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EL CONVENTO DE FRANCISCANOS DE YECLA, UNA FUNDACIN DEL SIGLO XVI1

Francisco Javier Delicado Martnez

La presencia de la Ordo Fratum Minorum (OFM) en Yecla tuvo lugar entre los aos de 1564 (fecha en que los franciscanos se instalaron provisionalmente en la Ermita de la Magdalena , situada a media legua de la poblacin, y algo despus -en 1582- en la Ermita de San Roque, adonde marcharon con lo puesto, hasta su definitivo asentamiento -1612- en el Convento de San Francisco) y 1835, coincidiendo este ltimo ao con la exclaustracin de los frailes, segn las leyes desamortizadoras de Juan lvarez de Mendizbal, siendo la labor de los reformados alcantarinos en todo tiempo muy activa entre las clases populares de la que fue villa, ejerciendo el apostolado (predicacin) y la docencia, e instituyendo el culto a la Pursima Concepcin. Tras la instauracin de las Casas de Orito, Villena, Almansa, Jumilla y Ayora, la de Yecla constituye la sexta casa de la Orden mendicante fundada, como las restantes, por las diligencias llevadas a cabo por el custodio Fray Alonso de Llerena, y perteneciente a la Provincia Franciscana de San Juan Bautista, que constaba de treinta y dos conventos

repartidos por Murcia, Valencia y Aragn, con sede en el Convento de San Juan de la Ribera, de Valencia, segn se desprende de lo anotado por Fray Antonio Panes, en la "Chrnica de la Provincia de San Juan Bautista, de religiosos menores descalzos de la Regular Observancia de nuestro serphico Padre San Francisco, dedicado al Sacro, Supremo y Real Consejo de Aragn'' (Valencia; Gernimo Vilagrasa, impresor; 1665. Libro I, Cap. 13, Folio 44-46), cuando dice: "La sexta casa, que el Custodio Fr. Alonso de Llerena fund, fue la de la Villa de Yecla, Reyno de Murcia, y Obispado de Cartagena: tom della la possessin en una hermita de la invocacin de la Madalena, media legua apartada del pueblo, a la falda de una montaa, a 28 das del mes de enero de 1564, y aunque desto no se han hallado los instrumentos pblicos, consta afs del libro historial de nuestra Provincia, donde se dize aver dado testimonio dello el Venerable Fr. Andrs Ibernn, y el Bienaventurado Pasqual, que siendo an seglar (bien que ya admitido para darle el hbi-

Bajo el ttulo "Una aproximacin de los escultores y pintores valencianos a la obra de imaginera de la Iglesia de San Francisco, de Yecla", publicamos en su da, en la revista cientfica Archivo de Arte Valenciano (Valencia, Real Academia de Bellas Artes de San Carlos, 1985, pp. 44-55), un amplio estudio sobre el Convento Franciscano de Yecla, acompaado de un apndice documental. El tiempo transcurrido cuando esto escribimos -18 aos- ha permitido realizar una revisin sistemtica del texto entonces dado a conocer, a travs de nuevas aportaciones documentales y de investigacin, por lo que nuevamente procedemos a la publicacin de dicha monografa, a travs de un trabajo de ms amplio espectro, ahora en el marco geogrfico que le es propio: en Yecla. Para un ms amplio estudio sobre la misma, vase DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "Ermitas rurales de Yecla (11)". YAKKA (Revista de Estudios Yeclanos). Yecla, Ayuntamiento, 1999, Nm. 9, pp. 88-91.
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to, como se lo dio pocos das despus, en el Convento de San Ioseph de Elche), y habiendo ido acompaando al Santo Custodio Fr. Alonso de Llerena, se hall presente a la toma de la fundacin." A continuacin, fray Antonio Panes, tras dar cuenta de las incomodidades padecidas por los frailes durante sus 17 aos de estancia en la Ermita de la Magdalena, refiere su traslado en 1582 al "chilote" (segn mentan las crnicas) o Ermita de San Sebastin y de San Roque:

mente y solemnizar su da a 4 de Octubre: el qual acept y confirm el Seor Obispo de Cartagena Don Alonso Coloma, a onze das del mes de Septiembre de dicho ao, loando mucha devocin ". Y sobre el tiempo en que tardaron en ejecutarse las obras del nuevo convento (en terrenos que aos ms tarde recibiran el nombre de "Plano de San Francisco", al constituir un llano, en la parte baja de la poblacin, y que sera el asentamiento definitivo de los franciscanos en Yecla) (FIG. 1), y en el que intervendran como arquitectos -sin duda- frailes practicones, vendra a manifestar:

"... vivieron all los Frayles 17 aos, con harta estrechez y incomodidad, hasta que el ao de 1582 se traslad el convento junto al lugar (aqu se refiere Panes a la Ermita de San Sebastin y de San Roque), dndole ttulo de San Francisco, en lo qual concuerda con las escrituras de nuestro archivo, y libro de historia de la Provincia. ...y dando la Villa su beneplcito, se hizo la traslacin al sitio en que est, que es extray (C. a tinta y muros cercano a ellos, a Fig. 1. Planta deperfil de la villa de Yecla. que 1790) Manuscrito sobre papeldibujado acuarela gris, 55 x 83'5 cms., sobre el en perspectiva caballera est primero da del mes de en primer trmino el Convento de San Francisco de Ass (B. N. Madrid, ms. 78) febrero de 1582, quedando con ttulo de San Francisco, por la gran devocin, que el lugar le tiene a nuestro Serphico Padre: tanto que aos despus en el de 1605 le eligi la Villa por su Patrn y hizo voto de guardar su fiesta perpetua"Tard el nuevo convento en edificarse quatro o cinco aos, por ser los Frayles los que ms trabajaban en l, sin dexar de acudir al Coro, y dems actos de comunidad; e ir tambin al passo de las limosnas (que quando son

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comunes, y no de Patrn especial, suelen ser bien tenuas), bien que por la gran devocin, que algunas personas a los Frayles tenan, labraron a su costa algunas capillas, con codicia de que en ellas se les diese entierro. Todo este tiempo estuvieron los religiosos en la dicha hermita de San Sebastin, con la estrechez, y incomodidad, que se dexa bien entender. Ayud muy mucho, para que la obra fuese adelante, y pudiesse perfeccionar, la asistencia del siervo de Dios Fr. Andrs de la Rosa, limosnero que fue all muchos aos, y por la opinin de su santidad, y innumerables milagros, que haza, con el don de la sanidad, que le ava dado el Seor, se hizo dueo de aquellos pueblos, venerndolo todos corno a santo, y varn enviado de Dios, para su edificacin y consuelo ". El advenimiento de los frailes franciscanos a Yecla hizo, pues, que el fervor popular a San Francisco de Ass creciera, obteniendo el reconocimiento oficial del Concejo, que declar al santo patrono de la villa en 1605 -como ya se ha referido-, aunque a decir verdad esta devocin se mantuvo durante escasos cincuenta aos. Por otra parte, la trada de diversas reliquias (las de San Zenn, en 1588, desde Roma, objeto de splica en los partos difciles, y de fiesta y procesin por los descalzos en 1630; y las de San Pascual Bayln, en 1692, desde Villarreal, consistentes en una arqueta hecha con trozos de madera procedentes de su primitivo sepulcro) y la presencia en la

comunidad religiosa de santos varones de vida edificante (como fray Andrs de la Rosa, fray Pedro Albert y fray Juan Portero, durante el siglo XVII; y fray Salvador Albert, en el transcurso del siglo XVIII), acrecent la profesin en esta Orden, que sin ser mucha, no falt3. 1. El Convento de San Francisco de Ass, de Yecla. Del que fue Convento de San Francisco de Ass, fundacin de frailes franciscanos descalzos de reformados alcantarinos, que se compona del referido convento con sus dependencias (el claustro con sus celdas, el captulo, el refectorio, la cocina y la librera) y la iglesia -que se puso bajo la advocacin de San Francisco de Ass, con su aneja (desde 1748) y bellsima Capilla de la Orden Tercera o de la Virgen de las Angustias (conserva un interesante y sencillo retablo de Ignacio Castell)-, la impronta del pasado solo nos ha legado el ltimo edificio mencionado, que permanece en pie, y que fue declarado Monumento Histrico-Artstico de carcter nacional por Real Decreto 2.724 / 1982, de 27 de agosto4. Dicho cenobio se hallaba extramuros de la villa, en la parte baja de la poblacin, contando con un amplio huerto en el llano que se extenda hacia el norte, que era regado con el agua procedente de la Fuente Principal. Su fbrica se inici en el ao de 1600 concluyendo las obras en 16125, poca en la que el convento se hallaba habitado por seis

DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "La devocin popular en Yecla". YAKKA (Revista de Estudios Yeclanos). Yecla, Ayuntamiento, 1996, nm. 7, pp. 84-85. 4 Publicado en el BOE ("Gaceta de Madrid"), nm. 263, de fecha 2-111982, p. 30.165. 5 ESPINALT Y GARCA, Bernardo: Atlante Espaol o Descripcin General de todo el Rey no de Espaa. Tomo I, Reyno de Murcia. Madrid, Imp. de Pantalen Aznar, 1778, p. 166.

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Fig. 2. Yecla. Alzado del convento franciscano, Capilla de la Orden Tercera y plano del atrio o "comps de los Dolores" con las hermitillas del Vacrucis. Dibujo a tinta de hacia 1770 (A.F.J.)

municaba por el sotocoro y la sala de juntas, con claustro recoleto situado al norte, y con entrada independiente por la fachada principal, dando acogida a ms de treinta frailes, de suma virtud y literatura. Tambin, la iglesia se vera afectada, a travs de la ereccin de una nueva fachada barroca (que embeba la anterior, renacentista) y la ampliacin de las capillas. Y en todo tiempo fueron importantes las limosnas "graciosas" (en especie: trigo y vino) y "honerosas" (comunes o de patrn, en reales de velln), a travs de donaciones hechas al convento por grandes benefactores (ricachones acaudalados), entre ellos, el regidor perpetuo Gins de los Ros Tern (hacia 1635), y el presbtero Cristbal Azorn Amaya (por 1777), quien tena su sepultura frente a la Capilla de San Pedro de Alcntara. Algunos planos y dibujos de antao (una traza dieciochesca con el

religiosos, vindose ampliado el edificio mediante importantes obras llevadas a cabo durante la segunda mitad del siglo XVIII -y momento de su poca dorada-, entre ellas, la ereccin del cuerpo de fbrica de la clausura (FIG. 2), un edificio de disposicin rectangular, de cuatro plantas o niveles, y anejo al flanco derecho de la iglesia, con la que co-

Fig. 3. Reig y Prez, Jos: Vista del Colegio de las Escuelas Pas de Yecla en su primera etapa, que reaprovecha para aulas gran parte del viejo convento franciscano desamortizado. Dibujo a plumilla de 1865.

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perfil de las fachadas del convento y del templo, y la representacin en planta del atrio anejo con un va crucis, datable hacia 1770; y un dibujo de una "Vista del Colegio de las Escuelas Pas de Yecla", delineada en 1865 por el pintor Jos Reig y Prez) (FIG. 3), revelan y documentan detalles de la estructura arquitectnica franciscana, mientras que rancias fotografas de poca particularizan en el recoleto claustrillo conventual ("patiejo tpico", en acepcin de Elias Tormo) 6 , al que recaan las celdas de los frailes -que era de porte similar al del Convento de

zo barrocos con escenas de "Lz vida de San Pascual Bayln", cuya autora se deba al pintor valenciano Jos Vergara y Gimeno 8 , pintados hacia 1760 (artfice a cuya mano perteneca tambin la serie que, bajo la misma advocacin, realiz para el convento de franciscanos observantes de Monforte del Cid) y que desaparecieron con la desamortizacin de Mendizbal en 1835. Sobre las mnsulas de los arcos de las galeras se insertaban filacterias con eptetos doctrinales, entre los que se podan leer los siguientes: "Para la boca que jura / El nombre de

Dios eterno / Mordaz asuene el infierno". O aqullos otros que sentenciaban: "Tu muerte con el pecado / Te ocasionas, Pecador/Teme pues, teme al horror/De estar siempre condenado " y "Mira pecador cual vives / Por que de la misma suerte / Que es la vida, as es la muerte ". En el centro gravitaba el brocal de un pozo, que subsiste. Fig. 4. Yecla. Claustrillo del convento de franciscanos derribado en 1970, sobre el El refectorio, senque gravitaba un aoso aljibe de tosca labra, que subsiste. (Foto Tani, c.1960) cillo y que comunicaba Santa Ana del Monte, de Jumilla 7 -, de con el claustro bajo, estuvo presidido por planta cuadrada (FIG. 4), compuesto de un retablo de azulejos que representaba doble galera, baja y alta, ordenadas me- "La ltima Cena " (en el que aparecan diante arqueras de medio punto (cuatro efigiados los doce apstoles y la figura de arcos por lado) que apeaban sobre ama- Jesucristo), proveniente de obrador cerzacotados pilares, obrados de ladrillo y mico valenciano del ltimo tercio del enlucidos de cal. Las pandas del mismo siglo XVIII (al igual que las escenas de la estuvieron exornadas con veintiocho lien- Pasin del Camarn de la Virgen de las

TORMO Y MONZ, Elias: Levante: Provincias valencianas y murcianas. Madrid, Guas Regionales Calpe, 1923, p. 322 7 Para un estudio exhaustivo del mismo vase DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "El Convento de Santa Ana del Monte, de Jumilla. Una fundacin franciscana del siglo XVI". Actas del Simpositan "Monjes y Monasterios Espaoles". San Lorenzo del Escorial (Madrid), Instituto Escurialense de Investigaciones Histricas y Artsticas, 1995, Tomo I, pp. 1197-1259. 8 BAQUERO ALMANSA, Andrs: Catlogo de los Profesores de Bellas Artes Murcianos. Murcia, Imp. Sucesores de Nogus, 1913, pp. 292293; ORELLANA MOCHOL, Marcos Antonio de: Biografa Pictrica Valentina. Madrid, 1930(Ed. de Xavier de Salas), p. 418.

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BLZQUEZ MIGUEL, Juan: Yecla en el siglo XVII. Yecla, Tipografa Narsio, 1988, p. 302. 10 ORTUO PALAO, Miguel: Yecla, da a da. Yecla, Ediciones Do de Duograph, 1991, p. 51. 11 MADOZ E IBEZ, Pascual: Diccionario geogrfico-esadsticohistrico de Espaa y sus posesiones de Ultramar. Madrid; La Ilustracin, Est. Tipogrfico-Literario Universal, 1850, Vol. XVI, p. 430. 12 Sobre la presencia escolapia en Yecla, consltese LPEZ AZORIN, Fernando: Yecla y el Padre Lasalde. Murcia, Universidad, 1994. Cap. I, pp. 31 y ss.

Fig. 5. Fragmentos del retablo de azulejos de "La ltima Cena", que procede del refectorio del cenobio alcantarino, hoy en el Camarn de la Virgen de las Angustias. Segunda mitad del siglo XVIII. (Foto J. Delicado)

Angustias), algunos de cuyos restos, tras su traslado en 1927, son visibles hoy en el mentado camarn (FIG. 5). Un conjuratorio para impetrar las lluvias se elev, a modo de torrecilla, por 1620, sobre el cenobio franciscano, "con cuatro ventanales altos a los cuatro vientos principales por ser lo uno y lo otro muy necesario al convento "9 Durante los agitados aos de la Guerra contra el Francs, en 1809, el convento se habilit para hospital de guerra, dando acogida a 313 camas10. Tras de la exclaustracin, el convento (un bien de "manos muertas") pas a poder del Estado mediante su enajena-

cin, siendo convertido de 1837 a 1856 en hospicio para pobres (Pascual Madoz ya tuvo palabras de elogio para l escriba en 1845- cuando afirma que "se encontraba en el mayor abandono, sin aprovecharse para nada tan buen edificio ")", mientras que del templo se hizo cargo el clero secular, a travs de los frailes desafectados, hijos del pueblo, que convivan con sus familiares, y quienes debieron de llevarse a sus casas parte de las "alhajas" u obras de arte que atesoraban las distintas dependencias conventuales (no las de la iglesia). Algunos aos ms tarde (de 1859 a 1860) y tras enconados enfrentamientos entre grupos liberales y progresistas (debido al elevado coste de las obras y por el hecho de que hubiesen preferido un colegio laico), sobre su maltrecha arquitectura, y aprovechando parte de lo viejo, se levantara, sobre terrenos de secano contiguos, un edificio de nueva planta, de estilo eclctico, destinado a centro de enseanza o de Instruccin Pblica-el Colegio de Escolapios12-, regido por la Orden Calasanzia desde 1861, dirigiendo las obras el arquitecto diocesano Jernimo Ros Jimnez, quien aadira, adems, en 1862, una nueva nave en el ala norte; mientras que en 1867 el arquitecto Jos Zacaras Camaa y Burcet ampliara el edificio, dada la elevada tasa de alumnos, y proyectara, confrontando con el mismo, los Jardines de San Francisco, cercados por una verja de hierro (que subsiste) recayente al Camino Real, sobre terrenos que fueron

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cedidos por Luis Maestre Olcina. El florido vergel, con todo tipo de rboles tropicales y fuentes, muy maltratado por el paso de los aos, debera ser mejorado, particularmente la verja centenaria mencionada, a falta de restitucin de algunos de sus elementos 13 .

Fig. 6. Yecla. Panormica area de la ciudad. En primer trmino el gran patio colegial de los Escolapios, la iglesia de San Francisco de Ass y la Capilla de la V. O. T. (Tani, 1955)

El edificio calasanzio sufrira un pavoroso incendio en 1906 (momento del que se conserva testimonio grfico) (FIG. 6), que afectara al observatorio astronmico que lo remataba, causando su prdida. Muchas fueron las familias yeclanas que con su ddiva ayudaron en la reconstruccin de las partes daadas del inmueble, siendo curiosa la "Memoria" o relacin impresa que se public al efecto en dos pliegos14, dando noticia de

las cantidades aportadas y de cada uno de los donantes, con una recaudacin global que ascendi a 24.646 pesetas. En 1931 los Escolapios seran violentamente expulsados de Yecla y al ao siguiente, tras reinstaurarse la II Repblica, el edificio sera destinado a Instituto de Enseanza Secundaria, de raz laica. La devastacin de 1936 (16 de marzo), que fue de gran intensidad en la ciudad, acab con gran parte de los bienes muebles de la aneja iglesia franciscana, perdindose entre otras obras de arte documentadas: cuatro esculturas de Jos Esteve Bonet, una de Ignacio Vergara y otra de Juan Snchez Cordobs; permaneciendo intacto el camarn de la Virgen de las Angustias, donde se hallaba el grupo escultrico de Salzillo, que se salv "de la quema" gracias a la decidida intervencin del profesor de Agricultura, Manuel Castaeda Agull, Secretario del Instituto de Segunda Enseanza. Durante la guerra civil el templo fue utilizado como parque mvil militar, daando el pavimento mientras que el camarn de San Pascual Bayln (derecha del presbiterio) sirvi de cocina, utilizndose como lea el maderamen de los retablos. Tras el regreso y breve estancia (de 1950 a 1959) de los Escolapios en Yecla, en 1970 el que fue edificio calasanzio -junto con el aoso claustrillo franciscano- sera derribado "por amenazar ruina" (segn se argument de manera injustificada en su momento), constru-

DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "El arquitecto e ingeniero Jos Zacaras Camaa y Burcet (Sagunto, c. 1821 - Valencia, 1876)", en SAITABI. (Revista de la Facultat de Geografa i Historia). Universitat de Valencia, 1999, Vol. 49, p. 469. 14 Relacin de lo recaudado por suscripcin voluntaria para las obras de reconstruccin del Colegio de Escuelas Pas de esta ciudad, destruido en parte por el incendio del da 17 de agosto de 1906. Yecla, Imp. de Palao, 1907.

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15 MARTNEZ RUIZ, Jos, "AZORN": Las confesiones de un pequeo filsofo. Madrid, EspasaCalpe, 1981, pp. 65-66. 16 AMADOR DE LOS ROS, Rodrigo: Murcia y Albacete. Espaa, sus monumentos y artes. Su naturaleza e historia. Barcelona, Est. Tipogrfico-Editorial de Daniel Cortezo y Ca, 1889, p. 760. . 17 TORMO, E.: op. cit., p. 322.

yndose en su lugar un centro de enseanza, de arquitectura funcional, que acoge el Instituto de Bachillerato Jos Martnez Ruiz "Azorn", y perdindose con ello hoy la memoria histrica de la ciudad. Pese al postrero infortunio o desventura del asolado edificio, tuvieron para con l elogiosas palabras tanto literatos como historiadores. De esa guisa se manifestara el gran novelista de la Generacin del 98, Azorn, que estudi durante su juventud en el Colegio de Escolapios, cuando le dedica pginas inmortales en dos de sus obras," "La voluntad" (Barcelona, Henrich y Ca, 1902) y, con ms arraigo, en "Las confesiones de un pequeo filsofo " (Madrid, Librera de Fernando Fe, 1904), de la que extraemos la siguiente cita: "En Yecla haba un viejo convento de franciscanos; a este convento adosaron tres anchas novadas y qued formando un gran edifico cuadrilongo, con un patio en medio, con una larga fachada, sin enlucir, rojiza, spera, trepada por balcones numerosos. Hay tambin en el convento, en el recinto del convento, un patizuelo silencioso que surte de luz a los claustros de bovedillas, a travs de pequeas ventanas, cerradas con tablas amarillentas de espato. Yo siempre he mirado con una secreta curiosidad este patio lleno de misterio; en el centro aparece el brocal de una cisterna, trabajado con toscas labras blanquinegras, roto;..."15

Por otra parte, Rodrigo Amador de los Ros vino a subrayar -con poca fortuna- que "el Colegio de Escolapios, establecido en un edificio sin carcter ni importancia, albergaba una interesante coleccin arqueolgica ";16 mientras que Elias Tormo destac que era un "edificio en buena parte moderno, junto a la Alameda, aprovechando lo viejo de un convento modesto de alcantarinos (patiejo tpico)"17 Como recuerdo franciscano resta la desamparada iglesia, acumulando sueos de siglos, de historia y de leyendas (descritas stas por fray Antonio Panes y el padre Juan Salmern); un edificio largos aos abandonado a su suerte, cuyas grietas de bvedas y muros -particularmente en la cabecera- evidencian las cicatrices del tiempo, y que en breve lapso va a ser rehabilitado para adecuarlo a museo pasionista. 2. La Iglesia de San Francisco de Ass, de Yecla. Descripcin arquitectnica. La Iglesia de San Francisco de Ass, de Yecla, considerando su primitiva fbrica renacentista, es un edificio de principios del siglo XVII. De planta de cruz latina, consta de una sola y amplia nave de 35 metros de longitud por 8 metros de anchura, dividida en cuatro crujas, crucero interrumpido por la lnea de capillas, y presbiterio. La nave nica desarrolla bveda vida en cada uno de sus tramos separados por arcos fajones, y

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a la que se abren capillas laterales de luces desiguales, organizadas mediante arcos de medio punto y siendo de mayor profundidad las del lado del Evangelio, algunas de las cuales fueron ampliadas durante el siglo XVIII y que sobresalen en planta, estando comunicadas entre s por perforacin de los contrafuertes. El centro del crucero que cubre con bveda vida forma casquete semiesfrico o luquete, decorado con un gran florn de yeso polcromo. El presbiterio o cabecera del templo, sobre gradera, es de planta rectangular y presenta el testero plano con hornacina abierta por horadamiento del muro y al que se le adosa un diminuto camarn -el de San Francisco de Ass-, de seccin cuadrada, que se acusa al exterior del edificio. Junto al presbiterio, y del lado del Evangelio se accede al que fue camarn de la Pursima Concepcin; y del lado de la Epstola al que fue camarn de San Pascual Bayln, conservndose, aunque chamuscadas, las pinturas decorativas techadas de su interior, que interesara recuperar (este espacio durante la guerra civil fue utilizado como cocina por las milicias, sirviendo de lea restos de retablos). Debajo del presbiterio, y con acceso desde el camarn de San Pascual Bayln, se halla la cripta comn de los frailes, lugar donde reposan desde 1624 los restos de fray Andrs de la Rosa, "el Padre Santo de Yecla" de grandes poderes taumatrgicos18, y otros ascetas, como Fray Salvador Albert, la personalidad

Sobre este venerable vase BLZQUEZ MIGUEL, Juan: Fray Andrs de la Rosa, el Padre Sanio de Yecla. Yecla, Imp. La Levantina, 1982. 19 BLZQUEZ MIGUEL, Juan: Yecla en su historia. Toledo, Ed. Arcano, 1988, p. 230

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Fig. 7. Yecla. Iglesia de San Francisco de Ass. Vista exterior de la Capilla de San Jos rematada con cupulino y del gran cuerpo de la primera cruja del templo. (Foto J. Delicado)

ms venerada del convento durante el siglo XVIII,19 mientras que enterramientos de particulares acaudalados se localizan en las que fueron capillas de San Jos (muy profunda, que cerraba una reja, y sobre la que voltea una muy bella cpula dieciochesca, ornamentada con estucos polcromos y con linterna) (FIG. 7) y de San Juan Bautista, ambas situadas en el lado del Evangelio; y capillas de San Miguel y de San Benito (en el lado de la Epstola), puesto que los frailes contaron con numerosos protectores desde el siglo XVII, que con su ddiva sufragaron diversas obras del templo (esculturas, pinturas, retablos, bordados, piezas de orfebrera y lmparas de plata), obteniendo a

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Debo esta noticia a la lcida memoria de Argimiro Azorn Prez, de Yecla, personaje muy versado en cosas de iglesia, y cuyo recuerdo tendremos siempre presente (falleci en la ciudad en 2003, como consecuencia de un infortunado accidente).

nervaduras cuatripartitas revocadas de yeso, ornamentndose sus claves con florones de emblemtica franciscana y calasanzia. Los fustes de pilares y pilastras presentan festones verticales retundidos, y en alguna de las estancias del templo se desarrolla un entablamento compuesto de friso liso y sencilla cornisa que las recorren. La iluminacin del interior del templo se verifica merced a vanos abiertos en los brazos del crucero, as como al ventanal de cuarterones y de una sola hoja del coro, y a travs de la cpula, decorada con rocallas y abierta con linterna, de la que fue Capilla de la Comunin; capilla que cubre con bveda de can. Al exterior la iglesia presenta cubierta a doble vertiente y de teja rabe, acogiendo bajo un misFig. 8. Yecla. Iglesia de San Francisco de Ass. Interior de la nave dando acogida a mo faldn las capillas ladiversos carros y pertrechos semanasanteros. (Foto J. delicado, 1995). terales, destacando en alzada la sobreelevacin del primer tramo. El interior de la iglesia (FIG. 8) se El solado actual, superpuesto al ordena mediante pilastras adosadas de orden drico, de escueto molduraje, que anterior pavimento, est constituido por descansan sobre pedestales cortos. El em- baldosas que siguen la disposicin de puje de la bveda descansa directamente ajedrezado en tonos grises y blancos alsobre los arcos de medio punto, sin im- ternadas simtricamente. postas, con que abren las capillas lateraA los pies del templo y sobre la les a la nave que alcanza un radio mximo primera cruja se eleva, sobre un forjado de luz sobrepasando en mucho las mol- plano sobre arco rebajado, el coro, cuyo duras de las pilastras que las flanquean. solado est constituido por losetas de La bveda vida de cada cruja utiliza barro, con una muy sencilla sillera (un perpetuidad el patronazgo de dichas capillas. En la ltima capilla referida, desde su cripta, una galera subterrnea, luego cegada, comunicaba la iglesia con la Ermita de San Roque20. La nave del templo en el subsuelo tambin daba acogida a enterramientos de particulares. Desde el crucero derecho se acceda a la sacrista, mbito de disposicin rectangular, que comunicaba con el recoleto claustro alcantarino.

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banco de madera) que recorre la estancia, cerrndose con barandal frreo procedente del que recercaba el presbiterio de la vieja iglesia de la Asuncin, en sustitucin del anterior que era de madera. En los colaterales y superpuestas en alzada se ubican las antiguas celdas franciscanas (tres por cada lado), que cubren con bveda de arista. Y sobre la potente bveda de can que envuelve el coro asienta la sala capitular o de juntas (a la que se acceda desde la tercera planta del anejo convento), que fue aadida hacia 1746, poca a la que se adscribe el perfil barroco de la fachada o imafronte (FIG. 9). sta, de cierto carcter y orientada al medioda, es obra del arquitecto Joaqun Martnez, que

destaca potente por su vastsimo alzado. De gran sencillez y unidad compositiva, presenta un prtico inferior tripartito (la portada central, de mayores proporciones, da acceso al templo; y las laterales proporcionan el ingreso a sendas capillas estancas con cerramiento interior), organizado mediante arcos de medio punto ptreos dovelados, que son restos de la primitiva fbrica renacentista de principios del siglo XVII, poca a la que se adscribe tambin la hornacina avenerada que la surmonta (hoy exenta de figura y que alberg una efigie ptrea de San Francisco) con el escudo de la orden, y rematada por el hastial ya barroco (que inserta un reloj de sol, hoy desdibujado), de perfil mixtilneo, configurado mediante una cornisa moldurada de caliza labrada, de trazado al quiebro con curvas alternadas, estando las rompeduras exentas de ornamentacin (antao gozaron de bolinches), y enfatizndose la composicin por la coronacin en el centro de una elegante espadaa, de un solo hueco, de porte clasicista, provisto de un balconcillo ferrado, donde campea el taido del bronce, y cuyo primitivo remate de frontn curvo roto debi ser sustituido por otro recto, que ostenta. La campana de bronce, provista de yugo de madera, que hoy acoge dicha espadaa (en los preludios de la guerra civil perdi la original) est puesta, por error, bajo la advocacin de "San Francisco de Paula", segn la leyenda acuada en la parte superior de la copa, mientras que en la parte inferior, junto al

Fig. 9. Yecla. Iglesia de San Francisco de Ass. Imafronte. Siglo XVIII. (Foto J. Delicado, 1995)

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DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "Voces de bronce en Yecla: De campanarios, torres y espadaas". Boletn de la Escuadra de Arcabuceros de Vinaroz-1993. Yecla, Imp. La Levantina, 1993, p. 25. 22 "Robo de una de las campanas de la Iglesia de San Francisco". Actualidad. Yecla, Publi Record, Septiembre de 1991, Nm. 6, p. 8. 23 ORTUO PALAO, Miguel: "La maltratada campana de la Iglesia de San Francisco", en Actualidad. Yecla, Publi Record, Octubre de 1991, Nm. 7, p. 2. 24 FRANCISCO CUTILLAS, ngel: "La Iglesia de San Francisco y el Arte" (Resumen del expediente de declaracin monumental)., publicado en el opsculo de la Exposicin La Iglesia de San Francisco: Cuatro siglos de historia de Yecla. Yecla, Imp. Victoria, 1982 25 BLZQUEZ, J.: Op. Cit., p. 231

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orillo, reza la siguiente inscripcin: "Sien- na piedra caliza, as como los marcos de do prroco D. Jos Esteban Daz. Ao vanos y ventanas, bien labrados y dis1947". Su peso aproximado es de 150 puestos en forma de sillares encadenados kilogramos y su dimetro de 65 centme- con el fin de que trabe bien la plementera tros. En relieve inserta equvocamente la de los muros. imagen de San Francisco de Paula (cuanngel Francisco Cutillas, que redo realmente debera de representar a dact en 1981 el informe de declaracin San Francisco de Ass), la marca de fbri- monumental de este edificio, ha dicho ca: "Fundicin de campanas Roses que "es una tpica fachada pantalla bah(erma)nos. Silla (Valencia)"21 y el es- rroca del siglo XVIII, de gran elegancia cudo de la Espaa nacional. y originalidad entre los monumentos de En el cornisamento de la fachada, la regin. Asimismo, la diferencia de y del lado de la derecha del que mira, alturas entre la fachada y la iglesia, est curioso ojo de buey embebido en el muro, originada en buena medida por el desnique albergaba una diminuta campana, vel con la plaza colindante y para que la antigua (por 1860) con el yugo de made- iglesia no quedara baja o chata frente al 24 ra, que fue sustrada el da 6 de agosto de mismo " . 1991 por amigos de lo ajeno, dando notiEn la fbrica exterior del mismo cia del triste suceso la revista Actuali- se advierte aparejo diverso como manidad12. Posea unas dimensiones de 38 postera, sillarejo, sillar y ladrillo. centmetros de dimetro y un peso de 75 Tras pasar el umbral, ya en la kilogramos. Segn Miguel Ortuo Palao, cancela, magnfica puerta de cuarterones dicha campana era conocida por el nom- del siglo XVIII, con los escudos francisbre de "La charrina" y se utilizaba para cano y de la Virgen de las Angustias. anunciar el tiempo escolar en las viejas El atrio de la iglesia (antiguo aulas de las Escuelas Pas23. La actual "comps de los Dolores", que evoca un campana que acoge el mencionado ojo de plano del convento franciscano, de fines buey, y que sustituye a la anterior desapa- del siglo XVIII, y que reproducimos), -y recida, es de ignorada procedencia (?). que convendr adecentar, al igual que el Las puertas y ventanas de todo el jardincillo anejo del "Colegio"-, estuvo frontal son de extremada sencillez y de presidido, desde 1743, por un Va Cru25 gran unidad compositiva, la cual se halla cis , con sus correspondientes "casilireforzada por el dibujo del esgrafiado de cios" o ermitillas, hoy desaparecido. Su cuidada proporcin que refuerza la cali- ubicacin (para la que el Concejo haba dad arquitectnica del edificio, estando concedido la oportuna licencia en 1704, sujeta a una ordenacin simtrica respec- para su colocacin) origin constantes to al eje vertical central. Las esquinas trifulcas entre los franciscanos y el Ayunestn reforzadas con sillares de muy bue- tamiento de la villa (particularmente ce-

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lebrada fue la de 1772), ya que se erigi sobre terrenos del municipio, por lo que el expresado Calvario deba quedar abierto. Hay que dejar constancia de que la iglesia de San Francisco y la aneja Capilla de la Orden Tercera son dos edificios encajados en ngulo recto, y que pese a su uniformidad, muestran caracteel maestro de rsticas propias de pocas Fig. 10. Yecla. Capilla de la Virgen de las Angustias, construida porTani) obra Joaqun Martnez. Aos 1736-1748. Vista del exterior. (Foto diversas, distinguindose, visto desde los pies, el edificio antiguo abre, en sentido transversal, sobre la pridel templo, situado del lado de la dere- mera cruja del lado del Evangelio, dedicha; y en el ala de la izquierda y en lnea cada a Nuestra Seora de los Dolores o de fachada la parte aadida del siglo Virgen de las Angustias (FIG. 10) que XVIII y las anexiones del XIX, corres- fue construida a expensas de la Venerapondientes a la mencionada Capilla de la ble Orden Tercera franciscana (previo acuerdo de la misma en 1725) en terrenos Virgen de las Angustias. de secano del convento, durante los aos 3. La Capilla de la Orden Tercera o de de 1736 a 1748, por el maestro de obras Joaqun Martnez26, presentando en su la Virgen de las Angustias. organizacin planta de cruz latina que Si la Iglesia de San Francisco no cubre con bveda de can, cuya caja al conserva elementos de inters, salvo su exterior cie una cruz de forja de 1741; fachada barroca de perfil mixtilneo, la cpula sobre el crucero (FIG. 11) y presdecoracin barroca de las capillas de la biterio en la cabecera (con solado renoiglesia y unas chamuscadas pinturas te- vado en 1899), a la que se adosan una sala chadas hagiogrficas en el que fue cama- de juntas o antecamarn (destinada a guarrn de San Pascual (a la derecha del pres- dar la carroza de la Virgen de las Angusbiterio) y que interesa recuperar en la tias y mbito que comunica con el exteinminente intervencin de restauracin a rior mediante un gran portn, y cuyos que va a ser sometido el templo, sin muros estuvieron decorados con un Calembargo de autntica joya tardobarroca vario pintado), el transagrario o camarn, puede considerarse la gran Capilla que se y la sacrista; capilla que cierra una reja,

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ORTUO PALAO, Miguel: La vida de Yecla en el siglo XVIII, Murcia, Academia Alfonso X el Sabio, 1980(2 a ed.)p.ll5

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tural de Aspe y con importantes obras en Peas de San Pedro), datado de 1754 a 1757, que fue dorado en 1773 por Isidro Carpena; y que es de porte anlogo al retablo de la Virgen del Ppolo que existi en el claustro de la Colegiata de San Nicols, de Alicante. De planta rectilnea, consta de banco, en el que campea el emblema de la Orden Tercera (cruz y brazos entrelazados); un cuerpo con tres calles, en la central con exedra acristalada abierta al camarn de la Virgen de las Angustias entre columnas de orden compuesto con los fustes estriados, y en las laterales con la utilizacin de estpites con nios y el uso de imgenes sobre peanas que albergaron un San Luis, rey de Francia, del escultor Jos Esteve BoFig. 11. Yecla. Capilla de la Virgen de las Angustias construida por el maestro Joaqun Martnez. Ao 1736-1748. Detalle del crucero. (Foto J. Delicado)

labrada por Francisco Muoz Melero en 1898 y conserva la solera original de madera, a excepcin del presbiterio cuyo pavimento fue renovado a travs de un mosaico hidrulico, al igual que la breve escalinata de granito rojo por la que se accede, que inserta la siguiente inscripcin: "A expensas de los devotos. Ao 1898". La nave central consta de tres crujas y a la altura de la segunda y tercera se abrieron a cada lado, y comunicadas entre s, sendas capillas por lado, que datan de principios del siglo XIX, y cubren con bveda de arista. En el presbiterio destaca el retablo mayor (FIG. 12), obra del tallista y ensamblador Ignacio Castell Prez (na-

Fig. 12. Castell, Ignacio. Retablo barroco de la capilla de la Orden Tercera. Aos 1754-1757. (Foto J. Delicado).

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Sevilla")(FIG.13),de 150 x 220 cm. cada una de ellos, debidos al pincel de Juan Fernndez, de dbil trazo y de mala factura, firmadas y fechadas en 1747, y a quien corresponde tambin las flojas pinturas de las pechinas con los Cuatro Evangelistas y sus correspondientes atributos, y los medallones decorativos de las claFig. 13. Fernndez, Juan. San Jos con el Nio Jess en presencia del Padre Eterno. ves de las bvedas de la Pintura al fresco del luneto del crucero izquierdo de la capilla de la V.O.T. Ao 1747 capilla, que evidencian a (Foto J. Delicado) net, de 1784, y una Santa Isabel de Hun- San Elceario, Santa Delfina, Santa Margra, de autor desconocido y de misma garita de Cortona, San Roque y Santa poca; y un tico, que acoge un lienzo de Rosa de Viterbo27. San Francisco de Ass, penitente, pintado por Benito Espins hacia 1775, de escaso mrito, entre columnas enmarcadas por aletones, rematado por un amplio pabelln. Un lienzo bocaporte (la imagen de la Virgen de las Angustias sola descubrirse) presida la gran exedra del retablo. Los lunetos del crucero y presbiterio se hallan exornados con pinturas al fresco, a travs de cuatro medios puntos, que representan santos y patronos de la Orden Franciscana descalza ("La imprimacin de las llagas de San Francisco de Ass ", "San Jos con el Nio Jess sobre sus brazos en presencia del Padre Eterno y coro de ngeles", "San Antonio de Padua llevando al Nio Jess sobre el brazo izquierdo y a quienes se les aparece la Virgen Mara " y "La imposicin de Fig. 14. Gonzl vez de Coniedo, Jos. Camarn de la Virgen de la casulla a San Ildefonso, arzobispo de las Angustias. Aos 1766-1767. Detalle del interior (Foto F.
Jarque).

Acerca de una descripcin de estas pinturas, vase DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "Juan Fernndez, pintor barroco". Revista-Programa de Fiestas de la Virgen-1996. Yecla, Asociacin de Mayordomos, 1996.

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28 DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "El arquitecto, maestro tallista y pintor Jos Gonzlvez de Coniedo, un artfice de la segunda mitad del siglo XVIII en tierras meridionales valencianas y zonas de influencia", en Archivo de Arte Valenciano. Valencia, Real Academia de Bellas Artes de San Carlos, 2002, pp. 49-51. 29 BRCHEZ GMEZ, Joaqun: Arquitectura Barroca Valenciana. Valencia, Bancaixa, 1993, pp. 140 y 304-307.

Pieza arquitectnica singular y sugestiva, joya de la ciudad, es el camarn (FIG. 14) (al que se accede desde la sala de juntas y protege una reja fechada en 1927, labor de Jos Muoz Velando, ao en que se hicieron obras de reforma en el recinto), de planta cuadrada, con unas dimensiones de 5 '80 x 5 '80 metros, equivalentes a 34 metros cuadrados, exteriormente reforzado por contrafuertes de seccin cilindrica de mampuesto encofrado, obra del arquitecto, adems de escultor y pintor, Jos Gonzlvez de Coniedo28, que simula un baldaquino templete de gran sabor rococ fechado en el interior en 1767 y cuya fbrica se inici en el ao anterior. Cuatro esquinadas columnas salomnicas elaboradas en yeso y simulando jaspes (llevan pintados los nombres de los terciarios franciscanos que costearon el camarn, entre ellos aquel en el que se adivina leer: "Se pint de Juan Lpez de Andrs y de un devoto "), ordenadas con entablamento y rebanco clsicos, sustentan el apeo (mediante cuatro atlantes o telmanos, mal esculturados y de tosca impronta) de una falsa bveda de nervios ojivales que confluyen en una clave pinjante dorada, ejecutados con tcnica de carpintera, muy similar a la intervencin quinientista del torico francs Philibert de l'Orme, divulgada en su tratado "Le premiere tome de l'architecture" (Pars, 1567), segn ha puesto de relieve el profesor Joaqun Brchez29. Dicho camarn fue intervenido en 1991, reforzando su estructura mediante un zuncho de hormign arma-

do que cie la bveda. Exteriormente, llaman la atencin los contrafuertes de seccin cilindrica situados en las esquinas, elaborados en tapial encofrado, lo que le confiere al camarn un efecto de recinto fortificado, circunstancia que viene reforzada al ubicar junto al mismo, y exento, un volumen circular almenado, como un deseo de proteccin a lo militar de la Virgen de las Angustias. La cubierta, a cuatro aguas, aparece rematada por una veleta de forja. Diversas pinturas decorativas techadas, con emblemas de la Pasin y leyendas alusivas portadas por ngeles, son parte del programa iconogrfico en que se inscribe este recinto, dedicado a Nuestra Seora de los Dolores, a travs

Fig. 15. Salzillo y Alcaraz, Francisco. Grupo escultrico de la Virgen de las Angustias. Tallado en madera de pino policromado y estofado. De 205 x 185 x 137 cms. Aos 1763-1764. (Foto Tani)

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del magnfico Grupo escultrico de la Virgen de las Angustias (FIG. 15), obra del insigne escultor Francisco Salzillo y Alcaraz. Tallado en madera de pino, policromado y estofado, con unas dimensiones de 205 x 185 x 137 cm., el grupo presenta la composicin triangular, magnficamente equilibrada en su conjunto, mostrando una inteligente contraposicin entre el cuerpo muerto de Cristo, de bella anatoma, abandonado, y el pattico gesto clamante de la Virgen, que aparece sentada sobre un montculo forrado de corcho imitando rocas. La introduccin en la escena de dos ngeles nios, ejecutados con gracia y quizs algo de amaneramiento, discretamente colocados, dulcifican y atenan con su asistencia la impresin de tan lgido trance y restan soledad al grupo intenso30. Data de 1764 (ao en que fue concluido) y fue realizado por encargo del custodio provincial fray Manuel Guardiola Rueda, siendo costeado por los terciarios franciscanos. En 1969, desde su capilla fue trasladado a la Iglesia parroquial de la Pursima Concepcin, donde permanece. Junto a la imagen (que descansaba sobre una plataforma, provista de un complejo sistema giratorio) se erigi en este mbito un altar, para que los cofrades de la Venerable Orden Tercera pudiesen seguir de cerca, en el interior del camarn, los oficios religiosos dedicados a Nuestra Seora de los Dolores. Otras pinturas murales, de colores fros y en una gama azul ailado, en este caso grisallas formando cornuco-

pias, representan los "Siete Dolores de la Virgen", a travs de las siguientes escenas dibujadas: 1. "La representacin del Nio Jess en el Templo y profeca del santo Simen"; 2. "La Huida de la Sagrada Familia a Egipto"; 3. "Jess perdido y hallado en el Templo"; 4. "Mara encuentra a Jess con la cruz a cuestas en la calle de la Amargura"; 5. "Mara presencia la Crucifixin del Hijo"; y 7. "El Entierro de Cristo". Y pinturas que aparecen acompaadas de sus correspondientes didascalias o inscripciones, aclarando el contenido de las mismas: I Dolor Circuncidan y ofrecen la Madre al Hijo y al pecho de la Madre Llega el cuchillo. II Dolor Por guardar de un Herodes la Madre al Hijo Huyendo por desiertos La lleva a Egipto. III Dolor En el templo la madre Su hijo pierde Como es prdida grande Mucho lo siente. IV Dolor Cruz pesada al Calvario lleva el Hijo Encontr con su Madre Fuerte conflicto.

DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "El Grupo escultrico de la Virgen de las Angustias, una obra de Salzillo en Yecla. Valoracin artstica y tratamiento para su conservacin". Actas del XI Congreso de Conservacin y Restauracin de Bienes Culturales. Castelln, Servicio de Publicaciones de la Diputacin, 1996, pp. 711-724.

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V Dolor Ve la madre que enclavan En cruz a su Hijo En su pecho que ecos Hace el Martillo VII Dolor Su tesoro es el Hijo La madre entierra Y los dos corazones All se quedan Como se comprender fcilmente el VI Dolor (que hace referencia a "El Descendimiento de Cristo de la Cruz y Mara lo recibe en los brazos", y no se representa aqu pictricamente) se corresponde con el Grupo escultrico de la Virgen de las Angustias, realizado por Francisco Salzillo, y que ocupaba el centro del camarn, constituyendo el eje y centro de todo el programa iconogrfico en su tercer nivel. Y su inscripcin podra resumirse en las siguientes estrofas: "Colocan, oh, que tormento! /en tus brazos virginales/cubierto de cardenales/aqul destino sangriento" (Letra del VI Dolor dedicado a Mara Santsima en su Septenario). El entablamento compuesto de friso liso y amplia cornisa se articula recorriendo todo el interior del recinto, con la siguiente inscripcin en derredor: "ANILLO DLA REYNA SABA. I. AMORIS. II DOLORIS. III. COGNITO. IV FORTITUDO. V REGALIUM. VI. INSIGNIARUM. VIL CORULATIO PARA SALOMN".

A travs de la iluminacin cenital se ambienta el interior del camarn mediante vanos abiertos y orlados, de disposicin rectangular, en los testeros altos de los muros que se ornamentan con guirnaldas pictricas y jarrones de abundante decoracin fitomrfica. Ya en la bveda y junto a los respiraderos de la misma, se desarrollan pinturas representando los emblemas de la Pasin: el martillo, los clavos, el corazn traspasado y la corona de espinas. Asimismo, se representan serie de ngeles portadores de smbolos y leyendas, y que enumeramos a continuacin: - ngel portando lanza y esponja: "ABRI -NO ABRI". - ngel con tnica y caa: "DE BERAS DE BURLAS". - ngel con la escalera del Descendimiento: "SUBI - NO SUBI". - ngel portando los clices de la ltima Cena y de la Oracin del huerto: "PASE - NO PASE". - ngel con el sol y la luna: "DIO LUZ NO DIO LUZ". - ngel con la cuerda y el ltigo: "ROMPIERON - LLORARON". - ngel con espada y guantelete: "CORTO DE-LARGO DE". - ngel elevando dos columnas con los anagramas de Jess (JHS) y Mara (M): "NON PLUS ULTRA - PLUS ULTRA". Sobre el gotern dorado suspendido de la clave, a modo de pinjante, la siguiente inscripcin: "Se dor a devocin de Dn. Cristbal Azorn, Pbro". De l penda un ngel.

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tados de su lugar durante el ao 1927 y para evitar humedades fueron instalados sobre placas de uralita y nuevamente reubicados; mientras que en 1991 se procedi al desmontaje, limpieza, fabricacin de las piezas que faltaban por el ceramista Inocencio Lario, de Lorca (se rehicieron siguiendo tcnicas artesanales del Fig. 16. Zcalo cermico con escena de "La Oracin del Huerto" en el camarn de la siglo XVIII) y colocacin, Virgen de las Angustias, procedente de la fbrica de Vicente Navarro de Valencia. cuya operacin llev a Aos 1770-1772 (Foto J. Delicado). Los muros, en derredor del ca- cabo el arquitecto Francisco Terol Daz marn, presentan un interesantsimo y (FIG. 17). curioso zcalo de azulejos valencianos del siglo XVIII (FIG. 16), en el que se representan seis escenas de la Pasin (Oracin del Huerto, Coronacin de Espinas, Cristo en el Sanedrn, Adoracin de la Cruz, La Crucifixin y La Flagelacin), copiadas de estampas; zcalo de azulejos31 que aparece documentado en las actas de las Juntas Particulares de 7 de Enero y 22 de Abril de 1770, reflejadas en el "Libro de Actas de la Venerable Orden Tercera de Nuestro Padre San Francisco, de la villa de Yecla ". En dichos paneles cermicos cada escena aparece orlada con una decoracin de elementos vegetales, emblemas pasionistas y el tpico perfil de rocalla barroca. Fueron realizados en la fbrica de Vicente Navarro, que exista en la Fig. 17. Seccin del Camarn de la Virgen de las Angustias calle de la Corona, de Valencia. delineada en 1990 por el arquitecto Francisco Terol Daz, con Dichos paneles fueron desmon- motivo del proyecto de restauracin del zcalo de azulejos
llevado a cabo en dicho ao.

31 Para una catalogacin del mencionado zcalo de azulejos, con una amplia descripcin de las escenas de la Pasin representadas, vase DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "Retablos cermicos en el trazado urbano de Yecla". YAKKA (Revista de Estudios Yeclanos). Yecla, Ayuntamiento, Diciembre de 1989, nm. 1, pp. 24-30; DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "Azulejera valenciana del siglo XVIII en Yecla", Actas del VIII Congreso Nacional de Historia del Arte (celebrado en Cceres, octubre de 1990), Mrida, Editora Regional de Extremadura, 1992, pp. 193200

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PREZ GUILLEN, Inocencio Vicente: "El esplndido rococ cermico valenciano. El Camarn de la Virgen de las Angustias dee Yecla", en La restauracin del camarn de la Virgen de las Angustias, de la Capilla de la Tercera Orden Franciscana. Yecla, Imp. La Levantina, 1991, s/p. 33 A.P.Y. (Archivo Parroquial de Yecla). Inventario de los objetos existentes en la Iglesia de San Francisco de Ass, de Yecla, realizado el da 5 de Mayo de 1932 por el Cura Rector de San Francisco, Pascual Spuche, y el Cura Prroco de la Pursima, Jos Esteban. Manuscrito compuesto de dos pliegos.

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Fig. 18. Gonzlvez de Coniedo, Jos. Contrarretablo y detalle de columna salomnica del Camarn de la Virgen de las Angustias. Ao 1769 (Foto J. Delicado)

Es ste uno de los escasos camarines en la regin que utiliza contrarretablo (al igual que ocurre en el Santuario de Nuestra Seora de Beln, en Almansa) (FIG. 18) debido a que se celebraban oficios litrgicos en el interior del mismo, dado el alto nmero de cofrades franciscanos -en torno a los 400- que tena Yecla en la segunda mitad del siglo XVIII. Elaborado en madera, es obra, tambin, de Jos Gonzlvez de Coniedo, y describe un arco de medio punto abocinado provisto de trece espejos, cuya funcin resida, a travs de un efecto de contraluz, en proyectar al atardecer la luz proveniente de uno de los vanos del muro testero, hoy tapiado, sobre la imagen de Salzillo; vano que hoy acoge un bello

retablito de azulejos con cabezas de apstoles, que son restos del cuadro de "La Cena" que tenan los frailes franciscanos en el refectorio. El pavimento, desmontado en 1990 y a falta de reposicin, estaba compuesto de piezas de serie cermicas hexagonales en tonos azules y blancos, que crean cubos ilusorios y conforman retculas, que vemos en otros edificios religiosos y casas solariegas de las localidades valencianas de Enova, L'Alcudia, Ibi y Bocairente32. Constituye, pues, la Capilla de la Orden Tercera de Yecla, una de las referencias artsticas ms importantes de la ciudad, aunque hoy descontextualizada ante la ausencia de su imagen titular (el "Grupo escultrico de la Virgen de las Angustias", de Salzillo) que debiera volver a su capilla, siempre en la observancia de unas garantizadas medidas de seguridad y de la apertura al culto de la misma. 4.Patrimonio mueble desaparecido: Obras escultricas y pictricas anteriores a 1936. Para realizar la reconstruccin del patrimonio mueble (obras de escultura y pinturas de caballete perdidas) que alberg la Iglesia de San Francisco y la aneja Capilla de la Orden Tercera, nos ha sido de gran utilidad el "Inventario de los objetos existentes en la Iglesia de San Francisco, de Yecla", manuscrito redactado en 193233, que, si bien no identifica

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autores, s proporciona noticia de la ubicacin de imgenes por capillas, mxime cuando ambos templos (iglesia y capilla de la V.O.T.) fueron devastados en los prolegmenos de la guerra civil (16 de marzo de 1936).

Fig. 19. Yecla. Retablo Mayor de la iglesia de San Francisco de Ass. Obra desaparecida de hacia 1776, de tallista desconocido, quizs valenciano. (Foto J. Delicado)

lles, definidas por dos columnas corintias34, de planos inclinados, para cuyo diseo en oblicuo el annimo tallista tuvo que tener en cuenta las lminas del Tratado de Arquitectura, titulado "Arquitectura civil, recta y oblicua" (Vigevano, 1678), de Juan Caramuel y Lobkowitz, albergando en la calle central y sobre una amplia exedra que comunicaba con un diminuto camarn la imagen, estofada en oro fino, del titular San Francisco de Ass con un crucifijo en los brazos, obra del tamao del natural (181 cm. de altura) del escultor Jos Esteve Bonet, del ao 1778, y que ha sido mencionada por los historiadores de arte Jos Vicente Mart Mayol, Manuel Ossorio y Bernard, el conde de la Viaza, Andrs Baquero Almansa, Jos Crisanto Lpez Jimnez y Antonio Igual beda35. Segn anot el propio artista en su diario o "Libro de la verdad", posea unas dimensiones de 8 palmos y dos palmos de peana, y fue realizada por encargo de fray Vicente Giner, dorador, hallndose concluida el da 6 de agosto de 1778. Su coste import 70 libras36. En las calles laterales del retablo, en profundas hornacinas, del lado de la izquierda, imagen de vestir de Nuestra Seora de los Dolores o de la Soledad, de autor desconocido; y del lado de la derecha, imagen de San Cristbal (FIG. 20), talla escultrica de Jos Esteve Bonet, documentada en su "Liber veritatis", de 6 palmos, encargada por fray Vicente Giner y sufragada por D. Cristbal Azorn, beneficiado. Fue concluida el da 18 de

PEA VELASCO, Concepcin de la: El Retablo Barroco en la antigua Dicesis de Cartagena (1670-1785). Murcia, Colegio Oficial de Aparejadores y Arquitectos Tcnicos, 1992, pp. 441-442. 35 MART MAYOL, Jos Vicente: Biografa de Don Jos Esteve Bonet, escultor valenciano. Castelln, Imp. y Libr. de Rovira Hermanos, 1867, p. 28; OSSORIO Y BERNARD, Manuel: Galera biogrfica de artistas espaoles del siglo XIX. Madrid, 1868, Tomo I, p. 210: VIAZA, Conde de la: Adicciones al Diccionario histrico de los ms ilustres profesores de las Bellas Artes en Espaa de D. Agustn Cen Bermdez, Madrid, 1889, Tomo II, p. 183: BAQUERO ALMANSA, Andrs.: Catlogo de los profesores de Bellas Artes murcianos. Murcia, 1913, p. 296; LPEZ JIMNEZ, Jos Crisanto: "Pintores y escultores barrocos valencianos en Murcia", en Anales del Centro de Cultura Valenciana, Valencia, 1956, Tomo XXIV, p. 73; IGUAL BEDA, Antonio: Jos Esteve Bonet: imaginero valenciano del siglo XVIII. Vida y obras. Valencia, Institucin Alfonso el Magnnimo, 1971, p. 60.
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IGUAL BEDA, A.: op. cit., p. 60.

Iglesia de San Francisco: En el presbiterio: Retablo mayor (que es conocido por aeja fotografa) (FIG. 19) consistente en un frontal rococ imitando los de cuero, de hacia 1776, que fue dorado por Roberto Duisot, maestro dorador natural de Alicante, por 15.000 reales de velln. Su planta describa un atrevido juego de lneas cncavas y convexas y su alzado se ordenaba mediante un cuerpo de tres ca-

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Ibidem, p. 60. ORTUO PALAO, Miguel: Yecla, da a da. Yecla, Ediciones Do, 1991, pp. 241 y 262. 39 TORMO, E.: op. cit., p. 322.

Fig. 20. Esteve Bonet, Jos. San Cristbal. Talla en madera del ao 1778, desaparecida. (Foto antigua de hacia 1925)

Crucero de la iglesia: Izquierdo: Altar de la Pursima Concepcin. Retablo al crucero izquierdo mirando a los pies, con la imagen (sobre la hornacina de su propio camarn) de La Pursima Concepcin; y las imgenes de urnas en barro o terracota polcromas, del Grupo escultrico de la Virgen de las Angustias, de 37 x 32 x 19,5 cm., sin peana, y un San Rafael, ambas obras de fines del siglo XVII, atribuibles a Luisa Roldn, "la Roldana", particularmente la primera, segn Elias Tormo39, hoy custodiada en depsito por miembros de la camarera de la Virgen de las Angustias; mientras que la segunda fue llevada por Manuel Castaeda, Secretario que fue del Instituto de Segunda En-

junio de 1778 y su importe ascendi a 45 libras37. Junto a las anteriores, pequeas tallas escultricas de San Buenaventura, a la izquierda, y Santo Domingo de Guzmn, a la derecha, ambas annimas. Sobre el banco del retablo, imagen escultrica del Nio Jess, de vestir, del siglo XVIII, y un tabernculo, que fue dorado por 68 pesos. Sendos altorrelieves de Nuestra Seora de los Angeles y de San Eleazar mrtir, de autor desconocido y fechados en 1750, segn ha documentado Miguel Ortuo Palao38, se debieron disponer en el mbito del presbiterio.
Fig. 21. Campos, Joaqun (o de su crculo artstico): San Cristbal. leo sobre lienzo de 201 x 106 cms. Ao 1793. Hoy conservado en la antesacrista de la Iglesia parroquial de la Pursima Concepcin. (Foto J. Delicado)

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seanza de Yecla, durante la II Repblica, ignorndose hoy su paradero40. En la panda lateral, leo sobre lienzo de San Cristbal (FIG. 21), de 201 x 106 cm., fechado en 1793, atribuido al pintor Campos o a su crculo artstico, y que hoy se localiza en la antesacrista de la Baslica de la Pursima. En la parte inferior derecha del cuadro una cartela oval inserta la inscripcin siguiente: "A devocin/de Dn. Martn Muoz/i de Da Juliana Azorn / consortes y sus hijos / Dn. CristbalyDn. /Felipe. Ao 1793 "4I. El lienzo, originariamente, haba sido legado a la Capilla de la Virgen de las Angustias o de la Orden Tercera por el hidalgo y alguacil mayor de la villa, Martn Muoz Ortega Azorn, propietario que fue del paraje de los Hitos. Derecho: Altar de San Pascual Bayln. Sobre retablo mirando a los pies y en camarn provisto de hornacina, y protegida por una cristalera, imagen de San Pascual Bayln, de estilo barroco, obra del escultor Juan Snchez Cordobs, de promedios del siglo XVII. El testamento de dicho artista (1653), segn Snchez Moreno, revela varias obras de las que ejecut en vida, y entre ellas destaca la siguiente: "Que Fulano...(sic), vecino de Yecla, le deba 232 reales de la hechura de un "san Bayln " (San Pascual Bayln, sin duda), el cual tena en su poder Fernando de Sola, pintor y cuado de su albacea Lzaro Prez; manda se cobre y se entregue". Segn dicho historiador del arte,

"de las obras hechas para Mula y Yecla nada ha quedado: el San Luis de la primera localidad, que se encontraba en la iglesia de San Miguel, puesto en el presbiterio (lado de la Epstola), fue destrozado en 1936; lo mismo que la de San Pasqual Bayln, en el segundo pueblo, venerado en la incendiada iglesia de San Francisco, segn me confirman los arciprestes de una y otra poblacin".42 Sobre la puerta de la sacrista, lienzos de San Pascual Bayln, y de San Ildefonso de Toledo, pintados por Jos Vergara y Gimeno, de la segunda mitad del siglo XVIII, y de los que dieron noticia Marcos Antonio de Orellana y Miguel Ortuo Palao43. En las Capillas del lado del Evangelio: (De los pies a la cabecera) 1a Capilla, dedicada al Cristo de Burgos: Con acceso desde el exterior del templo por la imafronte y situada debajo de donde se ubicaron superpuestas las primitivas celdas franciscanas, se halla una capilla cerrada, que aloj las imgenes de un Cristo Crucificado o Cristo de Burgos, y de una Virgen Dolorosa, del siglo XVIII, annimas. En este mismo mbito, husillo o escalerilla de caracol de madera por la que se accede al coro, en el que se hallaba un rgano y un armonium. Ya en el interior del templo, puerta de acceso protegida por reja de buena labra, que da ingreso a la aneja Capilla de la Orden Tercera o de la Virgen de las Angustias, que se describe aparte.

Debemos la noticia a Argimiro Azorn Prez. 41 JORGE ARAGONESES, Manuel: "Sobre la vida y la obra del pintor Joaqun Campos", en MURGETANA. Murcia, Academia Alfonso X el Sabio, 1968; Nm. XXIX, p. 140: DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "Un lienzo de San Cristbal del siglo XVIII en Yecla". Revista-Programa de las Fiestas de la Virgen-1989. Yecla, Asociacin de Mayordomos, 1989, s/p. 42 SNCHEZ MORENO, Jos: "Escultura de los siglos XVI y XVII en Murcia", en Arte Espaol (Revista de la Sociedad Espaola de Amigos del Arte). Madrid, 1945,4o tr., tomo XVI, pp. 136-137; SNCHEZ ROJAS FENNOLL, Ma Carmen: Escultura del siglo XVII en Murcia", en Anales de la Universidad de Murcia. (Filosofa y Letras). Murcia, 1981 (Curso 1979-1980), Vol. XXXVIII, Nm. 3, p. 230. 43 ORELLANA, M. A. de: op. cit., p. 418; ORTUO PALAO, M.: op. cit., p. 38.

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TORMO Y MONZ, E.: op. cit., p. 322. 45 SNCHEZ MORENO, Jos: Vida y obra de Francisco Salzillo: una escuela de escultura en Murcia. Murcia, 1945, p. 160. 46 TORMO, E.: op. cit., p. 322.; IGUAL BEDA, Antonio: "Un gran escultor valenciano del siglo XVIII. Ignacio Vergara y Gimeno". Boletn de la Sociedad Espaola de Excursiones. Madrid, septiembre de 1929, p. 177.

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2 a Capilla, bajo la advocacin de San Jos: Tambin habilitada como Capilla de la Comunin, estaba dedicada a su titular San Jos, ostentando su patronazgo Jos del Portillo (en 1932). El retablo que posea, barroco, albergaba una talla escultrica de San Jos, que segn Elias Tormo 44 , se hallaba atribuida a Salzillo (no citado en las listas de sus obras), pero que en opinin de Jos Snchez Moreno, "ste San Jos que Tormo atribuye a Salzillo solo es de su arte y no autntico segn revelan los detalles estilsticos "45. 3 a Capilla, dedicada a San Antonio de Padua. Imagen del titular San Antonio de Padua, de autor desconocido. En los colaterales, imgenes de San Bernab apstol y de San Juan Nepomuceno, que databa de 1750, annimas. 4 a Capilla, puesta bajo la advocacin de San Jos de Calasanz (en lo antiguo constitua la Capilla de San Juan Bautista o del condenado). Imgenes del titular San Jos de Calasanz y de San Francisco de Sales. En las hornacinas colaterales, del lado de la izquierda, tallas de Santo Toms de Aquino; y del lado de la derecha, Santa Teresa de Jess. En el prembulo a la capilla y adosado a la panda izquierda, altar con un Cristo de la Buena Muerte. En las Capillas del lado de la Epstola: (De los pies a la cabecera).

1a Capilla, que realmente se resuelve en dos: una capilla estanca, a la que solo se accede por la fachada principal, y que alberg una imagen de un Cristo yacente, obra annima, hoy perdida. En restitucin de la anterior, el escultor valenciano Francisco Teruel tall en 1944 otra imagen bajo la misma advocacin, que se conserva, y que participa en los desfiles procesionales de la Semana Santa local. Ya en el interior del templo, alojada bajo el coro, y en lo que constituy trnsito y acceso al anejo convento franciscano, se inscribe una pequea capilla que albergaba una talla escultrica de San Benito de Palermo, sobre hornacina protegida por cristalera, antigua, y de autor desconocido. 2 a Capilla, de San Miguel Arcngel (en lo antiguo de Santa Mara Magdalena): Sobre retablo barroco, interesante Grupo escultrico de San Miguel Arcngel, tallado en madera del tamao del natural y policromado, de hacia 1756, obra del escultor Ignacio Vergara y Gimeno, y del que dieron noticia Elias Tormo y Antonio Igual Ubeda46. Este grupo escultrico (conocido por una copia en pequeo, obra de Rafael Grafa y Jornet, del ao 1959, que participa en la Semana Santa yeclana), segn refiere el segundo de los autores citados, "perteneci a D. Miguel Gil Serrano de Espejo, cannigo que fue de la Catedral de Mlaga, pasando a su muerte a la Capilla de Mara Magdalena del con-

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Sacrista de la iglesia: En hornacina y sobre la cajonera, 3a Capilla, que fue de San Pedro imagen escultrica de San Luis, rey de de Alcntara, luego dedicada a la Vir- Francia, de 113 cm. de altura, obra de gen de las Escuelas Pas (y tambin Jos Esteve Bonet, del ao 1783 y que conocida como Capilla de las nimas): consta documentada en el "Liber veritaEn retablo barroco, del que solo subsiste tis" (luego recopilado por el profesor la simulada armadura del arco superior Antonio Igual beda), donde el propio de la capilla (FIG. 22), decorado con artista anot: "Junio de 1783, da 21. Un casetones de rocallas con flores y frutos, San Luis, Rey de Francia, de 5 palmos con incrustaciones de relieves alegricos castellanos sin peana para Yecla por de temtica escatolgica, imagen de la mediacin de Dn. Josef Muoz, Capelln del Hospital, para la Tercera Orden. Cost 30 libras y 20 sueldos "47 Originariamente, esta imagen estuvo alojada sobre el retablo mayor de la Capilla de la Orden Tercera o de la Virgen de las Angustias, mbito del que proceda. Tambin, las imgenes de San Pascual Bayln y de Nuestra Seora de la Soledad, ambas tallas de auFig. 22. Yecla. Capilla de las nimas. Detalle de la decoracin barroca del arco de cerramiento. Siglo XVII. (Foto J. Delicado) tor desconocido.

vento franciscano de Yecla ", en donde se vener hasta 1936, ao en que fue destruido. Los muros de la capilla presentan hoy restos polcromos de un primitivo retablo ornamental del siglo XVII, pintado al temple, con decoracin vegetal y pjaros exticos pintados, coronado por ngeles trompeteros y una alegora, que convendr salvaguardar y que recuerda a la decoracin mural que exista en la desaparecida Ermita rural de los Hitos.

titular Virgen de las Escuelas Pas, de autor desconocido. Del lado de la izquierda, imagen de San Pedro de Alcntara, y del de la derecha, talla de San Andrs Hibernn. 4a Capilla, dedicada a San Diego: Imagen de su titular, San Diego, annima y en hornacina que protega una cristalera.

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IGUAL BEDA, A.: op. cit., p. 70.

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DELICADO MARTNEZ, Francisco: "Ignacio Castell, maestro retablista ilicitano del siglo XVIII". Actas del Primer Congreso de Historia del Arte Valenciano. Valencia, Generalitat Valenciana, 1992, pp. 323-330; PEA VELASCO, Concepcin de la: El retablo barroco en la antigua Dicesis de Cartagena( 1670-1785). Murcia, Colegio Oficial de Aparejadores y Arquitectos Tcnicos, 1992, pp. 384-387 y 506.
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Entre los ornamentos religiosos y piezas de orfebrera que existan en la sacrista, se citan en el "Inventario" de 1932, diversas casullas, una capa pluvial, tres clices, un copn de plata y una custodia de metal. Capilla de la Orden Tercera o de la Virgen de las Angustias: Presbiterio: Ocupando todo el cierre de la cabecera, interesante retablo mayor (que se conserva) barroco, con unas dimensiones de 5'80 metros de longitud y 12 metros de altura, obra del tallista Ignacio Castell Prez48, que data de 1754-1757, que se halla documentada en la Junta Particular de 6 de marzo de 1754, del "Libro de Actas y Decretos de la Venerable Orden Tercera de penitencia de Nuestro Serfico Padre San Francisco de la villa de Yecla (1720-1788)", en la que se da cuenta que, para su elaboracin, la Orden Tercera dispona de mil reales de velln y otros mil en grano y aceite. Fue dorado por Isidro Carpena entre 1773 y 1774, y ajustado en 6.900 reales de velln equivalentes a 365 pesos, segn se desprende de la lectura del Acta de la Junta de Terciarios de 5 de septiembre de 1773, del mencionado libro de actas, al folio 187 v. Estructurado mediante columnas de fuste estriado corintias, utiliza estpites con nios y peanas semicirculares. Consta de banco, un cuerpo con tres calles y tico que remata un pabelln. Gran nicho central (recayente al cama-

rn), protegido mediante cristalera y enmarcado por rocallas. En el tico del mencionado retablo, leo sobre lienzo de lienzo de San Francisco de Ass, penitente (FIG. 23) debido al pintor Benito Espins, de hacia 1780, de lo que proporciona noticia Marcos Antonio de Orellana49.

ORELLANA, M. A. de: op. cit., p. 476.

Fig. 23. Espins, Benito: San Francisco de Ass, penitente. leo sobre lienzo, de hacia 1780 (Foto J. Delicado).

Camarn de la Virgen de las Angustias: Desde 1767 (fecha en que concluy la fbrica del camarn) hasta 1969 estuvo presidido por el magnfico Grupo escultrico de Nuestra Seora de los Dolores o Virgen de las Angustias, que data de 1763 (concluido en 1764), obra de Francisco Salzillo y Alcaraz, cuyo coste ascendi a 5.500 reales de velln,

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siendo obra documentada (de ello dio noticia Manuel Gonzlez Simancas)50 al folio 148 del Libro de Actas y Decretos de la Venerable Orden Tercera de Nuestro Padre San Francisco de la Villa de Yecla, en el acta de la Junta de Terciarios de 15 de enero de 1764. En un hueco del muro de la cabecera hasta 1936 se conservaron documentos relativos a la imagen salzillesca, entre ellos acaso el contrato firmado en Murcia el 25 de marzo de 1763 entre el artista y el custodio provincial que encarg la obra. El contrarretablo (ya relacionado lneas arriba y que se conserva) es obra de Jos Gonzlvez de Coniedo, de 1769, que import 50 pesos. Crucero de la capilla: Izquierdo: Imagen de la Virgen del Carmen, annima. Derecho: Tallas escultricas de San Francisco de Ass; de Santo Toms y de Cristo Rey; adems de un lienzo de El Perpetuo Socorro, datado en 175051. Del mismo modo, imagen del Cristo atado o amarrado a la columa (FIG. 24), talla de 113 cm. de altura, del ao 1800, cuya autora se debe al escultor Jos Esteve Bonet, y que fue realizada por encargo del presbtero Rafael Lpez de Andrs, habiendo sido citada por Mart Mayol, Ossorio y Bernard, el conde de la Vinaza, Jos Crisanto Lpez Jimnez y Javier Delicado52. Las caractersticas estilsticas de esta obra desaparecida revelan una gran similitud con las del Cristo

a punto de ser enclavado en la Cruz (o Cristo de la adoracin de la cruz), que se encuentra en la Capilla de la Comunin de la Baslica de la Pursima, obra de idntica fecha y artfice. Ambas piezas corresponden a la tercera poca de produccin de Jos Esteve Bonet -la del estilo de la superacin- y sus improntas recuerdan mucho la imagen del "Cristo atado a la columna", de la Colegiata de Xtiva, del ao 1792, debida al mismo artista.

GONZLEZ SIMANCAS, Manuel: Catlogo Monumental de Espaa. Provincia de Murcia. Tomo II. Manuscrito de 1905-1907, conservado en el Instituto Diego Velsquez del C.S.I.C, apdo. 1067. (Existe edicin facsimilar publicada en 1997 por el Colegio Oficial de Arquitectos de Murcia) 51 ORTUO PALAO, M.: op. cit., p. 202. 52 MART MAYOL, J.V.: op. cit., p. 28; OSSORIO Y BERNARD, M.: op. cit., p. 210; VIAZA, conde de la: op. cit., p. 183; BAQUERO ALMANSA, A.: op. cit., 296; LPEZ JIMNEZ, J.C.: op. cit., p. 73, DELICADO MARTNEZ, Francisco Javier: "Arte Pasionario en Yecla", en Semana Santa en Yecla: Historia y Arte. Yecla, Cabildo Superior de Cofradas Pasionarias, 1995 (2a ed.), p. 212.

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Fig. 24. Esteve Bonet, Jos: Cristo amarrado a la columna. Talla en madera, desaparecida, de 113 cms. Ao 1800. (Foto Tani)

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PREZ SNCHEZ, Alfonso E.: Murcia. Arte. Madrid, Fundacin Juan March (de la serie "Tierras de Espaa"), 1976, p. 224.

Capillas del lado del Evangelio: 1a Capilla: Imagen escultrica de San Jernimo, de autor ignoto. 2a Capilla: Talla de Santa Teresa de Jess, annima. Capillas del lado de la Epstola: 1a Capilla: Imagen de Santa Isabel de Hungra, de la segunda mitad del siglo XVIII, que acaso procediera de una de las repisas del retablo mayor de la capilla. 2a Capilla: Talla de San Francisco de Paula, obra del escultor Jos Guzmn Gullar, de 1886-1887.

5. Unas consideraciones finales. Sabido es que la Orden Franciscana se distingui siempre por su funcin didctica y social en cuanto al desarrollo del patronazgo de obras pas, siendo de menor importancia su significacin esttica en cuanto a obras arquitectnicas. Recuerda el profesor Alfonso E. Prez Snchez que "aunque las fundaciones de conventos son en buena parte de este momento -el siglo XVII-, el tono modesto de las obras impide ver en ellos piezas de significacin artstica. Slo el siglo XVIII les dar su definitiva apariencia monumenFig. 25. Yecla. Seccin longitudinal de la Iglesia de San Francisco de Ass delineada tal. Afines del siglo XVI y por el arquitecto Miguel A. Muoz Melero, con motivo de las obras de rehabilitacin
del edificio en el ao 2004 y sucesivos.

por todo el XVII, agustinos, franciscanos, jernimos y carmelitas se atienen a las normas de ms rigurosa simplicidad, servidas con los materiales ms modestos: ladrillo y tapial "53. La Iglesia de San Francisco de Ass, nico resto que subsiste del antiguo convento franciscano de Yecla, originario de principios del XVII y profundamente transformado en la centuria del XVIII, ha venido presentando hasta nuestros das un considerable estado de deterioro (fisuras y grietas, particularmente en el presbiterio; filtraciones de agua por el mal estado de las cubiertas por la falta de retejo; huecos cegados; humedades en el subsuelo,...), debido al prolongado abandono del edificio y a su falta de uso. Tras el precario estado en que la fbrica del templo qued tras de la guerra civil y la dura intervencin a que fue sometido en la dcada de los cincuenta mediante la insercin de muros de hormi-

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gn, ha sido finando la centuria del XX cuando la ciudad ha tomado conciencia del valor histrico que encerraba el inmueble, de modo que en el transcurso del ao 2000 fue aprobado el proyecto de rehabilitacin de la mencionada iglesia (FIG. 25), por la Consejera de Cultura de la Regin de Murcia; proyecto que fue redactado dos aos antes y que ser llevado a cabo por el arquitecto Miguel ngel Muoz Melero, dentro del Plan Director de Intervencin a cargo de los presupuestos de la Comunidad Autnoma, que cuenta para las obras con un montante inicial de 730.572 euros, y que plantea, en primer lugar, la consolidacin de la estructura arquitectnica del edificio y la recuperacin del entorno urbano; y en segundo lugar la adecuacin del mismo para Museo Iconogrfico de Semana Santa. El mencionado plan de rehabilitacin prev "el desmontado y renovacin al completo de la estructura de la techumbre, colocando el mismo tipo de tejado que el actual. Tambin, se prev demoler los muros de hormign y ladrillo que se incorporaron en 1950, con el apuntalado previo de arcos y bvedas. Se vaciarn senos de bvedas y arcos para poder incluir zunchos de hormign armado. Tambin, se restituirn los elementos que bien fueron demolidos o que deben ser repuestos, por encontrarse en un elevado grado de deterioro. Se levantar toda la carpintera actual para ser saneada y recuperada en el caso que sea posible, o sustituida por otra de nueva fabricacin y similar estilo. Igualmente,

est previsto sustituir el pavimento actual, muy deteriorado, por otros de piezas cermicas. Asimismo, se proceder a la instalacin de una red de saneamiento para evacuacin de aguas de aseos, as como de aguas pluviales y la renovacin completa de toda la instalacin elctrica. Las obras se completarn con la urbanizacin del exterior, destacando la construccin de un pavimento con mrmol travertino delante de la puerta principal de la iglesia. Los muros existentes se revestirn de piedra natural irregular54. De igual modo, se proceder a la recuperacin del Va Crucis que recercaba el atrio, as como tambin se elevar al aire libre una estructura auxiliar de nueva planta, situada en el flanco derecho de la edificacin y en torno de la primera cruja, elaborada en ladrillo, hierro y cristal, que albergar una escalera, que pondr en comunicacin las diferentes plantas del cuerpo principal, cuyas dependencias sern dedicadas a sala de conferencias, servicios de administracin y biblioteca del proyectado "Museo Iconogrfico de Semana Santa". Apuntamos, tambin, que convendr recabar en la serie de pinturas ornamentales barrocas del interior del templo que subsisten, en la que fue Capilla de San Miguel Arcngel (prcticamente recuperables en su totalidad) y en el Camarn de San Pascual (casi perdidas), en la que se requiere la intervencin de expertos restauradores en Pintura (que no pintores de profesin) con el fin de

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"La Comunidad Autnoma asume la restauracin de la Iglesia de San Francisco". Revista Municipal CIUDAD DE YECLA. Yecla, Diciembre de 2000, Nm. 19, p. 17.

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RUIZ MOLINA, Liborio: "Por fin San Francisco...". Cruz Gua (Boletn del Cabildo Superior de Cofradas Pasionarias). Yecla; Victoria, Artes Grficas; 2001, Nm. 8, p.20.

devolverlas a su estado original. Tras tres aos de espera (20002003) y despus de largas conversaciones e intensas gestiones mantenidas entre el Cabildo Superior de Cofradas Pasionarias y el Obispado de la Dicesis de Cartagena (conviene recordar que la Iglesia de San Francisco de Ass es de titularidad eclesistica), stas han fructificado cuando esto escribimos -noviembre de 2003-, de lo que se deduce un pronto inicio de las obras de rehabilitacin. Siempre hemos sido de la opinin y hemos defendido la postura de que las intervenciones en edificios histricos, declarados Bienes de Inters Cultural, deben de ser acometidas por arquitectosrestauradores, expertos en este tipo de inmuebles. Confiemos, pues, que la rehabilitacin a que va a ser sometido el que fue templo franciscano, por el facultativo designado, cuente con los consabidos criterios y slida experiencia, con el fin de devolverle al edificio su esencia primigenia. Otra cuestin en la que reparamos es la que respecta al programa museogrfico. Debe advertirse que un museo no es un cajn de sastre, en el que cabe de todo. De ah, el que debamos insistir en que, en la elaboracin de todo proyecto expositivo, debe de contarse con tcnicos especializados en Musestica, con el fin de concretar aspectos, y optimizar los espacios expositivos y seleccionar aquellas piezas (grupos y tallas escultricos, ornamentos religiosos -estandartes, ajuares-,...) que verdaderamen114

te renan unas calidades artsticas y estticas (nunca las impropias imgenes de olot, que no son museables), y que el marco que las acoja d como resultado el brillante "espacio cultural "55 que se propone. Precisemos, pues, que la actuacin sobre "San Francisco" libere los elementos originales del edificio y le devuelva la prestancia de antao, ya que con el paso del tiempo se haba ido desdibujando la vieja fisonoma urbana, en aras de una mal interpretada o mal entendida "modernidad" (el anejo edificio del Instituto que rompe la esttica del conjunto). Con ello habremos logrado recuperar un vestigio del pasado, una parte de la memoria histrica de la ciudad.