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LA RESISTENCIA DE YECLA AL DOMINIO DEL BARN DEL SOLAR

Francisco Javier Salmern Gimnez

Eugenio Mara Espinosa de los Monteros Abelln provena de una familia cuyo origen hallamos en la villa de Espinosa de los Monteros. Un ascendiente suyo, Santiago Ignacio, recibi de Carlos IV en 1791 el ttulo nobiliario de Barn del Solar de Espinosa y los avatares de la Guerra de la Independencia llevaron a su nieto Jacobo,oficial del ejrcito, hasta Jumilla donde conoci a Juana Cutillas, con quin se uni en matrimonio en 1813, instalndose en dicha ciudad. A los bienes de la barona, se sumaron las vastas propiedades provenientes de los Lozanos y los Cutillas jumillanos, de quienes Juana descenda. Jacobo alcanzara en la milicia el grado de mariscal de campo y en el ao 1837 fue ministro en el gabinete del conde de Ofalia1. Con estos datos no debe extraarnos que el hijo primognito de este matrimonio, Eugenio Mara Espinosa y Cutillas, heredero de la prctica totalidad de los bienes de sus padres, ocupara durante el perodo central del siglo XIX un lugar angular en la vida econmica y social de Jumilla. Cuando Antonio Cnovas del Castillo, principal arquitecto de la Restauracin borbnica, cas con una de sus hijas, la posicin poltica del barn se convirti en hegemnica. Esta posicin la heredara su hijo Eugenio Mara junto con la posesin de 5.969 hectreas de terreno en el Altiplano2.

Luego, Eugenio Mara casara con la hermana de Diego Gonzlez Conde, Marqus de Villamantilla de Perales quien durante los aos 1880 asumira la jefatura conservadora murciana3. De este modo, Antonio Cnovas del Castillo era cuado del barn del Solar, que a su vez lo era de Diego Gonzlez-Conde, constituyendo una verdadera familia. Los tres jerarcas conservadores eran "hermanos polticos" en el ms amplio sentido de la expresin. A partir de esta relacin familiar Antonio Cnovas, quien haba sido siempre elegido diputado por el distrito de Cieza desde el ao 1864, edific una plataforma poltica en la provincia de Murcia que pervivira hasta su muerte, basada en la existencia de un selecto grupo de jefes conservadores conocidos como los chalecos blancos, dependientes por completo de Cnovas y dueos naturales de sus respectivos territorios4. Aun cuando la muerte de Cnovas produjo en la ciudad de Yecla una crisis importante en el seno del Partido conservador, llegando a fragmentarse ste hasta en tres facciones: la Unin Conservadora, liderada por el Barn del Solar y representada en la ciudad de Yecla a travs de Francisco Antonio Martnez; la romerista, mandada por Juan Serrano, quien fuera alcalde y que tena como referencia en la provincia a Re71

"La Opinin", 2 de febrero de 1922. Prez Picazo, M. T. y otros: Grupos sociales, estructura productiva y explotacin agraria en el Sureste espaol en los siglos XIX y XX. En Prensa. 3 Juan de la Cierva: Notas de mi vida. Pags. 21-23. 4 Vase Salmern Gimnez, F. J.: "Cieza en 1898: control poltico, condiciones de vida y participacin de la poblacin en la guerra" Anales de Historia Contempornea, n 14. 1998.
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"La Voz de Yecla", n 32. 27 de mayo de 1898. 6 "La Soflama", n 27.8 de mayo de 1892. 7 Vase Pea, M. A.: "El papel poltico de las divisiones electorales..." Pags. 467-468 quien recoge la definicin de Garca Cotarelo, Guerrero y Gonzlez Hernndez: Introduccin a la teora del Estado. 8 El Peridico La Soflama (n 6, de seis de diciembre de 1891) afirma que "Moncada es un faldero relamido quepor capricho y aberracin del 'seorito' -por el Barn del Solarresulta el can jefe, el mimado, el seorito, el amo de la repostera y de la cocina: Por tal ttulo los dogos y hasta los mastines de la casa, aunque todos y cada uno lo desprecian, el que menos de ellos, si levantaba la pata, lo pondra hecho una lstima, hacen el juego de respetarlo y acatar sus rdenes, aunque el menguado gozquecillo no ladra mas que cuando ellos lo consienten". "El Criterio Yeclano", n 13.18 de septiembre de 1892. 10 Fueron acusados del curioso delito de tentativa de amenazas y coacciones. "La Soflama", n 51.23 de octubre de 1892. 11 "La Paz", 11-10-1892. 12 "La Soflama", n 50. 16 de octubre de 1892 y "El Defensor de Yecla", n 64 de la misma fecha que el anterior.
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venga y la Silvelista, representada por Pascual de un claro carcter autoritario, derivados de Ortega5, la definitiva reorganizacin realizada un pensamiento poltico en el que no tena por La Cierva permiti al barn del Solar cabida la concepcin de la autoridad como mantener su lugar como jefe poltico del distri- representacin de la ciudadana. to, una vez que cambi su promesa de "vasaNombr como jefe conservador yellaje" realizada a su cuado Cnovas y se le clano a Jos Mara Muoz de Moncada8, entregara a la nueva figura emergente, Juan de quien ocup la alcalda desde fines de 1889 la Cierva, jefe provincial conservador. hasta octubre de 1892, ao en que el Barn El barn del Solar comenz su anda- volvi a reorganizar por completo al Partido dura con la reorganizacin del Partido con- conservador yeclano excluyendo a quien servador en la zona del Altiplano en junio de actuaba como jefe, Miguel Pay y Santonja, 18906, momento a partir del cual se conver- as como a las otras dos figuras principales tira en el "diputado natural" conservador del del mismo, a Muoz de Moneada y a Azo9 distrito yeclano representando a la zona du- rn . En esta reorganizacin, que result traurante muchos aos en las Cortes. Era jefe mtica, la mayor aparatosidad se manifest poltico conservador de la ciudad de Jumilla en la destitucin de Jos Mara Muoz de y, por extensin, de todo el Distrito, incluida Moneada como alcalde, dada la resistencia la propia ciudad de Yecla. Se trataba de uno que ste opuso a su sustitucin, por lo que de los seis distritos electorales de carcter tuvo que ser desposeido en una truculenta uninominal formados para la eleccin de los accin poltica en la que intervinieron dos ocho Diputados que correspondan a la pro- delegados gubernativos y la fuerza pblica vincia de Murcia. Con Capital electoral en que finalmente llevara a ste a la crcel, 10 Yecla agrupa a los municipios que compo- junto con Luis Garca Alonso , quien haba nen el Altiplano (Yecla y Jumilla), as como sido candidato liberal por Yecla en las eleclos de la Comarca Oriental (Abanilla y For- ciones de 1891, as como un alguacil, en una tuna), los cuales formaban parte del trmino confusa situacin, motivada por una denunjudicial de Cieza y penetra en el Valle de cia del Delegado del Gobernador en la que Ricote recogiendo los municipios de Blanca, les acusa de haber pedido unas habitaciones Ulea y Villanueva, rompiendo la unidad de en la fonda donde l se aloja, "sin duda en esa Comarca. Se trata de una configuracin busca de celebrar alguna conferencia sin 11 artificial conocida con el nombre anglosajn que transcendiera al pblico" . El suceso de gerrymandering, consistente en la "altera- tuvo lugar despus de que un delegado gucin de los lmites de las secciones electora- bernativo llegara a Yecla en el mes de agosto les, e incluso de los distritos, al objeto de de 1892 y, despus de examinar los papeles lograr concentraciones de electores cuya del Ayuntamiento durante quince das, emiorientacin poltica pudiera determinar el tiera un informe al Gobernador que origin la sentido de la eleccin respecto de una candi- suspensin por ste del Concejo electo, hedatura poltica concreta" y su origen se en- cho que la Audiencia provincial rechaz. Se envi entonces a nuevo delegado gubernaticontrara en Estados Unidos hacia 18427. vo con el fin de conseguir pruebas incriminaLa relacin del barn del Solar con la torias contra el Ayuntamiento suspenso12. sociedad yeclana fue una relacin de enfren- Todo apunta a que el Barn del Solar se tamiento continuo. Sus modos polticos eran
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encuentra detrs del intento de sustitucin de los componentes del Concejo yeclano, pero ocurre que son los propios conservadores los que tenan la mayora, si bien al frente segua Moncada quien segua negndose a presentar su dimisin. La destitucin tendra fundamento como un intento del Barn de reconstituir el Comit conservador yeclano, ponindolo bajo la jefatura de Ulpiano Corbaln13. Tras las detenciones se produjo una importante manifestacin en Yecla en solidaridad con los encarcelados: el alcalde conservador destituido y el representante de los liberales yeclanos en las Cortes en distintos periodos de sesiones. Y la afluencia a la crcel de yeclanos fue constante a tenor de la carta que el propio Garca Alonso dirige al peridico liberal "La Soflama"14. "Yo no debo creer ni debo pensar por lo que a mi toca, que aquella peregrinacin constante a la crcel, durante doce horas, que aquel bullir de gentes, apiadas constantemente en las habitaciones de los presos, que aquella hermosa confusin de clases sociales, en la que aparecan unidos por nobles sentimientos de honrada indignacin, desde los ms linajudos y ricos aristcratas, hasta los ms humildes y pobres braceros, que la presencia en aquellos sitios de las autoridades eclesisticas y del virtuoso clero yeclano, siempre alejado de las contiendas polticas; que aquella manifestacin en una palabra, imponente y respetable por el nmero y la calidad, fuera impulsada nicamente por el afecto o las simpatas hacia una persona. Con aquella manifestacin se trataba de su ar el prestigio de nuestra ciudad, seriamente comprometido por las audacias e insensateces de unos cuantos aventureros polticos...

De modo que no podemos extraarnos al leer en un peridico liberal de Yecla lo que sigue15: "Puede el baile continuar y D. Eugenio, el puritano D. Eugenio, recrendose en su obra, decir a sus ntimos: 'escuchad los acordes de ese armonioso concierto, que yo soy el autor, y todos los msicos y bailarines obedecen a mi batuta; y al mismo tiempo que dirijo, soy el primer danzante ". Porque el proyecto poltico del barn del Solar pasaba por la consecucin de un dominio poltico completo en la ciudad de Yecla, similar al que mantena en el resto de poblaciones del "su" distrito 16 . Para ello neutraliz a la oposicin liberal al concertar con el representante de esta fraccin poltica, Luis Garca Alonso, un cunero 17 que consigui cierto grado de afianzamiento poltico en Yecla en virtud de sus conocimientos en el campo vitivincola y la utilizacin de stos en el congreso para defender la riqueza de la comarca, un pacto conocido como el "Pacto de Jumilla"18, signado por ambos y que consista bsicamente en un tratado de "no agresin" que permitiera el turno pacfico en la representacin poltica del distrito yeclano. Del siguiente modo se haca eco del mismo el peridico: "El eco de Yecla"19: "Dos seores ilustres y populares, miembro distinguido el uno de la aristocracia de la sangre, prncipe predilecto el otro del periodismo espaol y de la tribuna parlamentaria, el seor barn del Solar y D. Luis Garca en vista de que... no deben destruirse en luchas cruentas, llegaron a la solemne celebracin del cmodo pacto, de repartirse pacfica y amigablemente el tiempo de dominacin sobre nosotros...
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13 "El Criterio Yeclano", n 11.4 de septiembre de 1892. 14 N 51. 23 de octubre de 1892. 15 "La Soflama", 17-1-1892 16 Cuando 1895 se produce en Fortuna, localidad incluida tambin en el distrito yeclano, un caos organizativo dentro del Partido Conservador de la localidad, originado por fuertes enfrentamientos entre fracciones rivales, el barn del Solar enva a una especie de Delegado, el notario jumillano afincado en Cieza, Diego Gimnez Guardiola para que imponga el orden, determinando la composicin de la direccin local conservadora ("Diario de Murcia", recogiendo la noticia del "Eco de Fortuna". 22 de enero de 1896). 17 Cuando el escao yeclano corresponda a los liberales en virtud del sistema de turno fueron cuneros los que lo consiguieron. Adems de Garca Alonso es tambin el caso de Salvador Fernndez Soler, en 1894, o de Ramiro Alonso Padiema de Villapadiema, en 1895; 18 "El liberal", 4-8-1905. 19 "El Eco de Yecla", n 9. 10 de agosto de 1902.

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Forner Muoz, S.: Canalejas y el Partido Liberal Democrtico. Madrid, 1993. Pags. 97-99. 21 "La Soflama". 13-XII-1891. 22 "La Soflama". 10-1-1892.

Por consecuencia de este pacto, que significa y supone un retroceso de cincuenta aos en las prcticas polticas, Yecla, Jumilla, Blanca... constituyen un feudo hoy de Luis Garca, maana de su protector y amigo el barn del Solar, bajo cuya sombra vive y bajo cuya frula se desenvuelve la menguada poltica de nuestro menguado diputado: como en los antiguos feudos, en estos modernos, no hay ciudadanos ni votos, ni factores de especie alguna en la poltica local, de la que estamos excluidos en absoluto". No debe provocar extraeza este tipo de acuerdos extrademocrticos por cuanto los partidos polticos del Tumo no eran sino una especie de oficinas electorales que preparan unas elecciones fraudulentas, controladas por procedimientos de carcter caciquil. Hemos de considerar, adems, que en estos aos el Partido Liberal pareca haber agotado su programa, resultando imperceptibles sus diferencias con el conservadurismo20. Y por si lo anterior no fuera suficiente hemos de contar con la divisin del liberalismo yeclano, espejo de la realidad provincial, la cual ser profunda durante la totalidad del periodo estudiado, en busca siempre de una autoridad que tiene que venir de fuera, ante la inexistencia de un verdadero partido. Hasta Madrid o hasta Murcia se harn continuas peregrinaciones en busca del marchamo de autenticidad. Uno de los grupos es el liderado por Francisco Antonio Martnez Peir, nutrido por un grupo de hombres provenientes del partido conservador 21 , el cual no ser nunca aceptado por los liberales "histricos" yeclanos, con lo que Martnez Peir buscar el apoyo del jefe provincial, Jos Esteve, quien sin embargo intentar mantener un papel de
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rbitro, que recaer en otro momento en Lpez Puigcerver22. La relacin entre el barn del Solar y la ciudad de Yecla, no obstante este firme propsito de dominio nunca llegar a ser uida. Ser una relacin difcil dada la incapacidad del jefe conservador para apreciar en Yecla una serie de elementos modernos que la diferenciaba del resto de las sociedades murcianas del perodo en que aqul detent su hegemona poltica, entre 1891 y 1922. Yecla, con 17.085 habitantes segn el censo de 1897 supona una excepcin en lo que a la dispersin en pequeos ncleos rurales de la poblacin se refiere. Slo un 2% del total de los habitantes del municipio vivan fuera del ncleo principal y ello tendr una gran importancia para comprender los modos y actitudes polticas que se dieron en esta ciudad y que la diferenciaron del resto de sus vecinas. Aunque no ser sta la ms importante diferencia con las poblaciones de su entorno. La ciudad de Yecla quiz constituyera la excepcin al absoluto dominio que las respectivas oligarquas mantienen en sus Ayuntamientos. Al menos se da en la poca que estudiamos un intento consciente de salir del opresivo dominio que stas establecen. La sociedad yeclana puede considerarse como ms moderna que el resto de las poblaciones de su entorno, aserto justificado en parte por el hecho de gozar de una estructura econmica ms igualitaria. Una consecuencia directa de todo ello ser el ejercicio de un voto ms libre que el del resto de las poblaciones rurales murcianas, sometidas por dictados de carcter caciquil de modo que slo con Cartagena, en la Regin de Murcia poda relacionrsela en este aspecto. Otro aspecto importante y diferenciador lo constituir el intento de sus polticos

de no plegarse a la tutela de ningn cacique ni de ningn nuevo oligarca, desafiando en ocasiones la fuerza del barn del Solar, quien desde Jumilla aspiraba a ejercer un monopolio poltico en la zona. Una prueba importante de lo que decimos ser la reaccin de los dirigentes yeclanos, tanto conservadores como liberales, al conocer el encarcelamiento injusto de una persona por no construir una tapia en su propiedad, tal y como se le haba impelido a hacer. Redactaron una carta conjunta en la que se niegan a admitir tal hecho, mostrando su beligerancia contra los procedimientos caciquiles que ahogaban un sistema democrtico que slo poda encontrarse en el papel. Su discurso es completamente excepcional en el contexto de la sociedad murciana de la poca: "Al poner en conocimiento de nuestros paisanos este hecho inaudito en las costumbres polticas de Yecla, que pone nuestro pueblo al nivel de la ms insignificante

aldea, a merced del ms elemental de todos los caciques, exteriorizamos nuestra propuesta, confiando en cada uno de nuestros convecinos pondr en realizacin cuanto tienda al acabamiento de este anmalo estado de cosas "23. Porque otro hecho diferenciador que explica esta posicin lo constituye el hecho de que de los once alcaldes que se suceden en el perodo que nosotros hemos estudiado, tan slo dos aparecen entre los mayores propietarios de la localidad y situados en puestos mas bien modestos: Jos Mara Muoz de Moncada, en el diecinueve, y Francisco Albiana Snchez, en el cuarenta y cinco, cuando constituye una norma habitual en todos los municipios un paralelismo entre grandes propietarios y alcaldes. Ofrecemos a continuacin la relacin de alcaldes, con la expresin de su filiacin poltica cuando nos ha sido posible establecerla24.

"El liberal": 6 de marzo de 1906. La aparicin de un asterisco al final de una fecha supone que no conocemos la fecha exacta de toma de posesin o cese, suponiendo la referida la primera conocida.
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"La Soflama". N6. 6-XII-1891. Lpez Serrano.A.: Yecla: un ejemplo de socialismo agrario (19141918). pg. 97. 27 "La Soflama",n39. 31 de julio de 1892.

Lo dicho anteriormente no significa que nos encontremos ante una ciudad sin mcula en lo que a los mecanismos de carcter caciquil se refiere. Veamos unas muestras: El peridico "El Criterio Yeclano" describe en 1892 la "relacin de favores" que un jefe conservador yeclano ha realizado en virtud de su posicin poltica. Habra conseguido: para su hijo el puesto de contador municipal, con 300 pesetas de sueldo, para su sobrino una plaza de mdico titular, otra plaza en el hospital para uno de sus incondicionales, una plaza en la "Subalterna" para su cuado; adems de conseguir para sus protegidos los puestos de administrador de consumos, escribiente, tres guardias de puertas, un cabo y dos serenos. Porque los caciques basan su posicin en la proteccin que pueden brindar a sus conciudadanos, lo que se hace extensivo a cualquiera que sea el nivel que stos ocupen en la red caciquil. Jos Mara de Moncada, alcalde yeclano en los primeros aos de la dcada de 1890 y cacique de la ciudad por delegacin del Barn del Solar, como hemos tenido ocasin de ver, actuaba del mismo modo, segn algunas crnicas periodsticas de la poca25: "Tan pronto es acercrsele cualquier vecino o transente, sea para el caso que quiera, y apenas le ha saludado y se ha dado a conocer, ya est (Moncada) brindndole proteccin y asegurando que su interlocutor, sus antepasados y colaterales, todos, en la extensin de cinco generaciones cuando menos, han venido al mundo y se han desarrollado al benfico calor de su familia (de la de Moneada)" Y es que hemos de considerar en este punto que lo que no haca diferente a Yecla
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de otras localidades de su entorno es la situacin de pobreza genrica de su sociedad, con diferencias muy amplias segn el polo social en el que los individuos se encontraran, entre los que posean la tierra y entre los que no tenan. Las condiciones de las viviendas de los braceros nos pueden servir como un exponente. De reducidas dimensiones, estaban formadas por un pequeo zagun, una cocina y dos habitaciones, a veces con una pequea cmara en la parte superior y en ocasiones se completaba con un pequeo corral adosado a la vivienda para la cra de algunos animales. Sin agua corriente ni alcantarillado, pues el agua corriente instalada en la ciudad en 1900 abarcaba slo a un pequeo ncleo de viviendas. "La cocina de lea sola producir ms humo que calor" en una estancia ocupada generalmente por tres generaciones y en las que no resultaba rara la convivencia de dos familias26. Y el estado en que se encontraban sus calles tambin nos puede ayudar a formarnos un mejor conocimiento de la situacin en que la vida de la poblacin transcurra. En verano "ni puede transitarse por ellas, especialmente en las ltimas horas de la tarde, que es cuando todo el mundo sale a tomar el fresco, ni se puede cruzar de una a otra acera sin correr el peligro de quedar atascados en la enorme capa de tierra abrasada, que ocupa toda su extensin27. En cuanto a la situacin sanitaria de la poblacin, todava en 1920 la ciudad se encuentra alarmada por los ocho casos de lepra que se han dado y se habla de los millares de casos de sarna que se han producido ese invierno en Yecla, cuatro mil segn se dice. Desde los peridicos se clama por una mejora en el deplorable estado sanitario:

"Es necesario que todos, mancomunados, solicitemos material sanitario y regmenes profilcticos para que no nos coman la sarna y la lepra; el tifus y la tisis"28. Las condiciones de trabajo eran dursimas. Como muestra de ello contamos con el relato de un pastor yeclano, Jos Prez Prez, escrito aos despus en un peridico de Cieza29: "En lo ms tierno de mi infancia (a los 7 aos de edad) -en 1901- empec por primera vez a ser carne de explotacin al servicio de esos terratenientes analfabetos, que para mayor desgracia del obrero del campo, abundaban en la provincia de Murcia. Me alquilaron mis padres para cuidar ganado por 20 reales cada mes y me pasaba hasta medio ao en el campo sin ver a la familia y sin ir a la ciudad: Nunca haba asistido a la escuela ni nadie se ocupaba de mi si no era para explotarme y maltratarme. Viva como un perfecto salvaje y en mi joven espritu no anidaba que el odio a la sociedad y a mis semejantes a causa del mal trato que de ellos reciba ". Condiciones de vida y trabajo que eran comunes a las distintas tareas relacionadas con la tierra y a todo el rea geogrfica cercana30. Y con una indefensin absoluta respecto a situaciones completamente previsibles como la enfermedad o la vejez. Las condiciones de vida de la poblacin se vieron agravadas por las consecuencias negativas que produjo la enajenacin de las tierras comunales del municipio, de modo que ante la acometida de un perodo de crisis agraria a los no propietarios ya no les quedaba el tradicional recurso de recoger en estos montes productos de valor alimenticio o ca-

lrico. Es lo que denuncian los liberales yeclanos en 189231: "Los montes pblicos, que un da ofrecieron gratuitamente a los pobres leas con que calentar sus desabrigadas viviendas, y espartos con que remediarse, emplendolos en confeccionar industriosas labores que luego sacaban al mercado, esos montes que fueron de todos, han pasado a manos de propietarios particulares, que carbonizan sus pinos y explotan sus atochas, persiguiendo ante los Tribunales a los que osan aprovecharse de un romero". La paulatina implantacin de la lgica del mercado capitalista se extender a la gestin pblica, de modo que las dificultades y dficits crnicos de los Ayuntamientos intentaron ser salvados por medio de cambios cualitativos en la gestin de los bienes y recursos comunales. Muchos aprovechamientos forestales y ganaderos de carcter vecinal gestionados por los municipios fueron objeto de subastas pblicas. Hay que aadir un largo captulo de tierras ilegalmente apropiadas32. A raiz de la promulgacin de la ley de asociaciones de 1887, que reconoca la libertad de asociacin como un derecho ciudadano, los trabajadores comenzaron, lentamente, a organizarse, primero para ayudarse mutuamente y, ms tarde, para defender de un modo comn sus intereses. Se dio una especie de "estampida organizativa" 33 que se extendi por toda Espaa con un ritmo ms o menos rpido o ms o menos pausado segn las tradiciones existentes o las resistencias que se ofrecan en cada lugar. La Mutua de Zapateros yeclana, creada en febrero de 189034, sera una de las primeras en nacer an cuando su duracin
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Artculo de Joaqun Just en "La Nueva Justicia", de Jumilla, n 8, del 9 de mayo de 1920. En De Lara, F. y Fresneda, R: Catlogo de Publicaciones Peridicas de la Regin de Murcia. 29 Libertad, 17-9-1933. 30 Vase a este respecto Gmez Camacho, J. "Mozos y labradores". En Revista Murciana de Antropologa, nl, pags. 177-221. 1994, para el caso de Cieza y Frigol, Joan: Un hombre, Barcelona, 1998 para Calasparra. 31 "La Soflama", n41. 14 de agosto de 1892. 32 Cruz Artacho, S: Caciques y Campesinos. Pags. 170 y ss. Crdoba, 1994. Para Gerona vase Sala Pere "Conflictividad en el monte comunal gerundense: pueblos y mansos ante el Estado interventor en la segunda mitad del siglo XIX. En Noticiario de historia Agraria, n 13, 1997. 33 Ver en Del Rey Reguillo, F: Propietarios y Patronos. 34 Archivo Municipal de Yecla. "Relacin de las Sociedades que han existido y existen en esta ciudad". Relacin remitida al gobernador Civil el 10 de agosto de 1909.

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Lpez Serrano, A: Yecla: un ejemplo de socialismo agrario (19141918). pag. 66. 36 Lpez Serrano, A: Op. Cit. Pag. 66 y "El liberal", uno de mayo de 1910. 37 Dard, C. "La larga noche de la Restauracin". Pags. 112-114. En Towson, N (Ed.): El republicanismo en Espaa. Madrid, 1994. 38 "El liberal", 14 y 17 de febrero de 1903. 39 Lpez Serrano, A.: Yecla: un ejemplo de socialismo agrario, pag. 56.

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sera muy escasa pues desaparece en noviembre de 1891; uno de sus principales promotores ser Jos Roses Azorn35, a quien releva como Presidente de la misma, Martn Martnez Quintanilla. Poco despus se cre la Fraternidad, fundada en octubre de 1903 por el republicano Julio Puche quien sera su primer presidente y al que seguira en el cargo Ignacio Azorn Gil. Unos aos despus, en 1906, esta entidad recoga ya la importante cantidad de 1.429 pesetas en cuotas. Segn Aniceto Lpez debi recoger, fundamentalmente, trabajadores del sector artesanal y de los servicios: empleados, dependientes, aunque tambin braceros agrcolas. Entre sus participantes destacan muchos con apellidos valencianos y uno de ellos, Juan Roses, zapatero, era el hijo del fundador de la Mutua de Zapateros, a la que hemos hecho mencin anteriormente. Otro de sus miembros, Antonio Ban Muoz, bracero, sera posteriormente presidente de la Sociedad de Obreros Agrcolas, la cual se formara unos aos despus, en 191436. Sin embargo, la principal baza poltica que los ciudadanos adoptaron en su intento de superar los modos que el caciquismo tena implantados consisti en una apuesta importante por el republicanismo, una opcin poltica que Carlos Dard considera menos marginal que lo que dan a entender los resultados electorales. Los republicanos tenan en comn la defensa de una forma de gobierno que consideraban una consecuencia lgica del principio de soberana popular. Aunque no cuestionaban los fundamentos del orden econmico, frente al problema social proponan diversas medidas reformistas como el fomento del cooperativismo, la constitucin de jurados mixtos, la concesin de crditos baratos a los campesinos o el reparto de determinadas tierras37.
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En las elecciones de 1891 se present por el distrito de Yecla como candidato republicano Francisco Pi y Arsuaga, hijo de Pi y Margall, el cual lleg a obtener un 8,5% de los votos emitidos en el conjunto del Distrito yeclano, superando incluso el nmero de los obtenidos por el Partido Liberal. Pero en la ciudad de Yecla alcanzar casi un 20% del sufragio. Y es que el prestigio de Pi y Margall perduraba todava en la ciudad y como muestra de ello en febrero del ao 1903 se impondr a una plaza de la localidad el nombre de Francisco Pi y Margall, fallecido dos aos antes. Al acto, al que asisti el hijo del homenajeado, Francisco Pi y Arzuaga, supuso el reconocimiento de los vnculos histricos existentes entre Yecla y Pi y Margall, ya que "una gran muchedumbre" asisti a la imposicin de la lpida y al mitin posterior. Aunque lo ms inslito fue la presencia de los miembros del Ayuntamiento, algo completamente inaudito en la poca. Se rindieron as los honores al "patricio que tanto afecto profes a esta ciudad", segn las palabras pronunciadas en el clido homenaje que se le tribut, al que tambin asistieron los responsables de los Partidos federales de Cieza y Jumilla, Lorenzo Linares y Palencia38. Sin embargo, y a pesar de la reorganizacin del Partido Republicano yeclano, nutrido de miembros de profesiones liberales, artesanos, industriales y empleados, su proyeccin social fue muy escasa ya que al aglutinar grupos diversos no pudo encontrar una cohesin suficiente para responder a la defensa de intereses concretos y definidos, al igual que suceder en toda la Regin de Murcia en este perodo. De modo que el camino de muchos republicanos de Yecla fue pasar al socialismo cuando ste termin por organizarse como fuerza poltica39.

La divisin de los grupos republicanos en Yecla fue tan rotunda como en el resto de los municipios murcianos y su dinamismo tan escaso, encontrndose generalmente muy retrados del quehacer poltico municipal. Del siguiente modo lo expresa el peridico republicano "La Voz de Yecla"40, en referencia a los miembros de Fusin Republicana, grupsculo formado por los antiguos zorrillistas yeclanos y que de Fusin slo tienen la denominacin, ms como objetivo que como realidad, pues no lograron sumar ni a una sola del resto de fracciones del republicanismo yeclano 41 . "El personal que lo forma es de respetabilidad pero cmodo e indolente, que no se molesta por nada, ni hace por llevar proslitos a sus filas; resultando de esto que vive en el estancamiento y en vez de crecer su importancia, disminuye de da en da, por falta de actividad y propaganda de su comit y rehuir toda la lucha poltica local, que es la que ms propaganda hace y suma ms adeptos a los partidos ". A pesar de todas las limitaciones que apuntbamos ms arriba, lleg un momento en el que la poblacin yeclana opt por el republicanismo como canalizador de sus demandas de regeneracin de la vida pblica, por escapar del yugo con que el sistema poltico los tena atenazados. Y esto ocurri coincidiendo con la convocatoria electoral de 1910. Y esta sintona coincidi en el tiempo con el intento de los polticos republicanos de conseguir un acta para uno de sus representantes en el distrito yeclano, lo que estuvieron a punto de conseguir con la candidatura de Carlos Barranco. Ante el peligro de perder el diputado por el distrito de Yecla, conservadores y

liberales acordaron la presentacin de un nico candidato, representacin conjunta que recay en la figura de Garca Alonso, apoyado por las fuerzas del cacique conservador del distrito, el barn del Solar42. La candidatura de Carlos Barranco slo pudo ser detenida a travs de la coaccin y del fraude. Este realiz una agresiva campaa electoral, presentando un programa electoral, el primero que conocemos en presentarse en unas elecciones en el mbito geogrfico murciano del que podemos destacar su intencin de atender "...especialmente a la clase artesanal y a la clase obrera", por ser las ms azotadas por el hambre y la miseria43. Visit los pueblos del distrito44, realiz donativos a la Sociedad de Apoyo Mutuo "La Fraternidad", al Asilo de Ancianos, al Asilo de Hurfanos, a la Cocina Econmica, al Ropero de San Antonio y a la Conferencia de San Vicente45, realiz entrevistas con la Prensa, etc. Ello hizo que los partidos del Turno hubieran de esforzarse ms de lo que prevean pues "lo que pareca un simulacro va a ser una verdadera batalla", en palabras de la prensa murciana. El candidato ministerial hubo de publicar un manifiesto dirigido a sus electores reseando los servicios prestados a su distrito y su buena disposicin para seguir a su servicio, relacionando los crditos recientemente conseguidos para obras pblicas, carreteras y caminos vecinales; hubo de anunciar la prxima apertura de la estacin telegrfica de Abanilla, prometer la subvencin para el alumbrado de aguas, el estudio de las colonias agrcolas y la construccin de la carretera de Santomera a Abanilla46. La vspera de la eleccin lleg hasta la estacin del ferrocarril de Yecla procedente de Madrid Menndez Pallars con objeto de apoyar la candidatura de Barranco. Una muchedumbre que el informador de "El Li79

Los republicanos de Yecla publican tambin desde 195 el peridico "El Porvenir", cuyo primer nmero se dedica a la memoria de Francisco Gonzlez Gil. 41 "La Voz de Yecla". n 33. 28 de mayo de 1898. 42 "El Liberal", 2 de mayo de 1910. 43 "El Liberal", uno de mayo de 1910. 44 El cinco de mayo celebrun acto electoral en Blanca. "El Liberal", 6 de mayo de 1910. 45 "El Liberal", uno de mayo de 1910. 46 Idem nota anterior.

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"El Liberal", siete de mayo de 1910. 48 "No es de extraar esta ausencia de pblico -dice el corresponsal de "El Liberal"- porque esa primera piedra ya se coloc el 27 de noviembre de 1903 y la estacin sigue sin edificarse". 49 La narracin corresponde a un testigo de los hechos, Fausto Ibez, quien la expone en "El Liberal" del 11 de mayo de 1910. 50 "El Liberal", 11 de mayo de 1910.

beral"47 calcula en dos mil personas lleg hasta all para recibirlo y lo acompa en manifestacin hasta el Hotel Espaa, desde donde se dirigi a la muchedumbre que le peda que les dirigiera la palabra. El grito de Viva la Repblica! pronunciado por ste fue "clamorosamente concertado ", lo que origin la intervencin del Alcalde que se encontraba en las cercanas, en el local del Centro Electoral Liberal, quien entr en el hotel y "conmin al Sr. Pallars con aplicarle los rigores de la ley". El mitin que tuvo lugar poco despus en la Plaza de Toros de Yecla, con la participacin de cuatro a cinco mil personas, termin por poner nerviosas a las fuerzas polticas que apoyaban a Garca Alonso y las convenci de que deban de apelar a otros medios para asegurarse el triunfo. Los oradores que intervinieron en el mitin parecan convencidos de que sucedera de tal modo, ya que en los diferentes discursos que se pronunciaron se hizo mencin a esa posibilidad. Uno de los oradores asegur, de un modo teatral, que las elecciones se ganaran con la ley en la mano, enseando un ejemplar electoral, y que si se impusieran coacciones o atropellos apaelaran a otro cdigo, blandiendo un enorme garrote. Mientras esto suceda, el alcalde liberal convoc a una reunin para colocar la primera piedra de la estacin telegrfica, a la que slo asistieron unas quinientas personas48. El proceso electoral alcanz un alto nivel de tensin, comenzando por la negativa del interventor republicano para que votara el propio alcalde yeclano, por figurar equivocado el nombre de ste en el censo. Continu con el fraude electoral en varias mesas de votacin que dieron la victoria a Garca Alonso, quien "obtuvo" 1.194 votos por los 1.113 que se contabilizaron para su adversario. Y concluy con la protesta pblica por el atro80

pello y la consiguiente represin. La seccin electoral del Reloj, donde se haba realizado un "pucherazo", convoc en sus afueras a unas tres mil personas que rodeaban el colegio electoral, aclamando a Carlos Barranco. Todo concluy con la carga de las fuerzas del orden para desbaratar la manifestacin con el resultado de dos personas heridas: "Manchas rojas de trajes femeniles; manchas grises de indumentaria de obreros; miles de bocas que pedan justicia; miles de manos que se juntaban para aplaudir... el anhelo en el rostro y el clamoreo en el espacio..." "...en aquel momento habl de golpe el sable, el can del revolver en mano de un imprudente; un hombre rod mal herido y la multitud despavorida huy gritando sus deseos de justicia "49. No parece que el elemento de unin de este importante movimiento popular lo constituyera la idea republicana, sino ms bien el deseo de sacudirse del yugo a que los partidos polticos del Turno les tenan sometidos, coartando su libertad para elegir a sus representantes sociales. Fausto Ibez crey que en aquella ocasin el vencedor fue el derrotado. "Y no fue su triunfo porque comulgara en stas y en las otras ideas, no; fue porque lo que quera el pueblo es una ocasin solemne para demostrar que se halla divorciado de los que le representan...50" De modo que la agrupacin de la mayora de los yeclanos en mayo de 1910 en tomo a la candidatura republicana vendra a significar la unin de todas sus energas y de todos sus deseos de independencia de un poder omnmodo al que deseaban doblegar.

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