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2004 Casa das fricas / PUC / USP

Griots, louvao oral e noo de pessoa no Sahel


Paulo F. de Moraes Farias

Hoje falarei sobre louvao. Louvao uma palavra que tem significao muito restrita no mundo ocidental moderno. Porm, sob uma perspectiva africana, o que se v muito diferente. A louvao na frica (e hoje vou falar somente da frica ocidental) um importante gnero de discurso, e esse discurso o instrumento de um tipo muito especializado de trabalho que tambm fsico trabalho sobre o corpo do Outro. Desse trabalho e desse discurso se ocupam categorias hereditrias de profissionais, aos quais tambm compete transmitir tradies histricas sob a forma de narraes orais e canes. A prtica da louvao tem sido estudada em vrias culturas da frica ocidental. Mas vamos hoje concentrar nossa ateno sobre culturas que se exprimem em lnguas mands. Essas culturas tm seu ncleo geogrfico na regio do Manden que se estende, a montante do rio Nger, desde perto da capital da Repblica do Mali, Bamako, at Korossa na vizinha Repblica da Guin-Conacri mas se espalham por outras regies do Mali, e da Guin, e atravs de vrios outros pases da frica ocidental. Uma das migraes de fora de trabalho que podem ser acompanhadas na histria da frica ocidental exatamente a migrao de louvadores utilizando em suas louvaes o soninqu, que uma lngua mand. 1 Era gente to solicitada que podia migrar e encontrar sempre trabalho onde chegasse. E migrava atravs de distncias considerveis. Se descermos o curso do rio Nger at o que hoje o norte da Repblica do Benin, encontraremos l, na regio do Borgu, uma categoria bem estabelecida de louvadores que so, na verdade, originrios das regies de lngua mand, mas que vieram parar no norte do Benin h muitas geraes, provavelmente no sculo XVI. possvel saber que eles so originrios de regies ao norte do alto Nger, precisamente porque todos continuam usando em seus discursos de louvao o soninqu, lngua associada ao grande Estado que todos ns (por influncia brbere e rabe) chamamos de Imprio de Gana, o mais famoso dentre os mais antigos grandes Estados da frica ocidental de que se tem notcia em fontes escritas. A rea de origem desses louvadores est nas regies onde at hoje a maioria da populao fala soninqu, e que se situam na Repblica do Mali, na Repblica Islmica da Mauritnia, e na Repblica do Senegal. medida que esses louvadores migravam, saindo de seu prprio pas e entrando em culturas diferentes culturas onde a lngua que falavam, o soninqu, no era a lngua falada pela populao em geral transformava-se o seu nome e modificava-se o seu status social. Eles so conhecidos como geseru (pronncia: gussr) em suas regies de origem, mas no Benin eles recebem um nome diferente: gsrb (pronncia: gussrb). No Benin, hoje, quando eles falam o soninqu, esto falando uma lngua que vista pelo resto da populao local como uma lngua secreta, e qual dado o nome local de wakpaarem ou uacparem. Por outro lado, no Benin no h nenhum tabu,
Ver P. F. de Moraes Farias, The Gsr of Borgu: A Neglected Type of Manding Diaspora. In Ralph A. Austen (org.), Search of Sunjata: The Mande Oral Epic as History, Literature, and Performance, Bloomington : Indiana University Press, 1999 (141-169).
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nenhuma barreira, contra o casamento de uma pessoa do grupo dos louvadores com pessoas pertencentes a outros grupos. J na zona de origem diferente, h barreiras que impedem esse tipo de casamento. L, os geseru (considerados como artesos da palavra), s podem casar entre si ou com pessoas de outros grupos artesanais hereditrios, como por exemplo, os ferreiros. preciso explicitar mais a que tipo de lnguas estou me referindo. Quando digo lnguas mand, estou falando do soninqu, mas tambm do diul, do maninca ou malinqu, do bamana ou bambara, e assim por diante. Historicamente, o diul tem sido importante no s como um vernculo, porm, mais ainda, como uma lngua franca de comerciantes, uma lngua que acompanhou um outro tipo de expanso e migrao, a expanso do comrcio de longa distncia. Esse processo de expanso comercial trouxe grupos do vale do alto Nger para o que hoje a Costa do Marfim, a Repblica de Gana, a Repblica do Benin, e assim por diante. Houve duas grandes rotas de expanso comercial, do oeste para o leste, de gente de lngua diul, uma ao longo do rio Nger, outra mais ao sul. 2 E ao longo do Nger ocorreu ao mesmo tempo a migrao de louvadores. Quando o Imprio de Gana foi suplantado pelo Imprio do Mali no sculo XIII, os geseru passaram a fazer parte da esfera de influncia deste outro grande Estado afro-ocidental. E foi em parte dentro dessa esfera poltica e econmica que se deslocaram, ao longo do Nger, para o leste e o sudeste, tanto os geseru quanto os wangara ou uangar (especialistas do comrcio de longa distncia, que em certas regies adotaram a lngua songai, que no uma lngua mand). O Manden, a regio nuclear do Imprio do Mali, tinha, e tem, seus prprios louvadores e historiadores orais hereditrios, cuja lngua o maninca, e que so conhecidos no como geseru, mas como jeliw (singular: jeli). Havia uma forte hierarquia entre os grupos constituintes da sociedade nessa rea nuclear, e o mesmo acontecia em regies vizinhas em sociedades linguisticamente aparentadas com o Manden. No topo estou usando uma descrio ideal de acordo com a tradio oral estavam o Mansa ou Masa, o imperador do Mali, e as linhagens reais, os mansarenw (o w pronunciado o sufixo do plural), que eram as nicas linhagens cujos membros podiam (desde que fossem homens e no mulheres) candidatar-se realeza. Os mansarenw estavam compreendidos na categoria dos hrnw (singular: hrn), palavra que significa simplesmente os livres, os homens e as mulheres livres. Os outros grupos hrnw eram a aristocracia guerreira e a gente do comum. Havia tambm os dyonw (escravos) e, finalmente, os nyamakalaw (singular: nyamakala), subdivididos em numuw, jeliw, garankew, kulew. Essa categoria nyamakalaw basicamente uma categoria de artesos ( assim que o termo nyamakalaw geralmente traduzido). Os numuw so os ferreiros; os jeliw so os griots (ou, mais precisamente, os que se incumbem da louvao e da histria oral); os kulew, os carpinteiros e os garankew, as pessoas que trabalham o couro. Esse elenco de categorias sociais antigas no desapareceu da memria dos que vivem no Mali de hoje, e continua influindo sobre a maneira como as pessoas so vistas e informalmente classificadas, embora todos agora sejam iguais perante a lei conforme estabelece a Constituio do pas. importante lembrar que, nessa classificao, ferreiro uma traduo bastante empobrecida da palavra numu. Na verdade, o numu tradicionalmente concebido como sendo um transformador um transformador do mundo fsico e do mundo supranatural pois ele transforma minerais em armas e instrumentos agrcolas,
Ver P. F. de Moraes Farias, For a Non-Culturalist Historiography of Bninois Borgu. In Elisabeth Boesen et al. (orgs.), Regards sur le Borgou: pouvoir et altrit dans une rgion ouest-Africaine, Paris & Montral: LHarmattan (39-69), especialmente p. 63-64.
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mas tambm tem um papel importante nos rituais, um papel religioso. Ento, dizer simplesmente que ele um ferreiro reduzi-lo a uma condio de simples arteso no sentido que damos a essa palavra no mundo ocidental moderno. Mas esse sentido da palavra no reflete o papel que tradicionalmente atribudo a essa categoria de especialistas. interessante notar tambm, e isso j uma chave para entender como a louvao funcionava e ainda funciona nessas sociedades, que os louvadores e historiadores orais, (os jeliw ou griots), que trabalham com a palavra, a msica e o canto, so agrupados com os artfices manuais, que trabalham sobre materiais concretos como o ferro, o couro, e a madeira. Como o numu, o jeli visto como um transformador tanto do invisvel quanto do concreto, capaz de transformar as emoes das pessoas e gerar nestas bem-estar fsico e nobre postura corporal e fisionmica. Ele (ou ela, pois h jeliw dos dois sexos) capaz de transformar a raiva e o dio em tranqilidade. O jeli ou a jelimuso (mulher jeli) so trabalhadores que participam dos campos de trabalho do intelectual, do arteso e do artista, e so educados como oradores, msicos, vocalistas, e especialistas do conhecimento da histria.

O discurso do louvador: verdico ou mendaz? A louvao uma tradio muito antiga, no pode ser datada, e parece que est associada aos primrdios da cultura dos povos que falam lnguas mands. No entanto, se algum, hoje em dia, numa sociedade de lngua mand, perguntar a pessoas diferentes o que acham que seja um jeli ou griot, encontrar opinies totalmente discordantes a esse respeito. De um lado, vamos encontrar interlocutores e interlocutoras que nos diro que um griot , acima de tudo, um mentiroso, uma fonte de discursos mendazes, que fala para lisonjear, e que pertence a uma categoria de gente vida por dinheiro, que capaz de dizer qualquer coisa, desde que lhe seja pago o preo certo. (Quando se ouve isso, d vontade de ir embora, fechar os livros, e deixar de estudar os jeliw!). Mas encontraremos tambm a opinio totalmente oposta, que afirma que, muito longe de ser mendaz, a palavra do jeli um discurso veraz pela prpia natureza. luz dessa opinio, no pode haver discurso mais verdico do que o discurso de um jeli, e, por definio, esse discurso categoricamente diferente da mentira e da lisonja, e impossvel de ser confundido com estas. preciso, ento, explorar o espao entre essas duas vises do papel do griot ou jeli, entre essas duas avaliaes do tipo de discurso que o louvador produz. Ser um discurso mendaz ou ser um discurso veraz? E h, naturalmente, opinies que buscam um compromisso, que dizem: bem, um discurso mendaz, mas uma mendacidade socialmente necessria, tem a ver com a manuteno da ordem social, e a nica maneira de fazer isso persuadir as pessoas de que elas so melhores, mais nobres do que realmente so. uma mentira, mas uma mentira necessria e por isso devemos continuar a cultiv-la. No surpresa que os mitos que os prprios jeliw nos contam descrevam o discurso deles como veraz. Mas no s nesses mitos que essa idia nos apresentada. Ela tambm se afirma em histrias que circulam independentemente dos jeliw, e nos nomes e ttulos ainda relembrados de famosos jeliw do passado. Por exemplo, a cidade de Segou, que foi sede de um Estado importante no fim do sc. XVIII e no comeo do sc. XIX, tem em suas tradies uma figura emblemtica e inovadora de jeli. Esse homem lembrado, no s pelos jeliw, mas por todos, como Tiny-Tigi-Ba, o que significa aquele que possui a verdade, ou gro mestre, gro

senhor da verdade. Tiny significa verdade; Tigi, mestre, dono; e Ba, grande. Mas a mais emblemtica de todas as figuras de jeli Bala Fask (pronunciado Fassk), o griot de Sundiata (o rei ao qual se atribui a fundao do Imprio do Mali). Bala Fask, figura ancestral dos jeliw de patronmico Kwaat ou Kuyat, sempre descrito como uma pessoa que sofria de uma impossibilidade visceral de tolerar a mentira. Contam que uma vez, depois de uma grande batalha, ele estava ferido, perdido entre os mortos e feridos sem que ningum soubesse onde ele estava, e demasiado fraco para gritar por socorro. Todos chamavam pelo seu nome, porm ele no respondia. Mas algum ento lembrou: para fazer que ele nos responda, seja qual for a dificuldade em que se encontre, h um meio infalvel: basta proclamar uma grande mentira, e proclamla aos gritos para que ele nos oua. Gritaram ento bem alto que os carneiros da regio de Mema tinham todos quatro chifres. Imediatamente se ouviu ao longe a voz de Bala Fask, enfraquecida mas indignada: Mentira! No existe carneiro de quatro chifres!. Essa histria nos quer dizer que a intolerncia para com a inverdade, e a afirmao do verdico, eram da prpria essncia de Bala Fask no lhe seria possvel deixar de ser assim (dele voltaremos a falar daqui a pouco). Estamos a no plo oposto quele de onde se diz que louvao feita por jeli no passa de lisonja, e mentira, oferecidas em troca de dinheiro e outras vantagens. Por outro lado, h aspectos da sociedade maliana atual que trabalham em favor dessa opinio negativa. Tradicionalmente os mansarenw, os prncipes das linhagens reais, eram os patronos dos jeliw; eram eles que recebiam a louvao e eram eles que recompensavam os jeliw com dinheiro, comida, belas roupas etc. Hoje em dia diferente, pois a antiga elite est empobrecida. O que h uma elite de nouveaux riches, que no tem ligao alguma com nenhuma glria do passado, mas tem dinheiro suficiente para pagar griots para louv-los. Muitos jeliw de fato vivem agora de glorificar gente recentemente enriquecida, com a qual eles no tinham ligao tradicional. o que se chama de griotage no francs usado na frica ocidental. Essa griotage uma prtica que retm em parte a forma clssica do trabalho do griot ou jeli, mas sem o lao ntimo, entre o louvador e a pessoa louvada, implcito naquele trabalho clssico (um lao do qual logo voltaremos a falar). Esse prtica, que data da segunda metade do sculo XX, refora a idia de que os griots so gente mendaz. Porm, se assistimos a um ato de louvao em que tudo funcione da maneira clssica, a impresso que temos no a de estarmos diante de um jogo de mentiras. Pelo contrrio, o que se desenrola na nossa frente parece poder ser alguma forma muito sria de jogo da verdade, em que a veemncia do jeli que louva, e a reao intensa da pessoa louvada, parecem constituir uma cumplicidade incomparavelmente mais profunda e energizada do que a que existe na lisonja. Acontece uma transformao fsica que parece involuntria: a pessoa louvada se endireita, parece que cresce, o rosto se alarga, o olhar fica diferente. como se a mensagem do jeli fosse uma poderosa massagem...

Uma histria tradicional sobre o acesso do louvador natureza ntima do louvado H nessa questo um qu difcil de apreender. A tradio africana implicitamente reconhece essa dificuldade, e oferece explicaes. Nas histrias tradicionais, a louvao representada como algo muito maior do que a transmisso entre estranhos de uma mensagem verbal ordinria, e como algo essencialmente diferente da lisonja. O seu mistrio explicado como o resultado de uma comunho original, que tem a forma ou de uma unio em que o louvador e o louvado eram a mesma pessoa, ou de uma ingesto da substncia fsica do louvado pelo louvador. Em

ambos os casos, isso permite ao louvador o conhecimento ntimo e verdadeiro do louvado. Essas narrativas nos levam at beira de um horizonte do pensamento africano tradicional, mas no nos ajudam a transpor esse horizonte porque no nos oferecem, j pronta, nenhuma outra metalinguagem capaz de re-descrever o fenmeno da louvao clssica. Para os observadores no-tradicionais como ns, o mistrio segue em busca de explicao. (As histrias sobre a origem da louvao que vou narrar pressupem que o autoconhecimento, e o conhecimento do Outro, so possveis. Muitos de ns, observadores no-tradicionais, nos sentiremos tentados a dizer que isso um ideal impossvel, uma iluso. Mas convm no nos aprisionarmos desde j nessa tentao e, em vez disso, passar anlise dessas narraes). A primeira histria que vou contar uma das mais famosas na frica do oeste, e est contida na Epopia de Sundiata, que continua sendo cantada e recitada em muitas partes da regio. Sundiata o prototpico Mansa, o fundador do imprio do Mali. O seu grande rival era Sumanguru, um numu, um ferreiro, isto , um transformador do mundo fsico e do mundo supranatural. A epopia de Sundiata tem uma construo eminentemente poltica. Sua finalidade central mostrar que o poder poltico no deve ser entregue aos numuw nem aos outros membros da categoria nyamakalaw. Somente teriam direito a reinar as pessoas de linhagens reais (mansarenw) como a dos Keyta, que era a linhagem de Sundiata. Antes do triunfo de Sundiata, o Manden estava sob o domnio de Sumanguru, que invadira a regio a partir de seu prprio pas, o Soso (pronunciado Sosso). Era impossvel derrotar Sumanguru: ele era invulnervel e invencvel. Uma parte talvez a parte central do segredo do seu poder era a louvao, mas uma louvao que ele dirigia a si prprio. Ele era o jeli de si mesmo. Se buscamos em nossa prpria gavetinha de metalinguagens uma que parea poder explicar isso, bem possvel que sejamos tentados a dizer que Sumanguru era um narcisista. Do ponto de vista dele, tudo se passava dentro da primeira pessoa da gramtica: Eu me louvo a mim mesmo. No bastava uma autocomplacncia silenciosa, era preciso que soassem as palavras na louvao. Mas essa histria no sobre autocontemplao narcisstica, nem sobre pretenses auto-lisonjeiras a grandezas que Sumanguru no possua. Aquilo de que ela fala a manuteno e renovao dos poderes naturais e supranaturais de que Sumanguru era realmente capaz. Louvando-se com palavras verdadeiras, no-enganosas, Sumanguru chamava a si o seu ser verdadeiro, evocava dentro de si como resposta a capacidade de ser o que era, e de ser o que devia e podia chegar a ser. Regenerava a plenitude de si mesmo, e a suprema satisfao oferecida por essa plenitude. Mas logo veremos que esse solipsismo no era ainda a plenitude e satisfao perfeita. H um elemento que intervm na auto-louvao de Sumanguru, um instrumento musical: o bala (xilofone). O bala no existia, nenhum ser humano o tinha podido produzir ou possuir, at que os espritos trouxeram-no de presente para Sumanguru. O bala usado por Sumanguru para acompanh-lo na auto-louvao e a ambos dado o mesmo nome honorfico. Tanto Sumanguru quanto o bala so chamados de Soso kmg. Kmg significa pessoa do sexo masculino (de mg, ser humano; e k ou ky, homem, macho). O nome honorfico significa, aproximadamente, Homem do Soso, ou Patriarca do Soso. O bala ou xilofone , na verdade, um alter-ego do prprio Sumanguru, embora o discurso pertena ainda somente a este, que se louva a si prprio

com palavras. Tudo se passa ainda dentro da primeira pessoa da gramtica, contudo o instrumento musical est j l como um Outro, mas um Outro que, mesmo no sendo humano, de alguma maneira participa da natureza de Sumanguru e compartilha o seu nome. Essa narrativa sobre a origem da louvao um jogo de transferncias e substituies, em que a auto-louvao vai ser substituda pela louvao feita por um Outro, dessa vez um alter-ego humano, mas com o bala como ponte para essa transio. O episdio ocorre durante a grande guerra entre Sundiata e Sumanguru, que o tema da Epopia de Sundiata. Sundiata tenta vrias vezes derrotar Sumanguru, mas no consegue. Finalmente envia a Sumanguru um emissrio, seu prprio jeli ou griot, que vai l para tentar descobrir o segredo do poder do rei numu do Soso. Sumanguru tinha os seus objetos mgicos muito bem guardados em uma cmara secreta. ali que ele guardava suas roupagens feitas de pele humana e, naturalmente, o bala tambm. A intimidade entre Sumanguru e o bala era total, era como se um fosse a continuao do ser do outro. Um belo dia, o jeli ou griot de Sundiata, que nessa poca ainda no era chamado de Bala Fask, e era conhecido como Jakuma Dk (Dk, o Gato), aproveitando-se da ausncia de Sumanguru, abre a porta da cmara secreta, v o bala e comea a toc-lo. Mas a comunho do instrumento musical com Sumanguru era tamanha que, mesmo estando a quilmetros de distncia, Sumanguru sente que o bala est sendo tocado, como se o prprio corpo dele estivesse sendo tocado. Imediatamente, volta galopando para exterminar o intruso. Quando entra na cmara, disposto a matar Jakuma Dk, este canta para ele, acompanhando-se com o bala. Chegados a essa etapa da narrativa, nossa expectativa que Jakuma Dk oferea desculpas e lisonjas mentirosas para tentar salvar a vida, e que Sumanguru naturalmente se d conta da falsidade das palavras do jeli e no acredite em nada do que este lhe diga. Mas acontece o contrrio. Sumanguru, com naturalidade, aceita como verdadeiro o que lhe oferece a voz do jeli, e Jakuma Dk salva-se sem mentir. E no podia ser de outra forma, pois o que Jakuma Dk canta nesse momento precisamente a verdade que Sumanguru conhece melhor do que qualquer outra, a louvao que Sumanguru cantava para si mesmo para saudar e ativar seu prprio ser. Mesmo sabendo que Jakuma Dk est cantando para salvar a vida, Sumanguru no pode suspeit-lo de inventar lisonjas, porque reconhece instantaneamente que aquilo que lhe est sendo oferecido de fato seu, o que faz dele o que ele . O mistrio que essa histria cuidadosamente constri est em que ningum ensinou a Jakuma Dk as palavras e a melodia dessa cano de louvor, nem ele podia t-las ouvido antes, mas, de repente, ele as conhece. A narrativa constata e formula esse mistrio, mas sem oferecer parfrases de si mesma em nenhuma metalinguagem capaz de decifr-lo. Resta-nos imaginar que o conhecimento do ser de Sumanguru foi absorvido por Jakuma Dk atravs do bala; ou ento, que a capacidade de conhecer e ativar, de fora, a verdade ntima do Outro atributo constitutivo da condio de jeli. Sumanguru diz ento: Ah, Jakuma Dk, na verdade a fasa de uma pessoa fica mais doce na boca de um outro do que na sua prpria! Fasa (pronunciado fassa) uma palavra cujos tons variam, e que acumula sentidos diferentes. Ela tanto significa msculo, tendo, quanto cano sobre os ancestrais (cantada como parte da louvao). O que Sumanguru diz assinala um momento de descoberta, e marca o incio de uma nova diviso de trabalho dentro do ato de louvar. Quando ele descobre que a louvao lhe soa melhor quando cantada por voz alheia, quebra-se a unio solipsstica que existia entre louvador e louvado dentro da

primeira pessoa da gramtica. A partir da, o louvador e o louvado sero duas pessoas diferentes. 3 No entanto, permanece como antes no novo louvador o conhecimento da essncia do louvado, e a participao nessa essncia. Isso mantm o louvador na condio de alter-ego do louvado. Essa noo sublinhada pelo fato de que, at hoje, h panegricos dirigidos aos descendentes de Jakuma Dk que so virtualmente idnticos aos que so dirigidos aos descendentes de Sumanguru. Esse momento de quebra e abertura tambm ajuda a pensar o espao poltico. O espao que se abre dentro do ato da louvao, e que colonizado pelo jeli Jakuma Dk, ser indiretamente colonizado por toda a sociedade. Enquanto Sumanguru permanecia como louvador de si mesmo, no investia ainda em si prprio a energia que ele iria mobilizar uma vez que fosse publicamente louvado como rei-heri (e, por esse meio, constitudo nesse papel) pela sociedade inteira, por interposio do griot ou jeli o nico que sabe canalizar essa energia nascida do assentimento geral. Portanto, atravs da louvao, esse mito oferece um arqutipo da realeza herica como forma de mobilizao poltica anuncia um contrato social. Sumanguru, contentssimo por ter agora quem o louvasse, resolve cortar os tendes de Aquiles de Jakuma Dk para que este nunca pudesse ir embora. tambm ele que muda o nome de Jakuma Dk para Bala Fask (um nome que j encontramos antes durante esta nossa conversa). Bala agora o nome do jeli, mas continua sendo tambm o nome do xilofone mgico. Sente-se a uma permutao do instrumento musical e do jeli ou griot, que agora vai, com sua voz, comungar com o xilofone na louvao. Para o nome Fask, vrias etimologias so propostas, entre as quais: i fasa k (cante fasa, ou faa louvao) e fasa sege (tendo cortado). Dentro do contexto da maioria das verses da Epopia de Sundiata, o corte dos tendes do jeli tm tambm a funo de mostrar que, sendo um numu, Sumanguru no tinha nenhuma noo da estratgia de trocas que deve existir entre louvadores e reis. Ele simplesmente se apoderou brutalmente do louvador. Ao passo que Sundiata, como um bom Keyta, um membro das linhagens mansarenw, mostrado como capaz de ter um jeli, e de manter excelentes relaes com ele sem precisar cortar-lhe os tendes de Aquiles para t-lo ali parado. Ao ter seus tendes cortados, o jeli sofre uma perda de fasa Sumanguru destri uma parte da tonicidade muscular de Bala Fask. Mas, ao mesmo tempo, Sumanguru continua a exigir louvao (fasa) do jeli. um devedor que exige pagamento do credor. A ideologia poltica dessas verses da epopia faz de Sumanguru um tirano, incapaz de entender as reciprocidades consentidas que geram relaes sociais e polticas estveis. Mas, em certas outras verses da Epopia de Sundiata, o prprio Sundiata que se louva a si mesmo com a ajuda de um bala ou xilofone mgico, e que corta os tendes de Aquiles de Bala Fask para que este nunca o deixe, e para que o jeli continue para sempre a fazer falar o xilofone.

Outra histria tradicional sobre o lao entre o louvador e a pessoa louvada A segunda histria sobre a origem da louvao que vou contar uma histria de dois irmos. No comeo no h nenhuma diferena de status social entre eles. A histria no os apresenta como sendo um deles membro dos hrnw, ou mesmo dos mansarenw,
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Ver P. F. de Moraes Farias, Praise Splits the Subject of Speech: Constructions of Kingship in the Manden and Borgu. In Graham Furniss & Liz Gunner (orgs.), Power, Marginality and African Oral Literature, Cambridge: Cambridge University Press, 1995 (225-243).

e o outro, membro dos nyamakalaw. So apenas dois irmos que gostam muito um do outro, e que viajam juntos. Viajam por uma floresta ou um deserto onde no h caa, no h comida, e comeam a passar fome. O irmo mais moo diz: Estou com fome. O irmo mais velho procura caa, mas no acha, e isso se repete muitas vezes, at que o irmo mais moo desmaia, ou vai dormir, de fome. Aproveitando-se disso, o irmo mais velho corta cuidadosamente uma parte do msculo (fasa) de sua prpria panturrilha, e assa essa carne. O cheiro da carne assada desperta o irmo mais moo, que come a carne do outro sem perguntar de onde vinha. Em certas verses da histria isso se repete muitas vezes. Parece que a panturrilha era grande e serviu para um bom nmero de fatias... Mas afinal o irmo mais moo nota que o outro est manquejando e tem as roupas ensangentadas. Descobre a verdade e procura uma maneira de retribuir a generosidade do outro. No fim da histria, estabelece-se um pacto entre os dois irmos: o irmo que deu de si mesmo, que deu de comer de seu prprio corpo, e seus descendentes, passaro a receber, a partir da, gerao aps gerao, as louvaes tributadas pelo irmo mais moo e pelos descendentes deste. O irmo mais jovem e seus descendentes sero os jeliw ou griots do irmo mais velho e sua descendncia. Nunca haver casamento entre os descendentes de um irmo e do outro, porque o nico e ltimo derramamento de sangue entre os dois dever ser aquele em que um deu de comer ao outro de sua prpria carne e sangue. Ao mesmo tempo, o status social dos dois irmos deixa de ser o mesmo. O irmo que se tornou jeli passa a ser um dos arqutipos do status de nyamakala, enquanto o outro irmo se torna o prottipo do status de hrn e, possivelmente, do status de mansaren (e, tradicionalmente, os que pertencem a essas categorias tm o dever de proteger e alimentar os jeliw que os louvam). Muito claramente, a est definida a prtica da louvao como troca fsica. O irmo mais velho alimentou o outro com sua prpria carne (fasa), mas, em contrapartida, o irmo mais jovem, ao cantar para o irmo mais velho o fasa (cano louvando os seus ancestrais), tambm o alimenta, porque o canto do fasa gera vigor e bem-estar fsico e psquico no louvado. A dialtica do discurso nas tradies das culturas que falam lnguas mands tem, merecidamente, atrado muito a ateno dos antroplogos. 4 Essa dialtica trabalha com noes da palavra, e da pessoa, que preciso levar em conta na anlise das histrias tradicionais, e na anlise do poder que as prticas de louvao continuam a ter no mundo moderno. Bazin (1979: 457) chama a ateno para o fato de que, nas histrias semelhantes primeira que aqui contamos sobre Sumanguru e Bala Fask, quando a louvao passa a ocorrer entre duas pessoas, em vez de dentro de uma s, a figura do rei por mais certa de si mesma que seja se separa de sua verdade, e esta fica nas mos de um alter-ego, que como um espelho humano, e que se encarrega de faz-la reconhecida. Nessa dialtica, a palavra um poder que engendra, e que capaz de encarnar-se. H uma encarnao da palavra no ato da louvao, e isso que faz com que a tonicidade muscular do louvado aumente. H um provrbio maninca que compara a lngua e o pnis, dois rgos musculares sem armadura ssea, ambos com capacidade para engendrar. muito forte na tradio das culturas de lnguas mands essa idia da palavra que engendra, da palavra que se faz carne. No tem nada a ver com o cristianismo, vem de origens outras.
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Alguns exemplos disso nos ltimos quarenta anos: Dominique Zahan, La dialectique du verbe chez les bambara (Paris e Haya: Mouton, 1963); Jean Bazin, La production dun rcit historique, Cahiers dtudes Africaines, 73: 6 (XIX, 1-4), 1979: 435-483; Molly Roth & Jan Jansen (orgs.), Secrets and Lies in the Mande World, edio especial da revista Mande Studies, 2, 2000.

Mas, se a palavra se faz carne, a carne se faz tambm palavra e autoriza a fala. No momento em que o irmo mais jovem comeu a carne do irmo mais velho, ele conheceu o ser do outro, e passou a possuir um novo discurso capaz de chamar aquele ser a realizar sua verdade. Tal realizao no pode ocorrer sem esse chamado externo. O que est em jogo na presente histria, como tambm na narrativa sobre Sumanguru e Bala Fask, sem dvida uma dialtica do interno e do externo. O lao de sangue que existira entre os dois personagens da histria, enquanto irmos, no fora suficiente para autorizar o novo tipo de discurso (o discurso laudatrio do jeli). Um lao de sangue e carne mais ntimo do que a fraternidade teve que ser criado entre eles. Mas essa internalizao de um pelo outro tambm uma externalizao e uma separao: o louvado no tem plena capacidade de auto-realizao, e passa a depender do louvador; o status social de um passa a ser diferente do status social do outro; e os descendentes de um no podero casar com os descendentes do outro (a substncia de um j no ser misturada com a substncia do outro).

O louvor como intruso indesejvel Existe a, tambm, uma noo da pessoa que define a singularidade do eu, no pela capacidade deste de consolidar-se dentro de suas fronteiras, mas, ao contrrio, pela necessidade de que o perfaam e mantenham a partir de fora. Isso parece ter algo a ver com um aspecto particular da ambigidade de atitudes que existe em relao aos jeliw. Na primeira parte desta palestra, chamamos a ateno para o fato de que o discurso dos jeliw descrito ora como veraz, ora como mendaz; e atribumos isso ao efeito das mudanas sociais sobre esse discurso. Agora, chamo a ateno para uma outra coisa: se a louvao pode visivelmente engendrar enorme satisfao em quem louvado, pode tambm causar grande desconforto fsico e mental. Pode ser experimentada como intruso inoportuna. O louvado no recebe a louvao passivamente; pode manter-se silencioso, mas, na verdade, est exercendo um trabalho sobre si mesmo, um trabalho corporal e anmico. Pode ser um trabalho de aceitao da louvao ou de resistncia a esta, porque uma chamada ao auge de si prprio, que geralmente toma a forma de um apelo emulao com grandes antepassados, tambm uma obrigao imposta, e pode ser indesejvel em certas circunstncias. particularmente indesejvel quando experimentada como contraste entre os modelos ideais de nobreza e as realidades corriqueiras que a pessoa louvada no consegue, ou no quer, abandonar. Em tais casos, o que se observa no rosto e na postura da pessoa louvada no satisfao e plenitude, mas perturbao e frustrao, e ela tudo faz para que o jeli se cale rapidamente. 5 Nessas ocasies, o louvor vivido pelo louvado como uma cobrana desagradvel. Mas, apesar da resistncia, fica sempre claro que o discurso do jeli guarda seu poder de ao sobre o ntimo, o corpo, de quem seu alvo.

A cultura africana como horizonte do pensamento humano Quando falamos da tradio africana, muito comum focaliz-la como memria, como herana de conhecimento de eventos, que fazem parte de uma histria que no nos ainda to familiar quanto deveria ser. tambm freqente vermos essas tradies
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Sobre isso, ver Sory Camara, Gens de la parole: essai sur la condition et le rle des griots dans la socit Malink, Paris e Haya: Mouton, 1976: 180, 246.

como mais um catlogo, entre os muitos que existem, das infindveis variaes e exotismos com que se tm apresentado s sociedades humanas atravs do planeta. Menos comum a perspiccia de percebermos que a frica oferece tambm a toda a humanidade, e no s na msica e nas artes plsticas, uma herana de pensamento original e desafiante. Esta palestra de hoje um convite a essa perspiccia. As noes da pessoa, as definies do eu que se criaram e existem na frica, continuam sendo um desafio a todos ns. So horizontes de pensamento definidos com audcia intelectual, e convidam todos ns, africanos ou no, a descortin-los e transp-los. De que maneira, outra que aquela proposta pelas histrias mticas, opera o discurso de louvao africano? De que modo exerce o seu inegvel poder? As anlises lingsticas que nos permitiro compreender isso ainda nos faltam. Mas o desafio, e o convite, implcitos nos discursos dos jeliw acabaro provocando-as a existir. isso o que eu queria dizer por enquanto.

Perguntas O que dito, efetivamente, na louvao? Paulo Farias: A louvao envolve geralmente um apelo aos antepassados do indivduo louvado, e aos feitos deles, e chama o louvado s suas responsabilidades para com esses paradigmas. H muitas histrias sobre indivduos que estavam fugindo do campo de batalha quando ento aparece um louvador, que faz com que eles retomem a espada e voltem luta. Isto realmente uma chamada. No como se o jeli ou louvador (alter-ego e espelho do louvado, como escreveu Jean Bazin) estivesse devolvendo ao indivduo louvado a imagem deste que j est presente. O que quer fazer o louvador chamar ao espelho a imagem que deveria estar l, e que poder chegar a estar l. O louvador d ao louvado o que este j tem em estado latente mas s vezes no quer ter, ou no quer utilizar, ou prefere pr margem. Outra questo tentar compreender como que isso se passa realmente na cabea do louvado, como funciona esse apelo. como se, at o momento da louvao, eu, o louvado, estivesse incompleto; a louvao que me chama a completar-me, e s se eu a aceito, e se ela produz em mim os efeitos que deve produzir, que eu me completo, que eu culmino em mim mesmo. A louvao mais do que um elogio, uma exigncia, e pode ser uma exigncia muito difcil. E mais cantado, ou recitado? P. F.: Frequentemente cantado e tem acompanhamento musical. s vezes uma espcie de cantocho, s vezes simplesmente recitado. No necessariamente s cantado... P. F.: No. Paulo, como que a tradio se mantm, e quando que o griot iniciado, como a iniciao dele? P. F.: mais ou menos informal, s vezes falam em escolas de griots, mas geralmente mais um treinamento dentro da famlia mesmo. o ensino de uma tcnica que lida com a pessoa e com o corpo, e cuja continuao est em risco devido s mudanas sociais que tm acontecido. Pode-se imaginar que se chegue a uma situao em que o poder dessa tcnica de encarnar em pessoa as palavras e tambm de

desencarnar o corpo em discurso j no funcione mais, em que j no haja mais ningum que saiba fazer isso, ou ningum que aceite isso. No momento ainda existe, no desapareceu, e uma coisa que se pode tambm encontrar em ambiente urbano, no s em ambiente rural, mas uma tcnica em risco. Eu gostaria de ressaltar que se trata de uma tcnica, de uma tcnica lingstica que tambm fsica. Para capt-la, no basta fazermos um estudo de literatura oral, ou uma anlise da psicologia das pessoas. At certo ponto, como se tivssemos que fazer o estudo de uma forma de ginstica. Tratase de uma atividade discursiva, mas que massageia o corpo, produz efeito nele. O corpo responde involuntariamente ao discurso.

Nessa questo de uma realimentao contnua, da fisicalidade da tradio oral, o instrumento musical aparece como se fosse um ptio do prprio corpo, integrase a ele e o movimenta. Essa forma de engendramento, de realimentao, feita pela linhagem masculina, fala-se s em griot, as mulheres jamais... P. F.: H tambm griottes ou jeli-muso (mulheres que so jeliw), e muitas delas so muito famosas. As histrias que eu contei tm uma perspectiva um pouco machista, tudo se passa entre homens. Mas, por exemplo, aquela histria que constri a relao arquetpica dos dois irmos d grande importncia aos descendentes deles, e proibio do casamento entre estes. Confere assim legitimidade no s aos jeliw homens, mas tambm s jeliw mulheres. Pergunto isso porque, por exemplo, no Brasil, Gilberto Freyre fala dessa instituio da tradio de preservao da ancestralidade que feita pelas mulheres, pelas amas de leite, que vo passando isso inclusive para os filhos dos senhores, que vo de engenho em engenho levando a tradio. Essa uma dimenso significativa. No que no Brasil a figura do griot no aparea nos cantadores, isso muito forte, mas a presena das mulheres tambm muito significativa. P. F.: A presena das mulheres muito importante. Alguns dos griots mais famosos no Mali, hoje em dia, so mulheres, e muitas delas extremamente ricas tambm, graas aos benefcios que recebem dos seus clientes. Louvadas tambm, ou s louvadoras? P. F.: Louvadoras, em geral, mas podem ser louvadas tambm. Em geral os mitos falam em louvao de reis e prncipes, ou em louvao de hrnw, homens da categoria livre; mas, na verdade, os prprios jeliw (homens e mulheres) podem ser louvados, h louvao entre eles tambm. Denise Dias Barros: Paulo, so duas questes diferentes que surgem a partir da anlise que voc faz da batalha na Epopia de Sundiata. Fiquei me perguntando sobre a dimenso histrica dessa batalha, pois h tambm uma leitura dessa epopia como evento histrico. Gostaria que voc falasse um pouquinho sobre isso. E o que estaria em jogo, do ponto de vista da sociedade, na passagem de um poder para o outro? P. F.: possvel que a epopia de Sundiata represente a transio de uma poca em que o poder poltico pertencia a potentados que eram vistos, ao mesmo tempo, como militarmente poderosos e como peritos em atividade ritual, para uma outra poca em que o grupo dominante se conferia legitimidade de acordo com novos critrios. Alguns analistas tm imaginado uma poca remota em que os numuw, ou ferreiros, tinham poder poltico, e o mantinham graas a seu poder de transformar a natureza (manufaturando armas e instrumentos de trabalho, e sendo vistos como dotados de

poderes mgicos). A Epopia de Sundiata seria o manifesto ideolgico dos que criaram uma situao nova, em que o poder dos numuw foi suplantado por um poder poltico de outro tipo. Isso uma possibilidade. Mas, mesmo que as coisas se tenham passado assim, a Epopia de Sundiata tem aspectos inesperados. H uma considervel semelhana, s vezes, entre a maneira como o heri positivo Sundiata e o heri, supostamente, negativo Sumanguru so descritos. Em certos contextos, so quase idnticos e fazem praticamente as mesmas coisas; por exemplo, lutam contra a escravizao das populaes locais. A nica coisa que, no fim, faz com que Sumanguru tenha que perder a ltima batalha que ele no um mansaren, no de linhagem real. Ento, de acordo com a lgica do enredo, ele tem que ceder o lugar a Sundiata. Parece certo, historicamente, que existiu um rei no sculo XIII chamado Mari-Diata ou Sundiata, pois h referncias a ele em pelo menos uma fonte rabe escrita no norte da frica no sculo XIV. Mas, na literatura oral, passou-se com esse rei coisa semelhante ao que se passou com o rei Arthur na tradio europia. No centro da histria de Arthur est um potentado cristo que realmente existiu, mas que depois foi transformado em eixo de um universo simblico, um universo narrativo, que no tem mais quase nada a ver com as circunstncias histricas originais. A Epopia de Sundiata , entre outras coisas, um idioma para falar da sociedade, da poltica, e da pessoa no Mali. uma grande histria de origens, fundaes, e estabelecimento de regras supostamente eternas e imutveis. Os jeliw dizem s vezes: Sundiata morreu, mas nas mos desse cadver ainda h muito mais autoridade do que nas mos da maioria das pessoas que esto vivas. Sundiata sempre trazido de volta como fonte de legitimidade para qualquer norma ou estrutura que algum esteja querendo justificar no momento. Em que condies uma pessoa chamada para fazer uma louvao? P. F.: Acontece. Voc est passando na rua, ou entra no mercado, o louvador aparece e comea a lhe louvar. Essa uma posio muito difcil porque voc tem a obrigao moral de recompensar a louvao de imediato. Isso ponto de honra. Se voc no faz isso, cria-se uma situao de grande vergonha para voc, para a sua famlia e toda a sua linhagem. Essa uma das razes da ambigidade de atitudes em relao aos louvadores. H outras ocasies cerimoniais em que se sabe que os louvadores vo estar presentes, e que iro se dirigir a voc com o seu discurso particular. Quer dizer, o louvador que toma a iniciativa sempre, ele que decide? P. F.: Sim, o louvador que toma a iniciativa. O louvado espera, e na ocasio adequada, com um grande floreio, tira uma nota do bolso e recompensa o louvador. Mas o perigo limitar a anlise da questo, como muita gente faz no prprio Mali de hoje, e dizer: Ah, virou tudo uma questo de dinheiro. Acho que preciso aceitar que h algo real e srio atrs dessa prtica. O efeito da louvao pode ainda ser poderoso, e necessrio que reconheamos que isso existe, e que o compreendamos melhor. As histrias que contei formulam reflexes feitas na frica, mas so uma contribuio africana ao pensamento humano em geral. A idia de que a pessoa construda de fora, completada de fora, muito interessante, e merece ateno. De alguma maneira, o que vem de outro a minha essncia. Nesse sentido, h uma espcie de pensamento, ou de filosofia africana, que se pauta em comunicar (no sei se seria essa a palavra) uma ancestralidade a uma descendncia, a um conjunto de geraes. Quando comeamos a desenvolver essa idia, num certo sentido ela coloca-se como um anteparo s perspectivas individualistas do mundo ocidental. Esse confronto cultural muito pouco trabalhado...

P. F.: Sim, de fato, esse confronto est ainda muito pouco trabalhado, embora no seja mais ignorado. Trata-se de uma filosofia muito diferente do individualismo ocidental, mas, por outro lado, tambm um pensamento muito focalizado na singularidade. A louvao de algum reproduz, completa, a singularidade dessa pessoa, e ele (ou ela) se rejubila em sua prpria singularidade, com a sensao deliciosa de ser maravilhosamente singular. Isso lhe dado pela louvao. Portanto, no que a louvao esteja dizendo: Pare com esses orgulhos tolos. Vamos reduzir voc comunidade, pois somos todos iguais e dependemos uns dos outros. No, a louvao est o tempo todo dizendo: Voc excepcional, voc singular, voc maravilhoso; voc deve no somente emular, mas ultrapassar seus antepassados. Contudo, preciso que isso seja dito de fora, seno essa pessoa maravilhosa ser incapaz de realizar sua maravilha. De um reconhecimento... P. F.: , uma questo de reconhecimento, mas um reconhecimento concebido de modo muito particular, que precisa ser trabalhado pelos ocidentais com a ajuda de Hegel, ou indo alm de Hegel talvez... Essa louvao originria do Mali. Existem fora da... P. F.: Existe tambm em outras sociedades. Eu usei hoje exemplos das culturas de lnguas mands porque so bem conhecidos e muito ricos. Mas h histrias criadas por outras culturas africanas que trabalham a relao entre msica e palavra de uma maneira que nos faz lembrar passagens dos Dilogos de Plato. 6 H por exemplo, entre os iorub, uma histria sobre uma morte terrvel. Havia uma princesa, Aklw, e, como si acontecer em tantas histrias tradicionais, essa princesa desdenhava de todos os seus pretendentes, queria um noivo muito belo e maravilhoso. Afinal, aceitou casar-se com um rei e, quando ia sendo levada da corte do pai para a corte do marido, parou em uma cidade em que houve um incndio e morreu queimada. O marido ficou apavorado com isso, porque era muito menos poderoso do que o rei, pai da noiva. Pensou: Como vou dar tal notcia ao pai dela? Ele vai ficar colrico, vai me atacar, vai me matar, vai massacrar toda a populao do meu pas. Como que posso evitar isso?. Chamou os adivinhos e os adivinhos disseram: Ah, no h problema, chame os seus louvadores (arkin) e mande-os dar a notcia ao pai da morta. Os arkin viajaram ao palcio do pai da noiva, mas, ao chegar l, em vez de darem a notcia, comearam a cantar e a danar. Algum no palcio chamou o rei e disse: Venha ver, h uma turma a danando e cantando, mas ns no sabemos quem so eles. O rei vem ver mas, imediatamente, comea a cantar e a danar tambm. O que os arkin estavam cantando era: Oh rei, Aklw, sua filha, sofreu uma morte horrvel, ela morreu queimada, mas fique calmo, no se perturbe, Aklw morreu, uma morte horrvel, uma morte tremenda, ela morreu queimada, mas fique calmo. O rei danava e cantava alegremente, repetindo as mesmas palavras: Aklw morreu, morreu queimada, uma morte horrvel, oh rei, fique calmo, morreu, morreu... Passou o dia inteiro danando e repetindo as palavras que anunciavam a morte da filha, mas sem que percebesse o sentido dessas palavras, como se elas pertencessem a uma lngua encantada, ou a uma lngua estrangeira e incompreensvel. S no fim do dia os arkin pararam de cantar e danar, e deram a notcia ao rei em palavras no acompanhadas de msica e dana. O rei, ento, se pergunta: Como foi possvel isso? Minha filha morreu de uma morte horrvel, e eu passei o dia inteiro repetindo as palavras que diziam que ela
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Ver P. F. de Moraes Farias, History and Consolation: Royal Yorb Bards Comment on Their Craft, History in Africa, 19, 1992 (263-297).

tinha morrido, mas danando e cantando alegremente! Percebe que, se no tivesse sido assim, a clera gerada por seu luto o teria certamente levado a praticar atos cruis. Ento, de repente, decide: A partir de hoje o luto est proibido aos reis, nunca mais nenhum rei vai vestir luto, e para garantir isso, vocs, arkin, vo ficar aqui para sempre. E os arkin ficaram, para impedir o luto. Ns entrevistamos a gerao atual dos arkin na corte de Oi, na Nigria, e conversamos com eles sobre a interpretao dessa histria. De acordo com o que eles nos disseram, a msica adicionada s palavras impediu que o rei sentisse a dor da morte da filha e casse em um acesso de clera. Inebriado de dor, o rei teria assumido atitudes violentas e irracionais. Mas a msica tem a propriedade de ser to inebriante quanto a dor e, assim, de se substituir a esta. O lugar da dor no nimo do rei foi ocupado pela msica, e a dor ficou nele sem espao para si. Mas, segundo nos disseram ainda os prprios arkin, mais tarde essa tarefa de modificar, ou impedir, certas emoes nos reis, passou a ser confiada no mais msica e dana, e sim a um discurso sobre precedentes histricos. Se morre o filho ou a filha de um rei, os arkin o consolam lembrando que tragdia idntica se passou com muitos outros reis antes dele. E dizem isso, e citam os nomes desses reis, sem acompanhamento musical. O discurso histrico , assim, visto como um tipo de fala que se desenvolveu a partir da necessidade de consolar o rei. Os arkin dizem ao rei: Da mesma forma como morreu sua filha hoje, no passado morreu a filha do rei fulano, e trinta anos antes tinha morrido, da mesma forma, a filha do rei sicrano. Pouco a pouco, a singularidade da dor do rei, a dor que s pode ser experimentada por cada um de ns como absolutamente nica e singular, vai-se alinhando a esses precedentes, e sua singularidade se atenua e se torna suportvel. A morte dos filhos antes dos pais um golpe assestado histria uma infrao da sucesso das geraes. Mas o golpe reabsorvido pela histria na medida em que o rei toma em considerao as dores singulares de seus predecessores em outras geraes. O discurso histrico dos arkin transforma, portanto, o que singular em paradigma do que repetvel. Tudo isso se faz pelo discurso, no mais pela msica e pela dana. Ora, esses mesmos arkin so grandes instrumentalistas. Quando tocam em louvor dos reis, a msica de grande majestade, muito bela. No entanto, ao serem entrevistados, puseram a nfase no no talento que tm como msicos, mas no seu talento de mestres do discurso. Como nas histrias das culturas de lnguas mands que nos falam do jeli Bala Fask e do bala ou xilofone, nesta histria iorub dos arkin encontramos uma meditao sobre a palavra, a msica, a pessoa, e o poder. O rei no capaz de encontrar consolo sozinho, e preciso que os arkin o encontrem para ele mais uma vez um servio de reconstruo, e manuteno, da pessoa. O que eu quis fazer durante minha palestra de hoje foi chamar a ateno para essas meditaes profundas que encontramos na herana cultural africana.

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