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LOS AYUNTAMIENTOS DURANTE EL PERIODO 1835-1840

Miguel Ortuo Palao

Yecla, en esta etapa, como sucede en toda Espaa, sufre las consecuencias espordicas, pero preocupantes, de una guerra que haba empezado a fines de septiembre de 1833. Es la primera guerra carlista, que acabar oficialmente el 31 de agosto de 1839, con el convenio y abrazo de Vergara, aunque de hecho ser el 5 de julio de 1840, cuando Cabrera, con los restos de su derrotado ejrcito, traspase la frontera francesa. Esta guerra civil, la ms larga de nuestra historia contempornea, no fue como la de 1936, en que Espaa qued partida en dos zonas enemigas. Ahora los carlistas ocupan tres ncleos geogrficos (el vasconavarro, el interior de Catalua y una amplia zona del

Maestrazgo) y el resto de Espaa slo padece incursiones, con consecuencias de rapia y de sangre. Yecla, que form parte del territorio liberal, se vio salpicada de peligros y sobresaltos, singularmente en los aos 1836 y 37. Es una poca que no conoce avances econmicos. La pobreza es la nota comn de nuestra sociedad. En el medio siglo que va de 1806 a 1855 no se realiza ningn desarrollo urbanstico, si exceptuamos, y esto ya es significativo, la construccin del cementerio eclesistico en 1834, a extramuros de la villa. Y se pierde un centro de culto y de cultura como era el secular convento franciscano. Razn tena Ortega al calificar al siglo XIX con tres duros adjetivos: triste, agrio, incmodo.

Del 1 de octubre de 1835 al 15 de febrero de 1836 Alcalde: Tenientes de Alcalde: Regidores: Pedro Jos Lorenzo Cerezo Manuel Carpena Lorenzo Pascual Juan Navarro Martnez Jos Serrano de Espejo Ortuo Francisco Ibez Soriano Pedro Gimnez Palao Juan Snchez-Amaya Muoz Martn Ortega Antonio Soriano Sevillano Francisco Ortuo Ortuo Juan Muoz Daz Jos Soriano Sevillano 81

Procurador del Comn: Secretario:

Este Ayuntamiento posee un claro perfil progresista, seguidor de Mendizbal. Aclaremos que Juan lvarez Mendizbal, que haba tomado posesin el 14 de septiembre de 1835, gobierna durante ocho meses, hasta el 15 de mayo de 1836, y adquiere una polmica notoriedad por el decreto de 11 de octubre, en que suprime las comunidades religiosas, excepto las dedicadas a la educacin de nios pobres o a la asistencia de enfermos. La medida no slo trataba de castigar al clero por su tendencia generalmente tradicional, sino tambin de conseguir recursos para la guerra contra los carlistas con la venta de bienes eclesisticos, al tiempo que creaba una nueva burguesa adicta a la causa liberal. Aunque de la desamortizacin hablaremos en otro captulo concretndola a Yecla, digamos que la de Mendizbal afect a las posesiones eclesisticas, mientras que la de Pascual Madoz, a partir de 1855, enajen fincas pertenecientes a bienes de propios o municipales. En esta Corporacin hay dos alcaldes, el titular (Lorenzo Cerezo) y el accidental (Carpena Lorenzo), que tom posesin, por los motivos que diremos, el 1 de enero de 1836. Pedro Jos Lorenzo, de sesenta y cinco aos de edad, abogado de profesin, haba sido regidor en 1817, 20 y 23, ser otra vez alcalde en el 42 y diputado provincial, y acabar como juez de 1a Instancia en Murcia; estaba casado con Pascuala Puche-Torres Andrs. Los dos tenientes de alcalde haban sido concejales en el trienio liberal; el segundo era albitar, perteneciente a una familia que tuvo esta profesin durante varias generaciones. El ms joven de los capitulares, Muoz Daz, de veinticinco aos, desarrollar una gran carrera poltica, por lo que merecer mencin aparte. La jura de los cargos se sigue haciendo ante los Evangelios y manifestando fidelidad
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a Isabel II, pero se suprime lo de que el pueblo no puede modificar las formas de Gobierno, as como la exigencia de no pertenecer a sociedades secretas. Son pocas las realizaciones. Se concede permiso a la Empresa de Santa Mara de la Cabeza para la iluminacin de aguas en la Caada del Pulpillo y para construir un molino harinero. Como Joaqun del Portillo, primer propietario, se haba trasladado a Orihuela, se encarga a Muoz Daz de la custodia del libro municipal de Aguas. Por orden del coronel Juan Calixto de Ojeda se nombra al teniente coronel retirado Pascual Lorenzo-Mellinas y Gil de Alarcos (1783-1846) vocal de la Comisin Provincial de Armamento y Defensa en representacin del partido judicial (B.O. Provincia Murcia de 27 de octubre). Por R.O. de 28 de octubre nuestro partido juducial se clasific de entrada, al igual que los de Cieza y Totana; como de ascenso los de Mula y Caravaca, y de trmino los de Lorca, Cartagena y los dos de la capital. Entre otros nombramientos estn los de Pascual Marco como administrador de la estafeta de Correos de Yecla; Senn Rafael Rentero Val (1803-75, casado con Teresa Azorn Martnez-Quintanilla) como albitar, con ttulo expedido el 30 de noviembre por el duque de Alagn, en calidad de protector de la Facultad de Veterinaria de Madrid; y al concejal Antonio Soriano Sevillano (1803-50) como procurador de Tribunales. Destacamos la figura del secretario Jos Soriano Sevillano, nacido en 1808, hijo de Antonio y de Antonia y casado en 1833 con Rita Lpez Roch, de Andjar. Ocupar este cargo hasta el 8 de septiembre de 1836 en que marcha a Valencia y en donde la Junta de Recompensas le concede el 7 de julio de 1837 el ttulo de Benemrito de la Patria.

Regresa a Yecla; en 1848 tiene un hijo, Pedro Alcntara, y al ao siguiente es comisionado especial de Hacienda. Por documentos que tiene su descendiente Jos Soriano, que reside en Mlaga, sabemos que la reina Isabel II le nombr juez de 1a Instancia de Elche, el 15 de abril de 1854, fecha en que se marcha definitivamente de nuestra poblacin. La vida municipal prcticamente se interrumpe cuando el B. O. del 10 de diciembre publica una R. O. de 20 de noviembre por la que se nombra al alcalde para el cargo de promotor fiscal del Partido. Esto le obliga a dimitir, con el pesar de todos los muncipes que declaran que en Yecla no hay nadie capaz de sustituirle. Las ltimas actas de este ao slo estn firmadas por el secretario. Se posesiona de la alcalda, con carcter provisional, Manuel Carpena (1785-1850), destacado partidario de Mendizbal; estaba casado con Mara Efigenia Muoz. Va a ejercer en uno de los momentos ms duros, lamentables y revanchistas del XIX. Su primera medida fue expulsar a seis franciscanos, para tranquilizar los nimos agitados, por su conducta poco poltica y nada conforme al estado que profesan, y notoria desafeccin a las sagradas instituciones que nos rigen. Casi todos ellos eran figuras relevantes de su Orden. Diremos sus nombres con algunas notas personales: Fray Antonio Prez Muoz (n. Yecla, 1797-m. Yecla 1876), custodio provincial de 1830 a 33; al ser expulsado pas a coadjutor del Nio Jess, domicilindose en la calle de Juana Valera, 1. Fray Pascual Romn (n. Yecla, 1771m. Chinchilla, 1836), guardin del convento de Villena y en 1829 del de Yecla, lector en Teologa y predicador cuaresmal. Fray Lorenzo Guardiola, natural de Cieza y en aquel momento presidente de la

Comunidad yeclana; march de coadjutor a un pueblo cercano a Jorquera, a La Recueja (Albacete), donde muere en 1859. Fray Antonio Orgils, lector en Teologa y predicador cuaresmal; march a Albacete y all muere en 1860. Fray Nicols Cantos Tortosa (n. Alpera, 1804 - m. Yecla, 1888), fue asignado a l a Parroquia del Nio y viva en la calle de San Ramn,105. Fray Francisco Serrano, yeclano. No contento con esto, el nuevo alcalde pide al gobernador, y lo consigue, el traslado del prroco del Nio, Jos Antonio Alcarria Rodrguez, que haba llegado aYecla cinco aos antes. La acusacin que le hace es tendenciosa: comportamiento y conducta criminal; conocida desafeccin al Gobierno legtimo; conducta indecorosa, exigiendo derechos dobles, proporcionando desavenencias, maltratando hasta en el templo y ocasionando hechos escandalosos y choques con las autoridades. Lo que con certeza sabemos de este prroco es que haba sido catedrtico del Seminario de San Fulgencio, que era doctor en Teologa y un elocuente orador, y que sera posteriormente prroco de Santa Mara, cannigo de Murcia, predicador y capelln de Honor de su Majestad y provisor y vicario general del Obispado. La pasin poltica nubla a veces la serenidad del juicio. Cesa igualmente en sus cargos a tres procuradores de los Tribunales por causas que se reserva, y nombra para sustituirlos a Martn Azorn Palao (1785-1855), que en 1812 haba sido administrador del Agua Principal. Al no darle resultado una suscripcin de donativos para ayuda de la guerra, y con el fin de pagar los gastos originados por la Guardia Nacional, formada por ciudadanos 83

honrados, pero indigentes, acuerda la poda de las olmedas de la Villa y la entresaca de 700 pies por clareo, adems de cortar dos mil pinos de los montes propios que producirn unos ocho mil reales. Deja la alcalda el 15 de febrero cuando se recibe una R.O. de 28 de enero por la que se nombra alcalde presidente al regidor Jos Serrano. Del 15 de febrero al 14 de agosto de 1836 Alcalde: Jos Serrano de Espejo Ortuo. Continan todos los capitulares anteriores, ms Francisco Ortuo Castan, que cubre la vacante del anterior alcalde y toma posesin el 17 de marzo. El nuevo alcalde (1788-1840), a ms de ser un importante hacendado, era fiscal celador de montes; estaba casado con Isabel Lorenzo Gaytn. Su primera actuacin fue nombrar a Juan Palao Rubio administrador del Agua y a Vicente Gil Soler (1790-1855) comandante del batalln de la Guardia Nacional de Yecla. ste haba tenido un elogiable comportamiento en la Guerra de la Independencia, en la que cay herido, y estaba casado con Josefa Serrano de Espejo. Sealemos que en este tiempo el comandante de Armas de la Villa era el teniente coronel Francisco Arredondo. Tiene que afrontar un incidente molesto, al alojar en el pueblo a las tropas del general Espinosa y negarse Joaqun Qulez Ortega (1775-1837) a que en su casa se hospedara el coronel. Era Qulez uno de los ms ricos de la Villa, dueo de la Hoya Hermosa; haba destacado en la Guerra de la Independencia y su domicilio, en San Antonio, 62, haba sido saqueado por los franceses; su desobediencia se deba a razones
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polticas, aunque alegara estar aforado por ser caballero de la Real Maestranza de Ronda. El hecho ocasion fuerte revuelo y se le inco expediente, pero pronto morira el interesado. Mayor transcendencia tendr la expulsin de todos los franciscanos, porque fue romper con una historia de doscientos setenta y dos aos. El 7 de marzo de 1836 se recibe un oficio reservado del gobernador civil que ordena que con prudencia, decisin y exquisito tino, el alcalde proceder, previas las precauciones oportunas, a la supresin del convento de la Orden de San Francisco de esa Villa, con la advertencia de que, si hubiese alboroto o desobediencia, se le faculta para acudir a las armas. Se har un inventario del edificio y de todo el material existente, pero los religiosos slo podrn sacar lo estrictamente individual. Se acuerda cumplir con toda puntualidad este mandato, pero el alcalde no quiere ejecutarlo personalmente y encarga para acometer la expulsin al teniente de alcalde Manuel Carpena y al regidor Antonio Soriano Sevillano, dando fe el secretario de la Corporacin. Los frailes no se resisten. El convento queda clausurado. Era custodio del mismo el yeclano fray Matas Lorenzo Garca, que tena otros dos hermanos franciscanos; de 1854 a 59 sera custodio provincial de la Orden y, al exclaustrarse, regresa a Yecla para colaborar en la parroquia del Nio; viva en la calle Nueva, 143, y muri en 1886. Desea el alcalde que las sesiones sean puntuales y ordena que al concejal que no est a su hora se le multe con un ducado. Y adopta una extraa medida: cree que el maestro de Latinidad y el cirujano reciben un sueldo excesivo y a cada uno les rebaja ciento cincuenta ducados anuales para repartirlos entre los dos alguaciles que tienen una escasa paga.

Por R.D. de 24 de mayo se convocan elecciones a diputados a Cortes. De una poblacin aproximada de 10.000 habitantes, son solamente electores 253, contando entre ellos a seis cargos, a seis eclesisticos y a veintisis terratenientes que residen en otras

poblaciones. Por el inters que puede tener para la localizacin geogrfica de los principales propietarios y la relacin de los que poseen un beneficio superior a mis reales, he elaborado dichos aspectos.

Calles por orden de propietarios y nmeros de stos 47: Nueva (comprenda las actuales de Espaa y Juan Ortuo). 36: San Antonio (comprenda tambin la de Coln). 31: San Jos (comprenda la de Pascual Amat). 16: San Pascual. 11: Santa Brbara. 10: San Ramn y Cruz de Piedra. 9: Hospital. 6: Aguado (actual de Corbaln), San Francisco y Nio Jess. 5: San Roque. 3: Plaza Mayor, Corredera, Boticas y Alfareras. 2: Rosa: 1: Camino Real, San Juan, San Felipe, Concepcin, San Cristbal, Once Vigas, Blas Ibez y Calaveras. Relacin de los propietarios ms importantes. Juan Cayetano Ibez Ortega Joaqun Qulez Ortega Jos Spuche Lorenzo Francisco Muoz Prez-Herrero Cristbal Mara Muoz Azorn Jos Serrano de Espejo Ortuo Luis de Mergelina Serrano de Espejo Bernardo Daz Gil Cristbal de Mergelina Serrano de Espejo Jos Palao Palao Pascual Juan Navarro Martnez Agustn Soriano Vicente Vidal Medina Francisco Ortuo Castan Pedro Lorenzo-Mellinas Gil Pedro Prez-Herrero Portillo 5.616 5.449 4.031 3.319 3.207 2.804 2.312 2.081 1.845 1.783 1.705 1.531 1.171 1.166 1.071 1.064
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Relacin de los principales hacendados forasteros Joaqun del Portillo Chacn (Madrid) Rafael Soriano Prez de los Cobos (Jumilla) Joaqun Muoz (Orihuela) Marqus de Colomer (Villena) Joaqun Mrita (Alcoy) Marqus de Rafol (Orihuela) Juan Rejn de Silva (Madrid) Jos de Mergelina Melgarejo (Onteniente) Jacobo Espinosa de los Monteros (Jumilla) En la sesin del 24 de junio se present Luciano Pou Guardiola, prroco de la Asuncin (Iglesia Vieja), para exponer una larga manifestacin de la necesidad que hay de concluir la obra principiada en esta Villa para la construccin de ls Iglesia que ha de servir de Parroquia, y de lo til y ventajoso que en todos conceptos sera al vecindario. Pero todo se redujo a formar una comisin que estudiara los recursos econmicos que podan aplicarse a tan laudable fin; habran de pasar once aos hasta que se pudiera hacer algn pequeo avance. Y, en otro orden de cosas, se urge a los concejales que actuaron de 1828 a 1835 para que presenten sus cuentas, pues no lo han hecho todava. Volvamos al tema de las elecciones generales. El 13 de julio se elige la mesa electoral, que estar presidida por el promotor fiscal Pedro Jos Lorenzo y como vocales escrutadores por el prroco Pou, el alcalde Serrano de Espejo, el juez Jos Morcillo Cabrera y el concejal Francisco Ibez. El anterior censo ha quedado ahora reducido a ciento doce electores, incluyendo a los de Sax; cada uno podr elegir a seis candidatos. Los comicios se celebran los das 14 y 15 de julio; en Yecla votan cincuenta y siete y ninguno en Sax. el resultado fue el siguiente: con 57 votos, Miguel Puche Bautista, Jos Musso y Valiente
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6.541 3.569 1.886 1.792 1.506 1.480 1.222 904 409

y Jos Antonio Ponsoa; con 54, Manuel Estor y Antonio Prez de Meca y Musso, y con 53, Alfonso de Escalante y Opacio. Las actas se envan a Murcia, pero el proceso electoral se interrumpe. Un grave asunto se cierne sobre la Villa. Si en junio las tropas de Cabrera dieron un sobresalto ahora la amenaza es mayor. Una nueva partida carlista de cuatro o cinco mil hombres, al mando del cabecilla Qulez, entra en la ciudad de Jtiva (que entonces se llamaba de San Felipe). El 24 de julio se ordena que la corporacin municipal est en reunin continua y que la Guardia Nacional se ponga en armas. En la maana del 25 el enemigo se acerca a Caudete, y el Ayuntamiento yeclano se refugia en la Magdalena con los documentos de mayor inters y los fondos pblicos. El 26 la faccin pasa por Villena, y en esa tarde llega a Almansa. La Guardia Nacional de Yecla marcha hacia Caudete y durante todo el da 27 sigue a la columna carlista. El 28 una tropa leal viene desde Albacete, y al da siguiente se aleja el peligro al llegar desde Murcia una fuerza suficiente, dirigida por el gobernador civil Pedro Chacn, en su calidad de comandante general de la provincia. Vicente Gil Soler, en escrito de 30 de junio, ensalza el valor de sus soldados: Ms de una vez tuve que moderar su ardor para

que no se precipitaran. El puado de valientes de esta Villa ha estado siempre en movimiento, y mis avanzadas a una legua de distancia de las hordas rebeldes, que en nmero de unos tres mil infantes y cuatrocientos a quinientos caballos, ocupaban la ciudad de Villena. Cuando todo era consternacin, todo pavura en los pueblos limtrofes y aun en ste, la Guardia Nacional de mi cargo, siempre con la mayor serenidad, slo deseaba el momento de llegar a las manos con los enemigos de la Patria, veinte veces ms fuertes que nosotros. Y aade que cuando los yeclanos entraron en Caudete, pisando la retaguardia enemiga, fueron recibidos por los aplausos de todos los vecinos. Y termina con estas duras palabras: Por recompensa slo reclamo armas y municiones para arrojarnos sobre las hordas de esos caribes. Tambin el gobernador felicit a los yeclanos por su heroico y bizarro comportamiento. Para serenar los excitados nimos, se organizan fiestas el 13 de agosto y se vuelve a jurar la Constitucin de Cdiz. En primera fila, junto al Ayuntamiento, se encontraba el prroco Pou, el comandante Gil Soler, el juez Morcillo y los notarios Jos Soriano Garca y Francisco Bautista de Toda Molina. Al referirnos a la poltica nacional, ya dijimos que en mayo haba cado el gabinete

de Mendizbal. Le sustituye el inexperto Francisco Javier Istriz, antes amigo de su antecesor, pero ahora con una manifiesta enemistad y hasta con trazas de moderado; la verdadera razn de esta rivalidad no era ideolgica, sino un resentimiento al no haber sido nombrado intendente general de La Habana, cargo al que aspiraba. Istriz slo dur tres meses, hasta el 17 de agosto, porque el enemigo lo tena en todos los rganos de poder, sobre todo en el municipal. Una veintena de sargentos bast para obligar a Doa Mara Cristina a que restableciera la Constitucin de 1812; es el llamado motn de La Granja. Sube al poder el magistrado del Supremo Jos Mara Calatrava, de acusado perfil progresista; su gestin durar un ao, hasta el 17 de agosto de 1837. Exista en Yecla un ambiente contrario a Istriz. En la noche del 13 de agosto se proclama la Constitucin y hay una grave alteracin del orden pblico. Numerosos grupos de personas gritan en contra del Ayuntamiento por estimar que el alcalde Jos Serrano de Espejo y el regidor Martn Ortega adolecen de falta de autoridad. Y en la maana del 14 toman el consistorio e imponen por aclamacin popular y ante Manuel Carpena, una nueva Corporacin que toman posesin en el acto y lo comunican a la superioridad.

Del 14 de agosto al 7 de septiembre de 1836 Alcalde: Tenientes de Alcalde: Miguel Daz Gil Juan Serrano de Espejo Puche Juan Snchez-Amaya Muoz Jos Serrano Lorenzo Francisco Antonio Ortuo Ortuo Antonio Soriano Sevillano Francisco Ibez Soriano Agustn Puche Polo Jos Palao Palao
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Sndicos: Secretario: Perteneca el alcalde (1785-1845) a una familia de rancia hidalgua y al mismo tiempo de mentalidad renovadora. Hijo de Toms Daz de Alarcos y de Mariana Gil de Alarcos, era el menor de tres hermanos; administraba las Rentas Estancadas y el Agua Principal. El mayor, Bernardo (1780-1850), diriga la Real Empresa de Aguas de San Isidro, haba sido regidor y estaba casado con Fortunata Maza de Lizana y Cano-Manuel. El ms importante era Jos (1782-1853), del que conviene extendemos algo ms: doctor en Derecho Civil y en Derecho Cannico, jefe de Seccin del Ministerio de Gracia y Justicia, magistrado de la Audiencia de Madrid, ministro del Tribunal Supremo de Guerra y Marina, y diputado a Cortes, primero por Murcia y luego por Granada; en todo momento asesor al Ayuntamiento yeclano y lo represent ante los poderes provinciales o nacionales. Este nuevo Ayuntamiento expres su alegra al haber sido cesado el gobierno de Istriz, porque consideraba que era un triunfo de la libertad. Con tal motivo acuerda que el 19 de agosto se celebren fiestas excepcionales, con Te Deum, repique de campanas cada media hora e iluminacin de fachadas, con la advertencia de que ser multado quien no ponga por lo menos una luz en su casa. Surgi un problema: el prroco Pou, hombre de gran prestigio, preocupado por la exaltacin de muchos vecinos, se neg a repetir en el templo el juramento constitucional y se march del pueblo (volvera dos aos despus). Se acude entonces al teniente de la parroquia y prroco interino, el yeclano Miguel Martnez Sierra (1774-1855), que accede, porque difi88

Pedro Ibez Soriano Juan Muoz Daz Pedro Gimnez Palao el anterior cilmente hallarn quien lo hiciera, con la condicin de no pronunciar sermn. Sucedi que fueron muchos los que no colocaron luces y la autoridad intent ejecutar la sancin anunciada, no obstante ser tantos, la mayor parte reincidentes y desafectos a las instituciones que afortunadamente nos rigen. Y como insistieron en no abonar la multa, se decidi que fuera la Guardia Nacional la que saliera a cobrarla y con recargo. No se obtuvo, a pesar de todo, el resultado deseado. Al observar que de pocos aos a esta parte se han establecido en Yecla muchos forasteros, y la mayora contrarios al Gobierno, se ordena la expulsin de cuatro de ellos y la vigilancia de todos los dems. Y aunque parezca extrao se denuncia la conducta observada por el fiscal y ex-alcalde Pedro Jos Lorenzo, que tambin se haba negado a jurar la Constitucin. Como todo Ayuntamiento elegido por aclamacin y sin apoyatura legal no suele ser duradero, se acuerda celebrar elecciones para ajustarse a la ley. stas tienen lugar el 4 de septiembre, pero nada ms que con la participacin de quince electores (diez de la parroquia de la Asuncin y cinco del Nio), con la extrasima ocurrencia de que ejercen los derechos del pueblo en masa. El da 8 tomaron posesin los elegidos. Del 8 de septiembre de 1836 al 5 de mayo de 1837 Alcalde: Alcalde 2o: Miguel Daz Gil Jacinto Esteve Herrero

Regidores:

Sndicos: Secretario:

Juan Snchez-Amaya Muoz Francisco Ibez Soriano Jos Palao Palao Rafael Serrano Azorn Francisco Muoz Soriano Jos Azorn Navarro Manuel Vicente Marco Joaqun Lpez Martnez Juan Muoz Daz Pablo Vicente Gmez Pascual Ibez Castillo

Entre los que por primera vez forman parte de la Corporacin, destacan dos: Jacinto Esteve (1793-1843), que desde enero ser alcalde de hecho y desde mayo con nombramiento oficial; propietario, casado con Mara Beln Serrano Puche; y el perito agrimensor Manuel Vicente, casado con Rita Ibez Palao. El secretario Soriano Sevillano ces el 29 de septiembre y fue sustituido por Pascual Ibez Castillo (1813-87), hijo del notario Pascual Ibez del Castillo (muerto en la epidemia de 1834) y de Benita Mendoza de Haro; casado con Francisca Palao MorenoFlores, viva en la calle de San Antonio, 1, era dueo del paraje del Arab, sera notario e intervendra en importantes acontecimientos ciudadanos. Varios patriotas verdaderos se renen en una tertulia y expresan su extraeza sobre el silencio que se observa acerca de los candidatos para diputados a Cortes. Por unanimidad convienen en que sera muy acertada si la eleccin recayera, entre otros, en el yeclano Jos Daz Gil, a la sazn ministro de la Audiencia madrilea; ellos dicen que tal vez entre los muchos y benemritos patriotas que cuenta la provincia no haya quien lo aventaje. El gobernador da a conocer el 2 de octubre los nombres de los seis candidatos

que corresponden a la provincia, y nuestro paisano ocupa el quinto lugar. Las elecciones se celebraran el 13 de noviembre, sin verdadera oposicin. No era buena la situacin econmica municipal, por las contribuciones y aportaciones que tenan que entregar a causa de la guerra civil; en octubre se exige cuarenta y cinco mil reales y solicitan una rebaja, porque otros pueblos, como Jumilla, pagan mucho menos. Y al no desaparecer el peligro carlista dividen a la Villa en cuatro cuarteles para mejor vigilar y denunciar a los sospechosos. El batalln de la Milicia Nacional de Yecla estrena en noviembre cien uniformes, que se costean con arbitrios de circunstancias. El alcalde constitucional, como ya dijimos, renuncia a su cargo para dedicarse exclusivamente a la administracin de las Rentas Estancadas y le sustituye de modo accidental Jacinto Esteve. ste trata de remediar algunos problemas locales. Ante la situacin del Santuario del Castillo, que calificaba de un estado indecoroso y de abandono, a pesar de acoger la imagen de la Patrona, desea darle el respeto y carcter que se merece por el afecto y caridad que le dispensan este vecindario y algunas personas de los pueblos convecinos, y nombra a un sacerdote para que viva en el santuario, se encargue de las limosnas, conjure en verano y mande en los dos hermanos ermitaos que en la actualidad all residen. El designado es el yeclano Gabriel Herrero, que actuar de director del Castillo hasta 1844; era un franciscano descalzo exclaustrado y haba sido visitador de su Orden, residiendo en Cieza, Abarn y Blanca. Era una antiqusima costumbre la de designar predicador cuaresmal a un franciscano. Al estar extinguido el convento, el 89

Ayuntamiento nombra para 1837 al yeclano Jos Antonio Palao Cerezo (1805-81), tambin fraile exclaustrado cuando resida en Albacete y despus prroco en Montealegre del Castillo; al regresar a su pueblo natal vive en la calle de Cruz de Piedra, 5, y en 1842 lo nombraron administrador de los fondos de la desamortizacin eclesistica. Plantea a la Diputacin una consulta acerca de la propiedad de los montes y alamedas del trmino, porque si son comunales los administrar el Ayuntamiento y, si fuesen realengos, el juez de 1a Instancia en calidad de subdelegado de Montes. El 1 de mayo contesta el organismo provincial en el sentido de que los montes que no tengan dueo conocido y hubieran sido antes administrados por la Marina lo sern ahora por la propia Diputacin; en cuanto a las alamedas, el Ayuntamiento puede hacer lo que estime ms conveniente. La atencin principal de los capitulares se concentr nuevamente en el peligro carlista. El 25 de marzo, una columna dirigida por el rebelde Forcadell conquista Chinchilla y Tobarra; ante el temor de que la Villa sea invadida, el Ayuntamiento se refugia en la Sierra Salinas, llevando los caudales pblicos y todo aquello que pudiera ser aprovechado por el enemigo. Y el 27, Forcadell se apodera de Yecla, en donde se le incorporan veintisis yeclanos, saquea cuarenta casas (principalmente las de Gil Soler, Daz Gil y Vicente Gmez) y se retira en la maana del 28, ante la presencia de las tropas del general Nogueras. Se calcul que las prdidas ocasionadas fueron de 132.474 reales. Aclaremos que Forcadell operaba desde Orihuela, al tiempo que Basilio lo haca desde Caravaca, el Peliciego desde Jumilla, y Qulez y Trraga en Yecla. El Ayuntamiento pudo reunirse el 6 de abril e hizo un expediente para averiguar las 90

personas de esta Villa que se han incorporado a la faccin a su trnsito por ella y las que la han concitado a cometer los robos, saqueos y desrdenes que han causado. El da 14 parece que ha mejorado algn tanto el orden y restablecido la autoridad del Ayuntamiento, aunque se expulsa de la Milicia Nacional al gastador de la misma Damin Pascual, que haba insultado pblicamente al alcalde amenazndolo con su sable. El 2 de mayo la Corporacin hace una crtica sobre la deficiente actuacin de la Milicia Nacional durante la ltima invasin. Cuatro fueron las causas del fracaso: a) excesivo nmero de milicianos sin suficiente formacin, y algunos de poca confianza. b) escasa aptitud de jefes y oficiales para hacer observar la disciplina. c) defectuoso equipamiento y mala uniformidad. d) impunidad ante la repeticin de faltas cometidas. Todo ello explica que cuando se dio la orden de llamada solamente acudiera una quinta parte de la tropa. Se acuerda reducirla y reorganizarla y, sobre todo, reanimar su entusiasmo y espritu, apagado de algn tiempo a esta parte. El gobernador acepta el 5 de mayo la renuncia de Miguel Daz y nombra una Corporacin casi sin cambios, que presta juramento ese mismo da. Del 5 de mayo al 31 de diciembre de 1837 Alcalde: Alcalde 2o: Regidores: Jacinto Esteve Herrero Juan Snchez-Amaya Muoz Los anteriores, ms

Sndicos: Secretario

Luis Puche-Torres Lpez Los anteriores El anterior

Ante la gran sequa que padece el trmino, el 19 de mayo se acuerda celebrar rogativas para que llueva y caso de no ser bastante esto para ablandar la ira del Seor, ... que se baje del Santuario del Castillo la efigie del Stmo. Cristo que en l se conserva como protector y socorredor de semejantes necesidades, segn la costumbre y devocin de nuestros antecesores. Al promulgarse la nueva Constitucin poltica de la Monarqua se organizan grandes fiestas para el sbado 8 de julio, y al da siguiente se presta el juramento oficial. Lo nico que no se pudo llevar a cabo fue un castillo de plvora o fuegos artificiales, por temor de una invasin de la faccin. Digamos unas palabras sobre esta Constitucin del 37, aprobada el 18 de junio, siendo presidente Calatrava y ministro de la Gobernacin el villenero Joaqun Mara Lpez, quien manifest que la afirmacin del principio de la soberana nacional era la lnea cardinal de la que parta el resto del articulado. Se establece en ella el bicameralismo -una idea bsica de los progresistas- para evitar apasionamientos e improvisaciones. Los senadores eran nombrados por el Rey a propuesta de una lista triple de los electores que haban votado a los diputados, y tenan que ser mayores de cuarenta aos de edad; habr que indicar que el funcionamiento del Senado fue prcticamente inoperante. Y los diputados, elegidos para tres aos (nunca se lleg a cumplir este periodo) entre mayores de veinticinco aos de edad, uno por cada 50.000 habitantes, lo que daba un total de 241. Para ser elector haba que poseer una determinada propiedad como garanta, y en

el primer ao el cuerpo electoral estaba formado por unos 258.000 hombres. El Rey -en este caso la Reina Gobernadora- era inviolable y ejerca el poder moderador, el derecho a veto, el mando del Ejrcito, el nombramiento del Gobierno y la facultad de disolver el Parlamento; la responsabilidad recaa en los ministros. Era una Constitucin sistemtica y breve; aunque hecha por los progresistas, recoga gran parte de la doctrina moderada; dur hasta 1845. En la festividad de Santiago se tiene que movilizar a la Milicia Nacional porque los facciosos estn a punto de cruzar el ro Jcar y hay que establecer apostaderos en lugares adecuados. Ser en agosto cuando aparezca en la Sierra Salinas una partida rebelde formada por veintids hombres, de los que se haban incorporado a Forcadell, dirigidos por el yeclano Trraga y que fue disgregada cuatro das despus. Era Juan Manuel Trraga Lpez del Castillo (180138) hijo de Pedro Jos JoaqunTrraga Aun y de Pascuala Mara Lpez del Castillo Nez-Corts; sus otros dos hermanos tambin eran significados carlistas: el notario y capitn Joaqun Gregorio (1790-1840) y el alfrez Gaspar (1802-34); l haba huido de Yecla al empezar la guerra, y en 1838 fue capturado. El mes de septiembre tambin fue de inquietud al saber que una tropa de diez batallones, mandados por Ramn Cabrera haba llegado desde Utiel hasta Iniesta. Hubo movilizacin, sin ms consecuencias. El 4 de octubre se celebran las elecciones a diputados a Cortes conforme con la nueva Constitucin. Los electores de la provincia eran 5.007 y votaron 3.566; fueron elegidos los seis que le correspondan y en quinto lugar figur nuestro paisano Miguel Puche Bautista que obtuvo 2.334 votos (de l
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hablaremos en otro captulo). En cambio no sali elegido Jos Daz Gil, que slo consigui 267 votos. Para diputado provincial del Partido se eligi al fiscal Pedro Jos Lorenzo Cerezo, que haba sido alcalde en el 35 y volvera a serlo si|ete aos despus. Por cierto que, el comisionado por Yecla para el escrutinio general fue el joven Juan Ortuo Serrano (1810-81), que el 26 de junio haba acreditado el ttulo de abogado, expedido por la Audiencia Territorial de Valencia; a partir del prximo ao tendr una gran importancia en la vida local y merecer un estudio ms amplio. Surge nuevamente el peligro a mediados de noviembre, ya que los rebeldes entran en Baeres, Biar y Villena, y la Corporacin municipal ha de acampar fuera durante cuatro das. Acertadas tuvieron que ser las medidas que adoptaron, por cuanto que el gobernador de Murcia, Agustn lvarez de Sotomayor, en oficio de 18 de noviembre, felicita al Ayuntamiento por haber vencido al ataque contrario y lo concepta por el mejor de la provincia. En poltica nacional, Calatrava cesa al sublevarse unos oficiales en Aravaca a mediados de agosto. Le sucede el dbil Bardaj hasta el 16 de diciembre, y a ste, en un giro poltico, el moderado conde de Ofelia, que dimitir el 29 de agosto de 1838. En lo municipal hacemos notar que desde el prximo ao, 1838, hasta 1852, los Ayuntamientos se eligen para un ao, renovndose la mitad de los concejales; esto dio un resultado poco satisfactorio, porque en tan breve tiempo no era posible emprender obras de largo alcance. Ao 1838 Alcalde: Alcalde 2o:
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Regidores:

Sndicos: Secretario:

Simn Polo Martnez. Juan Candela Candela Juan Ibez Gmez Agustn Navarro Martnez Francisco Ibez Soriano Jos Palao Palao Rafael Serrano Azorn Francisco Muoz Herrero Sebastin Carpena Lorenzo Juan Muoz Daz El anterior

Se caracteriza la nueva Corporacin por su ideologa moderada. Del alcalde Juan Ortuo y del mdico Simn Polo, que tambin ser alcalde hablaremos en otro lugar. Aparte de estos dos, destacan Francisco Muoz (1791-1856), casado con Efigenia Muoz y propietario importante, viva en la Cruz de Piedra; y Sebastin Carpena (17951863), mdico cirujano del Hospital, casado con Margarita Pou, viva en Nio, 42. Francisco Ibez falleci el 28 de agosto y fue sustituido por Miguel Juan Ibez, nacido en 1790, administrador del Agua y residente en San Jos, 20; su hijo, de igual nombre y apellidos, sera notario. La Diputacin Provincial era la encargada de admitir los recursos de los concejales y hubo muchas quejas porque las conceda sin motivos suficientes. En este ao fueron tres los que renunciaron: Simn Polo, sustituido el 1 de julio por Pedro Puche Puche y ste, el 9 de septiembre, por Jos Palao Ortuo; Jos Palao reemplazado por Luis Gimnez Garca el 17 de junio, y ste, el 10 de septiembre, por Antonio Polo Rodrguez (1802-56), procurador de los Tribunales, casado con Josefa Toms Senent y padre del celebre maestro Polo; y Juan Ibez, a quien el 21 de octubre sustituye Pascual Azorn Rentero.

Juan Ortuo Serrano Pablo Vicente Gmez

Podemos afirmar que la primera gestin municipal de Juan Ortuo (sera alcalde en otras tres ocasiones) imprime un ritmo desconocido de eficacia y actividad, no obstante estar entorpecida por el continuo problema de la guerra civil. Frente a las parrafadas retricas que pronunciaba el alcalde Amors, Ortuo se fija en aspectos concretos y no le falta valenta para hacer valer los derechos de su pueblo ante la autoridad provincial. A los dos das de tomar posesin publica un bando de buen gobierno, mediante el que obliga a cada vecino a tener limpia y aseada la afrontacin de su casa quitando piedras e inmundicias y, de modo tajante, prohibe estas cinco cosas: - el uso de armas y garrotes, excepto a la Milicia. - La venta de licores y todo juego de cartas y lises despus de las nueve de la noche. - la reunin de ms de tres personas en la calle despus de dicha hora, si no obtuvieran autorizacin. - el lavado de ropa ms arriba de donde se carga el agua para beber. - el arrojar a la calle animales muertos. Al mismo tiempo solicita de la superioridad que las Corporaciones municipales queden relevadas de suministrar raciones al Ejrcito, pues es una carga que distrae a los Ayuntamientos de su principal misin y slo produce vejaciones, dispendios, disgustos e incomodidades; a la Diputacin Provincial le expone que Yecla paga una contribucin excesiva en todas las ramas; ordena hacer un nuevo empadronamiento; y, aun siendo un hombre muy religioso, manifiesta que no pagar de los fondos municipales a los predicadores de Cuaresma, los cuales habrn de conformarse con las limosnas que reciban.

Intent tambin no abonar la comida de los presos que eran de Jumilla, pero el alcalde de la vecina poblacin le contest que para eso Yecla era cabeza de Partido; l, por caridad, acord socorrer a todos los necesitados y elevar su queja a la Diputacin. Se manifestaron en la Villa enfermedades de calenturas, causadas por tantos mendigos forasteros que haban venido y que se refugiaban en las inacabadas obras de la Iglesia Nueva y en el abandonado convento franciscano. Desde principios de febrero resurge el peligro de invasin carlista en toda la provincia, en el momento en que, quiz por chocar con la ideologa del alcalde, Toms Daz Maza de Lizana (1808-70) renuncia a ser comandante del escuadrn de Caballera de la Milicia, y es sustituido por el teniente coronel retirado Pascual Lorenzo-Mellinas Gil. La Milicia yeclana tiene que marchar a defender Cieza, mientras que en la poblacin hay que cortar con todo rigor ciertas asonadas o reuniones por las calles dando mueras a partidos y a personas determinadas. El 14 de febrero los carlistas toman Moratalla y se dirigen unos hacia Murcia y otros hacia Helln. El comandante general de la Provincia declara a sta en estado de sitio. El 26 se presta una gran ayuda al Ejercito del Centro, que ha llegado para perseguir y extenuar la faccin rebelde de Don Basilio, que se halla bordeando la margen de la provincia, y se reorganiza la Milicia local que slo cuenta con catorce caballos. La situacin sigue siendo confusa y en la noche del 28 de abril hay unos desagradables sucesos, con disparos de muchos tiros. Das despus, el 1 de mayo, los guardas de monte sorprenden en la Sierra Salinas a diecisis individuos de Monvar, armados con escopetas, llevndo93

se la lea, y son los forasteros quienes alejan a los guardas disparndoles. La Sierra se va reduciendo por las excesivas talas que se hacen por los vecinos de pueblos limtrofes. En otros montes los de Aspe cortan trescientos pinos. Otro problema que surge en mayo es la orden del jefe poltico de Murcia para que dieciocho carros de a par de muas y entoldados vayan a Cartagena para llevar efectos de guerra a Madrid, pagando a cada conductor cuatro reales por cada legua de camino. Se cita a los veintin yeclanos que tienen tres o ms pares de muas para hacerles el reparto; entre estos estn Pedro Alcntara Ibez Ortega, Ana y Jos Spuche Lorenzo, Bernardo Daz Gil, Ignacia Prez de los Cobos, Joaqun Gregorio Trraga, Pedro LpezMellinas, Pedro Chinchilla y Toms Pou Mas, y todos se niegan en redondo y mantienen una indisculpable resistencia negativa a obedecerlo mandado. El alcalde comprende que luchando en la presente ocasin con las personas casi con ms arraigo del pueblo, sin duda habra un disgusto de consideracin y males de trascendencia si se acudiera a la fuerza, y manda a Pablo Vicente a que exponga en Murcia la situacin; ste consigue que sean slo diez carros y los otros ocho los ponga Jumilla, con la amenaza de que si no salen el da 17 seran declarados rebeldes. As termin este conflicto. En este ao fallecen dos escribanos: en marzo, Pascual Martnez-Corbaln y Palao de Espejo (n. 1760; haba sido notario apostlico del Obispado, y viva en la actual calle de Corbaln, 1) y en noviembre, Juan Azorn Cerezo (n. 1762). El Ayuntamiento cubre de momento una de estas plazas en la persona del secretario de la Corporacin, en virtud del Real Privilegio concedido por Felipe III el 2 de mayo de 1619, renovado por 94

Fernando VII el 17 de junio de 1828 y ratificado por Isabel II el 21 de octubre de 1834. Se solicita en julio la instalacin de una Oficina de Hipotecas para no tener que desplazarse a Villena; se ordena el empadronamiento de tantos forasteros que no se han inscrito, y se forman comisiones para ayudar al Ejrcito del Centro, y en este sentido se recogieron muchos lienzos, hilos y vendajes. En septiembre se forman rondas nocturnas para evitar los robos que se cometan en los frutos de la huerta y del campo. El Capitn General declara en noviembre el estado de sitio en Aragn, Valencia y Murcia. El pueblo est excitado. El da 14 el Ayuntamiento se rene en sesin extraordinaria con asistencia del juez Morcillo, del prroco Pou, del diputado provincial Lorenzo y de varios oficiales de la Milicia, entre ellos Jos Martnez Yuste. Mientras, se congrega en la Plaza Mayor un numeroso pblico exigiendo que Juan Manuel Trraga, que est preso en esta crcel, sea ejecutado en represalia por los horrorosos atentados que el feroz y sanguinario Cabrera ha usado con los prisioneros. Juan Ortuo intenta serenar a la gente y reconoce que Trraga es un criminal de carcter dscolo y rencilloso, afecto del rebelde D. Carlos, pero aunque est condenado a muerte, el Ayuntamiento no tiene atribuciones para ejecutar la sentencia y, de ceder al deseo popular, cometera una grave responsabilidad, por lo que acuerda conducirlo a Murcia con una fuerte escolta, dirigida por el fragero Agustn Puche Muoz, y que all determinen lo que sea justo. Al llegar Trraga a Murcia el da 19, una multitud invade aquel Ayuntamiento, pidiendo que se le fusile. Segn Ricardo Montes Bernrdez ("Invasiones Carlistas en Yecla y Jumilla", Yecla, Yakka 1955), se deca que Trraga estaba protegido por Juan

Carpena, individuo casado al parecer con una prima de D. Carlos Mara Isidro y que sola pagar para sacar de la crcel a los carlistas. Pero la determinacin que se tom en la capital fue rpida y se le dio garrote vil. El final de este ao sigui siendo tumultuoso, aunque se intent que en las fiestas de Pascua se conservara la tranquilidad. El rebelde Ramn Garca Montes, el Roche, andaba por Yecla y dej un grafito de su puo

y letra en la balsa de Tobarrillas, cuyos dueos-los Portillo-le protegan. Y mientras, en la poltica nacional, tras el breve gobierno del duque de Fras, se forma el 6 de diciembre un gabinete de coalicin para apaciguar los continuos conflictos entre progresistas y moderados; est presidido por Evaristo Prez de Castro, pero es el general Espartero el que de modo ascendente se va convirtiendo en el rbitro de la poltica espaola.

Ao 1839 Alcalde: Alcalde 2o: Regidores: Francisco Ortuo Castan Luis Puche-Torres Lpez Antonio Polo Rodrguez Jos Palao Ortuo Miguel Juan Ibez Pascual Azorn Rentero Agustn Navarro Martnez Alfonso Azorn Martnez-Quintanilla Jos Martnez Yuste Jos Ibez Castillo Sebastin Carpena Lorenzo Francisco Bautista de Toda y Molina El anterior

Sndicos: Secretario:

Si los que continan son de ideas moderadas, los que ahora entran pertenecen mas bien al ala progresista, pero unos y otros son fieles a la causa isabelina. El nuevo alcalde Ortuo Castan (1780-1845) era un propietario que viva en la calle de San Francisco; hijo de Jos Joaqun Ortuo Ortuo y de Eulalia Castan Muoz y Alcntara, y estaba casado con Josefa Jordn; desde la muerte de Fernando VII era el jefe de los isabelinos. De los nuevos, sobresalen el labrador Puche-Torres (1795-1874), casado con Antonia Martnez-Quintanilla Azorn, con domicilio en San Ramn, 63, y Alfonso Azorn

(1795-1855), miliciano nacional, casado con Concepcin Dorotea Azorn Muoz. Pero los ms importantes eran tres escribanos o notarios, caso inslito: Martnez Yuste (180578), natural de Montealegre del Castillo y casado con Josefa, la hija de Soriano Garca (escrib la biografa de este abuelo del escritor Azorn y con su nombre se rotula una calle en Yecla desde 1969); Ibez Castillo (1804-42), hermano del secretario del Ayuntamiento, tuvo una heroica actuacin en el clera del ao 34; y Bautista de Toda (17901857), casado con Mara Nicolasa Ortega Puche y capitn de la Milicia, condecorado 95

en 1840 como Benemrito de la Patria. Los principales cargos que en este ao se nombran son los de Bartolom Ortega Muoz (1813-79), que presenta el ttulo de licenciado en Medicina por la Universidad de Madrid, con fecha de 17 de diciembre de 1838 (el cargo de mdico titular lo conseguira en 1863); y Juan Snchez Martnez como administrador del Agua. Se acuerda abonar trescientos ducados anuales al mdico Simn Polo y otro tanto al cirujano Sebastin Carpena para la asistencia a los enfermos pobres. Y los dos predicadores cuaresmales sern los presbteros exclaustrados Jos Antonio Palao Cerezo, del que ya se ha hablado, y Andrs Ortega Juan (1811-86), que durante cuarenta aos fue asistente del Nio Jess y visitador de la Orden Tercera. Para cubrir la vacante del fallecido escribano Azorn Cerezo, se presentan las cuatro solicitudes siguientes: - Leonardo Ros Ferrer (1813-88), natural de Fuente de la Higuera, casado con Mara Joaquina, la hija del escribano que haba fallecido; era procurador de los Tribunales y tena una imprenta en la calle de Coln, 10. - Antonio Azorn Puche (1807-87), hijo mayor del fallecido, casado con Francisca Rubio Ortega, y maestro de escuela, domiciliado en Juana Valera, 5; alegaba que su familia estaba arruinada por los diez aos horribles de persecucin y trabajos sufridos. - Ventura Martnez-Quintanilla Toda, abogado, casado con Mara Eulalia Palao. - Jos Martnez Yuste. El primero obtuvo tres votos, ninguno el segundo, uno el tercero (que fue el del alcalde) y siete el ltimo, que fue el elegido. 96

Creo que resulta interesante para conocer la personalidad de Martnez Yuste transcribir algunos prrafos de la solicitud que present el 11 de junio y que dicen as: Jos Martnez Yuste, vecino indubitado de esta Villa, Teniente de la 1a Compaa del Batalln Milicia Nacional de la misma... (incluye la alegacin de sus mritos) no por ostentacin, sino por necesidad. Establecido desde la niez en esta Villa de donde es originaria parte de su ascendencia, despus de estudiada la Gramtica, curs la Filosofa en el Colegio de San Fulgencio, circunstancia que no es impertinente referir porque son sabidos los Reales Decretos en que se recomienda como preliminar de preferencia el haber hecho esta clase de estudio; concluido ste e interrumpido el hilo de su carrera por las vicisitudes del ao 23, se dedic por una temporada, hasta el noviembre del 24, a la prctica de escribano en el oficio del numerario D. Jos Soriano Garca, y habiendo entonces ocurrido el sorteo de Milicias para el reemplazo que deba hacer esta Villa, reputado como hijo de ella e incluido en la conscripcin, le cupo la suerte de soldado en el provincial de Murcia, en que sirvi con buena nota y con la particularidad de haber hecho guarnicim en las posesiones de frica hasta el mes de mayo de 1831, en que obtuvo licencia absoluta por intil y se retir a esta Villa. Desde entonces sin interrupcin ha continuado la prctica de escribano en el indicado oficio..., de forma que cuenta ms de nueve aos de prctica, ocho de ellos continuos. Esta ocupacin en que cifraba su subsistencia no le detuvo para inscribirse en la Milicia Nacional de esta Villa, desde que se formaron sus primeros elementos, sin olvidarse de que tambin haba pertenecido a la misma Institucin en la poca del ao 20 al 23. La puntualidad,

exactitud y fidelidad a sus principios constantemente liberales no hay en qu expresarlos menudamente, porque lo excusa la notoriedad. Ya sabemos que el anterior alcalde haba solicitado una Oficina de Hipotecas; sta se consigue el 7 de enero y se nombra encargado de la misma al escribano ms antiguo, que es Soriano Garca, quien adems de reunir todas las cualidades necesarias para su desempeo, merece una completa confianza del Ayuntamiento. En enero hay una ria entre unos milicianos, y Ortuo Castan los encarcela y pone a disposicin del Juzgado. En abril tienen lugar unas rogativas pblicas con el Cristo del Sepulcro para que cesen las sequas. Y en mayo ya se conoce aqu la vacuna que el mdico britnico Edward Jenner descubri en 1796 y se solicitan a Murcia dos pares de cristales con vacuna fresca para inocular a los nios y precaver la viruela natural. El pueblo deseaba el traslado de fechas de la feria anual. Antiguamente se celebraba durante ocho das que comenzaban el 25 de abril, pero en 1707, por privilegio de Felipe V, se traslad a los ocho primeros das de noviembre. Esta fecha no convena a los labradores, que constituan la mayora del vecindario, de tal modo que ahora de la feria de Yecla no queda ms que el nombre, y se solicita que sea en septiembre por ser el mes ms adecuado. Con gran satisfaccin se recibe un comunicado del ministro de Marina, Comercio y Gobernacin, fechado el 6 de junio,por el que la Reina Gobernadora accede a trasladar la feria al 18 de septiembre y das siguientes. Se forma entonces una comisin para que organice la prxima feria formada por ocho personas de los mejores conocimientos, concepto y reputacin. Fueron los siguientes: el comandante Gil Soler, el

prroco Pou, el fiscal Lorenzo, el notario Soriano Garca, el abogado Muoz Daz y los propietarios Pedro Bautista de Toda, Bernardo Daz y Jacinto Esteve. El 20 de junio el brigadier Juan Nepomuceno Montero, comandante general de Murcia, ensalza la conducta de los vecinos de Yecla que han hecho frente al jumillano Pedro Abelln, el Peliciego, y han apresado a tres de los suyos y ofrece 4.000 reales a quien aprese o mate al tal Peliciego o a su amigo Pedro Palencia, y 2.000 a cualquiera de sus seguidores. (Sobre estos personajes, vase Lorenzo Guardiola Toms: "El Peliciego: bandolerismo y odisea"; Murcia, Sucs. de Nogus, 1974). Se aumentan los efectivos militares de la Villa porque en julio y en la Caada del Judo ha habido un encuentro con el rebelde Palencia, que se ha llevado a diez mozos. En agosto se consigue formar una partida de treinta voluntarios para perseguir a esa banda que merodea por el trmino, al tiempo que, en la propia poblacin aparecen pasquines subversivos y se oyen canciones a favor de Ramn Cabrera que, no se rinde a los isabelinos, y en contra del lorquino Rafael Maroto que quera pactar y le acusan de traidor. La alteracin ciudadana llega al mximo en el mes de septiembre; copiamos parte del acta de la sesin municipal del da 12 para mejor comprender el desasosiego existente: El peligro amenaza muy de cerca de un modo serio e imponente. El lunes pasado en su tarde se vertieron en pblico las voces de que la guerra haba principiado en Yecla, que iba a correrla sangre y otras expresiones provocativas e indecentes, por las que se puso al vecindario en alguna agitacin y aun algunos liberales salieron armados de su casa en la noche. Posteriormente, y aunque en secreto, se han vertido las expresiones de que se
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haban de dar tantos palos que haba de haber una muy sonada, con otras amenazas de esta clase. Hace ms de ocho das que casi todos amanecen por las esquinas algunos pasquines insolentes o insultantes a determinadas, pero casi a unas mismas personas, y al parecer de una mismafbrica o autor. Por ltimo, anoche, entre ocho y nueve de ella, se vertieron en pblico del modo ms escandaloso, y a son de msica de guitarra o en tono de cancin, las voces subversivas de Viva Cabrera, que no quiere transicin! Muera Maroto, que es un traidor ! Mueran los moderados! Muera Castan! Mueran los ofales de la Milicia! Y otras de este orden. La Corporacin reprueba con energa estos desrdenes y lo pone en conocimiento del jefe poltico y del Juzgado, haciendo votos para que en Yecla no reine ms que S. M. Da Isabel 2a, la libertad de la nacin y la

buena armona entre los liberales y ciudadanos. El jefe poltico contest con un duro "oficio reservado", por el que responsabilizaba al alcalde y exiga el castigo de los sediciosos. Por fortuna, en octubre, estn casi aniquiladas las partidas carlistas de la comarca, y pueden tratarse temas sobre la mejora del pueblo, concretamente en su aspecto sanitario, formndose cuatro sectores con un facultativo encargado de cada uno de ellos. Los dos mil quinientos vecinos pagan por trmino medio 18 reales por iguala mdica. En un informe de 30 de octubre, se dice que el pueblo tiene una extensin de latitud, por lo ms corto, 890 pasos y de longitud 1.370, formando cruz, y su circunferencia es de 4.500 varas, ocupando ms de la mitad un terreno spero, desigual y costoso. Y en diciembre se elige a la mitad del Ayuntamiento y a un nuevo alcalde.

Del 1 de enero al 13 de octubre de 1840 Alcalde: Alcalde 2o: Regidores: Jacinto Esteve Herrero Juan Palao Palao Alfonso Azorn Martnez-Quintanilla Jos Martnez Yuste Jos Ibez Castillo Antonio Polo Rodrguez Juan Ibez Gmez Martn Daz Vergara Cristbal Ban Daz Joaqun Rubio Pon Francisco Bautista de Toda y Molina Pedro Mora El anterior Pedro Mora (n. 1810), casado con Manuela Parra y padre del famoso carpintero conocido como el Maestro Mora que desde 1921 tiene su nombre en una calle. Quiz la nota ms peculiar de esta

Sndicos: Secretario: Del alcalde Esteve ya hablamos anteriormente. De los nuevos, mencionamos a tres: Martn Daz Vergara (1808-49); Cristbal Ban (1800-70), casado con Mara Prez, domiciliado en Santa Brbara, 52; y 98

Corporacin sea la preocupacin por la economa y el deseo de unas cuentas limpias. Protestan los regidores al ver que existe un descubierto de 125.455 reales en las contribuciones ordinarias y que el Ayuntamiento anterior no ha liquidado todava la extraordinaria de Guerra ni el fondo de Propios. Se adoptan medidas acerca de los gneros que se venden en la plaza, y se publica un reglamento con las obligaciones inherentes a los que venden bebidas alcohlicas, porque, segn manifiesta el alcalde, la mayor parte de disgustos, rias y desavenencias se ocasionaban por el exceso que se haca de las bebidas en los puestos pblicos. Un lastimoso suceso fue el atentado que, el 30 de marzo, sufri el regidor Martn Daz por un individuo blasfemo que haba estado muchas veces en prisin; se actuar con la mxima energa. Y habilitan la crcel para tener incomunicados a veinte presos, culpables de la reciente conspiracin ocurrida en Jumilla en auxilio del Peliciego y dirigida por Antonio Ramrez, el Cagarruta. Se presentan dos ttulos universitarios. Uno el de mdico, por Salvador Muoz Muoz (1780-1845), hijo de Salvador Muoz Molina y de Rosa Mara Muoz Snchez-Amaya, casado en primeras nupcias con Catalina Cerezo Ibez y en la actualidad con Concepcin Santa Ortega. El otro, el de Licenciado en Leyes por la Universidad de Valencia, por Pascual Gimnez Rubio, futuro alcalde e historiador. Resurge el antiguo problema de las aguas suscitado entre el Heredamiento y la Empresa de San Isidro. Se miden las aguas de ambas entidades, ya que la primera asegura que su caudal ha disminuido, segn sus abogados Miguel Soriano Sevillano y Juan Ortuo.Con el Ayuntamiento estn los doce mayores propietarios del Agua Principal,

entre ellos Joaqun del Portillo, Lorenza Jordn, el marqus de Rafol, Luis de Mergelina, el prroco Pou, Ignacia Prez de los Cobos, Gil Soler y Efigenia Serrano. Los carlistas dan los ltimos sustos de esta primera guerra civil, aunque se tiene confianza en el patriotismo, decisin y unidad de este vecindario. En junio una faccin atraviesa el Jcar, y en agosto hay incidentes en la Magdalena., y el teniente jumillano Jos Bernal Quirs tiene que perseguir a bandas enemigas dispersas por las hoyas de Don Cenn y del Carche, por el Portichuelo y por Raspay. Pero la aguda crisis ya no procede del carlismo, que ha sido derrotado. La crisis est en la radicalizacin de las fuerzas isabelinas, promovida por el vencedor de la contienda el general Baldomero Espartero, convertido ya en Duque de la Victoria. Veamos como se suceden estos cambios en la localidad, mientras en Madrid hay pronunciamientos, y en la provincia de Murcia se proclama el estado de sitio. El Ayuntamiento acuerda citar al pueblo el 10 de septiembre para conocer lo que piensa manifestando que su conducta sera siempre obedecerlas rdenes que se le comuniquen por toda autoridad legtimamente constituida y defender a toda costa hasta perder sus vidas la Constitucin de 1837, el trono de S. M. la Reina Da Isabel II, bajo la regencia de Su Augusta Madre la Reina Gobernadora, conservar inalterable el orden y tranquilidad y el respeto debido a las leyes. Todos los convocados estn conforme con esta actitud; entre los que firman el acta aparecen Gimnez Rubio, Pablo Vicente, Epifanio Ibez, Pedro Martnez-Quintanilla, Antonio Torregrosa y Basilio Amat Vallejo. El 18 se recibe un escrito de la Junta Provincial de Gobierno de la provincia presi99

dida por el marqus de Camachos, para que Yecla se sume al pronunciamiento que se ha hecho tanto en Madrid como en Murcia. Junto a los milicianos, acude una gran muchedumbre, que vitorea a la Constitucin y a Espartero, y se forma una Junta de Gobierno local, constituida por los muncipes ms once personas significadas. El 23 otra gran cantidad de pblico exige, y as se hace, una Junta de menos gente y de mayor confianza. La nueva Junta popular y de carcter provisional est presidida por el juez Morcillo y, como vocales, por Juan Muoz Daz, Gimnez Rubio, Antonio Muoz, Fortunato Daz, Gabriel Lorenzo, Francisco Amat, Gil Soler, Juan Palao y Alfonso Azorn. Breve fue su actuacin porque la Provincial, en oficio del 29, ordena que no se realicen cambios, que reine la tranquilidad y la concordia y que se vea con alegra la nueva carrera que ofrecen los nuevos acontecimientos asombrosos de esta memorable poca. Estando en Valencia, la Reina Gobernadora Da. Mara Cristina renuncia solemnemente el 12 de octubre y se marcha al extranjero. Es el momento en que Espartero se convierte, de hecho y de derecho, en dueo absoluto de la situacin, empieza ahora una nueva pgina en la agitada vida poltica de nuestro siglo XIX. Y el 13 de octubre se presenta en Yecla Gabriel Baqueriza en calidad de comandante de Armas de esta Villa y como comisionado de la Junta de Murcia, y destituye a todo el Ayuntamiento (excepto al segundo alcalde Juan Palao) y designa, sin eleccin alguna, a una nueva Corporacin de filiacin progresista, o mejor esparterista, presidida por Juan Muoz Daz. En esta misma tarde todos prestan juramento y toman posesin.

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