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Arnold Gesell

1880-1961

Yassira M. Cedano
Arnold Gesell
Nació en 1880 en Alma, Wiscosin.

Era psicólogo y pediatra.

En 1911 fundó la clínica de desarrollo


infantil de la Escuela de Medicina de Yale,
que también dirigió.

Observó a cientos de niños en condiciones


cuidadosamente controladas y filmó durante
horas sus comportamientos, lo que le
permitió acumular gran información
descriptiva sobre el desarrollo infantil
(Fagan, 2000).
Concepto de Maduración
El desarrollo esta influenciado por dos factores
principales: el medio ambiente y lo biológico
(genes). Sin embargo, el desarrollo esta
determinado fundamentalmente por razones
biológicas o genéticas(Gesell,1933).

Este proceso se conoce como maduración.La


maduración, entonces, se refiere a un proceso
en el cual el desarrollo esta dirigido por factores
intrínsecos (Gesell, 1929).

El mecanismo regulador del desarrollo es la


maduración.
Concepto de Maduración
Una característica importante de la maduración
es que el desarrollo siempre ocurre en
secuencias fijas (Crain, 1992).

Todos lo/as niños/as pasan por las mismas


secuencias de desarrollo y en el mismo orden.

Diferencias individuales en el ritmo de


desarrollo están controladas por mecanismos
genético internos. Se asocian a distintos
temperamentos y personalidades (Crain, 1992).

La maduración gobierna el desarrollo de toda la


personalidad.
Otros conceptos de
desarrollo
Reciprocal interweaving: se refiere al proceso de
desarrollo a través del cual dos tendencias
logran gradualmente una organización (Crain,
1992).
Asimetría funcional: a través del “reciprocal
interweaving” logramos balancear nuestra
naturaleza dual, pero no alcanzamos un balance
perfecto o simetría. Sin embargo, cierto grado
de asimetría es altamente funcional (Crain,
1992).
Autorregulación: la maduración es un
mecanismo tan poderoso que la persona, hasta
cierto grado, puede regular su propio desarrollo
(Crain, 1992).
Individualidad y filosofía de
crianza
Todos los/as niño/as normales pasan por las
mismas secuencias de desarrollo, pero su ritmo
o índice de crecimiento varía (Gesell, 1929).
Cuando los bebes nacen “saben” cuales son sus
necesidades, y cuales son las cosas que pueden
hacer y las que no. Por lo tanto, los padres no
deben de tratar de forzar al bebe a seguir uno
patrones preconcebidos, sino que deben de
estar atentos a las señales del bebe (Crain,
1992).
Los padres deben lograr un balance razonable
entre la maduración y la aculturación. La
aculturación es necesaria, pero la meta principal
no debe ser moldear al niño/a según las la
pautas o normas sociales (Gesell & Ilg, 1943,
citado en Crain, 1992).
Normas de Desarrollo
Normas de desarrollo: la edad promedio en
que una característica conductual nueva
aparece.

Development Shedules: describen las


conductas típicas en un edad específica en
las siguientes áreas: habilidad para
adaptarse, funcionamiento motor, uso del
lenguaje e interacción social(Gesell, Arnold;
Thompson, Helen & Amatruda, 1938).
Evaluación
Las normas de desarrollo que él estableció
estaban basadas en estudios con niños/as
que provenían de una clase socioeconómica
acomodada, por lo tanto los resultados no
se pueden generalizar a otros contextos
culturales y sociales (Crain, 1992).

Su posición en cuanto a la maduración


resulta muy extrema, sobre todo en lo
relativo a su creencia de que el ambiente
solamente sirve de apoyo al desarrollo de
patrones internos y que nada hace en
función de estructuración conductual.
Evaluación
Las normas de desarrollo que Gesell
estableció le permitieron a padres y
profesionales de la salud comparar el
desarrollo individual del niños con el
progreso de los otros niños de su edad; es
decir, sirven como fuente de información
básica para identificar si el/la niño/a esta
retrasado o adelantado en su desarrollo.

Fue uno de los primero teóricos en describir


el proceso de desarrollo de niños/as
normales.