, pg. 115).

Se puede tambin recibir la comunin fuera de la misa, pero para ello hace falta un motivo razonable, dada la estrecha relacin que hay entre los distintos aspectos de la participacin en el sacramento. El concilio Vaticano II insisti en que los fieles, despus de la comunin del sacerdote, reciban el cuerpo de Cristo, con el pan consagrado en ese mismo sacrificio (Constitucin sobre la Liturgia, n 55).

LOS RITOS DE LA COMUNIN


As pues, cuando hemos contestado Amn a la plegaria eucarstica, la misa aun no ha terminado. Entonces empieza la preparacin de la comunin: 1. El Padre nuestro. En primer lugar decimos o cantamos juntos la oracin que Jess mismo dej a sus discpulos. Cuando decimos: Danos hoy nuestro pan de cada da, pedimos para todas las criaturas de Dios el alimento necesario para la vida, y pensando en el da de hoy, sin querer acumular provisiones para maana. Y con esa misma hambre nos acercamos a la mesa eucarstica. 2. La Paz. El hombre no vive slo de pan, y el amor fraterno no es desde luego una riqueza desdeable. Por eso se nos invita ahora a intercambiar un apretn de manos o un beso, un signo de buena relacin mutua, de afecto, de perdn y de reconciliacin. 3. La Fraccin. Como hizo Jess en la Cena, segn la costumbre de los judos, el sacerdote parte el pan, para que cada uno reciba una parte. El apstol Pablo nos ha dejado su meditacin sobre este aspecto: El pan que partimos, no es comunin con el cuerpo de

De todos modos, es muy difcil que una reunin de pecadores -y eso es nuestra misa- no tenga siempre aspectos decepcionantes. Pero la Cena que presida el propio Jess no fue precisamente un gran xito, desde este punto de vista: las discusiones sobre quin era el ms grande (Lucas 22,24), los juramentos que al cabo de pocas horas se olvidarn (Marcos 14,29-31), el afn de dinero que provoca la traicin de un amigo (Juan 13,21-30)... aquel da hubo todo lo necesario para recordarnos que la Eucarista empez rodeada de la cobarda, el miedo, la debilidad de los discpulos. La situacin es siempre la misma. La Iglesia pura y sin mancha es aquella hacia la que caminamos y que no se realizar hasta el Reino definitivo. Y entretanto, se trata de construirla y purificarla constantemente. Y adems, le resulta posible a un cristiano vivir sin Eucarista? Aunque intente vivir segn el Evangelio, aunque se preocupe de profundizar su fe, no corre el riesgo de no ver en Jess ms que al hombre excepcional cuyas huellas tiene que seguir y cuyas enseanzas tiene que practicar? Cmo se encontrar con el Resucitado, se que le ama hoy, a l y a todos los que con l caminan,

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significativa: el sacrificio que celebramos es comparado a un movimiento ascendente que conduce nuestra ofrenda desde el altar de la tierra, en torno al cual estamos reunidos, hasta el altar del cielo que evoca el sacerdocio5' siempre activo de Jess y la alabanza eterna que rodea constantemente a Dios. Pero al mismo tiempo se indica que de ah nace un movimiento descendente que derrama las gracias y las bendiciones celestiales sobre los que toman parte, aqu abajo, en la mesa eucarstica.

se que le transforma interiormente por los combates de su Pasin para conducirle al Padre, se que ser su esperanza hasta la hora de la muerte, para que su existencia se abra entonces infinitamente en el cara a cara con Dios?

Slo hay misa los domingos?


Hasta ahora, slo hemos hablado de la asamblea dominical. Pero hay tambin la Eucarista de los dems das de la semana, porque hay laicos que participan de ella ms a menudo, muchas veces incluso cada da. Tambin estn las de los funerales, de las bodas o de otras circunstancias; para mucha gente, estas son las nicas que conocen. Y esa gente luego llama misa a cualquier reunin en la iglesia, sea la que sea. Es verdad que las liturgias cristianas pueden tomar formas variadas y no se limitan slo a la Eucarista. Y sta, por otra parte, es siempre la misma, sea cual sea el da que se celebre, y las gracias que de ella se derivan son tambin siempre las mismas. Pero la Iglesia siempre ha dado un significado particular a la Eucarista del da del Seor, y slo a ella convoca a todos sus fieles. Y esa Eucarista del da del Seor es como el modelo de todas las dems: en las dems, se realiza siempre un poco de lo que expresa la reunin dominical.

El altar de la tierra y el altar del cielo Te pedimos humildemente, Dios todopoderoso, que esta ofrenda sea llevada a tu presencia, hasta el altar del cielo, por manos de tu ngel, para que cuantos recibimos el cuerpo y la sangre de tu Hijo, al participar aqu de este altar, seamos colmados de gracia y bendicin. (Plegaria eucarstica I).

Esas imgenes, evidentemente, no son ms que una expresin simblica de lo que la celebracin nos hace vivir, pero nos hacen entender bien el dinamismo que hemos subrayado y que tiene su punto de llegada cuando compartimos esos dones que hemos presentado y que recibimos ahora llenos de las energas de la resurreccin de Cristo. La accin de gracias, el memorial y la ofrenda llegan a su cumplimiento en la comunin. No es porque s, que Jesucristo escogi para este sacramento los productos del trigo y de la vid, que son un alimento. En la Eucarista es necesario que por lo menos el sacerdote comulgue, y que lo haga comiendo el pan y bebiendo de la copa. Pero eso es lo mnimo imprescindible para que la Eucarista se celebre integralmente: lo que la Iglesia urge a los cristianos es que todos tomen parte en esta comida que es una anticipacin del banquete del Reino al que todos estn invitados.

Para los cristianos, Cristo es el nico sacerdote de la Nueva Alianza. Pero Cristo hace participar de su sacerdocio a todos los fieles por la gracia del bautismo y, de una manera distinta, al servicio de ese sacerdocio comn, a los obispos, sacerdotes y diconos.

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Captulo 6

COMPARTIR EN COMUNIN
Decimos a menudo, y nos gusta decirlo, que en la misa lo que hacemos es compartir... y que esa accin de compartir es el modelo de todas las dems, porque todo compartir conduce y apunta a una comunin. Si hablamos de modelo, quiere decir que eso se realiza en la Eucarista de una forma nica. En qu consiste? Quin participa en ese compartir? Qu es lo que se comparte? Cul es el significado de ese momento en el que compartimos en comunin el cuerpo y la sangre de Jess?

No es la comunin un encuentro personal con Dios? Para qu, entonces, todos esos ritos que la acompaan? No bastara la consagracin para hacerla posible?

LA EUCARISTA LLEGA A SU CUMPLIMIENTO EN LA COMUNIN


En la plegaria eucarstica hemos odo que el sacerdote peda que la misa diera sus frutos en la vida de los que iban a recibir el cuerpo y la sangre de Cristo. Para ello ha invocado al Espritu Santo, despus de la consagracin. Si el celebrante ha escogido la primera plegaria eucarstica, la vieja frmula romana, habr utilizado en ese momento una imagen

Esas realidades nos hacen vivir, cada una a su manera, algn aspecto del Misterio pascual, al cual en la misa nos unimos con mayor intensidad que en ningn otro lugar. Se puede decir que la Eucarista es la fuente y la cima de todas las dems manifestaciones de Jess, porque en ella no slo se hacen presentes para nosotros sus actos y sus dones, sino que ella realiza la presencia de su misma persona, la presencia del Seor muerto y resucitado para que el mundo tenga vida.

Captulo 3

UNA ACCIN DE GRACIAS


Nos reunimos. Pero para qu? Fijmonos en lo que constituye el centro de la accin que se desarrolla en la misa. Ese centro es una gran oracin que se llama Plegaria Eucarstica. Pero ese centro no es lo que percibimos ms fcilmente. Sin duda espontneamente nos vienen al pensamiento otras partes de la celebracin que nos resultan accesibles deforma ms inmediata. Vale la pena hacer un esfuerzo para ir ms all de esas primeras impresiones. El sacerdote nos invita a entrar en esta plegaria diciendo: Demos gracias al Seor, nuestro Dios. Y todos respondemos: Es justo y necesario. Qu significa ese dar gracias? Por qu es justo y necesario?

Por qu las narraciones de la Cena nos dicen que Jess pronunci la bendicin y dio gracias?

LA ORACIN BBLICA
De la ltima cena de Jess con sus discpulos antes de su muerte, lo que todo el mundo recuerda son las palabras Esto es mi cuerpo... Este es el cliz de mi sanare, pronunciadas sobre el pan y el vino. Pero resumir as la ltima cena es engaoso, porque se presta a pensar en una especie de rito mgico. Las narraciones evalcas precisan que esas palabras se dijeron en un contexto de oracin, y ms arriba, en el primer captulo, ya hemos hablado de las frmulas de alabanza y de

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peticin que hacan de las comidas festivas de los judos verdaderas celebraciones. La Biblia contiene numerosas y extensas plegarias dirigidas a Dios en determinadas ocasiones, como por ejemplo la de Salomn en la inauguracin del templo de Jerusaln (1 Reyes 8,15-53), o la pronunciada en nombre de todo el pueblo en una celebracin de la Alianza, cuando los judos deportados a Babilonia pudieron volver a su patria (Nehemas 9,5-37). Estas plegarias empiezan muy a menudo con las palabras Bendito seas, Seor, por..., y enumeran, a veces extensamente, lo que se denomina las maravillas del Dios, es decir, lo que l es en s mismo, su grandeza, su gloria, y lo que l ha hecho por los hombres a lo largo de la historia de Israel. Luego, en una segunda parte, a menudo introducida por la expresin Y ahora... (ver 1 Reyes 8,28 y Nehemas 9,32), se pide al Padre que renueve hoy sus maravillas para el pueblo que le suplica. Esta manera de orar no es slo una forma exterior, una exigencia literaria; adems, las expresiones que hemos citado (Bendito seas... Y ahora...) pueden ser reemplazadas por otras de significado semejante. Esta manera de orar expresa la idea que se tiene de las relaciones que hay que mantener con el Seor, y lo hace a travs de la forma de dirigirse a l. As, la peticin se articula a partir de la evocacin de lo que l es y de lo que l ha hecho ya; y hace desear que su proyecto de amor para con los hombres se prolongue y se actualice hoy. Jess or as, en la Cena. En su poca, los judos acostumbraban a hablar de Bendiciones (en hebreo, Berakah) para designar este tipo de frmulas, debido a las palabras con que empezaban. Junto a esas grandes plegarias, como la que conclua la comida, haba otras ms breves que slo tenan la primera parte (sin la peticin). Pero hay que sealar que, en todos los casos, a quien se bendice es a Dios, por sus maravillas. Por eso las narraciones de la Eucarista dicen que el Seor pronunci la bendicin.

de modo que cuando alguien bautiza, es Cristo quien bautiza. Est presente en su palabra, pues cuando se lee en la Iglesia la sagrada Escritura, es l quien habla. Est presente, por ltimo, cuando la Iglesia suplica y canta salmos, el mismo que prometi: Donde estn dos o tres reunidos en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Liturgia, n 7).

Ms all del momento de la reunin, cuando los cristianos estn dispersos en el mundo, Jess se les muestra tambin en la persona de los pobres, de los enfermos, de los presos... todos aquellos a quienes l ha sido el primero en servir: Cada vez que lo hicisteis con un hermano mo de esos ms humildes, lo hicisteis conmigo (Mateo 25,31-46). Todas esas formas de manifestarse la presencia del Seor estn vinculadas a la Iglesia: es ella la que celebra los sacramentos, la que proclama las Escrituras, la que convoca a la oracin y la que enva en misin. Porque ella toda entera es el sacramento de Jesucristo; ella es el signo de su presencia en medio de los hombres, para invitarlos a compartir su experiencia del Evangelio.

Ese templo no tiene ms valor que el otro Quieres honrar el cuerpo de Cristo? No lo desprecies cuando est desnudo. No lo honrars aqu en la iglesia con tejidos de seda mientras lo dejas ah fuera sufriendo por el fro y la falta de vestido. Porque aqul que ha dicho: Esto es mi cuerpo, y lo ha realizado al decirlo, es el mismo que ha dicho: Tuve hambre y no me disteis de comer y tambin Cada vez que dejasteis de hacerlo con uno de esos ms humildes, dejasteis de hacerlo conmigo. Aqu el cuerpo de Cristo no necesita vestidos, sino almas puras; all, necesita mucha solicitud... Qu ganaramos con que la mesa de Cristo estuviera llena de vasos de oro, mientras l muere de hambre? Empieza por atender al hambriento, y con lo que sobre ya adornars el altar... (San Juan Crisstomo, Homila sobre el evangelio de Mateo).

Pero todas esas realidades no se sitan en el mismo nivel, puesto que estn ms o menos marcadas por las imperfecciones que introduce en ellas la debilidad humana.

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LOS DISTINTOS MODOS DE PRESENCIA DE CRISTO


Si la Eucarista es el lugar privilegiado de la presencia de Cristo, no es el nico. Basta con que entremos en una iglesia para darnos cuenta: La iglesia constituye un gran espacio para acoger a los cristianos que se renen; recordamos que Jess ha prometido estar en medio de aquellos que se renen en su nombre (Mateo 18,20). El est presente en la asamblea de los fieles. La pila bautismal nos recuerda que l acta en todos los sacramentos, mediante los cuales viene realmente a nuestro encuentro para hacernos participar de su vida y de su misin. En el centro, vemos la mesa sobre la que se deposita el pan y el vino, el altar del sacrificio sacramental. Jess est presente por la Eucarista, en la accin de gracias y la oracin de la Iglesia. No lejos de all, en un lugar elevado para que se vea bien, se levanta el ambn desde el que se proclama la Palabra de Dios. Cuando se lee la sagrada Escritura, Jess est ah y nos habla hoy por la voz del lector; nos invita a la conversin, nos incita a seguirle y renueva nuestra esperanza. Est tambin la sede del obispo o del sacerdote, que es signo de la presencia de Cristo en cuanto que preside en su nombre la celebracin. Y luego est el sagrario, que aunque no juega ningn papel durante la misa, conserva el pan consagrado en un lugar del edificio que invita al recogimiento y la adoracin.

La Berakah del final de la comida Bendito seas, Seor Dios nuestro, Rey del universo, que alimentas al mundo entere con bondad, benevolencia y misericordia. Bendito seas, Seor, que alimentas a todo ser. Te manifestamos nuestro reconocimiento, Seor Dios nuestro, porque nos has dado en herencia un pas agradable, bueno y espacioso, y nos has dado tambin la Alianza, la Ley, la vida y el alimento. Por todo esto, te manifestamos nuestro reconocimiento y bendecimos tu nombre para siempre. Bendito seas, Seor, por el pas y por el alimento. Ten piedad, Seor Dios nuestro, de Israel tu pueblo, de Jerusaln tu ciudad, de Sin, el lugar donde habita tu gloria, de tu altar y de tu santuario. Bendito seas, Seor, que reconstruyes Jerusaln. (Birkat ha-mazon). En tiempos de Jess, esta oracin no estaba escrita; se transmita por tradicin oral. Nosotros la conocemos por testimonios ms recientes.

Pero por qu se encuentra tambin, en las narraciones de la Cena, la expresin dio gracias? Porque el Nuevo Testamento se escribi en griego y se busc un trmino que pudiera traducir en esa lengua la expresin hebrea. Se dud entre distintas maneras de expresar una bendicin, pero finalmente se adopt la palabra eukharista, que significa accin de gracias.

LA EUCARISTA O LA ACCIN DE GRACIAS


Eucarista. Era una palabra de la vida cotidiana, la palabra que se utilizaba para dar las gracias. An hoy, en Grecia, cuando le damos una propina al camarero nos dice: Evkharisto. Pero para los cristianos, esta palabra se enriqueci con todo el contenido de la bendicin juda y su significado se hizo mucho ms hondo que el simple agradecimiento. Se trata de una mirada hacia Dios que no se queda tan slo en la consideracin de sus dones, sino que llega hasta decir, como hacemos en el Gloria de la misa: Por tu inmensa gloria te damos gracias... y que engloba todo lo que l ha hecho por el hombre alo largo de toda la historia de la salvacin. Es una

la presencia de Cristo en la liturgia Cristo est presente en el sacrificio de la misa, sea en la persona del ministro, ofrecindose ahora por ministerio de los sacerdotes el mismo que entonces se ofreci en la cruz, sea sobre todo bajo las especies eucarsticas. Est presente con su fuerza en los sacramentos,

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contemplacin que expresa la admiracin de la criatura ante la grandeza y las hazaas de su creador. Esta contemplacin hunde sus races en una visin optimista del mundo, puesto que si nos conduce a sentirnos pequeos ante el Altsimo, no por eso nos sentimos humillados, porque sabemos qu hemos sido creados a imagen de Dios; si nos empuja a sentirnos pecadores, por nuestra ingratitud ante todo lo que hemos recibido, nos introduce al mismo tiempo en el proyecto de amor de aqul que est siempre dispuesto a perdonar y a renovar sin cesar la alianza que estableci con su pueblo. Y la splica que de ah se deriva supone por parte del cristiano un compromiso para hacer realidad lo que pide, al tiempo que le recuerda que sus energas ms profundamente humanas son tambin un don del Seor. Las primeras comunidades procedentes del judasmo se limitaron a cristianizar las bendiciones que se decan en los distintos momentos de la liturgia de la mesa. Tenemos un buen testimonio de ello en un pequeo manual muy antiguo que se conoce con el nombre de Doctrina de los Apstoles o Didakh.

que el sacerdote dice despus de la comunin hablan a menudo de un gustar ya ahora la vida futura en la que veremos a Dios cara a cara, y comparan el don que hemos recibido a una prenda o unas arras que anuncian y hacen experimentar ya por adelantado lo que ser el festn del Reino eterno. Es lo que muestra de un modo especial el signo del cliz, del vino de la fiesta, como Cristo mismo expresaba en la Cena: No beber desde ahora del fruto de la vid hasta que venga el Reino de Dios (Lucas 22,18). San Pablo, cuando dice que en la Eucarista celebramos la muerte del Seor, precisa a continuacin: Hasta que vuelva (1 Corintios 11,26), y como hemos notado ya en las plegarias de anmnesis se recuerda tambin lo que aun no se ha realizado: mientras esperamos su venida gloriosa... (plegarias eucarsticas III y IV). Es un alimento de caminantes, como el pan cocido sobre piedras y el jarro de agua que reconfortaron al profeta Elas en el desierto: Levntate, come! Que el camino es superior a tus fuerzas (1 Reyes 19,4-8). As afirmamos tambin que el momento de la reunin de los cristianos en la misa implica y compromete el tiempo de su dispersin en el mundo y de su vida cotidiana, porque ah es donde se construye da tras da el Reino de Dios, hasta su ltimo instante. Y no es porque s que la Eucarista es tambin el sacramento de los moribundos con el nombre de Vitico, palabra que evoca las provisiones de ruta, el alimento para el viaje. Es la ltima etapa de una larga marcha en la que el Seor ha estado presente en todo momento caminando junto a nosotros.
Cmo deseara que fuera mi muerte Cuando me encuentre cerca de la muerte, pido a los que estn junto a m que hagan lo posible para que pueda recibir la Eucarista por ltima vez. Si no puedo tragar el pan, que me den a beber la sangre de Cristo. Creo con toda mi fe que ser una semilla de resurreccin para mi cuerpo, antes de que desaparezca en la tierra. Lo que ha sido mi alimento para el camino que se abra despus de cada misa, quisiera tenerlo tambin como provisin para la ltima etapa de la ruta. Y cmo deseara no comulgar solo! Muchos me han acompaado, con muchos he compartido mi vida, a muchos tengo que darles las gracias... No puedo sentirme solo en el camino que conduce hacia aquellos que ya han partido y viven en la gloria del Resucitado... Es un sueo... Quiz no podr realizarse. Seor, perdname por haber dicho lo que yo quiero, y que se haga tu voluntad. (Las penltimas voluntades de un cristiano annimo).

La plegaria eucarstica de la Didakh Para la eucarista, dad gracias as: Primero sobre la copa: Te damos gracias, Padre nuestro, por la santa via de David, tu servidor. Gloria a ti por los siglos. Luego por el pan partido: Te damos gracias, Padre nuestro, por la vida y el conocimiento que nos has revelado en Jess, tu siervo. Gloria a ti por los siglos. Como este pan partido estaba antes diseminado por los montes y ha sido recogido para formar una unidad, que as sea tambin reunida tu Iglesia desde los confines de la tierra en tu Reino. Porque tuya es la gloria y el poder por Jesucristo, por los siglos de los siglos. Que nadie coma ni beba de vuestra Eucarista si no est bautizado en el nombre del Seor, porque tambin se refera a ella el Seor cuando dijo: No deis a los perros las cosas santas.

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ha servido de este trmino, no para explicar lo que sigue siendo el misterio de la fe, ni para excluir cualquier otra forma de expresarse, sino para afirmar que Cristo est realmente presente y se da como alimento. Sin embargo, otros prefieren como hacen las Iglesias de Oriente utilizar simplemente las expresiones de las plegarias litrgicas.

Cuando hayis comido, dad gracias as: Te damos gracias, Padre santo, por tu santo nombre que haces habitar en nuestros corazones y por el conocimiento, la fe y la inmortalidad que nos has revelado por Jess, tu siervo. Glora a ti por los siglos. T, Seor todopoderoso, has creado el universo por el poder de tu nombre, y has dado a los hombres gozar de la comida y la bebida para que te den gracias. Pero a nosotros, nos has concedido un alimento y una bebida espirituales, y la vida eterna, por Jess tu servidor. Por encima de todo, te damos gracias porque t eres poderoso. Gloria a ti por los siglos. Acurdate, Seor, de tu Iglesia, para librarla de todo mal y conducirla a la plenitud en tu amor. Rene desde los cuatro vientos a esa Iglesia que t has santificado, en el Reino que le has preparado. Porque tuya es la gloria y el poder por los siglos de los siglos.

La presencia real de Cristo a travs de la Eucarista, no es demasiado abrumadora? No resulta demasiado fuerte y avasalladora, de manera que reduce nuestro espacio de libertad para ir hacia l? Y qu lugar deja a otras formas que l tiene de manifestarse?

UNA PRESENCIA EN LA AUSENCIA Y EN LA ESPERA


Jess instituy la Eucarista porque su presencia entre los suyos no iba ser ya como la que era durante su estancia en la tierra. Su presencia sacramental no es la misma que tena durante su vida en Palestina. Ahora es la del Seor que ha pasado por la muerte y ha resucitado. Esa presencia se realiza por tanto, en un cierto sentido, en el seno de una ausencia, porque si bien Jesucristo permanece vivo en la gloria del Padre, resulta en cambio invisible a nuestros ojos. Siempre habr una distancia entre el pan y el vino que nosotros podemos manipular y el Cristo sobre el que no podemos poner la mano, que no podemos de ninguna manera poseer o someter a nuestros deseos. Algunos cristianos querran que el Santsimo Sacramento estuviera siempre a su alcance en una cercana que les diera una total seguridad, o que la comunin colmase todas sus aspiraciones como un alimento que se toma con glotonera..., cuando el deseo de Jesucristo es precisamente ensanchar nuestra espera y abrir a la esperanza. Jess comparte nuestro camino dejando todo su espacio a la fe con sus claridades y sus noches y permitiendo la lenta maduracin del Evangelio en nuestras vidas. Es una presencia para los que estamos en el camino hacia la plena participacin en la resurreccin de Jess y en su gloria. Las oraciones
sustancia de la sangre de Cristo. Este cambio, la Iglesia catlica lo ha llamado, justa y exactamente, transustanciacin.

Pero hoy es todo muy distinto! Lo que hacemos nosotros no es lo mismo que hacan Jess y los primeros cristianos...

DEMOS GRACIAS AL SEOR, NUESTRO DIOS!


Muy pronto, segn hemos visto ya, la misa dej de celebrarse durante una comida, para no imponer costumbres judas a quienes nunca las haban practicado. Las distintas bendiciones que acompaaban el desarrollo de la comida, se unieron formando la plegaria eucarstica. De ah proviene lo que nosotros hacemos en nuestras misas. Veamos lo que ocurre en este momento de la celebracin. El pan y el vino estn ya sobre la mesa. Todo el pueblo se levanta; es sta la actitud ms significativa de la oracin cristiana, porque Cristo, con su resurreccin, nos ha levantado a todos, nos ha puesto en pie. El sacerdote est en el altar y se dirige a la asamblea: El Seor est con

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vosotros. Y todo el mundo responde: Y con tu espritu. Notemos que no decimos simplemente Y contigo tambin, sino que evocamos el espritu que l ha recibido por la imposicin de manos del obispo, para una misin que alcanza su momento culminante en la presidencia de la Eucarista. Y prosigue: Levantemos el corazn. No nos pide que dejemos de lado todo lo que constituye nuestra vida. Sino que por el contrario se nos invita a verter en el gran tesoro de las maravillas de Dios todo lo que hoy nos habla de l. Se trata de que movilicemos nuestra atencin para este acto en el que vamos a participar. El presidente de la asamblea no puede continuar hasta que nosotros respondemos que realmente hemos movilizado nuestra atencin: Lo tenemos levantado hacia el Seor. Demasiado a menudo, sin embargo, estas palabras slo las decimos con los labios, no salen de dentro; y en cambio, su significado es claro: es afirmar que estamos ah, muy dispuestos. El presidente puede entonces invitarnos a dar gracias: nosotros respondemos diciendo que Es justo y necesario, y escuchamos, como hicieron los apstoles cuando Jess, en nombre de todos, pronunciaba la bendicin. Hay varias plegarias eucarsticas para escoger. Algunas empiezan mencionando especficamente alguna de las maravillas de Dios, variando segn el tiempo o la fiesta, en un texto que se llama prefacio1. Otras empiezan con una presentacin resumida de toda la historia de la salvacin.

1. Dios quiere tener necesidad de nosotros; la consagracin se realiza por las manos de un hombre, el sacerdote, en una Iglesia compuesta de criaturas humanas. Esa comunidad de carne y sangre es quien suplica al Seor que haga de ella, segn su promesa, el instrumento de su accin divina. 2. Una tan gran maravilla de Dios debe tener lugar en la oracin. Tambin otros sacramentos, especialmente la ordenacin de obispos, sacerdotes y diconos, se celebran as, invocando la venida del Espritu. Hemos constatado ya ms arriba, en el captulo cuarto, que la narracin de la institucin de la Eucarista, que contiene las palabras mismas del Seor en la Cena, no interrumpe la plegaria, y la epclesis se sita en esta misma atmsfera. Nos encontramos en las antpodas de cualquier acto mgico o cosa semejante. Todo se realiza en este ambiente de dilogo con el Padre.

La epclesis de una anfora oriental Que venga, por tu bondad, tu Espritu sobre nosotros y sobre estos dones que aqu ofrecemos, que los bendiga, los santifique y manifieste este pan como el venerable y autntico cuerpo de nuestro Seor, Dios y Salvador, Jesucristo, repartido para la vida del mundo. Y haz que todos los que participamos del mismo pan y el mismo cliz permanezcamos unidos en la comunin del nico Espritu. Haz que ninguno de nosotros participe del cuerpo sagrado o de la sangre de tu Cristo para su juicio o su condenacin, sino para encontrar gracia y misericordia con todos los santos en quienes te has complacido desde el principio de los siglos. (Anfora griega de san Basilio).

Prefacio de Navidad En verdad es justo y necesario darte gracias... Porque, gracias al misterio de la Palabra hecha carne, la luz de tu gloria brill ante nuestros ojos con nuevo resplandor, para que, conociendo a Dios visiblemente, l nos lleve al amor de lo invisible. Por eso, con los ngeles y arcngeles y con todos los coros celestiales, cantamos sin cesar el himno de tu gloria: Santo, Santo, Santo...

Durante esta gran plegaria, el sacerdote tiene las manos levantadas, en un gesto que quiz nos podra recordar el de quien es agredido al grito
1 El nombre de prefacio induce a confusin: el prefacio de la misa, en efecto, no es un prlogo, sino el principio de la eucarista. El nombre proviene de que en los misales estas partes variables estn antes de la parte invariable que empieza a continuacin.

Los telogos de la Edad Media se preguntaron a menudo cmo explicar esta accin del Espritu. Su reflexin les condujo, a partir de nociones tomadas de la filosofa de su tiempo, a crear una palabra nueva, transustanciacin. El concilio de Trento, en el siglo XVI,4' se
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Concilio de Trento, sesin 13, ao 1551: Puesto que Cristo... dijo que lo que 1 ofreca bajo la especie del pan era su cuerpo, en la Iglesia de Dios ha habido siempre esta conviccin que declara de nuevo el santo concilio: por la consagracin del pan y del vino se opera el cambio de toda la sustancia del pan en la sustancia del cuerpo de Cristo y de toda la sustancia del vino en la

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Por qu el sacerdote pide, en la misa, que se realice la presencia de Cristo? No est seguro de que se vaya a realizar?

UNA LLAMADA AL ESPRITU SANTO


Hemos dicho, en el captulo tercero, que las bendiciones judas, despus de la evocacin de las maravillas de Dios, se transformaban en splicas. Las plegarias eucarsticas, que tienen su origen en esas mismas bendiciones, se desarrollan bajo el mismo modelo. La expresin de la accin de gracias, que toma en la narracin de la Cena y la anmnesis una dimensin sacramental, desemboca en una peticin que tiene el mismo carcter. Se trata ante todo de pedir las gracias del Seor para aquellos que van a comulgar, una peticin que invoca la intervencin del Espritu Santo. Segn la Escritura, ese Espritu cubri con su sombra a Mara de Nazaret, para que fuera la madre del Salvador; no ser entonces ese mismo Espritu quien cambiar el pan y el vino en el cuerpo y la sangre de Cristo? As, los formularios litrgicos imploran su intervencin para la transformacin de las ofrendas. Los cristianos de Oriente son particularmente sensibles a este aspecto, de modo que conceden a este momento de la celebracin una gran importancia para la consagracin.

de Manos arriba!. Nosotros desde luego no estamos en peligro delante de Dios, pero es como si le dijramos: Mira, Seor, no tengo ni armas ni herramientas de trabajo, no puedo confiar ni en mis manos ni en mis puos para tener la verdadera vida, sino slo en tu amor. Estoy totalmente en tus manos. Puedes hacer de m lo que quieras. No tengo nada, pero s que t colmas de bienes a los hambrientos y a los ricos los despides vacos. (Cf. el cntico de Mara: Lucas 1,53).

Las distintas plegarias eucarsticas Se puede expresar de muchas maneras lo que debe contener la gran Plegaria que est en el corazn de la misa. Los cristianos de Oriente disponen de numerosos formularios. En nuestros pases, hasta el concilio Vaticano II haba un solo formulario, con algunas variantes segn los das del ao, sobre todo en los prefacios: es lo que ahora conocemos como la plegaria eucarstica primera. Actualmente nuestro misal ofrece tres ms, que han sido compuestas inspirndose ms o menos en modelos antiguos. Pero tambin se pueden utilizar otras: para las misas de nios, o cuando se quiere destacar el tema de la reconciliacin, o en algunas otras ocasiones especiales... En total hay diez plegarias para escoger, y alguna ofrece adems distintas variaciones dentro de la misma plegaria.

NUESTRA PARTICIPACIN
Si a veces nos cuesta descubrir la importancia de este gran momento de la celebracin, quiz sea debido a que nuestra participacin exterior nos parece demasiado limitada. Este es un momento en el que de lo que se trata sobre todo es de escuchar. Las bendiciones judas de la liturgia de la mesa las dice el padre de familia y, en la Cena, los apstoles se unieron a la accin de gracias que pronunciaba Jess solo, como hace hoy el presidente de la asamblea. El pueblo slo interviene con algunas aclamaciones como el Santo (Santo, Santo, Santo es el Seor, Dios del universo!). Este es un himno que el profeta Isaas pone en labios de los habitantes del cielo (Isaas 6,3), al que se une un versculo de un salmo que en los evangelios aparece en labios de la multitud el domingo de Ramos: Bendito el que viene en nombre del Seor. Hosanna en el cielo (Mateo 21,7; cf. salmo 117,26). Los discpulos de hoy y los de pocas pasadas se unen y tienen una sola voz para aclamar con los ngeles al Dios del universo.

La epclesis Se trata de una palabra griega que significa llamada sobre... (invocacin). Se llama al Espritu Santo sobre el pan y el vino, para que sean el cuerpo y la sangre de Cristo y para que los que comulguen reciban los frutos de la Eucarista. En nuestra liturgia, se distingue una epclesis de consagracin, inmediatamente antes de la narracin de la Cena, y una epclesis de comunin, despus de la plegaria de anmnesis. Los cristianos de Oriente unen en una nica oracin, en este segundo momento, los dos aspectos de la epclesis.

Si el Espritu Santo acta, nosotros no podemos dudar de su eficacia; pero a pesar de eso nosotros oramos para que se realice la presencia de Cristo, para subrayar dos aspectos esenciales del sacramento:

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La muerte no nos separa, cuando entramos en la accin de gracias de Jess. Y tiene sobre todo un especial sentido el Amn con el que concluimos la plegaria eucarstica, justo antes de decir el padrenuestro. En su brevedad, tiene un gran significado, puesto que es una de las expresiones privilegiadas de la dignidad de los cristianos: por el bautismo, pertenecemos a un pueblo de sacerdotes.

Haba contestado Amn... Entre los hermanos reunidos, haba un hombre que todo el mundo consideraba como miembro de la comunidad desde haca mucho tiempo... Se haba situado cerca de los que iban a ser bautizados, y escuchaba las preguntas y las respuestas. Se me acerc llorando..., declarando y jurando que el bautismo que l haba recibido en un grupo de herejes no era aqul, que no tena nada que ver...; me peda recibir l tambin aquella purificacin, aquella acogida, aquella gracia verdaderamente pura. Yo no me atrev a hacerlo, y le dije que la comunin que l haba mantenido (con la Iglesia) durante tan largo tiempo ya bastaba. Porque en efecto, llevaba ya mucho tiempo escuchando la Eucarista, durante mucho tiempo haba contestado Amn... (Dionisio, obispo de Alejandra en el siglo III, en Carta a Sixto, recogida por Eusebio de Cesrea en Historia Eclesistica, VIII, 9).

ofrecer la posibilidad de comulgar a los que no pueden participar en la misa. Desde la Edad Media, aparece tambin la costumbre de ir a rezar a cualquier hora del da ante el sagrario. Si la oracin litrgica se dirige al Padre, los fieles desean tambin hablar a Jess, en una intimidad ms profunda con l. Esta legtima aspiracin, que en Oriente se ha traducido desde muy antiguo en la veneracin del icono o imagen del Salvador, ha dado lugar, entre nosotros, a esta adoracin del Santsimo Sacramento. Esta adoracin, en determinados das, puede hacerse incluso de manera pblica, al exponerse el pan consagrado para la adoracin de los fieles. Hay que procurar, de todos modos, situar estas devociones en prolongacin de lo que se ha vivido en la misa.

El culto del Santsimo Sacramento El fin primero y primordial de la reserva de las sagradas especies (*) fuera de la misa es la administracin del vitico; los fines secundarios son la distribucin de la comunin y la adoracin de nuestro Seor Jesucristo presente en el sacramento. Pues la reserva de las especies sagradas para los enfermos ha introducido la laudable costumbre de adorar este manjar del cielo conservado en las iglesias. Hay que procurar que en las exposiciones el culto del santsimo sacramento manifieste, aun en los signos externos, su relacin con la misa. En el ornato y en el modo de la exposicin evtese cuidadosamente todo lo que pueda oscurecer el deseo de Cristo, que instituy la Eucarista ante todo para que fuera nuestro alimento, nuestro consuelo y nuestro remedio. (Ritual de la sagrada comunin y del culto eucarstico, nn. 5 y 82). (*) La expresin sagradas especies designa el pan y el vino como signos visibles de la presencia de Cristo.

El pueblo no permanece pasivo durante la plegaria eucarstica. Unindose a la accin de gracias, aprende a maravillarse de todo lo que, en su vida y en el corazn de los hombres, constituye un motivo para alabar al Seor, para darle gracias, para alegrarse con l. Porque, segn las palabras de la cuarta plegaria eucarstica, l santifica todas las cosas y lleva a plenitud su obra en el mundo. Por qu no podra ser sta una buena ocasin para compartir los motivos que tenemos hoy para dar gracias, preparndonos as para este gran momento de la celebracin?

El verdadero momento de la accin de gracias A veces se utiliza la expresin accin de gracias para designar la oracin privada que sigue a la misa, en la que se agradecen a Dios

No sera imaginable conservar la Eucarista en una iglesia cerrada en la que nunca entrara nadie, slo para poder decir que el Seor estaba presente en una ciudad o en un barrio. Eso podra tener sentido si se refiriera a los templos paganos que guardaban la estatua o los smbolos de un dios. El sacramento es algo muy distinto; el sacramento est para el encuentro con los hombres que lo reciben como alimento y lo adoran.

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culminacin del culto eucarstico en la contemplacin de una hostia puesta ante nuestros ojos. Por legtima que sea esta prctica, no debe oscurecer el dinamismo que nos enrola en la ofrenda de Cristo.

las gracias recibidas en la comunin. Pero ste es un uso relativamente reciente y no muy afortunado, porque nos puede hacer olvidar el verdadero significado de la palabra Eucarista.

La hostia Hostia es una palabra latina que significa victima. Esta palabra se utiliza, desde la Edad Media, para designar el pan eucarstico, con el fin de subrayar el carcter sacrificial de la misa. Antes se deca ms bien pan, ofrenda, oblacin (los orientales le llaman a menudo cordero). En una poca en la que se comulgaba poco, se buscaba sobre todo ver la hostia para adorarla, y se pensaba que cumpla mejor su funcin cuanto menos se pareciera a un trozo de pan normal: era blanca, redonda, sin espesor, como algo inmaterial destinado sobre todo a la contemplacin de una presencia sin comparacin posible con las realidades banales de la vida cotidiana. Resulta deseable y posible recuperar hoy el aspecto del pan, incluso tratndose de un pan sin levadura.

La Eucarista, por tanto, es una plegaria, una accin de gracias. Por qu se dice entonces que es un alimento?

EL PAN Y EL VINO
Nuestra accin de gracias se hace, como Jess, sobre el pan y el vino. Esto no es slo porque estas materias caracterizan la alimentacin de los pases mediterrneos; es tambin porque, en todo el Antiguo Testamento, haban servido para expresar aspectos y momentos de la Alianza de Dios con los hombres. Recordemos a Melquisedec, en tiempos de Abrahn, que ofreci como sacrificio al Altsimo pan y vino (Gnesis 14,8). Recordemos tambin el pan cocido sobre piedras que un ngel present al profeta Elas, cuando ste estaba tentado de abandonar su misin, dicindole: Levntate, come! Que el camino es superior a tus fuerzas (1 Reyes 19,5-8). No olvidemos tampoco los panes de la ofrenda que se depositaban sobre el altar del templo de Jerusaln (xodo 25,30; cf. Lucas 6,4), ni el man en el desierto, considerado como un pan venido del cielo (xodo 16,1-5; cf. Juan 6,30-35). En cuanto al vino, que alegra el corazn del hombre (salmo 103,15), es el signo de la fiesta y anuncia la alegra del Reino que ya ha empezado y que nunca terminar (Proverbios 9,2.5; Lucas 22,17). Es tambin la copa dolorosa (el mal trago) que anuncia la pasin del Salvador (Marcos 10,38-39) y el da del juicio, evocado por aquel pasaje de Isaas sobre el que pisa en el lagar, en el que, como en un sueo, el fruto de la via se confunde con la sangre (Isaas 63,1-6). Notemos tambin que el vino se bebe mezclado con agua, porque los antiguos lo hacan as; resultaba demasiado fuerte para ser bebido solo, a no ser que uno tuviera la intencin de emborracharse. Por todo eso empleamos en la misa pan de trigo y vino de uva. Esto puede sin duda crear problemas en los lugares que tienen otras costumbres alimentarias. Podramos imaginarnos que algn da, por ejemplo, se utilice en frica una torta de mandioca y una calabaza de vino de palma? Una decisin de este tipo correspondera a las Iglesias afectadas, realizada en comunin con toda la catolicidad, pero ello

La presencia de Jess se realiza por tanto mediante una accin, en el dinamismo de la celebracin. Qu ocurre entonces cuando termina la misa? Se puede decir que el Seor sigue ah, bajo el signo del pan que queda despus de la comunin?

UNA PRESENCIA QUE PERMANECE DESPUS DE LA MISA


Tomad y comed..., tomad y bebed, dijo el Seor. Es importante por tanto recordar que la Eucarista es ante todo un alimento, que debe ser consumido por los cristianos. Pero no obstante, la presencia de Cristo no se reduce al momento preciso en el que su cuerpo y su sangre son dados a comer y a beber. Esa presencia viene de la oracin consecratoria y permanece despus de la celebracin. Desde siempre, en efecto, se ha conservado el pan eucarstico, sobre todo para poder llevarlo a los moribundos (es lo que se llama el vitico) o para

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debera implicar antes que, a travs de una larga familiaridad con la Biblia, pudieran traspasar a estos elementos toda la riqueza evocadora que han adquirido el pan y el vino en la historia del pueblo de Dios. Slo el Espritu del Seor, que asiste a las comunidades cristianas en su gestin de los sacramentos, les puede ayudar a realizar los discernimientos necesarios. Hoy, se utiliza en todas partes el alimento que Jess escogi y sobre el que pronunci la bendicin.

Es una realidad de un orden aparte, una presencia real sacramental. As pues, debemos evitar, en el lenguaje y sobre todo en la imaginacin, todo lo que podra hacer olvidar este carcter tan particular, este misterio. No hay que decir, por tanto, como se deca antes en algunas frmulas de piedad, que Jess est prisionero en el sagrario, por el hecho de que se cierre con llave el pequeo armario en el que se guarda la Eucarista. Y cuando partimos el pan, tampoco hay que imaginar que Cristo quede dividido. Cuando el Seor habla de comer su carne, de beber su sangre, no hay ah nada que se pueda comparar a una especie de antropofagia. Las mismas profanaciones o las faltas de respeto al sacramento que, desde luego, hay que evitar con todo cuidado no afectan a Cristo directamente y slo le ofenden por las malas intenciones de sus autores.

Algunas reflexiones de un obispo africano En la humanidad de las sabanas y de los saheles, el misionero, anunciando el Evangelio por primera vez, lo haba previsto todo para la misa... Pero como en otro tiempo los hijos de Israel, a nosotros nos surga la pregunta: Man hu... Qu es esto? (xodo 16,15). Qu estaba haciendo aquel hombre? Qu es esta pasta blanca?... Los elementos materiales de la comunin, vistos al margen de lo que hizo el Maestro, estn ligados a un contexto cultural muy concreto... Todos los dems panes, todas las dems comidas del mundo, son indignas del pan eucarstico?... Hasta ahora se ha dado la comunin a las Iglesias jvenes, pero esto no es todava la comida eucarstica... (Anselmo Sanon, obispo de Bobo Dioulasso, en el Simposio internacional del Congreso Eucarstico, Toulouse 1981).

UNA PRESENCIA DINMICA


Lo que se hace presente es Cristo llevando a cabo su sacrificio, dndonos su vida y enrolndonos en su aventura pascual. Por eso toda plegaria eucarstica se dirige al Padre; Jess est, por as decirlo, junto a nosotros, y es por l, con l y en l que nosotros presentamos a Dios nuestra accin de gracias y nuestra ofrenda. No se trata de una presencia esttica, como si se tratara de una cosa, por venerable que fuese. Desde la Edad Media, en Occidente, este movimiento, en cierto sentido, se interrumpe un momento por esos gestos de adoracin que son las genuflexiones del sacerdote o las miradas de los fieles hacia el pan y el cliz cuando se muestran en la elevacin. As se pone de relieve la narracin de la institucin de la Eucarista. Se repiten ah las palabras mismas de Jess designando su cuerpo y su sangre; es el momento decisivo de la consagracin. Puesto que Cristo est presente, el Hijo del Dios vivo, justo es que lo adoremos. Pero el dinamismo de la accin y de la oracin dirigida al Padre retoma inmediatamente su impulso, enlazando la narracin de la Cena con la oracin de anmnesis apoyada tambin por una aclamacin del pueblo. Es por tanto un abuso de lenguaje querer expresar lo esencial de lo que ocurre en la misa diciendo que Jess desciende sobre el altar para estar en medio de nosotros. Y sera tambin criticable ver la

Cuando se ha dispuesto ya sobre el altar el pan y el vino, el sacerdote dice (en voz alta o en voz baja) unas frmulas inspiradas en las antiguas bendiciones: Bendito seas, Seor, Dios del universo, por este pan (este vino), fruto de la tierra (de la vid) y del trabajo del hombre, que recibimos de tu generosidad y ahora te presentamos. El ser para nosotros pan de vida (bebida de salvacin). Es como una pequea anticipacin de la plegaria eucarstica.

LA PALABRA EUCARISTA, TIENE DISTINTOS SIGNIFICADOS?


La Eucarista es ante todo una proclamacin de accin de gracias. La gran plegaria que constituye el corazn de la misa manifiesta esta accin de gracias sobre todo en sus primeras palabras, pero esta actitud interior la impregna de principio a fin.

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La fe de los cristianos del siglo II Este alimento no lo tomamos como un pan o una bebida ordinarios. De la misma manera que Jesucristo, nuestro salvador, se ha encarnado por la accin de la palabra de Dios y ha tomado carne y sangre por nuestra salvacin, as el alimento eucaristizado por la oracin y por las palabras que vienen de l, que alimenta por asimilacin nuestra carne y nuestra sangre, es carne y sangre de Jess encarnado. Esa es nuestra doctrina. (San Justino, "Primera Apologa", 66).

La Eucarista es tambin una accin. Ah ocurre algo, puesto que, segn las palabras mismas de Jess, aquello que no era ms que pan y vino se convierte, en la fe de la Iglesia, en el cuerpo y la sangre de Cristo. La invitacin que el sacerdote dirige a la asamblea al empezar, en su primera formulacin original, en griego, comenzaba as: Eukharistidsomen.... Lo cual puede traducirse como decimos nosotros: Demos gracias.... Pero tambin puede traducirse as: Hagamos la Eucarista..., lo cual indica que esta plegaria es tambin una accin. Y, como ste es el punto culminante de toda la celebracin, la palabra Eucarista se utiliza, por extensin, para designar el conjunto de la misa.

La fe de la Iglesia nos lleva a afirmar que Cristo se hace verdaderamente presente por la plegaria consecratoria. Los formularios litrgicos lo expresan en trminos de cambio: Que (esta ofrenda) sea para nosotros cuerpo y sangre de tu Hijo amado (plegaria eucarstica I, en la oracin que precede inmediatamente a la narracin de la Cena); que el Espritu Santo, por su venida, haga de este pan el cuerpo de Cristo... y de esta copa la sangre de Cristo (anfora siraca de Santiago, en la oracin que sigue a la plegaria de anmnesis); que l consagre este pan al precioso cuerpo... y este cliz a la preciosa sangre de nuestro Seor (anfora griega de san Basilio, en el mismo lugar). Por eso podemos hablar de una presencia real. Y sin embargo no se trata de una presencia fsicamente perceptible, puesto que no tenemos ante nuestros ojos el rostro de Jess, y su voz no es audible para nuestros odos. Nuestros sentidos se encuentran ante el gusto, el color, la textura del pan y del vino que permanecen como signos de Cristo que est ah. No se trata tampoco de una presencia en el interior de estos alimentos como en un recipiente, ni detrs de ellos, corno si estuvieran escondidos por un velo. No se trata de un milagro, porque el milagro hace ver determinadas cosas para ayudarnos a creer, mientras que lo que aqu ocurre no se ve y slo puede ser alcanzado por la fe.

El canon o anfora Un viejo libro litrgico que se utilizaba en Roma indica, al empezar la plegaria eucarstica: Aqu comienza el Canon de la accin. Canon es una palabra que en griego significa regla, ordenacin. El formulario as introducido podramos decir que era lo que regulaba, lo que ordenaba la accin. Aun se utiliza a veces la expresin 'el Canon romano' para referirse a la primera plegaria eucarstica. Los cristianos orientales utilizan otra palabra, la Anfora, que significa la ofrenda.

La Eucarista es, en ltimo trmino, el pan y el vino mismos. Cuando se ha pronunciado sobre ellos la accin de gracias, podemos decir que han quedado eucaristizados, segn una expresin que hemos visto utilizada por Justino (ver pgina 22), el cual dice tambin, ms sencillamente: a este alimento, nosotros le llamamos Eucarista. Es lo que haba sugerido ya la Didakh: Que nadie coma ni beba de vuestra Eucarista si no est bautizado en el nombre del Seor (ver pgina 44). Desde aquellos primeros tiempos, este lenguaje ha sido utilizado siempre en la Iglesia. Y slo lo podemos entender si recordamos y tenemos en cuenta que la plegaria es tambin una accin. Aun nos quedan muchas cosas para descubrir en la actuacin de este pueblo que celebra. Los captulos siguientes nos van a ayudar a ello.

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Captulo 5

UNA PRESENCIA
El pan y el vino, una vez consagrados, siguen teniendo la misma composicin fsica y qumica. Pero para nosotros, desde la fe, son ahora la presencia de Cristo. No resulta fcil creer esto! Lo nico que podemos hacer es confiar en la palabra de Jess y apoyarnos en los creyentes que nos han transmitido lo que ellos haban recibido de otros creyentes... Qu nos dicen esos creyentes?

Jess est presente en el pan y el vino de la Eucarista? Podemos tocarlo, o incluso daarlo con nuestras manos en la hostia o en el cliz? Cmo podemos comerlo o beberlo?

UNA PRESENCIA MISTERIOSA


Esto es mi cuerpo... esta es mi sangre. Estas palabras de Jess los cristianos se las han tomado siempre muy en serio y, por as decirlo, al pie de la letra. Detrs de ellas est el recuerdo de las palabras sorprendentes que recoge el evangelio de Juan y que provocaron murmullos de desaprobacin e incluso abandonos entre los discpulos: El pan que voy a dar es mi carne, para que el mundo viva... Mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera bebida. Quien come mi carne y bebe mi sangre sigue conmigo y yo con l (Juan 6,51-56).

Captulo 4

UN SACRIFICIO
Jess muri en una cruz y resucit la maana de Pascua. El Nuevo Testamento habla de esta muerte y resurreccin como de un sacrificio destinado a sustituir los de los corderos y los toros que los sacerdotes judos ofrecan en el Templo. Eso supone que este sacrificio se convierte en un elemento del culto cristiano. Pero un acontecimiento que ha tenido lugar en la historia no se puede reproducir. En qu sentido podemos decir que la misa nos lo hace revivir?

Qu relacin puede haber entre la muerte de Cristo en la cruz y lo que nosotros hacemos en la misa? UN RELATO
Despus de cantar el Santo, escuchamos cmo el sacerdote narra lo que Jess hizo en la Cena: tomo el pan, dio gracias, lo parti y lo dio: Esto es mi cuerpo, que ser entregado por vosotros... tom el cliz, dio gracias y lo pas diciendo: Este es el cliz de mi sangre, sangre de la alianza nueva y eterna.... Segn los tiempos, los lugares y los formularios empleados, estas palabras no son siempre las mismas; a veces es una narracin bastante larga y detallada, otras una narracin breve, concisa y reducida a lo esencial. Es como cuando se narra un acontecimiento: lo importante no son las palabras que se utilizan, sino la fidelidad de la narracin. Pero por qu no repetimos simplemente los pasajes del Nuevo Testamento que relatan la ltima cena de Jess? El motivo es simple.

Y es que la Eucarista la celebraban ya los cristianos antes de que Pablo escribiera su carta a los Corintios y antes de que se pusieran por escrito los evangelios; se haba ido constituyendo, desarrollando y perpetuando una tradicin. Los propios autores bblicos se han inspirado en esa tradicin, con sus divergencias en funcin de la prctica de las distintas comunidades y, ms adelante, sus redacciones han podido influenciar los usos litrgicos, sin que de todos modos nunca estas corrientes procedentes de los orgenes se hayan confundido totalmente.

he pensado mejor y no he ido. Seor, tambin podra ofrecerte todos los los en que est metida la gente de mi col... Pero muchos de esos los no los conozco; cmo podra hacer para trartelos todos? Jess s lo sabe todo sobre nuestras vidas, lo que le alegra y lo que le entristece... O sea que si te ofrezco lo que hay dentro del espritu y del corazn de Jess, entonces s que te lo ofrezco todo... y mucho ms. Recuerdo ahora una frase que escuch en la misa: Jesucristo se ofrece con su cuerpo y con su sangre y as nos abre el camino hacia ti. Ir por ese camino hacia ti, con Sandra, Valeria, Ftima, Jos, Natalia y todos los dems, s, eso es lo que yo querra... S, es formidable! (Ana, estudiante de segundo de BUP)

El relato de la Cena en una anfora oriental En el momento en el que l iba a su muerte voluntaria y vivificante, en la noche en que se entreg para la vida del mundo, tom el pan en sus manos santas e inmaculadas, te lo ofreci a ti, Padre, te dio gracias, lo bendijo, lo santific, lo pari, y lo dio a sus santos discpulos y apstoles diciendo: Tomad, comed; esto es mi cuerpo partido por vosotros para el perdn de los pecados (el pueblo canta: Amn). Tom asimismo la copa del fruto de la vid, lo mezcl, dio gracias, la bendijo, la santific, y la dio a sus santos discpulos y apstoles diciendo: Bebed todos; esto es mi sangre derramada por vosotros y por la multitud para el perdn de los pecados (el pueblo canta: Amn). Haced esto en conmemoracin ma. Cada vez que comis de este pan y bebis de esta copa, anunciis mi muerte, confesis mi resurreccin. (Anfora bizantina de san Basilio)

EL SACRIFICIO DE CRISTO
Estos gestos y estas palabras de Jesucristo evocan la pasin que l est a punto de sufrir: cuerpo partido, sangre derramada, la noche en que fue entregado, etc. El mismo hecho de que el cuerpo y la sangre se presenten separadamente es un signo de muerte. Adems, el Seor mismo habla de esta cena como de una renovacin de la Pascua: He deseado enormemente comer esta comida pascual con vosotros antes de padecer (Lucas 22,15)2. La fiesta de la Pascua conmemora la liberacin de la esclavitud de Egipto; comienza con un sacrificio: cada familia degella un cordero; y termina con una comida (xodo 12,12 Est en discusin si la Cena fue o no la celebracin de la Pascua juda por Jess y sus discpulos. Sea como sea, lo que s es cierto es que los evangelios le dan un carcter pascual, y eso nos basta.

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el justo (Gnesis 4,2-5; Mateo 23,35; Hebreos 11,4; I Juan 3,12), Abrahn, nuestro padre en la fe (Gnesis 22,1-19; Hebreos 11,1719), Melquisedec, tu sumo sacerdote (Gnesis 14,17-20; Salmo 109,4; Hebreos 5,5-10; 7,1-10.20-28). Todo sacrificio evoca una inmolacin. Nosotros no podemos unirnos a la ofrenda de Cristo sin encontrarnos de frente con la cruz. La Eucarista nos compromete en las renuncias que exige el amor de Dios, el apoyo mutuo, la paciencia en las pruebas, la perseverancia en la lucha contra el mal y sus esclavitudes. Y nos conduce tambin a mirar las miserias de la humanidad a la luz de un Dios que se nos presenta en el cuerpo de un crucificado. Pero sin embargo, a pesar de esto, el memorial de la pasin de Cristo no es un rilo impregnado de tristeza, sino que por el contrario es una celebracin gozosa, una fiesta, porque ah encontramos a aqul que, despus de haber padecido bajo el poder de Poncio Pilato, ha resucitado y vive hoy, y nos hace compartir su victoria sobre la muerte, a fin de que la vida, que triunf en el alba de Pascua, anime nuestras existencias y alimente nuestra esperanza. Lo que nosotros revivimos con nuestro Seor, es el coraje de poder referirnos sin temor a su pasin salvadora y a su admirable resurreccin.

14: leemos este texto en la misa del Jueves Santo). Por su parte, el Nuevo Testamento aplica a Jesucristo que entra en el mundo las palabras de un salmo: T no quieres ofrendas ni sacrificios... Entonces yo he dicho: Aqu estoy (Salmo 39,7-8). Y su muerte realiza la profeca de Isaas sobre el Siervo doliente, cordero de Dios que quita el pecado del mundo (Isaas 53,7-8; Hechos de los Apstoles 8,31-35). El apstol Pablo puede decir: Cristo, nuestra Pascua, ha sido inmolado (1 Corintios 5,7). Ofrecindose a s mismo y hacindose uno de nosotros, el Hijo de Dios ha llegado hasta dar la vida en la cruz. Se habla de su pasin, y quiz no sea casual que esta palabra nos evoque el sufrimiento, el amor, e incluso un poco de locura... El sacrificio que l realiz por su muerte y su resurreccin aboli todos los de la Ley antigua; el suyo es nico, ofrecido una vez por todas; no puede haber otro, y suponer que se pueda renovar significara dudar de su perfeccin y de su eficacia.

El sacrificio de la nueva alianza Jesucristo primero dice: Sacrificios y ofrendas, holocaustos y vctimas expiatorias, que son los que manda ofrecer la Ley, ni los quieres ni te agradan. Y despus aade: Aqu estoy yo para realizar tu voluntad. Deroga lo primero para establecer lo segundo. Por esa voluntad hemos quedado consagrados, mediante la ofrenda del cuerpo de Jesucristo, nica y definitiva. (Carta a los Hebreos 10,8-10)

Oracin de una estudiante Seor, maana es domingo. Ir a misa. Y me pregunto qu voy a ofrecerte Repaso cmo ha ido la semana: Mira, el mircoles, en el instituto, Sandra nos ha dicho que estaba harta: la elegimos delegada y luego la hemos dejado sola; no le decimos nunca nada que pueda aportar al consejo y luego tampoco le preguntamos siquiera cmo ha ido. Estaba muy desanimada. Entonces, con Valeria, Ftima, Jos y Natalia hemos decidido reunimos con todos los compaeros que quisieran para preparar con Sandra el prximo consejo. Era magnfico, ver la cantidad de ideas que salan... y la alegra de Sandra. Puedo ofrecerte esto, Seor. Y estoy segura que te gustar. Y el lunes, un chico que no conoca me ha propuesto ir a fumar un canuto con otra gente y me ha citado nombres de chicos y chicas que me caen bien. Y yo me he preguntado que porqu no. Pero lo he hablado con Tony y me ha dicho que si haba perdido la cabeza. Y lo

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Por tanto, se puede hablar del sacrificio de Cristo y de su evocacin en la Cena y en la misa. Pero, se puede hablar de sacrificio de la misa?

EL MEMORIAL
El sacerdote, ya lo hemos indicado, narra lo que Jess hizo en la Cena. Se dice a veces que ah la plegaria se interrumpe para dejar paso al relato, a la narracin. Esto no es exacto. El presidente de la asamblea sigue dirigindose al Padre: elevando los ojos al cielo, hacia ti... dando gracias te bendijo... Y si bien ste es un momento particularmente importante, el momento esencial de la consagracin, nos equivocaramos si lo separramos de su contexto y no viramos su estrecha relacin con el conjunto del que forma parte. Este momento termina con el recuerdo del mandato del Seor: Haced esto en conmemoracin ma, e introduce un desarrollo de la plegaria que expresa cmo este pasado se convierte para nosotros en un hoy: Al celebrar ahora el memorial de la muerte y resurreccin de tu Hijo...

exigen una fabricacin, eso nos manifiesta que su misterio pascual tiene sus races en el corazn de la humanidad laboriosa; y nos muestra tambin que Dios quiere tener necesidad de los hombres y solicita su colaboracin para realizar sus maravillas. Pero la actitud del que se acerca al altar tiene que evitar parecerse a la del fariseo que hace el recuento de sus mritos (Lucas 18,9-14) y se presenta con las manos llenas... sino que al contrario lo que hay que tener es un corazn preparado para recibir y acoger, y as llegar a ser capaz de dar y de darse. En una plegaria eucarstica decimos, a propsito del pan y el vino, que forman parte de los mismos bienes que nos has dado y en otra, de la liturgia bizantina, se dice que ofrecemos las cosas que son para ti, tomadas de entre las cosas que provienen de ti.

La vida de los hombres se une a la ofrenda de Cristo Los laicos... reciben la vocacin admirable y los medios que permitirn al Espritu producir en ellos frutos cada vez ms abundantes. En efecto, todas sus actividades, sus oraciones y sus empresas apostlicas, su vida conyugal y familiar, su trabajo cotidiano, sus momentos de descanso espiritual y corporal, si son vividos en el Espritu de Dios, y lo mismo las pruebas de la vida, si son pacientemente soportadas, se convierten en ofrendas espirituales agradables a Dios por Jesucristo (1 Pe 2,5) y, en la celebracin eucarstica, se unen a la oblacin del cuerpo del Seor para ser ofrecido piadosamente al Padre. (Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Iglesia, n 34).

La Anmnesis Esta oracin del sacerdote que sigue al relato de la institucin de la Eucarista se llana plegaria de anmnesis, porque Memorial o Memoria, en griego, se dice Anmnesis. No hay que confundirla con la aclamacin de la anmnesis, que el pueblo dirige a Cristo en este momento: Anunciamos tu muerte, proclamamos tu resurreccin. Ven, Seor Jess!

NUESTRA PASCUA
Desde el momento en que nuestra ofrenda est unida a la del Seor, ah est toda nuestra vida: la ofrenda del Seor asume todas nuestras luchas con sus victorias y sus fracasos, todas nuestras actividades y tambin todas nuestras debilidades. Ah hacemos nuestro el sacrificio de Jess; y el Padre quiere recibirlo de nuestras manos con todo lo que viene de nosotros. Esto es tan verdadero que, aunque sabemos perfectamente que la entrega de su Hijo no puede menos que llenarle de alegra, tenemos la audacia de pedirle que lo quiera aceptar. Hasta este punto ha llegado a ser nuestra esa entrega. Y en la plegaria eucarstica primera acompaamos esta peticin con el recuerdo de las ofrendas de aquellos que, segn la Biblia, le han sido agradables: Abel

Memorial, como conmemoracin, es un derivado de memoria, y esa es una palabra que podramos entender inadecuadamente. La memoria, para nosotros, significa un pasado que revivirnos tan slo en el pensamiento o en los sentimientos. En el lenguaje de la Biblia, tiene un significado mucho ms rico, porque el primero, que recuerda las cosas es Dios, a quien podemos decir: Para ti mil aos son un ayer que pas, una vela nocturna (Salmo 89,4). Para l, todo est presente. Y los ritos nos hacen entrar en su memoria, borrando, por as

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EL OFEETORIO Y EL SACRIFICIO EUCARSTICO


Cuando, hacia los aos 20, y especialmente a raz de la aparicin de los movimientos de Accin Catlica, se quiso insistir en la relacin entre la misa y la vida, apareci la tendencia a resaltar el valor del momento de la preparacin que precede a la plegaria eucarstica. En este momento de preparacin, lo que se hace es disponer la mesa de la comida sacramental y poner en ella la materia del sacrificio. En los tiempos antiguos, los fieles traan cada uno de su casa, de lo que tenan para comer, un panecillo y un pequeo frasco de vino. Era una forma de manifestar concretamente su participacin en la accin litrgica; era su ofrenda, y de ah el nombre de Ofertorio que se daba a esta parte de la celebracin. Pero este vocabulario resulta ambiguo. La legtima preocupacin para lograr una participacin verdadera se tradujo en una manera equivocada de entender las cosas: a veces se actuaba como si en este momento tuviera lugar un sacrificio de los hombres que se hace antes del sacrificio de Cristo, o como una ofrenda de nuestra vida considerada como una condicin indispensable para poder realizar la del cuerpo y la sangre del Seor. Y se llevaban al altar toda clase de smbolos de la existencia cotidiana: herramientas de trabajo, objetos manufacturados, papeles en los que se haban escrito los esfuerzos y los sacrificios realizados, sobre todo cuando se trataba de nios o adolescentes. Estas costumbres han desaparecido ya, pero no resulta intil recordarlas, porque todava permanecen secuelas en nuestra mentalidad.3 En realidad, ya lo hemos dicho, en la misa se realiza verdaderamente la ofrenda de nuestra vida, pero no como algo que se aade a la de Cristo; no es una condicin de esa ofrenda, sino que, por el contrario, deriva de ella. Para evitar toda confusin, los misales actuales utilizan el trmino Preparacin de las ofrendas, y no el de Ofertorio, para designar estos ritos preliminares. Todo lo que ocurre en este momento se orienta hacia lo que suceder a continuacin. Sin duda, resulta agradable subrayar que el pan y el vino son fruto del trabajo de los hombres, como se dice en las bendiciones que el sacerdote pronuncia al depositarlos sobre la mesa; si Jess escogi como signos de su sacrificio cosas que no se dan tal cual en la naturaleza sino que
3 Esta prctica, que el autor considera desaparecida, sigue vigente entre nosotros. (N. del T.).

decirlo, el tiempo, de manera que sus maravillas de otras pocas se hacen actuales, se convierten en un hoy. Cuando los judos celebran la Pascua, no se contentan con recordar lo que el Seor hizo por ellos cuando los liber de la esclavitud de Egipto, sino que tienen conciencia de revivir cada ao esta liberacin. Eso quiere decir Jess cuando pronuncia las palabras en conmemoracin ma. l permanece siempre vivo hoy en su humanidad de Resucitado y podemos encontrarlo en verdad, a travs de los gestos y las palabras que nos ha dejado para perpetuar su misterio pascual. As pues, de qu hacemos memoria? qu es ese memorial, esa conmemoracin? Escuchemos lo que dice el sacerdote. En las plegarias eucarsticas ms breves, va derecho a lo esencial: ... de la muerte y resurreccin de tu Hijo. En los formularios ms desarrollados, evoca tambin otros acontecimientos concernientes a Jesucristo: su ascensin, su glorificacin a la derecha del Padre..., y tambin su retorno al fin de los tiempos. De modo que no hacemos memoria slo del pasado, sino tambin del futuro. Lo cual nos muestra claramente que se trata de algo ms que un simple recuerdo. Se trata de que mediante un rito, mediante un sacramento, actualizamos la ofrenda de Jess. No hay que imaginarse el sacrificio de la misa como un nuevo sacrificio que Cristo ofrecera hoy en el cielo o sobre la tierra y que sera distinto de aqul del que nos hablan los evangelios. Celebramos el mismo sacrificio de la cruz; no lo renovamos materialmente, sino como memorial, es decir, a travs de los signos fecundos del sacramento. Se puede decir que la Eucarista es un sacrificio sacramental.

TE OFRECEMOS...
La oracin del sacerdote prosigue: Al celebrar ahora el memorial...te ofrecemos.... Jess, hace ya siglos, dio su vida por amor a los hombres: No hay amor ms grande que dar la vida por los amigos (Juan 15,13). Y nosotros, al hacer de nuevo los gestos de la Cena, podemos ofrecer tambin su sacrificio. A travs del acto simblico de la celebracin, participamos realmente de su ofrenda y la presentamos al Padre (el verbo est en presente). Pero, qu hacemos exactamente? Quin es el que ofrece? Qu es lo que se ofrece?

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Una plegaria de Anamnesis ... Haced esto en conmemoracin ma. Por eso, Padre, nosotros, tus siervos, y todo tu pueblo santo, al celebrar este memorial de la muerte gloriosa de Jesucristo, tu Hijo, nuestro Seor; de su santa resurreccin del lugar de los muertos y de su admirable ascensin a los cielos, te ofrecemos, Dios de gloria y majestad, de los mismos bienes que nos has dado, el sacrificio puro, inmaculado y santo: pan de vida eterna y cliz de eterna salvacin. Mira con ojos de bondad esta ofrenda y acptala, como aceptaste los dones del justo Abel, el sacrificio de Abrahn, nuestro padre en la fe, y la oblacin pura de tu sumo sacerdote Melquisedec. (Plegaria eucarstica I).

en el signo que ah se realiza falta una dimensin importante y se da una anomala, puesto que una funcin presidencial presupone la existencia de una asamblea que es presidida.

La participacin de los fieles La Iglesia procura que los cristianos (...) aprendan a ofrecerse a s mismos al ofrecer la hostia inmaculada no slo por manos del sacerdote, sino juntamente con l, y se perfeccionen da a da por Cristo mediador en la unin con Dios y entre s, para que, finalmente, Dios sea todo en todos. (Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Liturgia, n 48).

Quin es el que ofrece? Nosotros, como miembros de la Iglesia, porque ella es el cuerpo de Cristo unido a su cabeza. Y la primera plegaria eucarstica precisa: Nosotros, tus siervos, y todo tu pueblo santo. Con la palabra siervos se designa a aquellos que han recibido la misin de presidir la asamblea litrgica, es decir, el obispo y los sacerdotes. No puede haber Eucarista sin sacerdote, porque se trata del ms importante de los actos de Cristo, que nos es dado, y es funcin de aquellos que han recibido el sacramento de la ordenacin significar la iniciativa del Seor y la gratuidad de los beneficios que l otorga a sus discpulos. Jess confi este encargo a los apstoles y ellos lo transmitieron por la imposicin de las manos a sus sucesores, y as se ha perpetuado de generacin en generacin hasta nuestros das. Pero, como recuerda el concilio Vaticano II, todos los sacerdotes, en unin con los obispos, participan del nico sacerdocio y el nico ministerio de Cristo (Decreto sobre la vida y el ministerio de los presbteros, n 7). Tambin, cuando presiden en comn una Eucarista, actan como una unidad, puesto que representan conjuntamente la persona misma de Jess. Es lo que se llama la concelebracin. Si ah se aade y todo tu pueblo santo, significa que los fieles toman parte en este sacrificio sacramental y esta parte es activa. Pueden darse situaciones, casos lmite, en las que la misa se celebre sin presencia del pueblo; desde luego que en esas misas la Iglesia que acta unida a su Seor se halla presente a travs de sus ministros, pero

Qu es lo que se ofrece? Decimos: el cuerpo y la sangre de Jess. Pero si nosotros tomamos parte activa en este sacrificio, no es slo para ofrecerlo, sino tambin para vivirlo. Se puede decir en verdad que nos ofrecemos a nosotros mismos con Jesucristo, que ofrecemos nuestra vida. Ese ser especialmente el fruto de la comunin, que debe realizar nuestra participacin en el misterio pascual. Ms adelante volveremos a hablar de este tema. Todo esto nos permite entender mejor en qu sentido se puede decir que la misa es un sacrificio. Sera intil intentar ver cmo se aplica en ella una definicin terica de sacrificio. El nico sacrificio es la muerte de Jess en la cruz. Pero el Seor mismo, en la Cena, la represent por anticipacin bajo la forma de un rito que nosotros podemos renovar. As la misa es el Memorial, el sacramento de la Cruz; es un sacrificio sacramental. Esto se pone en evidencia en el relato que ocupa el corazn de la celebracin, inseparable de la plegaria de anmnesis que explcita su significacin como acto actual de una Iglesia que al mismo tiempo ofrece y es ofrecida en Jesucristo.

Pero incluso si el sacrificio de Cristo se hace presente en la celebracin, todo en conjunto parece aun muy alejado de nuestra vida con sus alegras y sus penas, sus problemas y sus luchas, sus xitos y sus fracasos... Cmo puede superarse esta dificultad? 61

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