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No princpio era Portugal

O sistema mundial em que vivemos interestatal e capitalista - surgiu na Europa, e s na Europa, entre 1150 e 1450, de um longo conflito sistmico entre feudos e centros imperiais de poder, que conseguiram transformar suas economias naturais em economias capitalistas mais poderosas do que a dos seus rivais. Neste perodo, a Pennsula Ibrica cumpriu um papel decisivo, na formao do prprio sistema e no incio da sua expanso para fora da Europa. Os reinos de Castela, Leon e Arago, que se transformaram no ncleo poltico do Imprio Habsburgo, que dominou a Europa, durante o sculo XVI, sob a batuta de Carlos V e Felipe II. Mas antes dos espanhis, foi o reino de Portugal que se estruturou primeiro, como estado nacional, e foi ele tambm que liderou o primeiro sculo da expanso mundial da Europa, depois da sua conquista de Ceuta, em 1415. Portugal nasceu de um pequeno feudo - situado entre os rios Minho e Douro - que se rebelou contra Leon e Castela, em 1143, e depois travou uma guerra expansiva de mais de dois sculos, em duas frentes: contra os muulmanos, ao sul, e contra os espanhis, ao leste. Foi neste perodo de guerra quase contnua com os mouros e os castelhanos que se formou o estado portugus, depois da reconquista de Lisboa, em 1147, e da expulso definitiva dos rabes, do Algarve, em 1249; e depois da assinatura do Tratado de Paz, de 1432, referendando a separao e o reconhecimento mtuo entre Portugal e Castela, algumas dcadas aps a Revoluo de Avis, de 1385. Mas foi s no sculo seguinte expulso mulumana de 1249, que Portugal criou as estruturas legais, tributrias e administrativas do seu estado moderno. O mesmo estado que seguiu se expandindo, durante mais um sculo e meio, depois da paz com os castelhanos, at construir o primeiro grande imprio martimo da histria moderna. O impulso inicial desta expanso para fora no parece ter tido um objetivo nem um sucesso mercantil imediato, e s promoveu a ocupao e a colonizao dos territrios conquistados, depois de 1450, na Ilha da Madeira. Alm disto, o empreendimento portugus contou com ajuda externa, mas se financiou sobretudo atravs da capacidade tributria do novo estado, e da riqueza de suas Ordens Militares religiosas em particular, os Templrios, sucedidos pela Ordem de Cristo, depois do seu fechamento em 1312 que forjaram em conjunto uma verdadeira mquina de

guerra, conquista e tributao. Na altura de 1147, a economia portuguesa era local, e o seu comrcio era feito em espcie. Mas depois de 1249, houve um aumento constante da circulao nacional de mercadorias, a partir da reforma monetria e do tabelamento de preos, promovido por D. Afonso III, na dcada de 1250. Em 1293, D. Diniz criou a primeira Bolsa de Mercadorias do pas, com um sistema de seguros para os navios e cargas portuguesas, e durante toda a segunda metade do sculo XIII, foram criadas mais de 40 feiras comerciais, responsveis pela ativao de um incipiente mercado nacional. At o sculo XVI, o estado portugus foi o maior proprietrio de terras do pas, e atuou como uma espcie de banco de financiamento das atividades econmicas pblicas e privadas. Foi s em 1500, que o governo portugus conseguiu criar o seu sistema de ttulos da divida pblica consolidada, e s foi depois de 1540 que esta espcie primitiva de capitalismo de estado foi cedendo lugar ao desenvolvimento de um capitalismo privado de grandes companhias mercantis. Entretanto, este processo foi interrompido em 1580, pela incorporao de Portugal pelo imprio espanhol de Felipe II, e depois, pela submisso diplomtica, financeira e comercial definitiva de Portugal, Holanda e Inglaterra, a partir de 1640. Esta histria pioneira de Portugal deixou algumas lies sobre a formao do sistema inter-estatal e do prprio capitalismo: i. O primeiro estado nacional europeu j nasceu dentro de um sistema de poderes competitivos; ii. Suas fronteiras territoriais, sua unidade poltica, e sua identidade nacional foram construdas por duas guerras que duraram mais de 200 anos; iii. Estas guerras nacionais se prolongaram imediatamente, num movimento de expanso para fora, na direo da frica, sia e Amrica, que durou ainda mais um sculo e meio; iv. Estas guerras e conquistas no tiveram inicialmente um objetivo prioritariamente mercantil, mas assim mesmo, no longo prazo, tiveram um papel decisivo na criao e expanso de uma economia de mercado e de um capitalismo nacional incipiente;

v. Neste perodo, esta economia nacional de forte cunho estatal, no alcanou a se privatizar, nem chegou a criar um sistema nacional de bancos e crdito capaz de mobilizar o capital financeiro portugus, o segredo do sucesso posterior da Holanda e da Inglaterra; vi. Por fim, se pode dizer que Portugal teve um papel decisivo no bigbang do sistema interestatal capitalista, que est vivendo uma nova exploso expansiva neste incio do sculo XXI.

Jos Luis da Costa FIORI


um economista e cientfico poltico. Fiori graduouse-se em sociologia pela Universidade de Chile em 1970 e fixo mestrado em economia pela mesma instituio em 1973. Em 1985, obteve doutorado em cincias polticas pela Universidade de So Paulo e, vinte anos depois, psdoutorado pela Universidade de Cambridge. Actualmente professor titular da Universidade do Estado do Rio de Janeiro e da Universidade Federal do Rio de Janeiro, ademais de conselheiro da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).