Вы находитесь на странице: 1из 140

SECRETOS DE LOS REPTILES

POR: RUBN GUZMN P.


MUSEO DE HISTORIA NATURAL UNIVERSIDAD RICARDO PALMA

Co-Autores: Enrique Flores C. Ricardo Vsquez C. Julio Magn R.

1 Una visin indita del extrao mundo de los Reptiles, Eusuquidos y Quelonios Lima-2010

PORTADA

Phylodryas tachymenoides Especie recientemente reportada para Lima


Foto: Enrique Flores C. 2009

Universidad Ricardo Palma 2010 Prohibida toda reproduccin , sea total parcial con cualquier medio mecnico, electrnico o fotocopia sin la previa autorizacin por escrito de los editores.

SECRETOS DE LOS REPTILES


POR: RUBN GUZMN P.

SURCO-2010 LIMA PER

SECRETOS DE LOS REPTILES


POR: RUBN GUZMN P. Museo de Historia Natural, Universidad Ricardo Palma ENRIQUE FLORES C Naturalista especializado en Reptiles y Fotgrafo de Fauna Silvestre RICARDO VSQUEZ C Universidad Nacional San Cristbal de Huamanga - Museo de Historia Natural, Universidad Ricardo Palma JULIO MAGN R. Bilogo y Fotgrafo Colaborador, Museo de Historia Natural - URP

Contenido Introduccin.......................................................................................... Los Reptiles.......................................................................................... Morfologa bsica................................................................................. La Cabeza...................................................................................... Denticin.............................................................................. Los Sentidos La Vista................................................................................. El Odo................................................................................... Fosetas Termosensibles....................................................... El Olfato................................................................................ Ampollas de presin............................................................. Los Crocodilianos.................................................................................. Un eterno Dilema: Caimanes & Cocodrilos................................ Los Ojos.......................................................................................... El Odo............................................................................................ La Piel............................................................................................. Reproduccin................................................................................. Cortejo................................................................................... Cpula.................................................................................... Desove..................................................................................... Eclosin.................................................................................. Caza................................................................................................. Sistema Circulatorio. Pulmones.. Los Quelonios......................................................................................... El Caparazn..................................................................................... Longevidad........................................................................................ Alimentacin...................................................................................... Defensa.................................................................................................. Criptodyra................................................................................... Pleurodyra................................................................................... Secreciones.................................................................................. 7 Sellado del caparazn..................................................................

Pg. 9 11 12 12 13 16 20 21 22 22 23 23 24 25 25 27 27 27 27 28 30 33 33 35 35 38 38 40 40 40 40 41

Toxicidad......................................................................................... Escape.............................................................................................. Reproduccin............................................................................................ Los Escamosos... Los Saurios.. Los Gekos. Lamelas... Vocalizaciones Autotomia... La Vista... Color... Los Tjidos.. Los Gymnophtalmidae. Los Scincidae Los Tropidridos.. Los Polychrotiidae Los Igunidos Los Anphisbaenidos.. Los Ofidios Reproduccin... Los Elpidos.. Las Serpientes Marinas.. Los Leptotyphlopidos Los Vipridos Suero Antiofdico.. Los Colbridos.. Los Boidios Serpientes Antropfagas Curiosidades Sobre los Reptiles La Evolucin en Accin.. Poblaciones de reptiles El Acto de Desaparecer La Renovacin... Una Cuestin de Alimentacin EL Enigma de la Isla Extraos en el Vecindario El Hombre y los Reptiles. El Ocaso de los Reptiles Notas del Autor Agradecimientos.. Bibliografa.. Sobre los Autores Ilustraciones 8

41 41 42 45 46 48 48 50 50 52 56 59 60 62 63 67 69 72 75 76 78 80 80 81 83 84 88 94 95 100 105 108 110 113 114 116 120 122 124 127 128 130

SECRETOS DE LOS REPTILES

INTRODUCCIN
Los reptiles agrupan un selecto grupo de vertebrados, con caractersticas que los unen y a la vez separan; la piel seca, los huevos de cscara dura y otros factores definen a un reptil actual. Desde el periodo Carbonfero, los reptiles se desarrollaron en una infinidad de formas, teniendo su punto clmine en el Mesozoico, con la evolucin del orden Dinosauria, con su gran diversidad de formas y tamaos, cuyas innumerables adaptaciones aseguraban su supervivencia en los lugares menos imaginados. El fin del orden Dinosauria se sabe actualmente, fue provocado por un asteroide, posiblemente del grupo Apollo, ya que en los sedimentos del lmite entre los periodos Cretceo superior y Terciario (Cenozico) presentaban una gran concentracin de Iridio (Ir), que se encuentra en nfimas cantidades en la tierra, pero abunda en los cuerpos celestes como los Aste-

roides; el ultimo punto de discusin era el crter, si en verdad cay un cuerpo celeste, era necesaria la evidencia del crter. En los aos 90, se encontr dicho crter, una formacin monstruosa de ms de 160 kilmetros de dimetro, con un pico central de roca fracturada de 65 millones de aos de antigedad. Otros sucesos, propiciaron la extincin del orden Dinosauria, tales como erupciones continuas de los volcanes, que con el polvo levantado pos la colisin, afect, indirectamente a estos animales; a excepcin de un reducido grupo, del cual finalmente derivaron las aves. Los reptiles actuales se diferencian de los dinosaurios por presentar las patas a ambos lados del cuerpo, al contrario que los grandes lagartos, que las presentaban bajo el cuerpo; esta adaptacin, permiti la sobrevivencia de cuatro grupos actuales de reptiles, tres de los cuales, compartieron la tierra con los dinosaurios: las Tortugas,

Fig. 1.-Leptodeira anullata, en actitud defensiva

E. Flores 2008

R. Guzmn , 2010

crocodilidos y tuteras, entre los cuales, el caimn ms grande que se conoce, el Purusaurus (Lagarto del Purs), se sabe que se alimentaba de Hadrosaurios, grandes dinosaurios herbvoros de 3 toneladas. Los reptiles actuales son pequeos, gracias a ellos, y a sus primas, las aves, podemos reconstruir la conducta de sus ancestros dinosaurios, ya que de stos no se han conservado ms que los huesos, y en contados casos, los tejidos blandos. Los reptiles actuales, a pesar de poseer una anatoma un tanto diferente, presentan un sinnmero de adaptaciones, costumbres y estrategias de supervivencia que eclipsan a otros vertebrados superiores como aves y mamferos. La inmensidad de formas de los reptiles son el resultado de la radiacin adaptativa de las pocas especies sobrevivientes a la extincin Cretcico-Terciario, sin ellas, hubiera sido imposible obtener tal variedad de especies. Las publicaciones sobre la Etologa en los reptiles son escasas, siendo necesario el estudio en campo para poder comprender las actividades diarias de estos animales, muchas de las cuales son an desconocidas, por la dificultad de realizar las observaciones en campo, ciertamente es necesario conservar en cautiverio un reducido nmero de animales, los que nos facilitan el estudio de su comportamiento, pero, solo es especulativo ya que el comportamiento en cautiverio puede diferir, en ciertos casos, en gran medida con el comportamiento silvestre de una especie determinada, la adaptacin de los ejemplares es otro obstculo, no siempre es posible, lo cual dificulta su estudio. En el presente trabajo, se pretendi recopilar Toda la informacin obtenida por el equipo de campo del Museo de Historia Natural de la Universidad Ricardo Palma, con los casos ms resaltantes regis10

trados en campo y gabinete, as como el anlisis detallado de las filmaciones hechas en el museo, con los que se revelaron una gran cantidad de conductas y estrategias defensivas en los reptiles peruanos, siendo ms evidentes aquellos de la costa central, con los que el equipo ha tenido mayor desempeo tanto en campo como en el laboratorio. Es importante recalcar que el trabajo realizado no es definitivo, posteriores investigaciones complementarn el conocimiento adquirido, haciendo ms clara la comprensin de los primeros vertebrados en poblar la tierra. Si bien es complicado tener una detallada explicacin de las costumbres de todos los reptiles conocidos, por lo cual nos restringiremos solo a aquellos registrados para Per, donde existe una amplia diversidad, con ms de 150 especies de lagartijas, 195 de serpientes, 6 de crocodylianos y otras tantas de tortugas, si bien entre ordenes, su comportamiento es u tanto similar, en los dos mayores grupos, los ofidios y saurios, existe una gran diversificacin de stos, dependiendo del hbitat y la disponibilidad de alimento, incluso, siendo capaces de proezas que los humanos solo podemos admirar. A continuacin daremos a conocer las principales caractersticas de los reptiles vivientes en Per, claves para describir el comportamiento de los animales descritos ms adelante, para no entrar en confusiones se describirn las especies tpicas de cada caso usado en el trabajo. Al final del documento se adjunta la relacin de las especies cuyos comportamientos se describen en el texto, quiz parezcan extraos y casi imposibles, pero estos animales lo vienen haciendo desde su aparicin en este planeta.

SECRETOS DE LOS REPTILES

LOS REPTILES1
Los Reptilia, actualmente est conformada por un selecto grupo de animales isotermos2, en relacin a su medio, es decir que su temperatura siempre cambia , si en las horas diurnas la temperatura externa es de 30C, la interna ser de unos 29-30 C, igualmente, si la temperatura crepuscular-nocturna es de 17C, el cuerpo del animal estara en ese rango, entre 17-18C. Al hablar de reptiles, siempre nos imaginamos a criaturas lentas, adictas al sol, con piel escamosa, y los consideramos Primitivos; lo cierto es que los reptiles, al igual que todos los animales vivientes en la tierra, han sufrido un proceso de evolucin, modificando las caractersticas inapropiadas para su supervivencia, mejorndolas, y conservando aquellas que la favorecen, un ejemplo clsico son los Crocodylianos, un selecto grupo de 23 especies que incluyen a Cocodrilos, caimanes, aligtores y gaviales, su morfologa ha cambiado poco en ms de 100 millones de aos, debido principalmente a su forma de alimentarse y por la poca necesidad de hacerlo, un Crocodylus niloticus saludable puede comer hasta una vez al ao, dependiendo las condiciones en las que se encuentre, o una vez al mes, si hay abundantes presas.

Otros reptiles son igualmente antiguos, los descendientes de Archelon, dieron origen a las tortugas actuales, con ms de 260 especies conocidas, de las cuales solo 6 son marinas, completamente adaptadas al mar, seguidas de las terrestres, adaptadas exquisitamente a las condiciones terrestres ms diversas, y finalmente las acuticas, con un sinnmero de formas y tamaos, teniendo como mayor representante a Podocnemys expansa, en las acuticas, y a Testudo gigantea y Geochelone nigra, para las terrestres. Su clave para su supervivencia yace en su inslito caparazn, conformado por expansiones de los huesos de la carcaza, es decir, de las vertebras y costillas, su capacidad de comer casi cualquier cosa, sea viva o muerta, y almacenar eficientemente agua en sus vejigas. El grupo ms diversificado de reptiles son los llamados escamosos, con ms de 7200 especies catalogadas lasta la fecha, entre los que destacan lagartijas, serpientes y anfisbenas, actualmente se ha recategorizado, teniendo tres sub-ordenes que agrupan estos tres tipos de reptiles, todos con un tegumento principalmente formado por una piel delgada, seca y escamas corneas, con una muda muy evidente, llegando a desprenderse ntegramente en algunos casos. Si bien los escamosos del sub-orden Sauria, presentan la conformacin tpica de una lagartija, existe otro orden, ms antiguo an, y casi paralelo a los Crocodylianos y Quelonios, los Tuteras, con su nica especie Sphenodon punctatus, del orden rhynchocephala, sus caractersticas craneales los separan de los escamosos, a pesar que presentan un gran parentesco visual, nicamente se los encuentran en islas desoladas de Nueva Zelanda, compartiendo sus dormideros con las aves marinas locales, tales como petreles.

Fig. 2.- Paleosuchus trigonatus (Shneider, 1801), un crocodyliano tpico


1. 2.

Se considera la clasificacin tradicional de los reptiles como Clase Reptilia (Del gr. Iso, igual, y Termos , Temperatura) Se acua este termino por ser ms explicativo a la forma de termorregulacin de los

Foto: Enrique Flores C. 2009

11

R. Guzmn , 2010

MORFOLOGA BSICA Sera muy difcil explicar detalladamente el comportamiento de los reptiles si no conocemos su morfologa, reptiles diferentes presentan aparentemente, morfologas diferentes, pero la estructura bsica es la misma, a partir de sta, los reptiles se adaptaron de tal forma, que cada una de sus adaptaciones favorecen perfectamente su supervivencia. A continuacin evidenciaremos la anatoma de los reptiles.

CABEZA La cabeza difiere poco en los reptiles del mismo orden, teniendo la misma nomenclatura de las escamas segn su posicin en el crneo, y su situacin con estructuras determinadas tales como los ojos, nariz y labios, en el caso de las tortugas, se mantiene la nomenclatura, mas no en los crocodylianos, ya que no poseen escamacin, mas bien osteodermos definidos en la regin dorsal del cuerpo, en la cabeza solo poseen placas corneas planas, que varan segn el individuo.

ESCAMACIN CEFLICA EN SERPIENTES (Colubridae-Elapidae)

5 2 7 3 4 8 9 10 15 13 13 13 13

6 11 14 14 12 13 14141414 14 14 13

4 3 2 1 5 6

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Rostral Supranasal Prefrontales Supraocular Frontal Parietal

7. 8. 9. 10. 11. 12.

Pre nasal Post nasal Loreal Pre ocular Post ocular Sub ocular

13. 14. 15.

Supralabiales Temporales Rodaballo

Fig. 3. Principales escamas ceflicas de los ofidios, solo los elpidos carecen de escama loreal, as como los miembros de la subfamilia de los dipsadinidos (Gnero Sibynomorphus).

12

SECRETOS DE LOS REPTILES

Los saurios han evolucionado una gran diversidad de alimentacin, desde aquellos comedores de carne hasta los fitfagos, la denticin de cada reptil vara segn su dieta, en los saurios existen diversos casos, los ms comunes son aquellos entomfagos En las serpientes de ha desarrollado un sistema de inoculacin de veneno, que puede variar segn el caso, pudiendo ser fijo o mvil, segn la familia del ofidio, existen varios tipos de aparatos inoculatorios, as como de denticin. Serpientes Aglifas Las serpientes aglifas (de A: sin, privativo; y Glyphos: diente ponsooso), son serpientes que no presentan aparato venenoso, se las divide en tres categoras, segn dnde se ubican los dientes cnicos, tpicos de este grupo de serpientes:

1.

Amphidonte (Dientes en ambas mandbulas), Ej. Familia: Boidae, Colubridae. Supradonte (Dientes nicamente en la mandbula superior), Ej. Familia: Typhlopidae Infradonte (Dientes nicamente en la mandbula inferior). Ej. Familia: Leptotyphlopidae.

2.

3.

Serpientes Opistoglifas Estas serpientes (de Opisto: atrs), son un grupo de colbridos que presentan los dientes inoculadores en la ltima posicin en la mandbula superior, presentan la Glndula de Duvernoy, estructura anloga a la glndula de veneno de los elpidos y vipridos, el veneno que produce es por lo general poco txico, en ciertos gneros, y ms potente en otros, nicamente los pre-

Fig. 4. Principales tipos de denticin en ofidios: A. Aglifa Amfidonte; B. Opistoglifa; C. Proteroglifa; D. Solenoglifa.

13

R. Guzmn , 2010

sentan los colbridos de ciertos gneros y especies, si bien el veneno no es tan toxico como sus parientes, los Elpidos y Vipridos, las condiciones individuales de los afectados pueden complicar gravemente el cuadro clnico.

Ofidios Solenoglifos Estas serpientes presentan los dientes venenosos bien desarrollados y mviles en la cabeza, lo que les permite plegarse bajo el paladar para evitar autolesionarse, es el grupo ms letal de serpientes venenosas, registrndose ms accidentes que en otras, ya que su coloracin crptica, las hace invisibles, tanto a los depredadores, como a las presas y ocasionalmente alguna vctima humana.

Fig. 5. Tachymenis peruviana, como ejemplo de serpiente opistoglifa, no es letal, pero su veneno provoca dolores localizados en la zona de la mordida.

Ofidios Proteroglifos Los proteroglifos son las serpientes venenosas que presentan los dientes venenosos fijos en la parte anterior de la maxila (Protero: delante, anterior, previo), a esta familia pertenecen las Corales, Cobras y Mambas, adems de las serpientes marinas, que presentan un veneno altamente txico; la toxicidad del veneno de las serpientes proteroglifas vara segn la especie, pero entran en la categora de Letales, por lo comn es del tipo Neurotxico, es decir, ataca el sistema nervioso provocando parlisis y posteriormente la muerte si no es tratada a tiempo.
Foto: Rubn Guzmn P. 2009

Fig. 7. Espcimen de Bothrops pictus, como ejemplo de denticin solenoglifa.

Denticin en saurios Los saurios o lagartos, presentan un sinnmero de adaptaciones en cuanto al tipo de alimentacin, muchos son entomfagos, alimentndose de ejemplares pequeos, otros malacfagos, pudiendo desprender el caparazn de los gasterpodos con cierta facilidad, finalmente los ornitfagos y mastozofagos, que se alimentan indiferentemente de mamferos y aves. Cada uno de los grupos de saurios ha desarrollado una denticin especializada para tales trabajos, con el uso de distintos tipos de dientes, como molares, caninos, serrados etc., siempre dependiendo del tipo de alimentacin, pero ninguno con aparato venenoso como en las serpientes, los dos nicos casos registrados de toxicidad se dan en dos especies norteamericanas, ambas del gnero Heloderma, el H. spectrum y el Haloderma horridum, co14

Fig. 6. Micrurus tschudii, como ejemplo de serpiente proteroglifa, especie letal, en el caso de no recibir tratamiento adecuado.

Foto: Enrique Flores C. 2009

SECRETOS DE LOS REPTILES

nocidas vulgarmente como Monstruo del Gila y Lagarto Perlado, cuyo mecanismo de inoculacin se encuentra en la mandbula inferior, siendo evidentemente ms rudimentario que el de los ofidios. Muchos lagartos se han adaptado a la fitofagia, un ejemplo tpico es la Iguana iguana, o Iguana Verde, con su alimentacin nicamente de plantas, los dientes son planos y muy filosos, proporcionndole un corte perfecto en las hojas y fritos que constituyen su dieta, otras especies, como Amblirhinchos cristatus, presentan una alimentacin a fin, en vez de comer hojas y frutos, se alimenta de algas, su comportamiento lo veremos ms adelante. Otras especies, presentan dientes molares, perfectamente adaptados para triturar el caparazn de los caracoles, la especie tpica es Dracaena guianensis, llamada Dracena o Lagarto cabeza roja, sus dientes son hemisfricos, algo aplanados en su cspide, lo que le proporciona las herramientas perfectas para sus poderosos msculos mandibulares.

Los lagartos del gnero Varanus por otra parte, presentan dientes planos serrados, como cuchillos para carne, una adaptacin obvia a juzgar por su alimentacin, los dientes presentan surcos donde se aloja la saliva, rica en bacterias que proporcionan un medio txico, que produce graves lesiones necrticas y finalmente, si no es tratado a tiempo, una muerte segura; en la saliva de Varanus komodoensis, actualmente se han encontrado glndulas de veneno en Varavos; al igual que los varanidae, existen otras especies de la familia teiidae, los gneros Tupinambis, y Callopistes, que, a pesar de pertenecer a otra familia completamente distinta, presentan bacterias con cierta toxicidad en sus bocas, adems de ser por lo general agresivos, sus dientes difieren de los anteriores por ser cnicos, del tipo canino. Otras especies son insectvoras, sus dientes aplanados, son ms romos que otras especies, pudiendo tener varias cspides, entre una y tres por lo comn, y ser desde 1 mm de ancho a menos, dependiendo la especie, este grupo abarca la ma-

MODELO DE DENTICIN DE UN SAURIO TPICO

6 5 4

1 1. 2. 3. 4. 5. 6. Dientes Maxilares Dientes premaxilares Dientes mandibulares Orificio nasal Cuenca ocular Cavidad cerebral 3

Fig. 8. Representacin de una denticin tpica de un entomfago Stenocercus ornatissimus, observese los tres grupos dentales, dos superiores y uno inferior.

15

R. Guzmn , 2010

yor parte de los saurios conocidos, entre lagartijas, anolis y gekos. LOS SENTIDOS: La Vista La visin de los reptiles est ms desarrollada que en los anfibios y algunas aves y mamferos, los ojos de los reptiles son considerados desarrollados, presentan las caractersticas normales de un ojo tpico, cornea, cristalino, iris, humores vtreo y acuoso y la retina, que puede o no presentar Tapetum lucidum. Como sucede en el resto de los animales, los ojos estn en proporcin a la hora de actividad normal del reptil, por lo comn, si son nocturnos, presentan ojos grandes, con gran cantidad de bastoncillos, si en cambio, son hipgeos, los ojos se reducen hasta casi desaparecer, es de esperar que en el transcurso de su evolucin los ojos de reptiles tales como los gneros Leptotyphlops, Amphisbaena y Brachya, desaparezcan completamente; en otros casos como los Gekkonidae, los ojos se han desarrollado de tal forma que han tenido que prescindir de los parpados para captar la mayor cantidad de luz, la pupila vertical, se abre completamente en condiciones de poca luz, dndole una excelente visin nocturna, incluso, sin la necesidad del Tapetum lucidum. Por regla general, los ojos de los reptiles deben estar protegidos de alguna forma, siendo rganos de vital importancia en casi todas las especies, es de esperar que la evolucin los dotara de ingeniosas adaptaciones, desde cutculas duras, que se desprenden en la muda, hasta ojos en torretas, capaces de moverse independientemente hacia cualquier lado. La adaptacin ms comn, son los ojos con parpados, que poseen casi todos los reptiles en los distintos ordenes, si bien los parpados ayudan a proteger los ojos de
16

la luz excesiva, algunas familias como los Gymnophtalmidae, presentan parpados transparentes, que dejan pasar la luz de su entorno, por lo que estas especies se esconden durante el da bajo las piedras u hojarasca, para que sus ojos no sufran con el exceso de luz.

Fig. 9. El ojo del gymnophtalmidae Proctoporus sp, mostrando el prpado transparente.

En el caso de las serpientes , presentan una escama transparente directamente sobre los ojos, llamada rodaballo, ya que carecen de prpados, esta escama protege al ojo de eventuales rayones, si bien es transparente, en l proceso de muda se vuelve blanquecina, dada la sustancia oleosa que se segrega al separarse la piel vieja, y posteriormente se desprende completamente al finalizar el proceso muda. La forma de la pupila depende de los hbitos del animal, normalmente, los reptiles diurnos presentan pupilas redondeadas, los nocturnos, redondeadas, observar la forma de la pupila puede ser difcil en algunos casos, en la serpiente caracolera peruana Sibynomorphus oneilli, la pigmentacin del iris es tan oscura como la pupila, haciendo imposible distinguirla en vida; en otras especies nocturnas, la pupila es elptica, pudiendo presentarse verticalmente en casi tosos los casos, solo el gnero Dryophis (Serpiente liana de Asia), las presenta horizontales, siendo la excepcin a la regla, las pupilas verticales proporcionan una mayor cantidad de luz que incide en la retina que una pupila circular, la regla general es, que los animales nocturnos tendrn pupilas verticales en su mayora, y

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

TIPOS DE PARPADOS EN LOS REPTILES

Fig. 10. Los ojos de los reptiles pueden o no estar protegidos por prpados, stos pueden formar estructuras caractersticas de ciertos grupos, aqu arriba, se evidencia los tipos principales de prpados que presentan los reptiles: A. Sin parpado, ojo con rodaballo (Leptophis depressirostris); B. Sin parpado, ojo con cubierta queratinizada (Phyllodactylus lepidopygus); C. Ojo con prpados simples (Proctoporus sp); D. Ojos con prpado en torreta (Polychrus liogaster).

17

R. Guzmn , 2010

los diurnos, pupilas redondeadas, solo en el caso de los epgeos. Los hipgeos presentan en su mayora una visin pobre, es difcil distinguir las pupilas en la mayora, por lo general son circulares, a pesar que son crepusculares y nocturnos, esto se debe a que no usan en mayor medida su vista, otros sentidos como el olfato y el tacto los reemplazan efectivamente, haciendo caso prescindible la vista, ya que en su hbitat, no es comn la entrada de luz. La mayora de los reptiles presentan los ojos dispuestos a ambos lados de la cabeza, con una pequea zona de visin binocular, que le da el sentido de profundidad, por lo general el rea binocular es relativamente pequea, de unos 20, pero en la mayora de las especies es suficiente

para cazar eficazmente, la mayor rea de sensibilidad es la monocular, la de visin panormica, en este caso existen puntos ciegos, tanto directamente delante como detrs del animal, donde es imposible que vea, en especial las especies como el Amblirhynchos cristatus o el Conolophus subcristatus, dos especies de igunidos de las Galpagos, que, al igual que otros representantes, el hocico impide la visin binocular, que ha sido sacrificada por una visin enteramente panormica, pero ocasionando un gran punto ciego directamente delante del animal y detrs, lo cual se compensa con su agudo odo. Otras especies, como el gnero Polychrus, poseen ojos en torretas, que los pueden mover independientemente, algo muy til a la hora de buscar presas, una vez localizada, los ojos se unen en la ob-

CAMPO VISUAL EN DOS REPTILES TPICOS

Fig. 11. El campo visual de los reptiles presenta una pequea zona de visin binocular, localizada normalmente en frente del animal, esta zona lo ayuda a tener percepcin de profundidad, y poder localizar a la presa en el espacio para capturarla con seguridad, Izquierda, esquema del campo visual de una serpiente de la especie Tachymenis peruviana; derecha, esquema del campo visual de un geko de la especie Phyllodactylus lepidopygus.

18

SECRETOS DE LOS REPTILES

servacin, formando una temporal rea binocular, la que le permite calcular la distancia con suma precisin. El Tapetum lucidum es una capa reflectiva de clulas situadas detrs de la retina que proporcionan una segunda deteccin simultnea de la luz sobre las clulas fotosensibles, esta capa produce tan buenos resultados que parte de la luz reflejada atraviesa de forma inversa el ojo, saliendo por la pupila, este efecto es ms resaltante en los crocodilianos, perfectamente adaptados a la caza nocturna, ya que se encuentran bajo el agua, nicamente dejando fuera los ojos y fosas nasales, la oscuridad de su hbitat, requiere la presencia de esta capa celular, normalmente se la aprecia cuando la luz del flash del fotgrafo incide sobre el Tapetum lucidum, reflejando gran cantidad de luz como se muestra en las fotos inferiores.

Normalmente los reptiles poseen dos prpados, uno superior fijo, y el inferior , mvil, solo en el caso de los Crocodylianos presenta un tercer prpado, la membrana nictitante, que cubre el ojo mientras est sumergido, corrigiendo la refraccin producida por la densidad del medio lquido, acompaada de otros sentidos que se explicarn ms adelante, los caimanes, cocodrilos y gaviales, han sobrevivido sin cambios desde hace ms de 300 millones de aos.

Foto: Julio Magn R. 2008

Fig. 14. Membrana nictitante de un Paleosuchus trigonatus (Flecha), el recuadro rojo de la foto superior, evidencia la localizacin del detalle en la foto inferior.

Fig. 12. Efecto reflexivo del Tapetum lucidum de un caimn de la especie Caiman crocodylus.

Foto: Enrique Flores C . 2007

Si bien todos los crocodilianos presentan membrana nictitante funcional, no siempre la usan bajo el agua, observaciones recientes demuestran que las cras de Caiman crocodylus no siempre cierran el tercer prpado, el motivo an est en investigacin, pero es posible que sufran cierto proceso elemental de aprendizaje, en alguna forma, pero la verdadera razn es por el momento, un misterio. Adems de proporcionar una mejor visin bajo el agua, la membrana nictitante protege al ojo en los combates territoriales, aunque poco, pero detiene los golpes de los combatientes en caso que el parpado inferior no llegue a cerrar completa19

Fig. 13. Caimn de la misma especie con las pupilas contradas.

Foto: Enrique Flores C . 2009

R. Guzmn , 2010

mente el ojo, an as, en ocasiones no es suficiente, y el ojo puede sufrir algn dao, llegando a la perdida total o parcial de la vista del ojo afectado. El Odo Una creencia que se tiene, es que los reptiles son sordos, ser sordo, significa en cierta manera que no puede or, o percibir sonidos a travs del aire, la verdad es que los reptiles pueden percibir gran cantidad de sonidos en distintos medios, con distintas partes del cuerpo, la estructura bsica del odo de los reptiles consta en una membrana timpnica externa, conectada directamente, por medio de ligamentos, al caracol, donde se recepcionan y transmutan las vibraciones del aire a impulsos elctricos, por medio de clulas similares al rgano de Corti humano, posteriormente son transmitidas al cerebro donde finalmente la informacin es procesada y entendida por el animal; las dimensiones de la membrana timpnica dependen del ta-

mao del ejemplar, lo que designa el rango auditivo, normalmente esto depende en mayor parte del orden de reptiles, por lo comn los escamosos (exceptuando serpientes y amfisbenas), detectan sonidos superiores a los 9000 ciclos, mientras los crocodilianos, inferiores a los 30 ciclos, los llamados infrasonidos, que los usas generalmente en la poca de apareo o para enviar un mensaje a travs del agua a los animales que invaden su territorio. Las formas de percepcin del sonido varan segn los ordenes de reptiles, las tortugas, crocodilianos y saurios, dependen principalmente de las vibraciones transmitidas por el aire para poder percibirlas, mientras las serpientes, solo captan los sonidos trasmitidos por slidos o lquidos a travs de su mandbula inferior y los gastrostegos, escamas agrandadas que se ubican desde la regin yugular, hasta la placa cloacal, al contrario de lo que se piensa, las serpientes no son sordas, solo captan los sonidos trasmitidos por slidos.

ESTRUCTURAS RELACIONADAS A LA AUDICIN EN LOS REPTILES

1
Foto: Rubn Guzmn P. 2008

5 4

2 1. 2. 3. 4. 5. Escamoso Cuadrado Surangular Conducto auditivo Bveda auditiva 3

Fig. 15. Principales estructuras craneanas relacionadas con la audicin, en este caso el crneo de una tortuga terrestre de la especie Geochelone denticulata.

20

SECRETOS DE LOS REPTILES

La audicin en muchos reptiles es inferior a la de otras especies animales, tales como aves y mamferos, pero esta deficiencia se complementa con sentidos adicionales, que ningn otro animal posee. Fosetas Termosensibles Si bien los reptiles nocturnos estn adaptados a percibir con sus ojos, las nfimas cantidades de luz nocturna, a veces es imposible, hasta para el ms especializado de los reptiles, ubicar certeramente a su presa, este problema lo resuelven magistralmente algunas familias de serpientes, en las constrictoras, presentan unas fosetas en los labios, las llamadas fosetas labiales, que captan la luz infrarroja a modo de calor, estos rganos le permiten a la serpiente, cazar en completa oscuridad, se realizaron pruebas que confirman este hecho, cubriendo los ojos a la serpiente y dejndola cazar a una rata de esta forma.

En el caso de los vipridos, solo presenta una foseta a cada lado, situadas en la zona loreal, por lo cual se le denominan Fosetas loreales, se encuentran entre los ojos y los orificios nasales, en un ngulo de visin similar a los ojos, la foseta consta de dos cmaras, separadas por una delgada membrana plana, la cmara posterior se encuentra revestida de clulas sensibles a minsculas variaciones de calor, el punto dbil de los animales de sangre caliente, la informacin calorfica pasa a travs de la entrada de la feseta, penetrando la primera cmara y estimulando las clulas en la pared de la segunda cmara. sta informacin trmica, pasa a travs de las fibras nerviosas al lbulo ptico del cerebro, donde es procesada, se cree que la imagen captada por las fosetas es superpuesta sobre la imagen captada por los ojos, de esta forma la serpiente puede saber exactamente donde est la presa, sin necesidad de usar su vista.

Fig. 16. Las fosetas labiales solo se encuentran en los boidae, son similares a las fosetas loreales de los viperidae; arriba, en el recuadro rojo, se evidencia la localizacin de la ampliacin, en la foto inferior de la Python reticulatus.

Foto: Enrique Flores C . 2008

Fig. 17. Fosetas loreales de una Bothrops pictus, el recuadro de la foto superior seala la posicin del detalle de la foto inferior, la flecha seala la ubicacin de la foseta loreal.

21

Foto: Rubn Guzmn P . 2008

R. Guzmn, 2010

El Olfato Es bien sabido que la mayor parte de los reptiles, en especial ciertos lagartos, crocodilianos, y tortugas, huelen por medio de sus fosas nasales, algo que se supone, en otros casos, como de las serpientes o algunos lagartos, el olfato se ha desplazado a un rgano nico en los reptiles, el rgano de Jacobson, son un par de fosetas palatinas, con clulas sensibles a las partculas odorferas capturadas por una lengua, por lo general bfida, es bien sabido que las serpientes presentan lengua bfida, esto les sirve para discernir la localizacin de la presa, en caso de no tener la ventaja de las fosetas loreales o labiales, el procedimiento general no vara, el animal saca la lengua y la sacude suavemente, en un movimiento caracterstico denominado Silbido, inmediatamente despus, introduce la lengua en la boca, y en el rgano de Jacobson, donde es analizada, este proceso se repite tantas veces con sea necesario, siempre y cuando haya un rastro odorfero que est siguiendo, en caso se pierda el rastro, el animal seguir intentando durante un tiempo hasta encontrarlo, de caso contrario interrumpe la bsqueda, es muy difcil saber lo que detecta el rgano de Jacobson, solo se presume que se trate, en cierta forma , similar a nuestro sentido del olfato, pero son solo especulaciones, estudios posteriores revelarn ms datos a cerca de los sentidos de los reptiles que an desconocemos.

En cuanto al olfato en los Saurios, se sabe relativamente poco, se presume que captan los olores de forma similar a las serpientes, pero no pueden discernir la direccin de dnde viene el olor, esto se debe a que no necesitan mucha informacin odorfera, mas bien visual auditiva. Ampollas de presin Estos rganos solo se los encuentra en crocodilianos, son claves para capturar presas en total oscuridad, al igual que la lnea lateral de los peces, estas ampollas, captan pequeas diferencias en la presin del agua que los rodea, los experimentos realizados nos revelan que son las cras, las que dependen de este rgano, ya que estimula un arco reflejo con solo un mnimo cambio de presin del agua, esto se debe a que la presa principal de las cras, son insectos, el chapoteo que producen al caer en el agua induce a la accin automtica de ataque, este sistema se pierde par-

Foto: Enrique Flores C . 2009

Fig. 18. Phylodryas tachymenoides, captada en el preciso momento del silbido, una accin tpica de las serpientes.

Fig. 19. Ampollas de presin de Crocodylus acutus, son poco evidentes, el recuadro de la foto superior evidencia la posicin del detalle en la foto inferior.

22

Foto: Enrique Flores C . 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

cialmente al crecer el animal, al comparar ejemplares juveniles con adultos, se establece que los primeros responden con mayor eficacia a la estimulacin replicada por un goteo que los adultos. En la explicacin, no hemos tomado en cuenta el gusto ni el tacto, ya que la informacin obtenida no es suficiente como para establecer conclusiones tangibles. CROCODILIANOS Uno de los ordenes ms antiguos de reptiles, son los crocodilianos, que agrupan a Cocodrilos, caimanes aligtores y gaviales, presentan adaptaciones perfectas para la vida acutica, los Ojos, Fosas nasales y odos, estn dispuestos en una lnea, lo que les permite esperar pacientemente bajo el agua, sin que la presa se de cuenta; la glotis est adaptada para sellar el paso de agua a los pulmones, con la accin de

un falso paladar que bloquea la entrada de agua a la garganta, los dientes, cnicos y estriados, son reemplazados cada tres meses, dependiendo de las condiciones metablicas del animal, la piel, est cubierta de unas placas seas porosas, llamadas Osteodermos, que estn involucrados en la termorregulacin. Muchas son las adaptaciones de los crocodilianos al ambiente acutico, lo cual ha favorecido su continuidad evolutiva desde hace 300 millones de aos, incluso, el diseo es tan perfecto, que lograron sobrevivir a las extinciones masivas, que acabaron con el orden Dinosauria y los mamferos del cenozoico. Un eterno dilema: Caimanes & Cocodrilos Muchas veces, especialmente para los que no son expertos en el tema, es dif-

Fig. 20. Ejemplar de Crocodylus acutus, una especie en peligro crtico que se distribuye por el norte del departamento de Tumbes, Per, es conocido tambin como cocodrilo Americano.

23

Foto: Enrique Flores C . 2008

R. Guzmn, 2010

cil diferenciar un Caimn o Aligtor, de un Cocodrilo, a pesar que pertenecen al mismo orden de reptiles, presentan pequeas diferencias que los agrupan en familias distintas, antiguamente, especies como el Paleosuchus trigonatus, eran denominadas Crocodylus trigonatus, en el tiempo de Shneider; la actual taxonoma los separa en dos familias, la famila Alligatoridae3 y la familia Crocodylidae. La primera presenta le hocico normalmente romo, en algunos gneros, ambos flancos, casi paralelos; los dientes se insertan en fosas situadas en la mandbula superior, a veces, el 4 diente inferior sobresale por una pequea concavidad de la mandbula superior, as es que los dientes inferiores, cuando la boca del animal est cerrada, no son visibles, los ojos son relativamente grandes, los osteodermos quillados de la mitad anterior de la cola, son aplanados, y por lo general la coloracin del cuerpo es a modo de bandas, con una textura manchada.

lo menos en la mayora de las especies, adems de llegar a crecer ms que en el caso de la familia Alligatoridae, pero esto no es seguro, ya que en distintas etapas de su vida, ambos pueden alcanzar el mismo tamao.

Fig. 22. Crocodylus acutus, como ejemplo de la familia Crocodylidae.

Los Ojos Los crocodilianos, por ser animales casi enteramente acuticos, presentan un tercer prpado, la membrana nictitante, que le permite obtener un mejor enfoque bajo el agua, adems de presentar una pupila vertical contrctil, adaptada para compensar el reflejo del Tapetum lucidum, que le sirve en la oscuridad de la noche, como lo hemos explicado anteriormente, como complemento, se sabe que pueden distinguir cierta gama de colores, posiblemente, una gama similar a otros predadores, una versin de verde, amarillo, y tal vez azul, pero poseen una zona de la retina especializada; nosotros, como primates, presentamos una zona de alta resolucin, casi en el centro de nuestro campo de visin, los Crocodilianos, presentan una banda de percepcin fina, lo que les facilita esconderse y atacar en el momento adecuado. El campo visual de los crocodilianos presenta un punto ciego, directamente sobre y detrs de la cabeza, lo que no es de sorprender ya que su elevada sensibilidad

Fig. 21. Caiman crocodylus,Caimn blanco; mostrando la cabeza tpica de un Alligaroridae.

Los Cocodrilos en cambio, presentan el hocico ahusado, tanto los dientes superiores como los inferiores son visibles cuando cierra la boca, los osteodermos de la mitad anterior de la cola estn bien desarrollados, aparentando filosas placas seas, el patrn predominante de coloracin es a base de manchas casi circulares, por
3.

Se dice que el trmino Alligator, proviene de la palabra espaola El Lagarto, los colonos ingleses en Norteamrica, con el paso del tiempo, incluyeron en el idioma la palabra actual Alligator, dada su dificultad por pronunciar El Lagarto.

Foto: Enrique Flores C . 2009

24

Foto: Enrique Flores C . 2005

SECRETOS DE LOS REPTILES

a los infrasonidos les alerta de cualquier amenaza. El odo El sentido del odo en los crocodilianos est bien desarrollado, captando principalmente infrasonidos, vitales para las actividades sociales de estos reptiles, desde la marcacin de territorio, hasta el cortejo. A los crocodilianos, el escuchar los sonidos de baja frecuencia les es vital , en parte, para capturar a su presa, ya que las ondas de presin, que nosotros las interpretamos como sonido, viajan mejor en un medio que no se comprime fcilmente, un grupo de crocodilidos alejados de la escena de alimentacin, son atrados hacia sta por las ondas trasmitidas por el agua, desde kilmetros de distancia, ro arriba abajo.

Al igual que otros reptiles, el odo se compone de una membrana, en este caso, est protegida por un colgajo de piel, que impide que entre agua directamente sobre el tmpano, lo que pondra en riesgo la membrana de ser daada por objetos puntiagudos tales como ramas o incluso las garras de su presa, el animal puede cerrar completamente el odo gracias a este colgajo, protegindolo de lesiones. La Piel Lo ms resaltante en los crocodilianos, sea quiz, la presencia de osteodermos (Huesos de la Piel), huesos en la piel, estos huesos aunque parezca raro, son parte primordial del sistema de termorregulacin de los Crocodilianos, los osteodermos pueden presentarse en dos formas, osificados y no osificados, los primeros son vitales para ala captacin de calor, estn ubicados en el lomo de animal, son seos, este hueso aplanado est surcado por gran cantidad de poros y canales, la base para los capilares que transportarn el calor, desde el lomo del animal, a todo el cuerpo, llegando a alcanzar los 30C. Los osteodermos no osificados, se encuentran en los flancos y vientre del animal, no poseen hueso, pero si un cartlago duro que le ofrece proteccin ante posibles atacantes, pero son incapaces de transportar calor, ya que estn pobremente vascularizados, a pesar de todo, stos ltimos no son duros y rgidos, son mas bien flexibles para compensar el desgaste producido por el animal, por tener esta consistencia correosa, la piel de los crocodilianos, en especial de las especies grandes, tales como Crocodylus acutus, C. niloticus, Melanosuchus niger, entre otros estuvieron casi por desaparecer del planeta, a causa de la industria peletera, que desollaba cientos de ejemplares capturados para mantener el comercio, por esto, actualmente todas las especies de crocodilianos, de un modo u otro estn protegidas por las CITES, de comercio de fauna silvestre amenazada.
25

Fig. 23. Solapa drmica que protege a la membrana, en la foto superior se evidencia la posicin del detalle de la foto inferior

Foto: Enrique Flores C . 2009

FIG. 24.- CURIOSO CAIMN de unos das de vida, an posee los restos del saco vitelino, stos lo nutrirn un tiempo, hasta que madure totalmente su sistema digestivo, y empezar a alimentarse por su cuenta.

26

SECRETOS DE LOS REPTILES

La muda, en estos animales, se realiza en delgadas descamaciones, que los peces ayudan a limpiar, sin dejar rastro, por ello, es casi imposible que los crocodilianos presenten una notoria muda como otros grupos de reptiles, a veces, las bacterias descomponen parcialmente la muda, propiciando el crecimiento de algas, tales como Spirogyra, que le dan un tono verdoso y piloso. En las regiones labiales de los crocodilianos, se evidencian unos puntos, son rganos sensibles a la presin, anlogos a la lnea lateral de los peces, y, como explicamos anteriormente, le sirven para detectar ondas de presin en el agua que los rodea, y estn desarrollados ms en los ejemplares juveniles que en los adultos. Al igual que en las zonas labiales, la lengua es especialmente sensible a las ondas de presin, teniendo estas ampollas distribuidas por toda su extensin, proporcionando una gran sensibilidad bajo el agua, adems de que la lengua, por estar bien vascularizada, permite la perdida de calor, si en caso es excesivo, con su postura clsica de quedarse completamente inmviles al sol y abriendo la boca. Reproduccin Los crocodilianos no presentan un dimorfismo sexual, es decir, los machos y las hembras no tienen diferencias obvias, por lo general, los machos pueden ser ms grandes que las hembras, principalmente para defender el territorio de otros machos rivales, distinguindolos de alguna hembra vecina, el proceso se divide en cuatro partes fundamentales: 1. Cortejo 2.- Cpula 3. Desove
Foto: Enrique Flores C . 2005

Cada una con actitudes inconfundibles que aseguran la supervivencia de sus descendientes, para dar un ejemplo, presentamos el caso del Caimn de anteojos, el Caiman crocodylus. 1.- Cortejo El cortejo en los crocodilianos es similar en casi todas las especies, teniendo como accin de llamado, los infrasonidos del macho, de unos 16 ciclos y unos 150 decibeles de intensidad, producidos por la glotis al pasar el aire de los pulmones, este sonido, su tono y frecuencia, estn dirigidos hacia un expectante grupo de hembras, quienes decidirn con cual macho copularn, evaluando meticulosamente la frecuencia y los decibeles del Canto en cuestin, lo cual afecta a favor o en contra la decisin que adopte la hembra. Una vez que la hembra ha escogido al macho apto, empieza un ritual, una especie de danza de los animales, topndose cariosamente durante unas horas, en una actitud que no la compararamos con un reptil, todas las caricias del macho, estimulan la produccin de vulos de la hembra, finalmente, los dos se sumergen. 2. Cpula A diferencia de los escamosos, los crocodilianos presentan un solo rgano de cpula, una vez que los dos ejemplares se sumergen, el macho introduce su aparato de cpula en la cloaca de la hembra, durante unos minutos, esto es suficiente para fecundar los vulos, los cuales en las prximas semanas, terminarn de desarrollarse en huevos perfectamente formados. 3. Desove Una vez fecundada la hembra, y despus que los huevos se han desarrollado completamente dentro del vientre de sta, empieza a buscar una zona arenosa, propicia para la postura, debe ser lo suficiente27

4. Eclosin

R. Guzmn, 2010

mente blanda para que la hembra cave un pozo de unos 50 cm, y adems debe tener hojarasca, su descomposicin produce el calor necesario para la incubacin, unos 31C, aqu se desarrolla un equilibrio muy delicado; si la temperatura baja, toda la camada ser de hembras, si sube demasiado, toda la camada ser de machos, si se mantiene en 31C, los huevos ms internos deberan producir machos, y los ms externos, con menor temperatura, hembras; manteniendo de esta manera la proporcin de ejemplares de ambos sexos en la poblacin, cualquier cambio, puede poner en peligro la sobrevivencia de las cras, y la poblacin de caimanes al final del proceso.

a perturbar el nido, por ello, el momento ms peligroso es cuando los bilogos, en ciertos casos, deben retirar los huevos del nido, sabiendo que si la madre los detecta, habr pocas posibilidades de ganar. 4. Eclosin Una vez que las cras salen del huevo, o estn a punto de salir, llaman a su madre, con un chillido caracterstico, est demostrado, que al reproducir este sonido, tanto adultos como juveniles responden de cierta manera, los juveniles son atrados, los adultos, se ponen en alerta; personalmente hice unas pruebas en un estanque con caimanes Caiman crocodylus en cautiverio, al replicar los sonidos que producan las cras, stos, animales de 5 aos, inmediatamente voltearon y se me aproximaron, mirndome fijamente; este comportamiento no me lo esperaba, pero pruebas con otros ejemplares de distintas edades, revelaron esa atraccin al chillido de las cras.

Fig. 25. Primer plano de un huevo de caimn negro, Melanosuchus niger, observese la porosidad de la cscara, evidente al tacto .

Foto: Julio Magn R . 2008

El periodo de incubacin es de aproximadamente 85-95 das, pudiendo ser ms o menos, dependiendo de la especie a la que pertenece, en el caso de Caiman crocodylus, el periodo normal de incubacin, son 90 das, en este lapso, el embrin pasa a ser de un pequeo manojo de clulas adheridas a la pared de huevo, a formar una red vascular, hasta desarrollarse en un perfecto caimn, con todas las caractersticas de un adulto, pero de mucho menor tamao. Muchos son los problemas que pueden sucederles a los huevos o cras mientras se encuentren en el nido, por lo que la madre est cerca, en constante alerta, para enfrentar a cualquier intruso que se atreva
28

Fig. 26. Primer plano de la eclosin del huevo de caimn blanco Caiman crocodylus, ntese las proporciones relativas, diferentes a los adultos .

Existen casos, en el que las cras llaman a la madre desde el interior del huevo, increblemente, ni la cscara, ni el acolchado sustrato de hojas en descomposicin impiden la penetracin de los llamados del nido hacia la expectante madre, que inmediatamente va, y los libera de las cscaras, a primera vista parecera que el caimn hembra estuviese devorando a sus propias cras, pero, lo que en verdad hace

Foto: Enrique Flores C . 2005

SECRETOS DE LOS REPTILES

ESPECIES VIVIENTES DE CROCODILIANOS

Clase Eusuchia Orden Alligatoroidea Familia Alligatoridae Genero Alligator A. misisipiensis A. sinensis Gnero Caiman C. crocodylus C. yacare C. latirostris Gnero Melanosuchus M. niger Gnero Paleosuchus P. palpebrosus P. trigonatus Orden Crocodyloidea Familia Crocodylidae Gnero Crocodylus C. acutus C. cataphractus C. intermedius C. johnstonii C. mindorensis C. moreletti C. niloticus C. novaeguineae C. palustres C. porosus C. rhombifer C. siamensis Gnero Osteolaemus O. tetraspis Familia Gavialidae Gnero Gavialis G. gangeticus Gnero Tomistoma T. schlegelii (3 sp.) (2 sp.)

A
(1 sp.)

B
(12 sp.)

(1 sp.)

(1 sp.)

Tabla. 1. Actualmente existen 23 especies vivientes de crocodilianos, de las cuales 5 habitan en Per, en la tabla superior, se mencionan las 23 especies, al lado de cda gnero, se destaca el nmero de especies conocidas hasta la fecha, las destacadas en negrita corresponden a las especies peruanas, al lado derecho estn las fotos de dichas especies: A. Caiman crocodylus adulto; B. Melanosuchus niger juvenil; C. Paleosuchus trigonatus adulto; D. Crocodylus acutus.

29

Foto: Enrique Flores C . 2005

(1 sp.)

Foto: Enrique Flores C . 2005

Foto: Enrique Flores C . 2007

(2 sp.)

Foto: Enrique Flores C . 2005

R. Guzmn, 2010

es romper la cscara del huevo, que es, en comparacin, mucho ms resistente y porosa que el de un huevo de gallina comn, coloca varios huevos en sus mandbulas, cascndolos y expulsando los restos fuera, posteriormente, lleva a las cras al agua, el proceso se efecta varias veces hasta que todas las cras hayan salido, los restos de cscaras, as como los huevos no desarrollados son alejados del nido. Al contrario que otros grupos de reptiles, los crocodilianos hembras son consumadas madres, protegiendo a sus cras durante unos 4 a 5 meses en promedio, luego, una vez acabado el saco vitelino, empiezan a consumir sus primeros alimentos, por lo general son insectos, entre escarabajos, saltamontes, cucarachas etc.; pasada esta etapa, sus preferencias cambian, alimentndose ahora, de peces y crustceos acuticos, hasta este momento los depredadores como serpientes, lobos de ro (Pteronura brasiliensis) y otros caimanes son un peligro constante, para lo cual las cras se esconden entre las plantas flotantes como Eichornia crassipes (Fig. 23), que obstaculiza el paso de grandes predadores, pero no de las sigilosas serpientes, nicamente cuando hayan alcanzado un tamao considerable, sern capaces de invertir los papeles son su pesadilla de la infancia. La Caza As como todos los animales carnvoros, los caimanes y cocodrilos, han desarrollado un sinnmero de estrategias de cacera, desde las ms comunes, hasta las que ponen en evidencia la inteligencia superior de este orden de reptiles. Existen dos casos particulares de cacera en estos reptiles, el primero es el clsico, el asecho, el segundo, es menos conocido, pero se da en ciertas poblaciones ce caimanes sudamericanos, cuando se lanzan intencionalmente para cazar peces, si bien ambas formas son muy distintas y
30

requieren de cierta coordinacin, ambas funcionan en sus hbitats. El clsico acecho, se basa en la capacidad del animal para permanecer completamente inmvil, en el caso de los crocodilianos pueden estar das en este estado, hasta que una posible presa cometa el gran error de pasar en su rango de ataque, ya que los crocodilianos son isotermos, pueden darse el lujo de ayunar durante meses, se tiene referencia de ejemplares de gran tamao, que han sobrevivido hasta un ao sin comer, pasado el ayuno, es preciso capturar alimento para renovar las reservas de grasa. Lo principal es ubicar una zona propicia, con suficientes animales para que sea ms la probabilidad de que uno se acerque lo suficiente para ser atrapado, en eso, el cocodrilo se sumerge, dejando fuera apenas los orificios nasales, los ojos y odos fuera del agua; una vez que la presa se acerca, pero no lo suficiente para el ataque, el crocodlido se sumerge completamente, ahora, no puede ver directamente a su presa, pero la puede or, la baja frecuencia ocasionada por el chapoteo cerca de la orilla, es suficiente para que el cocodrilo ubique a su vctima; una vez que se encuentra en el rango de ataque, animal se impulsa bruscamente con su poderosa cola, saltando hasta 3/4 de su longitud de ser necesario para cazar a su presa. Por lo general, la vctima no muere directamente con el primer golpe, as que el cocodrilo la lleva ro adentro, y la ahoga, un cocodrilo saludable puede fcilmente contener la respiracin entre 15 y 20 minutos, la presa con suerte aguantara unos 2. Si el animal es pequeo, el cocodrilo simplemente lo engulle entero, por el contrario, si es un animal de considerable tamao, como un tapir, una zebra, etc., y hay varios ejemplares en las inmediaciones, lo ms probable es que se unan, lo

Foto: Julio Magn R . 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES


Fig. 27. UN CAIMN BLANCO juvenil, en plena cacera, sus ojos brillan a la luz del reflector, la capa reflectiva en el fondo de su retina le permite cazar casi en completa oscuridad.

31

R. Guzmn, 2010

muerdan sucesivamente, y a la vez se retuerzan, de tal manera de despedazar a la vctima, ya que los crocodilianos no poseen dientes adecuados para cortar, slo para sujetar. El otro mtodo se basa en esperar que la situacin sea propicia, en los ros del bosque amaznico , existen dos temporadas bien marcadas, una lluviosa, y otra seca, en la temporada seca, los animales acuticos se concentran en los pocos pozos de agua que quedan, esta situacin la aprovechan especies como Caiman crocodylus, C. latirostris y C. yacare, especies sudamericanas de gran tamao, en vez de acechar, como en la temporada lluviosa, donde es difcil ubicar a las presas, en estas altas concentraciones de peces, slo hay que abrir la boca en el momento oportuno para poder cazar algo, pero los caimanes no esperan esto; toman impulso, saltan y arremeten desde donde los peces no esperan ser atacados: desde arriba; este mtodo es til slo en estas circunstancias, donde la cantidad de presas, asegura una captura en el 90% de los intentos, y no en el 20%, como es habitual.

total para capturar un zorro volador que descansa en una rama a 4 metros de altura, una situacin que el hombre ha sacado provecho apenas hace menos de 100 aos, con el arribo del turismo, especialmente en Australia, se est acostumbrando a los cocodrilos silvestres a aceptar comida dada por humanos, que, normalmente finaliza en situaciones desagradables para ambas partes. Si bien la captura de su presa es una parte fundamental de sus vidas, el segundo paso es digerirla, lo que pone a prueba su sistema digestivo, recordemos que no puede masticar a su presa, la traga entera, por lo que es difcil de digerir, si tuviese nuestros mismos cidos gstricos; en el estmago de los crocodilianos, se produce un cido ms corrosivo que el de los mamferos, llegando a desintegrar hasta el hueso, entre las pocas cosas que no pueden digerir, estn los compuestos de queratina, al igual que otros reptiles, son incapaces de deshacer esa intrincada estructura molecular con sustancias cidas. Adems, se tienen referencias sobre la ingesta de piedras, los Gastrolithos (de Gastro, estmago, Vientre; y Lithos, Piedra), existen dos posibilidades a cerca de la existencia de gastrolithos en los estmagos de algunos crocodilianos; puede ser para regular su flotabilidad, pero existe un inconveniente en esta accin; los crocodilianos, al igual que las tortugas acuticas, poseen msculos especiales alrededor de sus pulmones, que les permite cambiar el volumen de aire, sin implicar la masa de este, haciendo que peso especfico del cuerpo sea menor al agua, y de acuerdo a eso, el animal puede subir o bajar. Otra hiptesis es que los gastrolithos, son usados como molino, ya que este grupo de reptiles est ms emparentado con las aves que otros grupos de reptiles, y sera de suponer que algn comportamiento ancestral se haya conservado en el paso de los eones, aunque es probable, ya que
32

Fig. 28. Una captura perfecta; un Caiman crocodylus engullendo un cclido, despus de capturarlo en un estanque.

A veces, en Asia y Australia, los zorros voladores (Suborden Megachiroptera), descansan plcidamente en las ramas de los rboles cercanas a los ros, algunas especies de Cocodrilidos se han adaptado a esta situacin, el Crocodylus porosus, es capaz de saltar hasta 4/5 de su longitud

Foto: Enrique Flores C . 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

se han encontrado restos de Dinosaurios, en especial de ornitopodos con gastrolithos bien evidenciados, lo cual presupone que los usaban a modo de molino gstrico, para ayudar a desintegrar las hojas, y sustancias vegetales que ingeran, pero los crocodilianos, por lo menos los actuales, no son fitfagos, por lo que no concuerda con la idea, lo que puede ocurrir es que los crocodilianos usen los gastrolithos para fragmentar los huesos, y que sean ms fciles de disolver con los cidos gstricos. Sistema Circulatorio A pesar de ser primitivos, el sistema circulatorio de los crocodilianos se encuentra ms desarrollado y adaptado para la vida acutica que los de otros reptiles, la mayora de los reptiles poseen cuatro cavidades cardiacas separadas por un tabique sagital, en el caso de los crocodilianos, este tabique presenta una vlvula, que puede abrir o cerrar, dependiendo de la activi-

dad del animal, en cierta manera, se extrae oxgeno de la sangre, 2 veces, y no una. El proceso de circulacin se realiza normalmente mientras el animal est en la superficie, una vez que se sumerge, la sangre es redirigida hacia el interior del cuerpo, y el ritmo cardiaco se desacelera a unos pocos latidos por minuto, lo cual conserva eficientemente la energa, pudiendo estar desde unos 20 minutos, hasta una hora, completamente inmvil bajo el agua, sin necesidad de respirar, algo inalcanzable en otras especies de animales terrestres. Pulmones Los pulmones de los crocodilianos son anlogos al de las tortugas, presentan msculos adaptados para cambiar el peso especfico del cuerpo en el agua, lo que les permite flotar o hundirse como una roca en el fondo del cuerpo de agua.

Fig. 29. Pequeo Caiman blanco antes de sumergirse, las adaptaciones de su sistema circulatorio le permiten permanecer hasta 20 minutos bajo el agua, una adaptacin que ningn otro animal posee, y que hace de los crocodilianos, exelentes cazadores de emboscada.

33

Foto: Julio Magn R . 2008

R. Guzmn, 2009

Fig. 30. TORTUGAS TARICAYA, Podocnemis unifilis, en una tpica actitud de descanso en las ramas de un rbol varado en las riveras de un ro amaznico.

34

SECRETOS DE LOS REPTILES

QUELONIOS
Un grupo de reptiles, que se caracteriza por el clsico caparazn que protege al animal, son las tortugas, teniendo alrededor de 200 especies, un grupo relativamente pequeo, pero, sobreviviente al igual que los cocodrilos. Si bien, su lentitud las caracteriza en parte, existen detalles impresionantes a cerca de sus actividades que las hacen verdaderas sobrevivientes, en casi todos los hbitats. Actualmente, los descendientes de Archelon, se dividen en tres grupos principales, Tortugas terrestres, con su lento andar, hacen honor a la reputacin que han adquirido por la especie humana; las Lacustres, con su agilidad para cazar peces, y las Marinas, con adaptaciones nicas a la vida en el mar. Si bien a primera vista pareces lentas y ociosas, las tortugas son verdaderas sobrevivientes, conservando agua en sus vejigas durante meses, y por lo general, el caparazn las protege de casi cualquier ataque, solo se conoce una especie que renunci al caparazn seo, la tortuga lad Deremochelys coriacea, ha renunciado a

las placas seas del caparazn dado a su gran tamao y hbitat, si bien pareciera una desventaja, el caparazn correoso, pero resistente, le otorga mayor flotabilidad en las aguas marinas, a diferencia de otras especies con caparazn osificado, pero igualmente, presentan desventajas en cuanto a la proteccin que les brinda el caparazn osificado, si bien las tortugas se caracterizan por esto, algunas especies tales como las tortugas terrestres, han desarrollado una caja compacta, que encierra las partes blandas del cuerpo, una de las ms conocidas es Geochelone denticulata, una clsica tortuga terrestre amaznica, donde las costillas, las vrtebras dorsales y lumbares y el esternn, se han fusionado eficazmente, formando una coraza de 30 mm de espesor; las patas, a modo de columnas, soportan el peso completo de cuerpo del animal y an ms en las tortugas terrestres, ya que en el momento de la cpula, las hembras deben soportar el peso casi completo del macho. El Caparazn Es el rasgo distintivo de las tortugas en general, est constituido por las vrtebras y costillas, expandidas y fusionadas, el grosor de stas placas seas depende del hbitat de la tortuga, normalmente, mientras ms acutica es una tortuga, ms delgado es el caparazn; en primera instancia, esto se debe a la accin de la gravedad sobre el animal, que influye directamente en el peso del cuerpo, por lo cual el caparazn se hace ms robusto, y las patas, que tienen que cargar con este peso, han adoptado por regla general, una estructura columnar, capaz de soportar tal peso, incluyendo las pequeas tortugas acuticas, en las que el caparazn no est completamente fusionado, se evidencia la forma de columna de las patas, a pesar de que presentan estructuras aptas para nadar. El Caparazn propiamente dicho, est constituido de dos partes principales, una superior, el Espaldar y una inferior,
35

Fig. 31. Las tortugas terrestres como sta motelo de patas amarillas (Geochelone denticulata) evidencian el robusto caparazn , pudiendo soportar sin problemas el peso de un hombre adulto promedio.
Foto: Julio Magn R . 2008

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

R. Guzmn, 2010

el Plastrn; Unidas por un puente, que separa la seccin anterior de la posterior, todo el caparazn est formado por la unin de los huesos pectorales, las costillas y la columna, lo que le ofrece una amplia cobertura ante los depredadores, superficialmente presenta una serie de escudos crneos, escamas duras, gruesas, modificadas para la proteccin del animal, las diferentes especies de tortugas presentan ligeras diferencias en cuanto al nmero y disposicin relativa de los escudos, algunas especies como Dermochelys coriacea, solo presenta pequeos tubrculos, como las escamas de un geko, muy diferentes a las dems tortugas. Las dimensiones de los escudos, varan considerablemente entre especies, in-

cluso en una, Lepidochelys olivacea es completamente distinto el nmero de escudos de un lado y del otro del espaldar, ninguna otra especie, presenta esta caracterstica, todas las dems tienen un nmero fijo de escudos, normalmente son: 1 Nucal 5 Vertebrales 4 Costales 2 Supracaudales El plastrn presenta una escamacin ms homognea, siempre teniendo en cuenta las excepciones mencionadas, las adaptaciones sufridas en sta seccin del cuerpo, varan segn la especie, algunas especies como Chelydra serpentina, poseen el plastrn reducido, dada su forma de

Fig. 32. Posicin de los principales escudos crneos en el espaldar y plastrn de una tortuga Eretmochelys imbricata, los escudos supracaudales son considerados tambin, escudos marginales, la disposicin de stos es constante en casi todas las especies de tortugas conocidas.

36

SECRETOS DE LOS REPTILES

vida, esta especie prefiere enterrarse en el fango de su hbitat antes de quedar expuesta, por lo que el plastrn se le hace casi innecesario, incluso no est tan osificado como otras especies, al igual que en la famosa Mata-Mata Chelus fimbriatus, que igualmente se entierra en el sedimento de los ros de la vertiente amaznica, tambin posee el plastrn reducido. Otras especies, tales como el gnero Kinosternon, presentan una adaptacin especial en el plastrn, si bien es una seccin rgida, tanto el gnero Kinosternon como Terrapene, y otros de la misma familia, presentan una o dos articulaciones, que permiten sellar completamente el animal dentro del caparazn, imposible de realizar en otras circunstancias, la articulacin puede estar entre los escudos pectora-

les y abdominales, casi careciendo de escudos inframarginales, dndole la flexibilidad a la articulacin, en el caso del gnero Kinosternon, presenta dos articulaciones, una entre las humerales y las pectorales, y la otra entre las femorales y anales, produciendo dos solapas que encierran eficazmente al animal dentro del caparazn. Otras especies, presentan el plastrn en una sola pieza, unido firmemente al espaldar, en este caso, por lo general la estructura es aplanada, por lo menos en las tortugas fluviales, en las terrestres en cambio, slo las hembras presentan el plastrn plano, los machos, en cambio, han evolucionado de tal forma, que el caparazn no sea obstculo al momento de la cpula, ya que dos animales con coraza rgida, son

Fig. 33. Tortuga mordedora Kinosternon leucostomum, una de las pocas especies que presenta el plastrn articulado, capaz de sellar el animal dentro de ste.

37

Foto: Enrique Flores C . 2005

R. Guzmn, 2010

incapaces de alinearse para la cpula, una posicin un poco incmoda para un macho en pleno trabajo, por ello, el plastrn de los machos de tortugas terrestres ha evolucionado de tal forma de poseer una concavidad, que le proporciona ms estabilidad a la hora de la cpula. Longevidad Es bien sabida la lentitud del andar de las tortugas terrestres, pero esto est compensado por la longevidad, por regla general, las tortugas presentan distintos rangos de vida, desde aquellas que apenas viven un par de dcadas, hasta las que fcilmente sobrepasan el siglo de vida, existen a su vez las tortugas que simplemente no se pueden hacer clculos precisos a cerca de su edad, ya que simplemente desaparecen en sus aos de juventud. A este ltimo y extrao caso pertenecen las tortugas marinas, una vez que salen del huevo, y son diezmadas por los depredadores, simplemente desaparecen por un tiempo indeterminado hasta el momento, regresando ya adultas, solo se estima que estn unos 15 aos en el periodo que los investigadores denominan Los Aos Perdidos, ya que no se sabe a ciencia cierta cunto tiempo tardan desde que son recin nacidas , hasta su etapa adulta, cuando misteriosamente reaparecen. En otras especies, como las tortugas fluviales, que son evidentemente ms rpidas que las terrestres, se estima que pueden vivir unos 20 a 30 aos como mximo, su vida es corta en relacin a otras especies, claro que existen excepciones a esta regla, como en el caso de la Podocnemys expansa, un ejemplar completamente desarrollado, puede vivir hasta los 50 aos, un 25% de lo que vive el reptil ms longevo, la Geochelone nigra, con su record de 260 aos registrados, pero se presume, por los caparazones de ejemplares muertos, que puedan alcanzar hasta los 400 aos, pero no se tienen pruebas con38

cretas a cerca de su longevidad, una tortuga Geochelons denticulata puede llegar a vivir unos 120 aos como mximo, este tiempo puede incrementarse como disminuirse segn el estado del animal, la temperatura y su alimentacin. Alimentacin Muchas especies de tortugas son Fitfagas, es decir, se alimentan principalmente de plantas, a pesar de poder alimentarse de carne, existe una mayora de tortugas que son ichtiophafgas, alimentndose de una gran variedad de peces, entre ellas, una de las ms estudiadas es la Trachemys scripta, principalmente por la facilidad de obtener camadas en cautiverio; su capacidad de perseguir peces en su ambiente, y despedazarlos con sus afiladas garras; una tortuga igualmente ichtiophaga conocida por su extrao seuelo, es la tortuga caimn Macrochlemys temminkii (Norte Amrica), su lengua se ha adaptado especialmente para funcionar como el seuelo de un pescador, atrayendo irresistiblemente a algn incauto pez, una vez en su rango de ataque, la tortuga cierra rpidamente su boca, atrapando al pez y matndolo en el acto con sus poderosas mandbulas. Otra especie de tortuga fluvial, prefiere esconderse entre la hojarasca del fondo de la charca, donde los pequeos peces como los tetras (Charassiformes) rondan con cierta regularidad, para evitar movimientos innecesarios, la Chelus fimbriatus, llamada por los lugareos como MataMata, saca un tubo nasal, como el snorkel usado por los buzos, escondindose en el fondo, o bajo los troncos podridos de los rboles, espera pacientemente que se acerque su presa, cuando est en el rango de ataque, mucho ms lejos que en otras tortugas, hace uno de los movimientos ms rpidos entre los reptiles, succiona a su presa sin dejarle el ms mnimo tiempo de reaccin, para el pez, en un momento pasa de estar nadando plcidamente sobre un curioso montculo de hojarasca, a ser en-

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

39

Fig. 34. TORTUGA MOTELO de patas amarillas, Geochelone denticulata, la especie de tortuga terrestre ms grande de Per, muestra el caparazn con los surcos de crecimiento, al contrario de lo que se piensa, no es seguro calcular la edad del animal a partir de estos surcos.

R. Guzmn, 2010

gullido vivo, una accin tan rpida que solo las pelculas en alta velocidad son capaces de ralentizar la accin lo suficiente como para que sea apreciable para el ojo humano. La Defensa Si bien el caparazn les otorga cierta defensa, las tortugas han desarrollado variadas tcnicas de disuasin a sus enemigos, desde simplemente esconderse en su caparazn, hasta lanzar sustancias malolientes. Si bien es la actitud normal de las tortugas, el esconderse difiere segn los sub-ordenes, existen al respecto dos, los Cryptodyra y Pleurodyra. Cryptodyra4 Son tortugas que esconden su cabeza hacia atrs, en sentido sagital, es decir, de

adelante hacia atrs, a ese grupo pertenecen las tortugas terrestres, las familias Emididae, Chelidridae, Kinosternidae, todas ellas esconden de esta manera el cuello, como ya hemos visto en Kinosternon spp, lo debe hacer de esta manera para poder sellar completamente el caparazn. Pleurodyras5 Las tortugas Pleurodyras no esconden la cabeza, en lugar de esto, ya que poseen el cuello largo, lo pliegan hacia un lado, su constitucin anatmica no les permite retraerlo como en el caso anterior, a este grupo pertenecen las familias Chelidae, Pelomedusidae, entre otras. Secreciones Algunas especies, especialmente la familia Chelidae, presentan un par de poros anteriores a las patas posteriores, los cuales estn conectados a una glndula,

Fig. 35. Tortuga Phrynops tuberosum, mostrando el plegamiento del cuello hacia un lado del cuerpo, tpico de las Pleurodiras.
4. 5. Del Latn Crypto: Cueva, caverna; esconden el cuello como introducindolo a una cavidad. Del Griego Pleuro: Flanco, costado, para proteger su cabeza, la ladean hacia un lado.

40

Foto: Julio Magn R. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

similar a la almizclera (perianal) de los mamferos, que produce un lquido hediondo, de olor muy fuerte, que desalienta a sus enemigos cuando intentan cogerlas desde atrs, otras especies como Chelus fimbriatus, tambin poseen estos poros, con la misma funcin, pero se ha observado que es capaz de lanzar un chorro, casi imperceptible de este lquido, es posible que su objetivo sea la boca de agresor, al momento de morder el animal. Sellado del caparazn En las tortugas, el mayor peligro es que el caparazn est abierto, tanto por delante como detrs, en las tortugas de la familia Testudinidae, han desarrollado escudos crneos extremadamente gruesos, al sentir el peligro, esconden la cabeza y el brazo, el antebrazo queda fuera, ambos se unen en la lnea media, los escudos crneos de las patas, son tan gruesos, que le proporcionan un armadura casi impenetrable, siendo difcil estirar las patas para descubrir la cabeza.

simples, que por lo general se componen de su propia velocidad en el agua, simplemente dar mordiscos defensivos. Toxicidad Entre las tortugas marinas, existe una especie, la Eretmochelys imbricata, que ha desarrollado una estrategia defensiva nica en las tortugas, muy similar al de muchos insectos; por regla general, las tortugas, no son venenosas o txicas, pero este caso particular, presenta una serie de alcaloides en sus tejidos, que aumentan dependiendo de la edad y cantidad de alimento consumido que contenga las toxinas, stas son adquiridas por el animal al comer esponjas, a pesar de ser animales, las esponjas no pueden moverse una vez que se fijan al sustrato, adems de carecer de mecanismos activos de defensa, por lo cual producen toxinas en sus tejidos, las tortugas carey, al ingerir estos animales, adquieren las sustancias txicas y las incluyen en sus tejidos, volvindolas en cierta forma Toxicas. Escape La mayor parte de las tortugas que no presentan dichas adaptaciones no tienen otra opcin que huir ante sus enemigos potenciales, especialmente las tortugas acuticas de las familias Emididae y Pelomedusidae, en estos casos, su rapidez en los ros, las salva de ser presa fcil de los predadores, adems de su nerviosismo,

Fig. 36. Tortuga Geochelone denticulata en actitud defensiva, ntese la posicin de las patas.

Otras especies presentan diversas tcnicas, las especies de la familia Kinosternidae, como ya hemos visto, presentan una o dos articulaciones en el plastrn, que sirven al animal para sellar eficazmente ambas entradas, no con una piel acorazada, si no con la slida pared sea del caparazn, una estrategia adoptada nicamente por esta familia, otras especies presentan estrategias defensivas ms
41

Foto: Julio Magn R. 2008

Fig. 37. Tortuga Taricaya Podocnemys unifilis, una de las especies ms rpidas de tortugas al nadar.

Foto: Enrique Flores C. 2005

R. Guzmn, 2010

que las alerta efectivamente de posibles enemigos, echndose al agua de cualquier punto de la orilla donde estn descansando, ocultndose debajo de troncos piedras, lo suficientemente grandes como para ocultarlas. Por regla general, las tortugas acuticas, una vez atrapadas, siempre intentan zafarse, araando o dando mordiscos, algunas como en el caso de la Trachemys scripta, son conocidas por ser agresivas, araando y hasta mordiendo al ser cogidas.
Fig. 39. Huevo de tortuga de patas amarillas Geochelone denticulata, ntese la forma casi esfrica del huevo.
Foto: Rubn Guzmn P. 2008

tan muy reducida, y en la mayora ausente, lo cual presupone un problema al momento del sexaje para los diferentes estudios poblacionales. En el resto de las tortugas, la forma ms sencilla es viendo el tamao de la cola y la posicin de la cloaca en sta, si la cola es pequea, y la cloaca est cerca de la base de la cola, con seguridad es hembra; en cambio, si la cola es larga y la cloaca est cerca del extremo distal, con seguridad es macho. Al igual que en los crocodylianos, slo poseen un solo rgano copulador, que introduce en la cloaca de la hembra liberando los espermatozoides, estando unidos durante unos 20 a 30 minutos, pocas semanas despus, los huevos son puestos en un nido, cavado a unos 30-50 cm en la arena, lo que los protege e incuba durante los 90 das que tarda el proceso, al igual que en los caimanes y cocodrilos, la temperatura define el sexo del embrin. Una vez que salen las cras, el caparazn an est suave, y plegado por haberse desarrollado dentro del huevo, al salir las cras, trepan escarbando hacia arriba, a la entrada del nido, don de finalmente se dispersan, si bien eclosionan miles, pocas llegan a su etapa adulta, los depredadores diezman las grandes cantidades de cras.
42
Foto: Enrique Flores C. 2005

Fig. 38. Tortuga de orejas rojas Trachemys dorbignii, sus poderosas uas y ranphoteca son capaces de producir heridas graves en posibles agresores.

Reproduccin Si bien la mayora de los reptiles son ovparos, existe un inconveniente con las tortugas, ya que presentan caparazn, y les impide acomodarse perfectamente para una cpula normal, por ello, los machos de algunas tortugas, los de la familia Testudinidae, presentan una concavidad en el plastrn, que les ayuda en el momento de la cpula. Mucha gente toma muy en cuenta este dato y lo generaliza para todas las tortugas, si bien es cierto para las terrestres, no lo es para las acuticas, como el agua sostiene su peso, no les ha sido necesaria esta modificacin en el plastrn, a pesar de que existen ciertas especies que la presen-

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES


Fig. 40. TORTUGA AMAZNICA, la charapita de aguajal Platemys platycephala, oculta entre los troncos y hojarazca del fondo de un ro de la vertiente del Amazonas.

43

R. Guzmn, 2009
Fig. 41. SERPIENTE DE DOS LNEAS, Phyllodryas tachymenoides, Una de las ms bellas y de mayor tamao de la costa peruana, completamente inofensiva.

44

SECRETOS DE LOS REPTILES

LOS ESCAMOSOS El grupo ms diversificado de reptiles vivientes son los llamados apropiadamente escamosos, ya que presentan escamas corneas bien diferenciadas cubriendo todo el cuerpo, que pueden ser granulares o a modo de placas, pudiendo o no estar imbricadas o yuxtapuestas, pero en general, a pesar de sus diferencias estructurales, las escamas corneas, definen a un escamoso, al contrario de los grupos anteriores cuyo tegumento no eran escamas si no osteodermos escudos crneos. La gran diversidad de especies de escamosos es casi 5 veces la cantidad de especies en los otros tres ordenes de reptiles, si bien los Rhynchocephala, cuya nica especie Sphenodon punctatus, no son considerados escamosos, presentan caractersticas similares, pero por la estructura

esqueltica y otros rasgos tpicos del orden , no se encuentran dentro de los escamosos. Los escamosos se dividen actualmente en tres sub-ordenes, segn su estructura craneana: 1. Saurios 2. Ofidios 3. Amphisbaenas Antiguamente las Amphisbaenas o lagartos podos, estaban incluidas dentro de los saurios; posteriores investigaciones revelaron que su rama est separada del tronco sauriano, adems de poseer caractersticas entre saurios y ofidios, tales como prpados y carencia de patas presentarlas muy reducidas, en algunos casos

Foto: Enrique Flores C. 2009

Fig. 42. Una Amphisbaena alba, antiguamente considerado lagarto podo, actualmente goza de su propio suborden, al igual que las serpientes, carece de patas, pero no presenta lengua bfida como las lagartijas.

45

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

incluso carecen de parpados, pero siempre con una gruesa escama que protege el ojo. Si bien son conocidos por su aspecto, los tpicos reptiles, los saurios presentan un sinnmero de especies, adaptadas exquisitamente a su medio, siendo capaces de proezas imposibles de realizar para nuestra especie. Los ofidios, temidos durante milenios, descendientes de lagartijas hipogeas, perdieron sus patas, y desarrollaron en ciertas especies, el veneno. Los Saurios5 Al pensar en un reptil tpico, uno piensa directamente en una lagartija, las cuatro patas y la cola bien diferenciadas, ojos con prpados, cabeza triangular, y una casi infinita variedad de adaptaciones al medio, en Per existen 158 especies de lagartijas, que van desde algunos milmetros, hasta los dos metros, cada una de las

especies ha evolucionado de tal manera de hacer frente tanto a su ambiente como a sus enemigos, estas adaptaciones son nicas de cada especie, con pequeas variaciones entre especies del mismo gnero. Los Saurios de la regin Neotropical no son venenosos, ninguno presenta mecanismo de inoculacin, ni siquiera rudimentario como en el caso de las lagartijas del gnero Heloderma, del Nertico; si bien algunas especies presentan cierta peligrosidad, se debe ms que todo a sus dientes, un caso un tanto conocido es aquel del gnero Tupinambis, similar a un pequeo varano, al igual que su primo, este gnero alberga gran cantidad de bacterias en su boca, no tan toxicas, pero igualmente peligrosas, le ayudan a dominar a su presa, es el equivalente al varano en el Neotrpico. Entre los lagartos fitfagos, que son la minora, las iguanas verdes estn entre las ms conocidas, por la voracidad que consumen las hojas en la copa de los rbo-

Fig. 43. Todas las lagartijas ostentan una forma bsica, las clsicas cuatro patas y la cola desarrollada, como esta lagartija lisa Mabuya nigropunctata, en el Parque Nacional Man.
5.Saurio, viene del griego y significa lagarto, en latn este suborden se denomina Lacertilia, por Lacerta o lagartija.

46

Foto: Julio Magn R. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

Fig. 44. Una de las especies de lagartos fitfagos ms comunes, la Iguana iguana, un lagarto muy adaptable, se lo encuentra desde la costa norte y centro, hasta el Bosque Tropical Amaznico.

les, siendo consideradas plaga, en algunas localidades, adems de ser apreciadas por su carne, principalmente para consumo humano en los poblados de la costa norte, tales como Tumbes y Piura, donde igualmente se consume un lagarto de mediano tamao, el Dicrodon guttulatus Can. El color de los saurios vara segn su hbitat, estado sexual y condicin fsica del animal, las iguanas verdes, son verdes siempre y cuando estn en estado silvestre, al igual que el resto de los reptiles, la luz ultravioleta, fomenta el normal desarrollo de los cromatforos, en caso estn en cautiverio, sin exposicin a la luz solar directa durante periodos largos, gradualmente van perdiendo los cromatforos, tornndose de una coloracin griscea, algo similar ocurre cuando al animal se asusta de alguna forma, su coloracin cambia, de un verde brillante en los juveniles a un verde oscuro, casi negro al cabo
47

de unos pocos minutos, si el ejemplar presenta alguna enfermedad parasitosis, de su color verde normal, se tornar amarillento, evidenciando el problema, y tal vez, facilitando al predador su captura, en el caso del cortejo, en muchas especies ostentan colores vvidos, nicamente por esa temporada, siendo ms visibles que en otras pocas del ao, en el caso de las iguanas, de su color verde, se tornan de un brillante anaranjado, evidenciando la gran cresta de los machos, las hembras en cambio, un color verde. Si bien la mayora de los saurios son diurnos, existen varias especies y familias que no lo son, tales como los gekos que a su vez presentan una adaptacin que ningn otro animal posee, a su vez, especies como Brachia peruana, se han adaptado a la vida bajo tierra; uno de los grupos que dicho sea de paso, pertenece el gnero Brachia, los Gymnophtalmidae,

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

R. Guzmn, 2010

son parcialmente hipogeos, para ello han desarrollado estrategias de sobrevivencia que las mostraremos ms adelante. Los Gekos Entre las lagartijas, los gekos, o salamanquesas, ocupan un lugar especial, sin parpados, y sus tonalidades, por lo general opacas en las especies de la costa, y muy vistosas en las especies del bosque tropical, presentan, la mayora, una adaptacin especial para la vida entre las rocas de las montaas o la corteza de los rboles del bosque pluvial, a pesar de no tener prpados, pueden contraer eficazmente las pupilas, en la mayora de los casos verticales, en las pocas especies de gekos diurnos, circulares, el rasgo ms impresionante de los gekos son unas estructuras que la mayora de las especies presentan en las patas, las lamelas, expansiones modificadas de los dedos, que le permiten adherirse con eficacia.

Lamelas Las lamelas son estructuras propias de los lagartos que necesitan desplazarse sobre ramas y troncos con muy pocas rugosidades, los gekos presentan estas estructuras bien desarrolladas en la mayora de los casos. Las lamelas constan en un par de expansiones de la parte terminal o toda la regin ventral de los dedos de ambas patas, al contrario que en los anfibios, las lamelas de los reptiles no presentan un proceso de succin al sustrato hmedo, lo que ocurre es tan complejo que los investigadores ni se imaginaban la verdadera estructura microscpica de la lamela; sta consta de una serie be vellosidades, miles por cada milmetro cuadrado, denominadas Setae, a su vez, la punta de cada una est dividida en numerosas estructuras aplanadas, las Spatulae, en la punta de cada una, se ejerce una fuerte atraccin entre

Fig. 45. Un Geko de la especie Thecadactylus rapicauda, adherido firmemente a una pared vertical, las lamelas (recuadro) le proporcionan el agarre suficiente para no caer.

48

Foto: Julio Magn R. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

las molculas de la superficie en la que se adhiere, y la punta de las Spatulae, este Abrazo molecular, permite al geko adherirse a cualquier superficie, sea o no rugosa, pudiendo romper este abrazo molecular al arquear las lamelas unos 40; pero lo ms resaltante es que, segn los experimentos realizados con estas vellosidades , en este caso artificiales, revelaron que este fenmeno ocurre bajo el agua e incluso, en el vaco, y se estn haciendo pruebas sobre la posible utilidad de un sistema similar. Algunas especies de gekos, has renunciado a las prominentes lamelas, sus garras les permiten aferrarse, de una forma ms rudimentaria, a la corteza e incrustaciones de musgos de los rboles. Si bien las lamelas no son exclusivas de los gekos, la familia es conocida precisamente por sta caracterstica, y no son

raras las especies de gekos carentes de lamelas, una de las razones, es la adaptacin a zonas ridas, especies del mismo gnero como Phyllodactylus angustidigitus, P. sentosus y P. microphyllus, presentan , del primero al ltimo, una reduccin gradual en la amplitud de las lamelas, debido a su hbitat, las lamelas quedaran inutilizadas debido a la arena. Otras especies como Gonatodes humeralis (fotografa inferior), tambin han renunciado a las lamelas, por la incapacidad de adherirse a sustratos cubiertos en mayor parte de musgo, donde las lamelas presentan pocos puntos de contacto, arriesgando la adhesin del animal, las garras, aunque de mayor simpleza, proporcionan un buen agarre a estas superficies particulares, a diferencia de los gekos costeros, los gekos del gnero Gonatodes, presentan las garras ms largas que otros, dandoles la posibilidad de aferrarse firme-

Fig. 46. Un geko amaznico muy particular; el Gonatodes humeralis ha renunciado a las lamelas, sus largos dedos presentan prominentes uas, que lo ayudan a trepar por los troncos de los rboles.

49

Foto: Julio Magn R. 2008

R. Guzmn, 2010

mente a las superficies rugosas, como los troncos recubiertos por musgos la consistencia terrosa de los troncos de ciertas especies de rboles. La presencia ausencia de lamelas depende principalmente de los hbitos del animal, si depende de su capacidad de adherencia para desplazarse verticalmente sobre superficies lisas, rugosas, en ambas adaptaciones, la agilidad del animal le permite cazar con facilidad en los lugares donde otros reptiles son incapaces de llegar por sus propios medios. Vocalizaciones Otra caracterstica que define a los gekos es su particular chillido, ningn otro escamoso presenta sistema fonador, es decir estructuras adaptadas para producir un sonido audible al hombre, especialmente vibraciones, muy a parte del tpico siseo de los reptiles que emiten al ser molestados.

En el caso de las vocalizaciones de los gekos son audibles an al odo humano, siendo similar al producido por las cras de caimanes, pero mucho ms agudo en algunas especies y fuerte. El chillido caracterstico de los gekos es producido por el paso forzado del aire por unos pliegues farngeos, anlogos a las cuerdas vocales humanas, el esfuerzo del animal al exhalar y estirar estas estructuras producen ese cambio rpido de tono, de grave a agudo en un instante. El chillido es producido principalmente al defender territorio, y como defensa al ser apresado de un modo que le sea difcil escapar, de esta manera sorprende al depredador. Autotoma La forma ms comn de defenderse de la mayora de las lagartijas, incluyendo los gekos, es la autotoma, es decir, la ca-

Fig. 47. Geko amaznico de la especie Thecadactylus rapicauda, emitiendo su tpico chillido al ser capturado momentneamente, los gekos son los nicos reptiles escamosos con aparato fonador.

50

Foto: Julio Magn R. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

pacidad de auto-amputarse ciertas partes del cuerpo, en este caso, la cola; es un proceso un tanto extrao, y las creencias populares han exagerado en cierta forma el tema. Si bien los gekos y otras lagartijas pueden perder la cola, y posteriormente recuperarla, no se regenera completamente, la columna vertebral, dentro de la cola, que en un principio es sea, al regenerarse no incluye incrustaciones de fosfato clcico, siendo enteramente de cartlago, adems, la escamacin caudal de la zona autotomizada difiere considerablemente de la zona sana, por lo cual en la mayora de los textos de determinacin, no se toma en cuenta la cola. En los gekos, las zonas de autotoma se encuentran separadas externamente por anillos de escamas, los cuales se pierden una vez que se separa la cola, el proceso es un tanto complicado, ya que involucra dis-

tintas estructuras, desde el esqueleto axial, hasta arterias venas, msculos y nervios. Una vez apresada la cola, los msculos anteriores y posteriores de una franja de autotoma dada se contraen, forzando la delgada piel de las uniones a rasgarse, las arterias y venas, dotadas de msculos especiales, se sellan, evitando la perdida de sangre, siguiendo la fractura de secciones especficas de las vrtebras caudales; finalmente la ruptura de los nervios caudales incitan la accin de los ganglios nerviosos pericaudales, que agitan la cola rtmicamente hasta que las clulas mueren. En este momento, el geko emprende la huda, dejando al depredador entretenido con la movediza cola; al poco tiempo, la cola cicatriza y empieza la regeneracin, que no es exactamente igual, ni externa ni internamente, la columna vertebral de la porcin autotomizada de la cola, es reemplazada por un cartlago, el cual no

Fig. 48. Detalle de la diferencia en la escamacin original (recuadro superior derecha) y regenerada despus del proceso de autotoma (recuadro superior, izquierda), la foto inferior resalta la localizacin de la ampliacin.

51

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

R. Guzmn, 2010

tiene la capacidad de quebrarse, los msculos y nervios, adems de los vasos sanguneos, se regeneran casi completamente, esta porcin de la cola, ya no puede sufrir el proceso de autotoma. La Vista La mayor parte de los gekos son nocturnos, lo que les permita ocultarse de sus depredadores que estn de caza en el da, para lo cual han desarrollado una estrategia de sobrevivencia nica, principalmente para la caza de sus pequeas presas. La vista en un geko, sea diurno nocturno es vital, ya que no poseen otros medios de detectar a sus presas, la vida de un geko nocturno radica en la sensibilidad de sus ojos a la poca luz nocturna, por lo cual poseen ojos grandes y prominentes, y la pupila es vertical, en ocasiones cubriendo la totalidad del dimetro del iris; en situaciones de poca luz, la pupila se dilata,

de tal manera que a pesar de la poca luz nocturna, el geko puede ver con claridad a su presa, con mucha luz, la pupila queda reducida a una simple lnea, casi imperceptible. En cambio los gekos diurnos, los ojos son mucho ms pequeos que en los nocturnos, presentando una pupila redondeada, con poca capacidad de contraccin dilatacin, solo lo suficiente para dejar pasar la cantidad adecuada del luz. Adems, los gekos, al igual que las amfisbaenas y serpientes, no presentan prpados, lo que en cierta forma agranda el rea de captura lumnica del ojo, y les permite ver en la oscuridad con mayor facilidad que otros grupos de reptiles, adems, se presume que los gekos diurnos, con pupilas verticales, fuesen ramificaciones de la familia gekkonidae nocturna, ya que presentan las mismas caractersticas, solo difieren en el tamao y forma de la

Foto: Enrique Flores C. 2008

Fig. 49. Las distintas especies de gekos presentan las pupilas distintas segn sus actividades, A-. los diurnos como ste Gonatodes humeralis, las presentan circulares, B. Los nocturnos como ste Phyllodactylus gerrhopygus, verticales.

52

Foto: Enrique Flores C. 2008

Foto: Julio Magn R. 2008

53

Fig. 50. GEKO DE LAS HUACAS de Lima, Phyllodactylus sentosus, observando atentamente antes de salir en una cacera nocturna de pequeos insectos, de todas las especies de gekos peruanos, ste, est en mayor riesgo.

Fig. 51. El Geko de las Huacas Phyllodactylus sentosus, especie en peligro de extincin, demuestra en esta toma las lamelas poco desarrolladas de los

pupila, las dems caractersticas son similares en toda la familia. Como otras especies de reptiles, los gekos deben mudar de piel cada cierto tiempo, al igual que las serpientes, por carecer de parpados, el rodaballo, esa esca54

ma transparente que cubre el ojo, puede sufrir lesiones superficiales mientras no entre en el proceso de muda, obstaculizando la visin del animal, una vez empezado el proceso de muda, ms imperceptible que en otras familias, ya que los rodaballos no se tornan blanquecinas en la muda,

gekos de arenales, adems de los grandes ojos con pupilas verticales y sin prpados de los gekos nocturnos, otras cuatro especies habitan en zonas cercanas.

ya que dependen de su transparencia para sobrevivir. Al iniciar la muda, se desprenden fragmentos de la piel, empezando del dorso, la cabeza, y la cola, trasladndose hacia el vientre, en la cabeza, las escamas
55

transparentes de los rodaballos se separan, al igual que la piel que cubre la mandbula inferior, para acelerar el proceso, el animal mordisquea la piel suelta, jalndola de tal manera de que se desprenda; pero no la desecha, se come su propia piel para reciclar sus componentes esenciales, ya que la

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

piel vieja es muy valiosa como para desperdiciarla. Color Si bien no tienen defensas agresivas como para protegerse como en el caso de las serpientes con su veneno, los gekos presentan otras formas de defensa, una de ellas es la coloracin, que puede ser o no crptica segn sea el caso. La mayora de los gekos presenta una variedad de tonalidades, que van desde el gris, hasta el marrn, e incluso, amarillento, el patrn va a depender de la especie y hbitat, ya que algunos pueden cambiar su coloracin segn sea el caso, un caso conocido es el del geko costero Phyllodactylus microphyllus, el cual puede cambiar de color segn el hbitat donde se encuentre, en el terreno arenoso de las lomas costeras, adopta una coloracin griscea; en cautiverio, esta coloracin es reemplazada por una amarillenta plida; otras especies del gnero como el geko de las huacas Phyllodactylus sentosus, pueden cambiar de un color plido, normal, a uno ms vistoso en la poca de aparea-

miento, pero ya que estos ltimos son nocturnos, es difcil establecer si en verdad pueden o no ver la coloracin, podra ser que la luz de la luna tenga alguna implicancia en este caso. La vistosa coloracin de los gekos diurnos se debe principalmente a su hbitat, en los bosques tropicales, la vvida coloracin, y los diseos, desfiguran el perfil del animal, haciendo que se confunda en el medio, algunas especies como el gnero Phelsuma, presentan marcas rojas, que contrastan con el verde de su superficie dorsal, y , al estar sobre hojas, solo resaltan estas marcas, disimulando al animal. Otras especies presentan un camuflaje casi perfecto, los gneros tales como Uroplatus y Thecadacthylus, presentan expansiones drmicas que desdibujan su silueta cuando estn descansando en los troncos de los rboles; el caso ms destacado es el de Uroplatus fimbriatus, un geko asitico, que presenta la cola aplanada, y una serie de flecos alrededor del cuerpo que lo mezclan eficazmente con el fondo de lquenes, desdibujando al animal y desaparecindolo de la vista de predadores.

56

Foto: Julio Magn R. 2008

Fig. 52. Variaciones en la tonalidad del geko Phyllodactylus microphyllus, derecha: coloracin en su hbitat; izquierda: en cautiverio.

Foto: Enrique Flores C. 2007

SECRETOS DE LOS REPTILES


Fig. 53. UN VISTOSO GEKO de la especie Gonatodes humeralis, descansa alerta en una rama, las manchas oscuras en los hombros simulan ojos de un animal ms grande, y les ayuda a evitar a posibles enemigos.

57

Fig. 54. LA DRACENA DE GUYANA Dracaena guianensis, una de las dos nicas especies del gnero, se alimenta exclusivamente de caracoles, venciendo su caparazn con ayuda de sus dientes molares.

58

SECRETOS DE LOS REPTILES

Los Tejidos Entre las lagartijas ms grandes se encuentra este grupo, caracterizado por su diversidad de adaptaciones alimenticias, desde aquellos adaptados a la entomofagia, pasando por los malacfagos, hasta los carnvoros propiamente dichos, si bien presentan un sinnmero de adaptaciones especiales, la forma corporal, como en la mayora de los saurios, es similar. Existen una gran diversidad de especies, pero nunca sobrepasando a otras familias, entre las ms resaltante estn las Dracenas (Dracaena spp), con una admirable adaptacin, los dientes se han dividido en dos grupos principales, los anteriores, frontales, adaptados para sujetar a su resbalosa presa, los dientes posteriores, de cspides hemisfricas, los usa como prensa para triturar el caparazn de los caracoles que constituyen su alimento. Otras especies como el Callopistes flavipunctatus son carnvoros consumados, alimentndose de diferentes especies de aves y mamferos, a veces otros reptiles; la denticin se ha modificado de tal manera, de ser muy similar a la de los varanos, con dientes aplanados lateralmente y serrados en los bordes cortantes, lo cual les permite una extraer porciones de su presa sin el menor problema, al igual que sus parientes lejanos, presentan bacterias toxicas en su saliva, no tan letales como en el gnero

Varanus, pero igualmente peligrosas, en Per se los conoce como iguanas negras dada su coloracin oscura, pero no tienen nada que ver con las iguanas.

Fig. 56. La Ameiva ameiva, la cabeza puntiaguda y las escamas dorsales de sta la designan como un miembro tpico de los Tjidos

Otras especies son menos ofensivas, es el caso del gnero Ameiva, lagartijas de mediano tamao, no superando los 30 Cm de longitud total, se alimentan de insectos, que es la regla en lagartijas, a diferencia de otras especies tales como Tupinambis spp, Dracaena spp y Callopistes spp, las lagartijas del gnero Ameiva, presentan la denticin normal de los saurios tpicos, pequeos dientes tricspides, aplanados lateralmente sin borde cortante serrado, muy similares a las de otras lagartijas.

Foto: Enrique Flores C. 2007

Fig. 57. El Tupinambis , un escurridizo lagarto similar al varano, asecha a su presa usando esa lengua bfida, tpica de los Tjidos.

Foto: Enrique Flores C. 2008

Fig. 55. Un Callopistes flavipunctatus, reptil muy similar al varano y de idnticas costumbres, a pesar de pertenecer a otra familia..

Antiguamente exista una familia de lagartijas de pequeo tamao muy similar, los Microteiidae (microtjidos), llamados as por presentar una morfologa muy similar a estos grandes lagartos; actualmente esta familia est incluida en un grupo se59

Foto: Julio Magan R. 2008

Foto: Enrique Flores C. 2007

R. Guzmn, 2010

lecto de saurios: los Gymnophtalmidae, donde se agrupan distintas y extraas formas desde aquellas lagartijas con parpados transparentes, hasta las casi podas, como pequeas serpientes. Los Gymnophtalmidae Este pequeo grupo de reptiles se caracteriza principalmente por presentar parpados transparentes, las escamas yuxtapuestas, y normalmente un rosetn de escamas dorsales en la cabeza, todos son de pequeo tamao, no sobrepasando los 200 mm de longitud total, existe una creencia en el departamento de Ayacucho-Per, que una de las especies, posiblemente del gnero Proctoporus , llamado localmente Yaulicanchu, es letalmente venenoso, los estudios realizados en el momento de la descripcin de la especie, revelaron que se trata de un animal dcil, adaptndose en ciertas circunstancias al cautiverio, el estu-

dio del crneo nos revel que no presenta aparato venenoso como en el caso de Heloderma spp que lo presentan muy rudimentario, pero lo presenta. Los gymnophtalmidae presentan una gran diversidad de formas, que se alejan de la tpica lagartija, una de las ms drsticas adaptaciones es el caso del gnero Brachya, que presenta una adaptacin a la vida hipogea, muy similar al caso de las Anphysbaenas, en el caso del gnero Brachya, las patas anteriores y posteriores han quedado reducidas a simples muones, una buena adaptacin si se vive bajo tierra. Otras especies de gymnophtalmidae como el ejemplar de la especie de montaas Proctoporus Yaulicanchu de abajo, presentan el cuerpo tpico de lagartija, a veces se los confunde con una familia a fin, los Scincidae, por su textura entera-

Fig. 58. El ms recientemente descrito representante de sta familia, el Proctoporus, conocido localmente como Yaulicanchu, es considerado por los pobladores como un animal venenoso, todos los estudios realizados revelan que es un saurio dcil, y completamente inofensivo.

60

Foto: Enrique Flores C. 2009

SECRETOS DE LOS REPTILES

mente lisa, tpica de ambas familias, mas no su escamacin que difiere por la forma de la escama parietal. Cabe destacar que los gymnophtalmidae constituyen la minora en cuanto a gneros, presentan pocos en relacin con familias afines como Teiidae o Scincidae. Por los datos que se tiene, y las evidencias por la morfologa del gnero Brachya, se podra mencionar que los gymnophtalmidae pudiesen ser los lagartos precursores de las serpientes, ya que en este grupo empieza la atrofia de las patas, casos como Macropholidus, y otros gneros inducen a pensar que estos reptiles, emparentados con la serpientes, empezaron con una vida un tanto hipgea, dejando de utilizar progresivamente las patas,

hasta finalmente reducirlas como en el gnero ya mencionado. Muchas especies de Gymnophtalmidae, son an poco conocidas, nicamente se evidencia el gnero y la especie, a pesar de los estudios realizados, son pocos los datos a cerca de su comportamiento, en los ejemplares temporalmente cautivos de Proctoporus , se observ, en la alimentacin, que el animal musca cualquier movimiento en el suelo, una vez ubicada la presa se abalanza sobre ella, si la presa es demasiado grande, la restriega contra el suelo, fragmentndola. Este comportamiento agresivo en cuanto a su alimentacin, apenas se ha observado en las poblaciones de esta especie de la sierra peruana, otras especies, pre-

Fig. 59. Morfologa externa del gnero Brachya, tomando a Brachya peruana como modelo de Gymnophtalmidae, los posibles lagartos precursores de las serpientes, obsrvese las pequeas patas, tanto anteriores como posteriores, adaptadas para la vida hipgea (Dibujos: Rubn Guzmn P., 2009).

61

R. Guzmn, 2010

sentan un comportamiento menos agresivo. Los Scincidae La familia Scincidae agrupa a un pequeo grupo de lagartos similares en apariencia a los Gymnophtalmidae, si bien stos presentan una piel ms lisa, y son, por lo general de mayor tamao, pueden encontrarse especies de pequeo tamao, similares a las lagartijas de las montaas Pseudoproctoporus y del Bosque tropical Gymnophtalmus, gneros antiguamente clasificados dentro de los Microtjidos.

ro Mabuya, permanecen bajo la hojarasca de los bosques tropicales sudamericanos, escondindose rpidamente, la coloracin crptica ayuda a disimularlas eficazmente entre la vegetacin del suelo del bosque. Otras especies, como el escinco de lengua azul, Tiliqua scincoides de Australia, se entierran en la arena, el movimiento serpentiforme, ayuda a licuar la arena, transformndola en una especie de lquido, permitindole al animal enterrarse rpida y eficazmente en el sustrato. Muchas especies presentan esta escamacin lisa, probablemente para tener mejor deslizamiento en la arena, o al esconderse en su medio, ya que solo salen a determinadas horas del da, y se escurren rpidamente al sentir la presencia de algn enemigo potencial. Las patas reducidas de algunas especies de Scincidae, evidencian la tendencia de perder los apndices locomotores a las especies hipgeas, dada la versatilidad del

Los Scincidae estn dictribuidos por las zonas tropicales, siendo el ms conocido la Tiliqua scincoides, el lagarto o escinco de lengua azul, como todos los scincidae, presentan patas visiblemente reducidas, lo que le proporciona un mejor perfil para desplazarse bajo la arena suelta de su hbitat, en las amplias llanuras desrticas de Australia, otras especies, como el gne-

Fig. 60. Ejemplar adulto de Mabuya nigropunctata, uno de los pocos Scinidae que habitan en el Per, por sus caractersticas se asemeja a los pequeos Gymnophtalmidae.

62

Foto: Julio Magn R. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

diseo serpentiforme que ms de un grupo de lagartos ha optado. Los Tropidridos Es la familia ms abundante de lagartijas, agrupando a unos diez gneros, desde las comunes lagartijas costeras como Microlophus, hasta las lagartijas de alta montaa como las Liolaemus, pasando por las grandes Plica del Bosque tropical Amaznico, son una de las familias ms diversificadas y abundantes, principalmente en cuanto a especies. Muchas de las especies de lagartijas Microlophus son costeras, encontrndose 5 especies en Per, de las cuales, la ms comn es Microlophus peruvianus, de 50 cm de longitud, por lo general siempre estn ligadas a la costa, siendo la especie Microlophus tigris, la que se encuentra a mayor altura, apenas sobrepasando los 1500 msnm, conocindose 2 variedades geogrficas con una marcada diferencia

entre variedades, otras como Microlophus thoracicus, presentan una caracterstica distinta a los dems componentes del gnero, un parche negro que desaparece segn la actitud del animal. Otras especies como el gnero de las lagartijas Stenocercus , se las encuentra en las montaas superiores a los 2000 msnm, con la nica excepcin de la especie costera Stenocercus modestus; que se la ha encontrado en el ro Lurn y en la localidad de Santa Eulalia, provincia de Huarochir, Lima; otras especies como S. chrysopygus, y S. ornatissimus, son propias de las zonas altas, superiores a los 2000 msnm, teniendo una coloracin caracterstica que las disimula bien contra las plantas secas en los meses de junio a noviembre. Todas las especies de tropiduridae se alimentan de pequeos artrpodos, encontrndose desde moscas, hasta araas y escarabajos, la base de su dieta, en los exmenes de contenido estomacal de espec-

Fig. 61. Una Lagartija Microlophus occipitalis, comn en el norte del Per.

63

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

menes de las colecciones cientficas revisadas. Existe un marcado dimorfismo sexual en cuanto a ciertas especies, la coloracin vara considerablemente entre machos y hembras, el caso ms resaltante es el de Microlophus tigris, los machos presentan una coloracin pardo-verdosa con numerosos puntos claros, intercalados por lneas ms oscuras, las hembras, por otra parte, distan mucho de la compleja coloracin de los machos, restringindose a un pardo grisceo con unas manchas rojizas a ambos lados del abdomen al momento de gravidez. La caracterstica tpica del gnero, es la presencia de la escama parietal (con el ojo pineal) bien desarrollada y evidente, al contrario que otras especies que presenta una pequea escama en su lugar. En las poblaciones silvestres es comn observar caros poblando los plie-

gues cutneos del animal, especialmente el gnero Stenocercus es especialmente afectado en los pliegues gulares. Otras especies de tropidridos son mucho ms coloridas; el ejemplo de Plica es, una lagartija de gran tamao que habita en el bosque tropical, evidencia la adaptacin sufrida por el animal para adaptarse a su entorno, desarrollando una coloracin casi catica, que lo disimula perfectamente con el fondo de hojas. A pesar de ser relativamente cpmunes, los tropiduridos son casi desconocidos, las especies tratadas son solo un ejemplo, si bien los pobladores de las zonas de estudio los conocen desde innumerables generaciones, es difcil establecer con certeza el nmero de sus poblaciones en los hbitats que los designan, se sabe por otro lado, que ciertos gneros estn distribudos por altitudes distintas, un ejemplo viable es el que las especies limeas del gnero Stenocercus, habitan sobre

Foto: Rubn Guzmn P. 2006

Fig. 62. Detalle de la cabeza de Microlophus tigris macho, la complicada coloracin es tpica del sexo, las hembras son mucho menos coloridas.

64

Foto: Enrique Flores C. 2006

SECRETOS DE LOS REPTILES


Fig. 63. CURIOSA LAGARTIJA, observando al Investigador, esta especie del gnero Stenocercus, apenas se la encontr una vez en 2006, es posible que est extinta de su localidad tpica: Oyn..

65

R. Guzmn, 2010

los 1500 msnm, mientras las del gnero Microlophus, debajo de sta altura, algo curioso cuando se toma en cuenta las condiciones en las que habitan, que en general, son similares aunque no iguales. Las lagartijas del gnero Liolaemus habitan en las montaas ms altas, superando los 3000 msnm, estas robustas lagartijas soportan las difciles condiciones de las zonas altoandinas, con el aire enralecido y alto grado de radiacin ultravioleta, adems de estar expuestas a un alto ndice de deshidratacin, por causa del aire enralecido. Como casi todas las especies de lagartijas de las dems familias, los tropiduridos presentan horas especficas de actividad, normalmente en horas previas al medio da, escondindose cundo el sol llega al cenit y volviendo a salir a media tarde para aprovechar el calor remanente de las

piedras de su hbitat, el cual tarda hasta 45 minutos en disiparse, una vez disipado el calor, las lagartijas se esconden en las grietas para pasar la noche. La defensa de estas especies de lagartijas radica principalmente en huir autotomizar la cola, pero, los ejemplares ms grandes pueden morder al sentirse amenazados, abriendo la boca ampliamente evidenciando el color anaranjado intenso de su lengua, y posteriormente mordiendo al atacante si en caso ste logra apresar alguna extremidad imposible de autotomizar, al igual que en los gekos, la autotoma se da por franjas de piel debilitada donde es ms factible desprender el segmento de la cola. Al igual que otros grupos, los tropiduridos se encuentran amenazados, con la excepcin de unas cuantas especies conteras, el constante avance de las poblaciones

Fig. 64. La Stenocercus ornatissimus, una lagartija de las montaas de Lima, habita sobre los 2000 metros sobre el nivel del mar.

66

Foto: Rubn Guzmn P. 2009

SECRETOS DE LOS REPTILES

humanas merma los lugares habitables por stas lagartijas, obligndolas a desplazarse hacia sitios ms remotos donde es poca la probabilidad de encontrar alimento. Los Polychrotiidae Las lagartijas conocidas vulgarmente como Camaleones Sudamericanos, del gnero Polychrus son los parientes ms cercanos de los verdaderos camaleones del gnero Chamaleo, principalmente africanos, poseen ojos en torreta, como los verdaderos camaleones, pero difieren en lo ms resaltante, la lengua. La lengua de los Polychrotiidae es evidentemente corta, por no ser necesario extenderla entre las ramas como los camaleones propiamente dichos, adems, al estar emparentados con las iguanas, los dedos no presentan la tpica disposicin zigodctila, si no la tpica forma de una lagartija corriente. El cambio de coloracin, atribudo principalmente al gnero Chamaleo, tam-

bin se da en Polychrus es capaz de cambiar de color de forma considerable, pero en menor grado que el gnero anterior, lo cual nos pone a pensar en su afinidad gentica, en cuan separados estn filognticamente. Dentro de la familia Polychrotidae se encuentra otro gnero, los Anolis, estas lagartijas de cola extremadamente larga, no se caracterizan por su viva coloracin corporal, si no por su desarrollada papada. El pliegue gular de los Anolis, est coloreado vivazmente, desde amarillo intenso, pasando por el rojo hasta el azul elctrico, cada uno con un patrn de coloracin caracterstico de la especie, desde una simple mancha en medio de la bolsa gular, hasta motas y toda la bolsa de un color vistoso. Igualmente este grupo presenta un marcado dimorfismo sexual, el cual est dado por una acentuada variacin cromtica y la coloracin de la bolsa gular; normalmente las hembras son de color pardo,

Ojos en torreta

Pliegue gular
Fig. 65 .- Un Polychrus liogaster, una especie tpica del Bosque Pluvial de Ayacucho (Dibujos: Rubn Guzmn P., 2009).

67

R. Guzmn, 2010

Fig. 66. Un Anolis macho en actitud defensiva, extendiendo su bolsa gular para mostrar el amarillo brillante de advertencia, y la boca abierta con expresin amenazante.

como las hojas secas, mientras los machos, por regla general, presentan una coloracin muy variable, desde un verde oscuro, hasta un amarillo plido. El comportamiento de los Anolis ha fascinado a los cientficos durante aos, su declaracin de territorio, en ocasiones con cierta agresividad. Cuando dos machos se encuentran, lo normal consiste en que ambos cambian a colores vivos, desplegando la bolsa gular a modo de bandera haciendo presente su estado de nimo alterado por la presencia del intruso; ste a su vez, repite la accin a fin de demostrarle que se encuentra preparado para la lucha; por regla general, uno de los dos cede, teniendo que abandonar el territorio rpidamente. En ocasiones el simple acto de desplegar la papada no es suficiente, y deben luchar cuerpo a cuerpo; el encuentro en si es rpido, demorando unos pocos minutos, pero es suficiente para hacer huir al ms
68

dbil de los contrincantes, finalmente el vencedor reclama el territorio exhibiendo una coloracin vvida. Su sentido de territorialidad es tan marcado que su propia imagen en un espejo es capaz de desencadenar el comportamiento de agresin territorial, cambiando considerablemente de color y desplegando la bolsa gular. Los Anolis presentan una adaptacin adicional en las patas; al igual que la fami-

Fig. 67. Hembra de Anolis mostrando la crptica coloracin, un claro contraste con el macho.

Foto: Julio Magn R. 2008

Foto: Julio Magn R. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

Fig. 68. Detalle de las lamelas de la pata trasera izquierda de un Anolis.

Foto: Julio Magan R. 2008

que posiblemente tenga un atrayente sexual, lo interesante es que las hembras tambin presentan estas glndulas, pero menos desarrolladas, edems otras especies de lagartos tales como los tjidos y algunos Gymnophtalmidae poseen glndulas similares que, posiblemente sean caunsa de la convergencia evolutiva como el caso de los rganos termorreceptores de las serpientes viperidae y boidae. En caso de peligro, los igunidos poseen varias estrategias antipredatorias que les dan buenos resultados, dependiendo de la actitud del atacante. En el caso de Iguana iguana y especies afines como Conolophus subcristatus, C. martahae y Amblirhynchos cristatus, presieren huir, a enfrentar un ataque, las Iguana iguana, son capaces de lanzarse a los espejos de agua del bosque tropical, desde unos 20 metros de altura. Si bien la huida es su primera forma de defensa, en ocasiones es difcil que un igunido se aleje velozmente ante un predador, en ese caso, la larga cola es una excelente arma, azotando con ella al predador; pero a veces esto no resulta, como medida desesperada, la iguana puede araar con sus afiladas uas, y si tiene oportunidad, puede dar mordiscos defensivos, sus dientes, filosos como navajas, tiles para cortar hojas y frutas, producen heridas profundas si uno es lo suficientemente desafortunado como para ser mordido por una iguana furiosa. Otras especies como Basiliscus basiliscus, han desarrollado una estrategia defensiva admirable; los adultos se sumergen en el agua, yendo directamente al fondo, nadando velozmante serpenteando su cuerpo. Pero las crias presentan la defensa extraa que ha vuelto famoso al Basiliscus; amenazadas, las cras corren velozmente al agua, con un promedio de 20 pa-

lia Gekkonidae, presentan lamelas, menos desarrolladas que en el grupo mencionado, pero con una funcin de apoyo a las afiladas uas que presentan los Polychrotiidae para aferrarse a las ramas de los rboles. Los igunidos Entre los reptiles sudamericanos ms representativos, estn las iguanas, con su especie nominal la Iguana iguana o iguana verde. Estos reptiles de considerable tamao abundan en el bosque tropical amaznico y en el bosque seco ecuatorial, donde reciben el nombre de Pacazo, y es apreciada por su carne en ciertas zonas del Per; en el bosque tropical amaznico es comn verlas en las copas de los rboles, los machos, ostentan una cresta espinosa bien desarrollada, adems de la bolsa gular igualmente evidente; el color, contradiciendo a su nobre, puede llegar a ser rojoamarillento en poca de celo. Las hembras, por otro lado, son verdes, a veces un tanto plomizas rojizas, dependiendo la cantidad de frutas con carotenoides en su dieta, la cresta es mucho menos desarrollada, la bolsa gular, de modesto tamao, la distingue de los machos. Una caracterstica evidente en estos lagartos es la presencia de glndulas infrafemorales, las cuales producen una sustancia parecida al almizcle en los machos,
69

R. Guzmn, 2010

sos por segundo, y con la ayuda de sus escamas a modo de espinas en las patas posteriores, el animal es capaz de correr sobre el agua, un milagro para algunos, pero el poco peso del animal propicia esta ventaja evolutiva. Los mecanismos de sobrevivencia de los igunidos se han desarrollado durante varios millones de aos, un caso particular fue el que observ el distinguido naturalista ingls Charles R. Darwin, en su recorrido alrededor del mundo con la fragata de guerra HMS Beagle, en su memorable llegada a las Islas Galpagos. Las Iguanas Marinas de la especie Amblirhynchus cristatus se han adaptado a una dieta ficfaga, el primer obstculo que superaron fue las fras corrientes ocenicas con un promedio de 17C, el agua disipa 25 veces ms rpido el calor que el aire, por lo que estos lagartos han desarrollado una piel oscura para absorber eficazmente el calor del sol; como consecuencia de su dieta, estas iguanas absorben grandes cantidades de cloruro de sodio (NaCl), en un animal no adaptado a estas condiciones, tendra una muerte lenta por deshidratacin, pero las iguanas marinas poseen glndulas especiales en sus narices para poder eliminar el exceso de cloruro de sodio, que sera letal si permaneciese en el organismo. Otras iguanas del mismo archipilago, presentan otras adaptaciones particulares, las dos especies de Conolophus habitan un territorio completamente opuesto, casi sin agua, y con constantes erupciones volcnicas de las islas en las que habitan, estas iguanas terrestres han aprovechado el calor de estos pozos volcnicos para su propia sobrevivencia, estas iguanas, suben a los crteres de los volcanes, buscan una chimenea volcnica donde la temperatura fluctue entre los 28 y 33C donde depositar los huevos, las hembras luchan ferozmente por un buen lugar donde desovar luego de una larga migracin, una vez en70

contrado el lugar adecuado, lo defienden activamente, y al cabo de unos 90 das, las cras nacen, pero no en las mejores condiciones, ellas deben trepar los 500 metros de ladera volcnica para encontrar las llanuras donde crecen las plantas que les proporcionan alimento, las cras no comen durante su primera semana, ya que el saco vitelino residual les proporciona energa suficiente para llegar a la cima y buscar alimento. Si bien estas tres especies de iguanas se han adaptado exquisitamente a su hbitat, lo han logrado por estar aisladas del continente, las especies se diversifican por el aislamiento, tanto geogrfico, como por alimentacin y costumbres, esta radiacin adaptativa produjo cuatro especies de iguanas a partir de un espcimen llevado a una de las islas, y sta es la prueba de la evolucin. Un hecho que poco a poco se va volviendo comn en nuestra sociedad, es la tenencia de animales exticos, las iguanas son un buen ejemplo, se las considera fitfagos apacibles, pero la realidad es otra, a pesar de alimentarse de hojas, stos animales pueden atacar al hombre, con mayor razn si se los acostumbra a la presencia humana, solo con un buen manejo y adecuada alimentacin y trato, es posible tener una buena relacin con stos animales. Las iguanas son adems el blanco del comercio ilegal de animales exticos, por eso en Per tienen cierta proteccin en las reservas naturales, pero igualmente los cazadores las capturan en cantidad para venderlas como mascotas, especialmente los ejemplares juveniles que no sobreviven al cautiverio sin los debidos cuidados. En algunas zonas, especialmente las comunidades del Bosque Amaznico, consumen como alimento a las iguanas, tanto por tradicin, como por ser una fuente de protenas para su alimentacin diaria en la selva.

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES


Fig. 69. ORGULLOSO MACHO, observando las hembras en su territorio desde la copa de un rbol de Ficus .

71

R. Guzmn, 2010

Fig. 70. Una Amphysbaena alba, un reptil podo, pariente de las lagartijas y serpientes, se desliza entre la hojarasca en busca de insectos que consume

Las Amphysbaenas Antiguamente conocidas como Lagartos podos, las Anphysbaenas son propias del continente americano, su aspecto serpentiforme las confunde con serpientes, pero la estructura craneana y denticin varan, teniendo dientes serrados para triturar insectos, y poderosas mandbulas pa72

ra impedir que la presa escape por medio de sus afilados dientes. Al contrario que las serpientes, las amphysbaenas se han adaptado particularmente al medio hipgeo, buscan insectos entre la hojarasca del suelo del bosque, su cabeza, maciza, perfora tneles entre los detritos del bosque, donde encuentra lom-

SECRETOS DE LOS REPTILES

como alimento, antiguamente se las relacionaba con los saurios, ahora, posee su propio sub-orden, Amphysbaena .

brices y otros invertebrados pequeos que le sirven de alimento. Estos reptiles, son presa de numerosas especies de aves, mamferos y serpientes, que lo buscan en el lecho de hojas al igual que un anfibio similar a la Anphysbaena, las Cecilias, igualmente de forma serpentiforme y con las mismas costum73

bres, es posible que este claro ejemplo de convergencia evolutiva haya moldeado esta forma poda para los animales con los mismos hbitos. A causa de sus hbitos, las Anphysbaenas son an un misterio en sus costumbres, y la verdadera funcin que desempean en el ecosistema.

Foto: Enrique Flores C. 2008

Fig. 71. ESPERANDO A SU PRESA, una serpiente liana Leptophis depressirostris, acecha a su prxima victima camuflndose entre las hojas con su color verde intenso.

74

SECRETOS DE LOS REPTILES

Los Ofidios Los ofidios, conocidos como serpientes, son escamosos que han llevado la ausencia de patas al extremo, incluso perdiendo las cinturas escapular y plvica en el proceso. Las distintas familias de serpientes presentan caractersticas similares en cuanto a su morfologa; pero distan en sus costumbres, tenindolas desde terrestres, pasando por arborcolas hasta la memorable Chrysopelea paradisi, la serpiente voladora. Existen siete familias de serpientes, divididas en dos grupos principales por la presencia o ausencia de veneno. Las serpientes no venenosas son la mayora, en Per existen alrededor de 110 especies descritas actualmente, excluyendo venenosas no letales, de la familia Colubridae. Las venenosas, apenas alcanzan 85 especies, incluyendo las de la familia colubridae, con un veneno bastante dbil. Si bien son odiadas por la mayor parte de la gente, las serpientes actan como controladores biolgicos, eliminando a los dbiles y enfermos para asegurar la sobrevivencia de las especies y evitando la propagacin de enfermedades. Un hecho curioso en relacin a las serpientes es que ninguna disloca sus mandbulas, al contrario que la creencia popular, el crneo de las serpientes est dividido en cinco secciones, la primera, es la cavidad craneana, donde se aloja el cerebro, luego, asegurada don ligamentos, le encuentran los dos segmentos de la mandbula superior, los que el animal puede mover independientemente, finalmente, sujeto a hueso cuadrado, la mandbula inferior se proyecta hacia delante, sus extremos estn unidos por un ligamento bastante
75

elstico, lo que le permite al animal extender lateralmente sus mandbulas unos 100. El tipo de denticin, como se explic en el primer captulo, es una adaptacin a la falta de miembros con los que apresar su alimento, el desarrollo del veneno en los Colubridae, Elapidae, Hidrophiidae y Viperidae, responde a la necesidad de paralizar la presa para no sufrir daos al ingerirla, si no poseen extremidades con lo que asir a la presa, paralizarla es lo que sigue en la lista. Muchos de los temores a cerca de las serpientes surgen de la imaginacin, quiz ese instinto de huir de estos reptiles, adquirido de nuestros antepasados similares a musaraas a quienes los predecesores de las serpientes actuales perseguan en el Cenozico, si bien son venenosas y fcilmente pueden matar a un hombre adulto, casi la totalidad de estos animales prefiere huir antes de tener algn enfrentamiento con el hombre, pero hay contados casos de serpientes que han atacado a humanos por predacin, todos en Asia, e involucran a las serpientes ms grandes los boidae. Existen especies de serpientes que son una joya de la evolucin; a pesar de que las serpientes actuales carecen de patas, los Boidae, las serpientes ms primitivas, conservan vestigios de patas y cintura plvica, una prueba inequvoca que estos reptiles, una vez caminaron sobre cuatro patas. De cmo las serpientes perdieron sus patas es uno de los misterios de la ciencia, es posible que sus antepasados fuesen reptiles como los Scincidae o Gymnophtalmidae, donde en algunas especies las patas se han reducido y casi desaparecido; adems de la prdida de las patas, se dio un gran salto evolutivo al reconfigurar completamente el crneo para una eficaz predacin, en vez de ser un conjunto slido de huesos craneales, se dividi en las cinco partes

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

Fig. 72. Una serpiente Phyllodryas tachymenoides buscando a su presa entre las ramas de un rbol, esta serpiente se alimenta de reptiles, en especial lagartijas y gekos.

descritas anteriormente; el desarrollo de la glndula de Duvernoy y la adaptacin de las glndulas salivares en Viperidae y Elpidae, contribuyeron a la pre-digestin de las presas una vez capturadas, el proceso de predigestion se puede suprimir si el animal es lo suficientemente grande, los Boidios, no poseen veneno, pero la aniquilacin de la presa se la dejan a su iconfundi-

ble fuerza, en una accin que una especie ha tomado como nombre, la constriccin; a pesar de que las boas son conocidas por este acto, otras especies como Mastigodryas heathii tambin ejercen la constriccin al atrapar a sus presas. Al momento de la digestin, los cidos gstricos de las serpientes son tan fuertes que pueden fcilmente desintegrar el hueso; en sus heces todo lo que queda de un ratn, por ejemplo, solo es una bola de pelos y uas indigeribles, los desechos orgnicos, como una masa marrn y finalmente una mancha blanca, es todo lo que queda del esqueleto del animal ingerido. Reproduccin Al igual que en los saurios, los ofidios presentan una fecundacin interna llevada a cabo por un par de rganos copuladores en los machos denominados hemi76

Fig. 73. Momentos de la cpula de una pareja de Boa constrictor ortonii.

Foto: Enrique Flores C. 2008

Foto: Enrique Flores C. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

penes, slo una de las dos estructuras gemelas es responsable de la inyeccin del esperma en la cloaca de la hembra, stos rganos se encuentran ocultos en dos sacos alojados detrs de la cloaca, en la cola, se llenan de fluido al momento de la cpula. En algunas especies, en especial los Boidae, los machos estimulan activamente a la hembra por medio de sus pseudoespolones, patas posteriores residuales de sus antepasados reptiles tetrpodos, estas patas, que solo las presentan los boidae, an estn ancladas al esqueleto axial por medio de la cintura plvica. Una vez inyectado el esperma, la fecundacin se realiza en los oviductos, conductos donde los huevos de desarrollan y posteriormente salen al exterior, existen varias formas en cuanto a los huevos, dependiendo de la familia y hasta la subfa-

milia, una hembra puede o poner huevos normales, o sacos membranosos con la cra completamente formada, y en el caso de las venenosas, lista para defenderse por si misma. Las serpientes, al igual que otros escamosos, ponen huevos de cscara blanda, de consistencia correosa, sensibles a los cambios en la humedad y temperatura, las cras se desarrollan al cabo de unos 90 das, pero no todos los huevos de serpientes son puestos e incubados fuera de la madre; otras especies como algunos Boidae y Viperidae son denominados ovovivparos, desovan sacos membranosos donde se desarrollan los embriones, si bien no son huevos propiamente dichos, el proceso de adaptacin oblig a estas serpientes a retener lo huevos en su cuerpo, con lo que ya no es necesaria una cscara con incrustaciones de calcio, as que el animal ya no pierde este mineral por causa de la repro-

Fig. 74. Una Jergn Bothrops pictus, una de las pocas serpientes que desovan sacos membranosos, y sus cras son completamente independientes una vez que salen.

77

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

duccin, pero tiene que proteger a su prole. Otras especies, como Chondropython viridis cuidan sus huevos hasta que nacen las cras; si bien las serpientes no inspiran ternura, este acto es netamente instintivo, una vez que las cras nacen y pueden defenderse por si mismas, luego las abandona a su suerte; parecera cruel, pero es necesario para seleccionar a los ms aptos para perpetuar la especie, al contrario que otras serpientes que dejan a su suerte a sus huevos desde que nacen, lo que limita sus posibilidades de sobrevivir. La cantidad de descendientes vara segn la especie, una serpiente con una postura normal, una Phyllodryas tachyme-

noides digamos, y si el 100% de ellos se desarrolla, obtendr unas diez cras, otras, como Eunectes murinus con facilidad lograr unas cincuenta, pero otras especies como Epictia tesselata, apenas y tendr suerte si desova dos. Los Elapidos LA diversidad de serpientes es bastante grande, dentro de los grupos ms conocidos estn los elpidos, curiosamente el gnero Elaphe (Actualmente Pantherophis) corresponde a un Colubrido completamente inofensivo; sin embargo, los Elpidos presentan un veneno Potencialmente mortal, su efecto neurotxico, paraliza los msculos bloqueando las sinapsis, Todas las especies de Elpidos son potencial-

Fig. 75. Arrastrndose por el lecho del bosque tropical, una Micrurus obscurus una de las ms vistosas serpientes coralillo, adems de ser una de las ms

78

SECRETOS DE LOS REPTILES

mente mortales, trayndonos nombres como Mamba (Dendroaspis spp), Cobra (Naja spp y Ophiophagus hannahn) e incluso Coralillos (Micrurus, Micruroides). En Per, las Coralillos son las ms hermosas y letales de las serpientes venenosas, pero tienen un lado extrao, al ser proteriglifos, los dientes venenosos son fijos, y estn en la parte anterior de la maxila, pero son cortos y difcilmente penetran la piel humana en el primer mordisco , estas serpientes deben aferrarse y morder varias veces para inyectar su veneno. Muy a parte de los accidentes letales causados por las serpientes coralillo, cabe resaltar que su presa son exclusivamente

otras serpientes, principalmente culebrillas ciegas, las que no tienen posibilidad contra su veneno. Para defenderse, las serpientes coral, por dar un ejemplo sudamericano, evidencian su toxicidad por medio de la coloracin apocemtica, la de destacarse vvidamente, con colores de advertencia como el negro, rojo y amarillo, adems de blanco en algunos casos; muchas veces uno presupone que el orden del color determina si es una coral verdadera o falsa, con una simple clave: RANA; rojo con amarillo no tiene veneno, y rojo con negro, si; es aplicable a las especies norteamericanas, mas no a las del bosque tropical, ya que la gran mayora difiere en ambos patrones, incluyndose serpientes completamente ro-

letales, se esconde al ser descubierta por el fotgrafo, desplegando la cola como si fuese otra cabeza para distraer al posible atacante.

79

Foto: Julio Magn R. 2008

R. Guzmn, 2010

jas o negras con anillos blancos, especies como Micrurus surinamensis y Micrurus tschudii revelan este hecho. Adems, al momento de la huida, estas serpientes levantan la cola, aplastndola, de tal modo se asemejarse a otra cabeza y dirigir a su atacante al extremo menos vulnerable; esta estrategia no es exclusiva de las corales, otras serpientes comoCylindrophis rufus de Asia tropical, tambin realizan esta estrategia defensiva, con la diferencia que sta ltima, la forma de la cabeza falsa es mucho ms elaborada que en el gnero Micrurus y otros elpidos. Si bien existen las falsas corales, es preferible dejarlas incluso a ellas tranquilas, que , a pesar de ser Colubridae, presentan un veneno, aunque no letal, perjudicial para el hombre, adems de ser especialmente nerbviosas. Existen extraos casos de sobrevivencia al veneno neurotxico de los Elpidos, uno de los cuales se regirtr en frica, en el Parque Nacional Kruger, donde un guardian del parque fue mordido por una Dendroaspis polylepis, siendo auxiliado dos horas ms tarde, y, segn los registros, lleg a sobrevivir sin haber recibido el suero, y siendo mantenido vivo por medio de respiracin artificial, a pesar de ser un solo caso, sera posible sobrevivir al envenenamiento por una serpiente elpida; probablemente si, si se tienen las condiciones necesarias y el efecto neurotxico no afecta al corazn, y no se llega a una falla renal. Las Serpientes Marinas Otras especies, como las Hydrophiidae, que estn emparentadas con los Elpidos, se han adaptado perfectamente al ambiente marino, uno de sus pulmones se encuentra bien desarrollado, mientras que el otro apenas es vestigial, adems de haber aplanado la cola para un buen desempeo
80

en el agua, adems, los orificios nasales presentan una especie de solapa, con la que se sellan mientras ests sumergidas, pero tuvo que superar un problema, las serpientes terrestres sueltan a su presa una vez mordida e inyectado el veneno, y pasan hasta cinco minutos para que ste cumpla su cometido, en el mar, el simple coletazo de un pez, hara perder su presa a la serpiente, siendo devorada por otro predador, as que el veneno de las serpientes marinas es extremadamente neurotxico, paralizando casi al instante a su presa, pero esto es contrario a su carcter, la mayor parte de las serpientes marinas no son agresivas, quiz sabiendo de la toxicidad de su veneno, debera ser lo contrario, pero se registran menos casos de mordeduras de estas serpientes que de otros grupos, que adems poseen los dientes lo suficientemente pequeos como para atravesar la piel de los peces, pero esto no reduce el riesgo. En Per slo existe una sola especie de serpiente marina, la Pelamis platurus, conocida por tener el dorso oscuro, casi azulado y el vientre amarillo, por regla general, esta especie se alimenta de anguilas, que las captura en sus escondrijos entre las rocas, una vez que el veneno hace efecto, la serpiente debe buscar la forma de engullir a su presa, que en ocasiones es casi tan larga como ella. Los Leptotyphlopidae Estas serpientes de pequeo tamao, muchas veces confundidas con lombrices, son un enigma hasta nuestros das, estas pequeas serpientes son completamente hipgeas, casi sin salir a la superficie, lo poco que se sabe es que , a diferencia de otro grupo similar, slo presentan dientes en la mandbula inferior. Las especies Sudamericanas pertenecen todas al gnero Epictia, todas se alimentan principamente de larvas de hormigas y de termitas, las que capturan en sus

SECRETOS DE LOS REPTILES

es de mucha utilidad, por lo que stos animales reducen los ojos como una forma de conservar energa. Al igual como otras serpientes, los Leptotyphlopidae son el alimento principal de un sinnmero de especies, especialmente otras serpientes tales como las coralillo. Se sabe muy poco a cerca de sus costumbre e incluso de su reproduccin, se estima que ponen un mximo de 2 huevos cada vez que desova, pero son solo especulaciones ya que nadie ha visto la postura de esta familia de serpientes. Los Viperidos Las serpientes venenosas ms conocidas son las vboras, con un sistema de inoculacin del veneno muy avanzado, en el caso de otras serpientes venenosas, los colmillos son fijos, ligeramente basculan-

Fig. 76. Una serpiente ciega de la especie Epictia rufidorsa fuera de su madriguera, evidencia el parecido con las lombrices.

nidos subterrneos con ayuda de sus minsculos dientes inferiores. A pesar de su nombre vulgar, los Leptotyphlopidae no son ciegas, los ojos, a pesar de estar reducidos, son funcionales y se encuentran protegidos por una gruesa escama; al habitar bajo tierra, la visin no

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

Fig. 77. Cabeza de una jergn de costa Bothrops pictus, Ntese las focetas loreales (la izquierda) entre el ojo y el orificio nasal, rganos especializados en la percepcin trmica.

81

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

tes o semi-basculantes, especialmente en los elpidos, pero los viperidos presentan un sistema de pliegue de los colmillos que ayuda al animal a extenderlos o recogerlos segn sea necesario. Los viperidos son las serpientes ms evolucionadas, no solo por la presencia de las focetas loreales, rganos termoreceptores ubicados en la zona loreal, entre el ojo y las fosas nasales. stos rganos son en si complejos, constan de una cmara anterior, area y otra posterior, sensitiva separada por una membrana, la informacin sensorial percibida por stos rganos, es conducida a los lbulos visuales del cerebro, donde es procesada como informacin visual, es posible que stas serpientes en particular puedan tener una especie de visin trmica, pero a ciencia cierta no lo sabemos. Los Viperidos se dividen en dos subfamilias, teniendo en cuenta la presencia

de cascabel o no; si poseen escamas modificadas al final de la cola, que no son mudadas, y quedan formando el conocido cascabel con ese clsico y aterrador sonido, pertenecen a la subfamilia Crotalinae; si en cambio no lo presentan, pertenecen a la subfamilia Viperinae, ambas letales para el hombre. El veneno de ambas familias es por lejos, el ms destructivo de todas las serpientes conocidas, al contrario del relativamente benigno neurotxico de las elpidas, el hemotoxico-proteoltico de los viperidos destruye los tejidos, se dira que es suficiente que sea orgnico para ser digerido por el veneno de un viprido. En este caso, el veneno contiene gran cantidad de enzimas capaces de desnaturalizar las protenas, los efectos son similares en todas las presas o victimas humanas; el proceso hemotxico licua la sangre, por lo que la presa muere por

Fig. 78. Dada la toxicidad de los viperidos, algunas serpientes como esta culebra inofensiva, Phyllodryas tachymenoides adoptan la tpica forma de diamante de la cabeza de una jergn, una serpiente letal.

82

Foto: Enrique Flores C. 2009

SECRETOS DE LOS REPTILES

hemorragias masivas, y la accin proteoltica destruye las protenas no solo de la carne, a veces, el hueso es comprometido en el proceso. Pero los Viperidos tienen enemigos naturales, si bien el veneno es extremadamente txico, capaz de desintegrar casi cualquier tejido, existen serpientes como Clelia clelia, que han desarrollado, por el mismo proceso de contra-estrategia, una resistencia clave ante el veneno de cualquier serpiente. La Clelia clelia, se alimenta exclusivamente de viperidos, a pesar qie stos muerden vorazmente al momento de ser atacados por la serpiente mayor, el veneno de los viperidos no resulta efectivo ante la resistencia de la Clelia. Para defenderse, los viperidos presentan una estrategia curiosa, si bien, la mayora de las especies no presenta cascabel, la punta de la cola de ciertas especies de la subfamilia viperinae, presentan las ltimas escamas caudales engrosadas; esto les permite hacer un sonajero ruidoso con

al lecho de hojas, muy similar al cascabeleo de una serpiente del gnero Crotalus. El hombre, en su afn de controlar la naturaleza, se ha arriesgado incluso a manipular a estas serpientes letales, si bien con una buena capacitacin y mucho cuidado, adems de extremar precauciones, es posible manejar sin mucho riesgo estas serpientes, se registran gran cantidad de accidentes por el simple hecho, muchas veces provocado por el exceso de alcohol, al manipular sin cuidado estas serpientes letales; si bien las serpientes advierten de su presencia, y no desean malgastar su veneno en un ataque por defensa, con una mala manipulacin es muy probable que no dude en utilizarlo, causando graves lesiones y a veces finalizando trgicamente. Sueros Antiofdicos Si bien el veneno de las serpientes es necesario para matar y predigerir a sus presas, el contacto con el hombre involucra casi con seguridad un envenenamiento,

Fig. 79. Actitud defensiva de una serpiente Bothrops pictus, al hacer vibrar la cola, esta jergn produce un sonido similar al cascabeleo de otra serpiente, la Crotalus, pero no es para aparentar, son dos formas de advertir su presencia ante posibles predadores. (Dibujo: Rubn Guzmn P. 2009)

83

R. Guzmn, 2010

ni deseado por la serpiente, ni por la vctima humana, para ello el hombre ha usado soluciones diluidas del veneno en otros animales tales como caballos, para producir los anticuerpos necesarios para contrarrestar el efecto del veneno. Los cinco tipos de sueros que se pueden encontrar en Per, estn destinados para cuatro grupos de serpientes, cuatro de los cuales se producen nacionalmente.

como las coralillo, sta coloracin aposemtica les ayuda a ser confundidas con una serpiente ms letal de lo que en verdad son. Las distintas especies de colubridae poseen dietas distintas; tomemos el caso tpico de la serpiente Mastigodryas heat-

Suero Antilachesico Producido a base del veneno de la serpiente Lachesis muta, es un suero especfico de esta especie.

Fig. 80. Una serpiente Mastigodryas heathii ingiriendo un ratn, sta serpiente es comn en ciertas zonas del desierto costero peruano.

Suero Anticrotlico Se produce en base al veneno de Crotalus durissus terrificus, igualmente, solo es usado para el tratamiento con sta especie.

hii, una serpiente no venenosa que habita en la costa peruana. sta serpiente poseen una dieta tpica a base de roedores, los que busca activamente por medio de la vista, su coloracin crptica la ayuda a camuflarse con el entorno. Esta huidiza serpiente, casi no posee defensa ms que su velocidad, cabe sealar que es la ms veloz en desplazamiento de todas las colbridas, su coloracin pardo-verdosa puede contribuir a disimularla ante los depredadores. Los saltones ojos de las serpientes del gnero Sibynomorphus, delatan sus hbitos nocturnos; hasta hace poco no se haba desccrito el comportamiento de la especie Ayacuchana Sibynomorphus oneilli, actualmente tenemos suficiente informacin como para deducir los procesos que actan en el momento de separar el cuerpo del caracol de su caparazn. La serpiente detecta al caracol con la ayuda de su lengua y rgano de Jacobson,
84

Suero Antielapdico Es el nico que actualmente se importa de Brasil, se produce en base al veneno de varias especies del gnero Micrurus.

Suero Polivalente Es una mezcla de venenos de varias especies de serpientes, se usa cuando no se tiene certeza de la especie de serpiente causante de la mordedura venenosa. Los Colubridos De todas las especies de serpientes existentes, los colbridos agrupan el mayor nmero de especies, entre venenosas no letales y no venenosas, algunas de colores crpticos, otras yan vvidamente coloreadas que inclusive semejaran venenosas

Foto: Enrique Flores C. 2008

Suero Antibotrpico Se hace en base a distintas especies de viperidos del gnero Bothrops, Bothriechis, Portidium y Bothripopsis, actua en respuesta al agente Hemotxico y proteoltico del veneno virido.

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES


Fig. 81. OBSERVANDO CURIOSAMENTE, sta serpiente caracolera peruana, Sibynomorphus oneillli, busca algn caracol para devorarlo, al igual que otras especies del gnero Sibynomorphus, saca al caracol de su caparazn.

85

R. Guzmn, 2010

luego, siguiendo el rastro de baba del molusco, lo captura del pi reptante, sostenindolo y mordiendo continuamente para coger ms presa, lo que ocurre a continuacin es un tanto catico, si la serpiente rasga la cavidad paleal del caracol, ste se desangra y muere, facilitando la extraccin del cuerpo del animal del caparazn, o, con mucho esfuerzo de parte del reptil, sacarlo an con vida, engullndolo luego. Otras especies como Dasypeltis scabra del continente africano, han desarrollado una tcnica nica para alimentarse; tcnicamente se alimenta de aves, pero no de cualquiera, la Dasypeltis scabra se alimenta de huevos, por lo que se la ha llamado Serpiente Comedora de Huevos, su ligamento intermandibular es extremadamente elstico, con lo que puede engullir un huevo de 10 veces el tamao de su cabeza, algo impensable para otros anima-

les, nicamente logrado por las serpientes de ste grupo. Entre las serpientes colbridas, el veneno, no es muy necesario, si bien algunas especies lo poseen, es algo relativamente extrao en la familia; las pocas especies que presentan veneno es comparable al de una abeja. Una de las especies de colbridos venenosos ms notables es la serpiente de ontaa denominada por los herpetlogos como Tachymenis peruviana, sus dientes venenosos, opistoglifos, poseen un veneno relativamente dbil, en comparacin con sus contrapartes Vipridos, slo lo suficiente para dominar la presa. An as, la Tachymenis peruviana es de carcter dcil, permitiendo una manipulacin siempre y cuando se lo sepa hacer:

Fig. 82. La serpiente de montaa Tachymenis peruviana, con coloracin muy similar a los viperidos, se desliza furtivamente, buscando a algn pequeo roedores, esta especie es considerablemente mensa, negndose a atacar al ser manipulada..

86

Foto: Rubn Guzmn P. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

se co no ce u n so lo caso d e envenenamiento por una Tachymenis elongata, donde la vctima slo present un dolor agudo, localizado que desapareci al cabo de unos minutos, accidentes como ste son raros, pero se dan y no deberan ser de preocupacin a menos que haya una causa vital de por medio. Existen otras especies de serpientes de esta familia con hbitos extraos, si bien las serpientes no poseen extremidades, y en el mejor de los casos, stas son muy rudimentarias, con lo que pensaramos que volar o planear debera ser imposible, pero no; en Indonesia existe una serpiente colbrida que ha perfeccionado el arte del planeo sin extremidades. Esta serpiente es la Chrysopelea paradisi, la serpiente voladora del paraso, si bien no vuela propiamente, es una excelente adaptacin para trasladarse de una rama a otra en los distanciados rboles de la selva indonesa. El proceso por el cual sta serpiente puede controlar eficazmente su trayectoria consta de dos factores, el primero, la sustentacin; la serpiente extiende sus costillas dejando un perfil aerodinmico que le permite caer con ms lentitud que si tuviese una forma cilndrica, y segundo, el clsico movimiento serpenteante le proporciona estabilidad y direccin, pero, ya que carece de toda extremidad, el aterrizaje, deja mucho que desear. Otras serpientes presentan estrategias extraas antidepredatorias, ciertas serpientes colbridas se asemejan a ciertas especies de serpientes venenosas como Micrurus, el gnero Oxirhopus presenta formas que se asemejan a serpientes coralillo, pero hay que comprender que ambas son venenosas, las primeras letales, las segundas pueden serlo si se dan las condiciones. Existe una formula para determinar si se trata de una falsa coral
87

(Colubridae) una autntica coralillo (Elpidae), y consta en los siguientes puntos, solo para especies sudamericanas. Corales Verdaderas Cabeza Ojos Anillos Hbitos
Pequea

Corales Falsas
Grande

Pequeos

Grandes

Completos

Incompletos, vientre claro Epgeos

Hipgeos

Las tcticas antidepredatorias incluyen la imitacin temporal, serpientes como ciertos Dipsadinidae tales como la serpiente Leptodeira anullata, aplastan su cabeza, en un intento por imitar la forma y actitud agresiva de un viprido, en ocasiones esta estrategia antidepredatoria es tn bien ejecutada que incluso asemejan una letal Bothrops (Fig. 76), como en el caso de Phyllodryas tachymenoides que , al momento de advertir un peligro, aplasta la cabeza, deformndola, de tal manera que asemeja perfectamente la apariencia de una jergn, pero completamente inofensiva ya que es aglifa, sin presentar ni glndula de Duvernoy ni dientes inyectores de veneno.

Fig. 83. La extraa forma de la cabeza de esta Leptodeira anullata es la respuesta a un posible predador, aplastndola deliberadamente para asemejarla a una serpiente letal.

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

Fig. 84. La terrorfica mirada de una boa de la especie Corallus hortulanus, fue descrita por Karl von Linnaeus en 1758 con un nombre mucho ms senci-

Los Boidios Quiz de todas las especies de serpientes conocidas, una que pareciese que cualquier humano conoce, son las boas. La familia de los Boidios es la ms primitiva de todas las serpientes grandes, entre las que se encuentran los reptiles ms largos que se conocen actualmente: las Anacon88

das y Pitones reticuladas, ambas con caractersticas similares, pero con pequeas diferencias que las definen como especies nicas. En la evolucin de las serpientes a partir de lagartos similares a los Gymnophtalmidae que vimos anteriormente, dejaron de lado las patas, como lo sabe-

SECRETOS DE LOS REPTILES

llo, el de Boa hortulana, es extremadamente agresiva, aunque no es venenosa, a pesar de tener largos y afilados dientes para capturar aves..

mos?, por que las Boas y Pitones poseen una cintura plvica rudimentaria, en ocasiones con pequeos apndices, los esbozos de patas, que solo les sirven para estimular a la hembra. Las boas, han perfeccionado el arte de la constriccin, en las serpientes colbridas que vimos antes, la contriccin se
89

daba con la primera porcin del cuerpo, los boidae, por otro lado, realizan la constriccin con todo el cuerpo, incluyendo la cola, y en algunos ejemplares pueden capturar una segunda presa con la cola, mientras trabajan con otra presa con la cabeza. Adems de la constriccin, los Boidae se caracterizan por su tamao y peso;

Foto: Enrique Flores C. 2008 Foto: Enrique Flores C. 2005

R. Guzmn, 2010

son las serpientes ms grandes y pesadas que se conocen. AL igual que otras serpientes, en particular de los viperidos, los boidios presentan fosetas labiales, muy similares a las encontradas en las jergones, pero a la vez ms rudimentarias, pueden presentar stos rganos especializados tanto en las escamas supralabiales como en las infralabiales, siendo, al igual que las fosetas loreales, rganos termo-receptores. Dentro de la familia boidae, se encuentran dos subfamilias, separadas por la forma de procrear, si bien las serpientes en su mayora son ovparas, existe un selecto grupo de serpientes ovovivparas, entre las que se incluyen las boas de la subfamilia boinae, la segunda subfamilia, los pythoninae, son los nicos boidios que ponen huevos; las hembras de las pitones esmeralda Chondropython viridis, cuidan de sus huevos durante varios meses hasta que nacen las cras, las cras de las pitones esmeralda no presentan un color verde, caracterstico de la especie, si no mas bien, un color amarillo intenso, las causas de tan marcada diferencia de coloracin es un misterio, pero es posible que estudios en campo , puedan revelar este secreto tan bien guardado por stos animales. En contraparte con las pitones, las boas y anacondas son ovovivparas, los huevos, carecen de cscara calcificada y se desarrollan en el vientre de las madres, una forma ms segura de asegurar la supervivencia de sus cras; las boas recin nacidas, salen de sacos membranosos depositados por la madre, muy similar al caso de los viperidos, las cras, a pesar de carecer completamente de veneno, son agresivas, compensando el hecho de no poseer toxicidad, en especial las Eunectes murinus, son extremadamente agresivas, posiblemente para compensar el pequeo tamao con que nacen, pero, a pesar de los cuidados maternos en el vientre, no todas las cras sobreviven, siempre existe un

Foto: Enrique Flores C. 2009

90

Fig. 85. LA EXTRAORDINARIA COLORACIN de una Python reticulatus la ayuda a disimular su cuerpo de hasta nueve metros entre la hojarasca del suelo del bosque tropical asitico.

SECRETOS DE LOS REPTILES

91

R. Guzmn, 2010

porcentaje de mortalidad, de otro modo, existira una progresin geomtrica, con la poblacin aumentando explosivamente en vez de mantenerse relativamente estable. El apareo de los boidios es un tanto complejo, desde el momento en que la hembra libera las feromonas para atraer a los machos, en algunas especies como Epicrates cenchria, solo un macho de las inmediaciones es atrado, el apareo se realiza normalmente; en ocasiones estas serpientes pueden competir por copular con una hembra, en este caso los machos se enlazan en un combate ritual, muy similar en otras serpientes, donde se ve nicamente el tamao y fuerza del contrincante sin llegar a ataques mayores. El caso de las anacondas Eunectes murinus, la hembra no logra atraer a un solo macho, si no a decenas, los que se entrelazan en una bola de apareo, donde solo uno de ellos lograr fertilizar a la hembra, si bien son varias decenas de machos, el que logre aparearse con la hembra (hasta cinco veces ms grande ), no siempre es tan afortunado de que sus genes prevalezcan, otros machos, pueden literalmente lavar el semen de un macho rival con el suyo propio, acabando las posibilidades del macho anterior para perpetuar sus genes. En cuanto al tamao, los boidios presentan una gama que va desde serpientes de apenas 1,5 metros, como el gnero Corallus, hasta gigantes como Eunectes murinus y Pythos reticulatus de hasta seis metros de longitud, en el caso de la anaconda verde, llega a pesar hasta 500 Kilogramos. La alimentacin de los boidios se basa en animales relativamente grandes, desde aves, hasta grandes mamferos como los capibaras, el mayor roedor que se conoce; dependiendo si se alimentan de mamferos aves, los boidios presentan hbitos arborcolas terrestres, a pesar de
92

que pueden estar en ambos hbitats, prefieren siempre uno que les proporcione presas frecuentemente. Las serpientes boidias arborcolas, tales como Corallus caninus se alimentan principalmente de aves, para lo cual han desarrollado dientes largos, muy filosos para atravesar la capa de plumas, otras como Eunectes murinus y E. noteus se alimentan activamente en los espejos de agua del bosque tropical, donde capturan incluso caimanes, logrndolos matar por constriccin, al igual que los capibaras, que en ocasiones, pueden lacerar gravemente a la serpiente, y muy raras veces, causndole la muerte. Los boidios de menor tamao, como Boa constrictor, se conforman con especies de menor tamao, tales como reodores, didelfimorfios, y a veces, aves, que capturan en las ramas de los rboles en el suelo del bosque. La adaptacin de las estructuras sensoriales en la cabeza de los boidios revela, en cierta forma, el hbitat preferido por stos, si bien la mayora presenta los ojos y los orificios nasales a los lados de la cabeza, especies como Eunectes murinus, y las otras dos especies del gnero, presentan los ojos y orificios nasales en el tope de la cabeza, alineados con el nivel del agua, lo que les permite detectar eficaz-

Fig. 86. Una Boa constrictor constrictos de 2 metros de largo, esperando que un pequeo roedor pase cerca para capturarlo.

Foto: Enrique Flores C. 2005

SECRETOS DE LOS REPTILES

mente a su presa sin ser descubierta en el acto hasta que es el instante mismo del ataque. Existe una radiacin adaptativa en cuanto a la especie Boa constrictor, con un total de once subespecies conocidas hasta la fecha, si bien la sub-especie Boa constrictor constrictor es la ms conocida, en Per existen otras dos subespecies, ambas en peligro de extincin, la primera es la Boa constrictor ortonii, que se distribuye en el Bosque seco Ecuatorial, entre los departamentos de tumbes y Piura, es conocida localmente como Macanche, como otras especies de boas, es ms arborcola que terrestre, en este caso soportando extensos periodos de sequedad, que mataran a otra subespecie, la tercera es la Boa constrictor longicauda, que habita en el bosque montano, entre los departamentos de Amazonas y Cajamarca, igualmente, se encuentra en peligro de extincin, pero en

contraparte con B. c. ortonii, habita en un bosque lluvioso, donde la posibilidad de resecarse es muy lejana. Durante mucho tiempo el comercio ilegal de animales exticos ha propiciado la captura indiscriminada de estas dciles serpientes, alterando su comportamiento, y tornndolas cada vez ms agresivas por causas principalmente debidas al estrs y las malas condiciones en que las mantienen en espera de un posible comprador, y ste es uno de los dos principales problemas por el cual estas raras especies de boidios, a veces terminan como mascotas, otras como animales de consumo humano en restaurantes chinos, donde la demanda y el precio es mayor. Pero no son los nicos problemas que atraviesan los boidios, la perdida del hbitat por la constante tala de los bosque para abrir campos de cultivo y la explota-

Fig. 87. Una de las sub-especies ms raras de boas, la Boa costrictor ortonii, propia del norte del Per, nicamente habita en el bosque seco ecuatorial del pacfico.

93

Foto: Enrique Flores C. 2005

R. Guzmn, 2010

cin maderera, estn haciendo decrecer las poblaciones naturales de boas y anacondas, todo esto, sumado al calentamiento global, decidir el futuro, nada prometedor, para este grupo de serpientes. Serpientes Antropfagas

acumulando los fluidos en la cabeza para matar a un humano efectivamente, pero que pueda engullir a una persona, deben de darse ciertas condiciones, de otro modo sera imposible que una serpiente pueda devorar a un humano. 1. La serpiente debe tomar de la cabeza a la vctima. La vctima debe quedar de costado, sobre uno de sus brazos La serpiente debe superar los 5 metros.

Muchas veces se escuchan historias aterradoras sobre serpientes gigantes que devoran humanos, a pesar de las creencias populares que, normalmente tergiversan los hechos, la probabilidad de que alguien sea devorado por una serpiente tal como una Pitn o una Anaconda, dista de la ficcin, todo radica en el tamao de la serpiente y su vctima. Que una boa de un metro pueda matar a un humano, es muy posible, es necesario slo una presin de 2 minutos, deteniendo la irrigacin de sangre al cerebro, y

2.

3.

Con estas condiciones es muy probable que la serpiente llegue a devorar a un humano adulto, pero, si slo una no se cumple, sera imposible que el reptil engulla a un humano.

Fig. 88. La Boa constrictor ortonii, buscando con su lengua bfida, el olor de una presa; hasta una serpiente constrictora como sta de metro y medio, puede matar fcilmente a un hombre si se lo propone, a pesar de ser de carcter dcil.

94

Foto: Enrique Flores C. 2005

SECRETOS DE LOS REPTILES

Hasta la fecha, slo se han registrado ataques, mas no que alguien haya sido devorado por un boidio silvestre, slo en Indonesia se registr que una Python reticulatus, intent devorar a un hombre, es el nico registro fotogrfico del hecho, cosa que, por suerte no ha ocurrido an en el Per. CURIOSIDADES DE LOS REPTILES La Evolucin en Accin Una de las serpientes venenosas ms conocidas y distinguibles es la cascabel (Crotalus), que se distribuye desde Norteamrica, hasta la cadena montaosa de los Andes, es la que ms fascinacin y accidentes causa en ambas partes del continente, su distintivo cascabel, una serie de escamas gruesas, y sueltas al final de la cola producen ese caracterstico sonido que tan fcilmente asociamos con este gnero. Pero, en verdad, Para qu sirve esta adaptacin?; le evolucin dot a esta serpiente, por sucesivas mutaciones y seleccin natural de este sistema de alarma, una serpiente de 2 metros, no puede devorar a animales tan grandes como un puma incluso un humano, y no desean desperdiciar su veneno con un animal que no pueden comer, por lo que las serpientes de cascabel han desarrollado ste sistema de alarma ante los animales grandes, cuando acecha a su presa, el cascabel est en completo silencio para no delatar al predador. Por otra parte, el hombre, con su injustificado afn por deshacerse de los animales que no le convienen que considera peligrosos, hace ms de tres dcadas, empez a matar deliberadamente a las serpientes de cascabel, pero stas empezaron a evolucionar de forma distinta; se volvieron ms silenciosas, y letales a la vez, antes, una serpiente cascabel adverta de su presencia a cualquier posible predador, ahora, ya que el hombre prefiere matas a las ms ruidosas, empezaron a desarrollarse primero,
95

cascabeles reducidos, y posteriormente, un pequeo mun donde debera estar el cascabel, en estos casos, stas serpientes son completamente silenciosas, por lo que no tiene posibilidad de advertir a sus atacantes de su presencia, y su nica posibilidad de sobrevivir es un ataque inminente. Muy a parte de este caso, otras especies de serpientes vipridas han copiado sta actitud, casitodas las especies del gnero Bothrops hacen vibrar la cola contra la hojarasca (como explicamos anteriormente) de tal modo de hacer notar su presencia, al carecer de cascabel, stas serpientes presentan las ltimas escamas mucho ms engrosadas, pero no formando un cascabel, a pesar de producir el mismo sonido con la ayuda de las hojas secas, es muy probable que sta actitud fuese el detonante de la evolucin de las serpientes de cascabel con su distintivo. Para sobrevivir, ciertas especies de reptiles desarrollaron estructuras y comportamientos bizarros, quiz el acto ms impresionante que puede hacer un reptil, es el de Volar, si bien solo los Petrosauria fueron los nicos reptiles voladores, actualmente una especie de saurio y unas tres de serpientes han desarrollado una forma de planeo controlado, bastante eficaz para huir de sus depredadores o para perseguir a sus presas, se trata del Draco volans el dragn volador y las serpientes del gnero Chrysopelea, si bien no vuelan, han adaptado su estructura corporal para asegurar un planeo sostenido y dirigido a voluntad, con las limitaciones de la tcnica; en el caso de los saurios Draco volans, las costillas a partir del cuarto par, se han desarrollado de tal forma que tensan un pliegue de piel elstica, formando los planos de sustentacin, con una forma aerodinmica que les permite aprovechar el movimiento horizontal, para la estabilidad, usan la cola como giroscopio, al aterrizar en una rama, las patas actan como efectivos amortiguadores evitando un choque directo; el caso de las serpientes voladoras

R. Guzmn, 2010

del gnero Chrysopelea, que tratamos anteriormente, es en cierta forma similar, al igual que Draco volans, la Chrysopelea extiende sus costillas lateralmente para formar los planos de sustentacin, dada su forma alargada, no presenta mucha maniobrabilidad, por lo que debe serpentear en vuelo para mantener la estabilidad, al carecer de extremidades, el aterrizaje no es fcil, normalmente cae de vientre sobre las ramas, en forma muy distinta al lagarto, esta convergencia adaptativa entre predador y presa, nos hacen evidenciar que la evolucin, no es un proceso ciego, las especies la hacen dependiendo de sus requerimientos tanto de funcin como de necesidad. Estos comportamientos especiales en los reptiles, nos evidencian nuevamente que la evolucin es constante, estando en un equilibrio permanente, sin que ninguno tenga una ventaja sustancial, tomemos otros casos para comprenderlos distintos procesos evolutivos en cuanto al comportamiento de los reptiles. Otras especies como Phrynosoma, has desarrollado una estrategia antipredatoria bastante extraa, la de lanzar sangre a algn posible atacante, especialmente si se trata de un cnido como Canis latrans o Canis lupus familiaris. La primera defensa del Phrynosoma o Iguana Cornuda, es la de camuflarse, las espinas que demarcan su silueta le ayudan a desdibujarla cuando se encuentra entre las piedras, una de las especies presentan incluso una lnea clara en el plano sagital, simulando una brizna de hierba; si en caso un predador se acerca, el saurio se que da completamente quieto, confiando que la forma y diseos de su cuerpo, evitar ser notado; pero, si el predador detecta al reptil, este emprende una corta huida, y se detiene en seco, en ese momento, si el canido sigue acosndolo, llena una cmara palpebral con sangre, cerrando vlvulas internas, haciendo aumentar la presin, de
96

repente, un esfnter en el prpado se abre, y el animal presiona los msculos orbiculares de tal manera de que salga un chorro de sangre de hasta 1,5 metros de distancia, la sangre de estas especies de lagartos es desagradable para los cnidos, lo que supone que ambos, lagartos y cnidos, han evolucionado simultneamente, adquiriendo mtodos como romper las defensas en los cnidos y como impedirlo en los saurios. A veces la seleccin natural acta en beneficio de ciertas especies que por ciertas razones no han desarrollado buenos sistemas activos de defensa, un caso conocido es se las serpientes coralillo y de las serpientes colbridas, similares a las corales, del gnero Oxirhopus. stas serpientes, las coralillo, son letales, por lo que su coloracin aposemtica advierte su toxicidad como hemos comentado anteriormente, algunas serpientes inofensivas han adquirido la coloracin de la serpiente coral, si bien, no siempre es una copia perfecta , las falsas corales presentan un patrn de coloracin similar que las confunde con sus contrapartes venenosas, uno de los ejemplos menos notorios, es de una pequea serpiente caracolera, que adopt un patrn de coloracin semejante a las corales, la Dipsas catesbyi, si bien, no se asemeja completamente a una coral, el contraste de rojizo, negro y blanco, puede advertir de una supuesta toxicidad; otras especies, como el gnero Oxirhopus han sa-

Fig. 89. Una serpiente caracolera Dipsas catesbyi mostrando su coloracin aposemtica.

Foto: Enrique Flores C. 2005

SECRETOS DE LOS REPTILES

cado provecho de su semejanza con las serpientes coral, a pesar de tambin ser venenosas, las Oxyrhopus presentan colmillos posteriores, lo que dificulta que inyecte el veneno en la primera mordida, pero a su vez su veneno es un tanto neurotxico y proteoltico, en mayor o menor magnitud dependiendo la especie, adems de que algunas, a pesar de tener un veneno dbil, no presentan esa coloracin tpica de las falsas corales, un caso particular es el de la serpiente costera Oxyrhopus fitzingeri, que, a pesar de pertenecer a un gnero, cuyos integrantes presentan una coloracin vvida a base de franjas transversales, presenta un diseo que dista del patrn tpico del grupo, esto es un misterio evolutivo; ya que, si el gnero Oxyrhopus ha evolucionado de tal forma que sus representantes presentan una coloracin similar al gnero Micrurus, Por qu Oxyrhopus fitzingeri ha adoptado un patrn completamente distinto?; quiz haya cambiado la

utilizacin de la coloracin aposemtica por un camuflaje, un tanto rudimentario, para desaparecer entre las hojas de su hbitat, la respuesta nos elude an, pero cabe sealar que la estrategia le ha servido a esta serpiente para vencer a la seleccin natural. Un truco usado por algunos reptiles es simplemente Hacerse el Muerto, debido a los hbitos alimenticios de muchos predadores no necrfagos, algunas especies como la serpiente Heterodon, hacen una actuacin magistral de ste acto, si una serpiente Heterodon conocida como hocico de cerdo se siente amenazada, finge su propia muerte; primero se retuerce en agona, sacando la lengua como si el predador le huiese infringido una herida mortal, luego de retorcerse por unos minutos, se echa despaldas, abriendo la boca, sacando la lengua y emitiendo un olor ptrido, simulando un ejemplar muerto

Fig. 90. Una de las especies del gnero Oxyrhopus, en esta caso una O. fitzingeri, tpica del desierto costero, una serpiente venenosa, no letal, pero significativamente dsil.

97

Foto: Enrique Flores C. 2005

R. Guzmn, 2010

hace das, lo que desalienta al predador, luego cuando todo ha pasado se endereza y vuelve a sus actividades normales, la imitacin es tan compleja, que incluso cuando se la coge en ese estado y se la deja caer, acta como un animal inerte, si reaccin alguna; es posible que este acto de simulacin se haya perfeccionado desde las primeras serpientes, dada la perfeccin y complejidad del la conducta defensiva. Este comportamiento lo realiza incluso momentos despus de la eclosin, lo que revela que este comportamiento es instintivo, y no adquirido como se pensara. Uno de los actos de advertencia ms impactantes que se conocen es el que presenta la serpiente liana amarilla Oxybelis aeneus, sta serpiente de hasta tres metros, pero muy delgada, al verse sorprendida, enfrenta al atacante, con la boca bien abierta, mostrando su interior de un violeta intenso, sta serpiente venenosa no letal, puede provocar intoxicaciones severas si no se trata a tiempo. Un caso similar, es el del lagarto australiano Tiliqua scincoides, el Escinco de lengua azul, como lo llaman; su nombre evidencia su caracterstica ms resaltante que, por cierto, es su medio de advertencia. Tiliqua scincoides, al ser molestado, saca repetidamente su lengua, de color

azul intenso, lo que para un depredador, es algo inusual, dado a que podra representar toxicidad enfermedad, haciendo que el posible atacante se vaya desconcertado por la actitud del lagarto, sta especie por lo general, es dcil con los humanos, evitando morder al ser cogida, pero siempre advirtiendo amenazantemente con su lengua azul si no se siente cmodo al manipularlo. Muchas veces, el tipo de dieta de un reptil, decide la forma de su cuerpo, una Eunectes murinus necesita un cuerpo musculoso para aniquilar a su presa, pero, una serpiente que se alimenta de caracoles como la Imantodes cenchoa, necesita ser gil para desplazares por las ramas ms finas en busca de su lenta presa, la evolucin produjo esta serpiente de hbitos nocturnos, sus ojos, extraordinariamente sensibles, sobresalen de la cabeza, dndole un aspecto un tanto extrao, adems de proporcionarle visin binocular, perfecta para juzgar distancias en las caticas copas de los rboles. A diferencia de otras serpientes malacfagas, la Imabtodes cenchoa, es bastante delgada, lo suficiente como para pasar por las ramas ms delgadas sin abatirlas, pero, al igual que otras serpientes caracoleras, la Imantodes cenchoa debe de extraer el cuerpo del caracol de su caparazn, como ya hemos visto anteriormente con Sibynomorphus oneilli, esto presume un gran esfuerzo por parte del animal; los caracoles poseen un fuerte msculo que los adhiere a la concha, el columnelar, fijado directamente a la columnela, para romper sta fijacin es necesario desprender ste msculo, o hacer que el animal muera, con lo que igualmente se desprende, se ha observado a Sibynomorphus oneilli desangrando a un caracol de jardn Helix aspersa (especie extica), con lo que le fue ms fcil desprenderlo del caparazn, por otro lado, se han hecho observaciones de sta misma especie extrayendo vivo otro caracol similar, las tcnicas
98

Foto: Enrique Flores C. 2008

Fig. 91. Un escinco de lengua azul, el Tiliqua scincoides, mostrando la caracterstica lengua que le dio su nombre, como medio defensivo.

Foto: Julio Magn R. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES


Fig. 92. LA EXTRAORDINARIA FINESA de la serpiente arbrea Imantodes cenchoa le ayuda a escurrirse pos las ramas ms delgadas de los rboles en cusca de caracoles, su nica presa.

99

R. Guzmn, 2010

Fig. 93. Las manchas oscuras, en cada hombro de ste Gonatodes humeralis, son persibidas por otros animales, como los ojos de un depredador mayor, dando el mismo efecto de una mariposa tropical del gnero Caligo, con ojos falsos muy convincentes..

usadas para la extraccin del cuerpo del caracol de su caparazn, an no se entienden plenamente, por lo que es tema de acalorada discusin. Quiz, una de las adaptaciones ms interesantes en cuanto a los reptiles escamosos, es la presencia de manchas oculares u ocelos, algunos lagartos como el geko Gonatodes humeralis, del bosque neotropical, pretenden simular los ojos de un animal mayor, este caso, extrao en los reptiles, es muy comn en ciertos insector como las mariposas, con el extraordinario caso de la mariposa bho Caligo sp, que ha dado un toque de realismo a estas manchas. Sin embargo, este tipo de adaptaciones antidepredatorias, son la excepcin a la regla, ya que los reptiles en general,
100

ofrecen otras tcnicas de evitar los posibles enemigos. Poblaciones de Reptiles La mayor parte de los reptiles son solitarios, evitando el contacto con ejemplares de su mismo sexo, pero en ocasiones, es imposible que una hembra de una especie, se encuentre con un macho en su poblacin; a veces, esto se debe a que slo existen hembras en ciertas poblaciones de reptiles, ciertas especies de Tjidos han suprimido completamente a los machos, siendo poblaciones conformadas nicamente por hembras que son capaces de reproducirse solas. Existen riesgos y ventajas en cuanto a este tipo de reproduccin, la ventaja es que, para las hembras, no son necesarios

Foto: Julio Magn R. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

los machos y si por accidente, una queda varada en un hbitat donde no viven lagartijas, sta puede formar su propia poblacin a partir de un solo individuo, con un proceso denominado paternognesis (clonacin natural), todos los individuos de esa poblacin, poseern el mismo cdigo gentico; entonces, la variedad gentica sera escasa o nula, en el mejor de los casos. A pesar de esta ventaja, las hembras an deben recurrir a una conducta de cortejo, donde se decide quin cumple el papel de macho, y cual el de hembra, ya que stas lagartijas necesitan cierta estimulacin para poder reproducirse. Esto conlleva a problemas serios en cuanto a la perpetuacin de la especie, ya que si en algn momento de la historia de sta poblacin; si en cierto momento, una enfermedad logra vencer las barreras in-

munolgicas, la adaptacin de la poblacin es demasiado lenta para compensar la mortalidad causada por dicha enfermedad debido a la falta de diversidad gentica, y dicha poblacin queda condenada a desaparecer. Por otro lado, una poblacin normal, con una buena carga gentica, puede soportar eficazmente el ataque de cualquier enfermedad, puesto que slo aquellos ejemplares con cierta debilidad al agente perecern, mientras el resto de la poblacin, puede mezclar sus genes para contrarrestar el efecto de la enfermedad El problema de la endogamia se incrementa, cuando toda la poblacin de animales, se restringe a unos pocos grupos familiares, ocasionando los problemas que hemos explicado anteriormente, desgraciadamente, el hombre, en su incontrolable afn por obtener tierras habitables y de

Fig. 94. Poblaciones aisladas de ciertas especies de lagartijas como este geko Phyllodactylus angustidigitus, atentan contra la supervivencia de la especie, a pesar que el aislamiento favorece la diversidad.

101

Foto: Enrique Flores C. 2006

R. Guzmn, 2010

Fig. 95. La serpiente caracolera Sibynomorphus oneilli, posee una zona de distribucin bastante catica, lo que pone en duda a si son poblaciones con sub-

cultivo, restringe las poblaciones de ciertos reptiles, lo que limita la diversidad gentica, favoreciendo, en parte, la subespecificacin, y el riesgo de que alguna enfermedad pueda incidir dramticamente con dicha poblacin, uno de los casos ms preocupantes es el del Crocodylus acutus, el cocodrilo americano que , en Per, se lo ha desplazado hasta ocupar apenas el rea del ro Tumbes, otras poblaciones estn ms esparcidas por Centro Amrica y parte de Norte Amrica. Las poblaciones peruanas del cocodrilo americano (Cocodrilo de Tumbes) Crocodylus acutus, presentan malformaciones que perjudican sus actividades ali102

menticias normales, en los aos 1990, se encontraron cocodrilos juveniles con extraas malformaciones de las mandbulas, lo que dificultaba la caza de alimentos, lo que agrava la situacin de especie en peligro crtico, luego de su baja tasa de reproduccin por no tener suficientes ejemplares, condena a esta poblacin a desaparecer en un futuro no muy lejano si no se hace algo a tiempo. En cambio, existen incgnitas a cerca de las poblaciones de ciertas especies de reptiles, algunas serpientes, como Sibynomorphus oneilli, o la especie limea Sibynomorphus williamsi, slo se las han registrado en ciertos puntos, a veces, aisla-

SECRETOS DE LOS REPTILES

especies distintas, o son poblaciones de una sola especie separadas por decenas de kilmetros.

dos por varias decenas de kilmetros, pero Son poblaciones distintas, o no?, es la pregunta que todos los involucrados en el tema tienen a cerca de los lugares de registro de estas especies, con extensas extensiones de territorio donde an no se ha registrado ejemplar alguno, existe un caso de Sibynomorphus cf oneilli, donde se encontr un ejemplar dentro del estmago de una Micrurus lemniscatus, (Peters, 2007), con lo que no se supo a ciencia cierta, de dnde haba obtenido a la serpiente caracolera. Un caso similar se produjo con Sibynomorphus vagus, donde otro ejemplar de Micrurus lemniscatus contena otra ser103

piente caracolera, pero sta vez, mucho ms cerca de su zona de distribucin. Por alguna razn, estas poblaciones no sufren los problemas relacionados con la endogamia, posiblemente se trate de que estos individuos se desplacen largas distancias para conseguir alimento y compaeros, lo cual explicara por que estas especies, de distribucin tan catica se encuentran con material gentico viable, con lo que las enfermedades que los individuos padezcan, pueden ser controladas por el mismo intercambio gentico de la fecundacin cruzada, evitando a sus congneres ms cercanos por estar dispersos en el medio.

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

104

SECRETOS DE LOS REPTILES


Fig. 96. CON UNA MIRADA PENETRANTE, una Jergn de costa, Bothrops pictus, espera algn roedor que pase cerca para atraparlo, a diferencia de otras serpientes, los viperidos presentan una coloracin crptica que los confunde eficazmente con su reseco entorno.

El Acto de Desaparecer Al igual que otras criaturas, los reptiles tienen que ingenirselas para capturar a su presa evitar serla, algunos reptiles han desarrollado comportamientos y coloraciones que los disimulan eficazmente, a veces en las especies ms conocidas, otras en reptiles tan extraos que pareceran estar salidos de una novela de ciencia ficcin. Entre los reptiles conocidos que han desarrollado un mimetismo considerable, estn las Boa constrictor, todas sus once subespecies presentan un patrn de coloracin similar, incluso, ste patrn ha sido adoptado por otras especies tales como Bitis gabonica y varias especies del gnero Python, un dibujo similar a una hoja seca reposando en la cabeza del animal, sus marcas bien contrastadas, amarillo y marrn, desdibujan su contorno, mezclndolo con el fondo de hojarasca, o en el caso de las boas, simulan una pila de hojas en la oquedad de las ramas, lo que favorece que las presas sean casi incapaces de identificar al predador, de una pila de hojas. El dibujo que simula una hoja de las boas y ciertas vboras, es un ejemplo de convergencia evolutiva, ya que son dos familias distintas, con distintas adaptaciones, con una sutil caracterstica que ayuda a confundir a sus presas, ponindolas ms al alcance de un ataque certero. A diferencia de las serpientes que deben esperar inmviles durante das hasta ubicar una posible presa, en cambio, las tortugas fluviales como las Mata-Mata, la Chelus fimbriatus, presentan flecos, con los que disimulan la silueta del animal como hemos visto con otras especies como en Phrynosoma, este perfil disparejo oculta eficazmente a la tyortuga, permitiendo que los peces se acerquen hasta la distancia de ataque, pero, en el caso de la tortuga Mata-Mata, la gran extensin del cuello,
105

R. Guzmn, 2010

permite una gran succin, la tortuga abre la boca y expande el cuello, en una fraccin de segundo, lo que hace que una gran cantidad de agua lleve consigo a la presa, sindole imposible escapar. Las lagartijas tampoco son ajenas a ste tema, los gekos de diferentes especies, como el Thecadactylus rapicauda sudamericano, o el Uroplatus fimbriatus, Asitico, han aprovechado el acto de desaparecer de una manera formidable. En el caso de Thecadactylus rapicauda, su crptica coloracin veteada, con franjas y manchas claras, lo confunde eficazmente ante sus presas, las hormigas y otros insectos, estos gekos desaparecen casi completamente, al igual que el Uroplatus fimbriatus, su contorno es desdibujado por la forma en que se adhiere a las superficies, como ya explicamos anteriormente, las lamelasestn bien desarrolladas,

al adherirse a la superficie como el tronco de un rbol, el animal pega sus patas a los lados del cuerpo, formando un perfil rugoso que oculta su silueta, a pesar de medir hasta 25 cm de longitud, bastante grande para una lagartija geknida, esto le ayuda a desaparecer eficazmente para no convertirse en presa de otros predadores tales como aves y serpientes, y a veces, otros lagartos. Pero, Qu pasara si se encontrara con una superficie artificial?, segn sea el caso el animal se puede oscurecer palidecer hasta ajustarse al a coloracin ambigua para l. Una prueba simple, es colocar a uno de stos grandes gekos sobre una pared blanca; el animal, va a intentar imitar la plida coloracin de la pared, un fondo inusual sin detalles ni textura catica como su hbitat, en este caso, el animal empali-

Fig. 97. Una tortuga Mata-Mata Chelus fimbriatus, fuera del agua, muestra sus largo cuello con esos extraos colgajos que la desdibujan y confunden ante sus presas.

106

Foto: Enrique Flores C. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

Fig. 98. ste Tecadactylus rapicauda, mestra el cambio drstico en la tonalidad de su coloracin al estar sobre una rama, a la izquierda, y sobre una pared blanca, a la derecha..

dece, de tal forma de volverse literalmente transparente, pero algunas marcas oscuras prevalecen, prueba de que no toda la coloracin puede ser controlada por el animal, solo algunas caractersticas con las que ha evolucionado, al colocarlo en un medio artificial, simplemente no se puede adaptar. En algunos casos, la transparencia de la piel hace posible vislumbrar algunas estructuras internas, si es una hembra, es

posible observar uno a los don huevos que puede depositar como mximo, adems de algunos rganos que se evidencian al palidecer la piel. Adems de stas especies de lagartijas, existe una, que su nombre verdaderamente significa camuflaje, los camaleones. En la regin neotropical, existen un grupo de Polichrtidos llamados Camaleones Sudamericanos, que como ya explicamos anteriormente difieren en varios aspectos con los verdaderos camaleones de Madagascar; stos saurios del gnero Polychrus, poseen un perfil mas bien alto, y una coloracin verde intensa, con numerosas marcas que, al igual que en las especies anteriores, desdibujan el contorno del animal; al poseer ojos pequeos, los disimula mejor entre el follaje, adems pueden cambiar de color, adaptndose a las tonalidades de su hbitat, pero no pueden ejecutar grandes y radilcales cambios de color como los camaleones genuinos.

Fig. 99. Observando el vientre de sta hembra de geko, se evidencia claramente una mancha blanca, al lado derecho de su abdomen, es un huevo que est por ser depositado entre la hojarasca.

Foto: Julio Magn R. 2008

107

Foto: Julio Magn R. 2008

R. Guzmn, 2010

La Renovacin Como todos los animales, los reptiles tienen un crecimiento continuo, muy rpido y constante al principio, ralentizndose conforme envejecen; ya que su piel no es elstica, los reptiles presentan lo que se denomina la Muda de Piel, un proceso que incluso en otras clases de vertebrados se da, pero con las distintivas adaptaciones al medio. Dependiendo del tipo de reptil, sea Quelonio, Eusiquio Reptiliano, el tipo de muda difiere por el tegumento del animal, pudiendo ser entera, por partes, o incluso por placas pequeas, dependiendo sea el caso. El proceso de muda en los escamosos empieza en la dermis, donde el estrato germinativo produce una capa de clulas

queratinizadas que se acumula formando la superficie de la escama que retiene la humedad, o la deja pasar parcialmente, dependiendo de la actividad metablica del animal, este proceso, que se realiza en etapas, puede acelerar o retardar la muda, lo que determina el crecimiento del animal. Una vez que este proceso finaliza, se forma una capa oleosa entre la piel muerta y la nueva piel en formacin, lo que le da un aspecto plido, adems, en las especies con rodaballo, la visin se reduce al mnimo; posteriormente, sta sustancia se aclara, lo que libera la piel vieja de la muerta. En el caso de las serpientes, el proceso de cambio empieza al restregarse contra las superficies speras, lo que separa la piel vieja, primero de los labios inferiores, luego de los superiores, lo que cau-

Fig. 100. Los ojos lechosos de sta serpiente Phyllodryas tachymenoides revelan la proximidad de la muda de piel, en el caso de las serpientes, la muda es total y de una sola vez.

108

Foto: Enrique Flores C. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

Fig. 101. Un poco malhumorada por el flash de la cmara, sta Pseustes sulphureus, se pone en posicin defensiva tras la muda de piel, la vieja piel yace bajo la serpiente, como mudo testigo de su crecimiento.

sa que empiece a desfundarse tal como un calcetn, dada da forma de las serpientes, es relativamente sencillo deslizarse fuera de la piel vieja. Los saurios, por otro lado tienen el problema de las extremidades, que dificultan la muda; normalmente sta se realiza

en secciones, cabeza, porcin anterior del cuerpo, porcin posterior y cola; pero en algunos casos como los Scincidae, la muda es completa, similar a la de las serpientes, como es el caso del gnero Proctoporus, otras especies de lagartijas mudan de forma normal, por las zonas ya mencionadas. El caso de los quelonios es un tanto complejo, ya que se desprenden secciones de piel suave, la que normalmente es comida por los peces, y adems, la capa externa de los escudos crneos. Los Eusuquios son menos evidentes al momento de mudar, las delgadas capas que mudan son rpidamente consumidas por los peces u otros organismos acuticos, lo que evita que dejen evidencias como en los casos anteriores. La Muda no es tpica de los reptiles, pero es la clave de su xito en tierra firme, su piel casi impermeable.
109

Fig. 102. Un Proctoporus en plena muda, en este caso, es uno de los pocos que una lagartija muda de forma completa, y no en porciones como es lo normal

Foto: Ricardo Vsques C. 2008

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

Fig. 103. Un par de Dracenas de la Guayana, Dracaena guianensis, estos lagartos prefieren estar escondidos entre los camalotes, buscando caracoles, su

Una Cuestin de Alimentacin Los reptiles, por lo general, son clasificados segn su alimentacin, si se alimentan de mamferos y aves, se los considera carnvoros, si se alimentan de peces, ictifagos, si se alimentan de plantas, fitfagos; pero, el tipo de alimentacin vera
110

segn la especie, algunos, como la serpiente Sibynomorphus que vimos antes, son especialistas, alimentndose de un solo tipo de comida; al igual que stas serpientes, las Dracenas de la Guayana, son enteramente malacfagas, es decir, se alimentan exclusivamente de moluscos, como la serpiente Sibynomorphus, pero, a

SECRETOS DE LOS REPTILES

nica dieta, a veces se quedan tomando sol en las ramas de los rboles, ya que no son enteramente acuticas.

diferencia de sta, no extrae el animal de su caparazn con delicadeza, mas bien, aplasta el caparazn del caracol usando sus poderosos dientes molares, a diferencia que otros lagartos, las dracenas presentan dos tipos de dientes, adelante, los incisivos, les proporcionan puntas agudas con las que rompen el caparazn de los caraco111

les, y los molares que aplastan el caparazn del molusco para llegar al contenido, los grandes msculos mandibulares, ayudan a realizar tal tarea que, si se la compara con el largo proceso de sacar al caracol de su caparazn como lo hace la serpiente Sibynomorphus, es una tcnica relativamente tosca.

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

Otras especies son ms especializadas; las especies de reptiles entomfagos, son relativamente comunes, casi todas las lagartijas se alimentan de insectos, pero un representante australiano de la familia Agamidae, el Moloch horridus, ha perfeccionado sus tcnicas de captura de las escurridizas hormigas del desierto, su completa inmovilidad, y esas espinas gruesas y agudas que recubren su cuerpo, adems del bolsillo adiposo, detrs de la cabeza, impiden que las hormigas puedan atacarlos eficazmente, pero, lo ms sorprendente es la forma con que bebe agua el Moloch horridus, el solo hecho de poseer gruesas escamas, forma pequeos surcos, por el fenmeno de capilaridad, el agua del suelo, donde se para el Moloch horridus, sube hasta llegar a la boca donde es absorbida sin la necesidad de agachar la cabeza y dejar de estar alerta ante posibles enemigos. Un caso particular es la extraordinaria adaptacin de las tortugas aligtor, las Macrochlemys temminki, stas han desarrollado primeramente, una coloracin que as disimula perfectamente con las piedras del fondo de su hbitat, pero lo ms impresionante, es la lengua; exquisitamente disimulada, como un pequeo gusano, entre las filosas mandbulas. Por lo general, los peces no advierten la presencia de la tortuga, escondida entre las ramas y piedras, inesperadamente, la tortuga abre la boca, mostrando un inquieto gusano, la cernada est puesta, slo tiene que esperar que el pez se acerque lo suficiente; cuando ya est en distancia de ataque, la tortuga cierra sus mandbulas, atrapando al desprevenido pez, en una trampa donde es imposible salir. Otra especie similar es la Tortuga Chelydra serpentina, como la tortuga aligtor, posee una coloracin griscea, dejando que las algas le crezcan encima para disimular mejor sobre el fondo, al contrario que la especie anterior, la Chelydra simplemente espera que algn pez se
112

anime a pasar frente a ella sin verla, no posee la lengua adaptada, pero, sus mandbulas, fuertes y rpidas, evitan que la presa escape una vez atrapada; si algn pez se acerca distradamente, la tortuga lo atrapar rpidamente con un veloz mordisco. Algunas serpientes se especializan en ciertos grupos de vertebrados, algunas como Ophiophagus hanah, se alimentan exclusivamente de serpientes del sudeste asitico; otras como las Micrurus poseen la misma dieta, pero en el continente americano, alimentndose principalmente de serpientes Leptotyphlopidae, Otras como Alsophis elehgans, se alimentan exclusivamente de saurios y serpientes pequeas, sabemos esto por un estudio hecho por el Dr. Omar Pesantes, donde experiment con varios tipos de alimentos ofrecidos a una Alsophis elegans elegans, donde rechaz todos, menos las lagartijas, adems de haberse encontrado tres especies de saurios y una de serpiente en el estmago de un ejemplar. Los ejemplares en cautiverio de la serpiente Alsophis elegans difieren en su alimentacin, aceptando neonatos de ratones que, normalmente no aceptaran, estas condiciones anormales, pueden estar alterando, de cierta forma, el desarrollo de los animales, pero, no existen pruebas que verifiquen o refuten este hecho, solo que es un cambio completo el de alimentarse ni-

Fig. 104. Una serpiente Alsophis elegans, esta especie se alimenta en hbitat natural nicamente con reptiles, entre lagartijas y pequeas serpientes.

Foto: Enrique Flores C. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

camente de reptiles, pasando a solamente de mamferos roedores, las implicancias sobre el cambio de dieta se vern con el tiempo. El Enigma de La Isla En 2009, hice un viaje de reconocimiento a la Isla San Lorenzo, frente al puerto del Callao, en Lima, me comentaban que las lagartijas que se observaban en la isla, tenan algunas peculiaridades; al observarlas detalladamente, primero, tenan un comportamiento, aparentemente menos temeroso con los humanos, dejando que nos acercsemos hasta una corta distancia, en forma y coloracin parecan un tanto distintas, pero tena mis dudas. Pero exista un dato importante, la isla haba estado separada del continente, por al menos 120 millones de aos, tiempo

suficiente para que hubiese alguna variabilidad en las poblaciones, principalmente por aislamiento, si bien las lagartijas pueden nadar, no lo hacen en distancias tan largas como desde el continente a la isla. stos problemas se incrementan, ya que la isla en su totalidad es desrtica, con pequeos parches de vegetacin con predominancia de Tillandsia sp, la nica agua dulce que llega, es por medio de la neblina, el resto del agua es salada, imbebible, por lo que las lagartijas deben de encontrar la forma de obtener el agua necesaria para sus procesos metablicos, esto lo hacen al consumir sus presas, insectos que viven de los restos de animales varados y de las pocas plantas de la isla que soportan tan inhspitas condiciones. Adems de stas lagartijas, se han reportado los gekos, lagartijas nocturnas,

Fig. 105. Una lagartija de la especie Microlophus peruvianus, esta especie se la encuentra tanto en el continente como en la Isla San Lorenzo; lo que supone una subespecificacin por el tiempo en que han estado separadas de sus congneres continentales.

113

Foto: Enrique Flores C. 2007

R. Guzmn, 2010

de la especie Phyllodactylus microphyllus, al igual que las lagartijas anteriores, stos gekos, no puedes atravesar con facilidad el trecho de mar que separa a la isla del continente, por lo que se subespecificaron en una variedad islea. Por lo menos dos especies de lagartijas habitan la isla, si bien estn aisladas, es posible que haya cierta variabilidad gentica que impida el deceso de la poblacin, pero, solo estudios ms detallados pueden vislumbrar las hiptesis volcadas a la supervivencia de los reptiles de la isla. Extraos en el Vecindario Durante millones aos, los animales e han restringido a ciertas zonas vitales, donde ciertamente, existe un equilibrio, cada especie tiene sus formas de sobrevivir y otras evitan el exceso de ejemplares que produce la sobrepoblacin y el agotamiento de las reservas alimenticias y espacio del hbitat en cuestin. En la actualidad, el hombre, con sus inexplicables comportamientos de desplazamientos sin un fin prctico; ha transportado a veces deliberadamente, otras casualmente, especies ajenas a ciertos ecosistemas, ocasionando problemas graves en la ecologa de las zonas afectadas, produciendo la disminucin de especies autctonas. Quizs el caso ms documentado es la irracional liberacin de Pitones en los pantanos de la Florida, Estados Unidos; stas serpientes, otrora mascotas, se han convertido en un problema maysculo en el rea, devorando a las especies locales, ni los aligtores se salvan de dicha amenaza, las pitones acaban por devorarlos. Por lo que las autoridades han programado la erradicacin de sta especie extica invasora, que est diezmando las poblaciones de animales locales, desde aligtores, hasta aves y mamferos autc114

tonos, e incluso, animales domsticos, tales como perros y gatos, y en contadas ocasiones, se han reportado ataques a personas. El Per no es ajeno a este tipo de invasiones, durante aos, se han soltado deliberadamente especies que son exticas para la zona, en el caso de los reptiles, por suerte, no se han registrado casos como el de Florida, pero las buenas condiciones ambientales han favorecido a ciertas especies de surios. Existe un caso, el de las Iguana iguana, de Lima, que, probablemente, fueron liberadas sin medir el impacto que tendran, por dueos aficionados a las Mascotas exticas, lo que no se saba, era qu pasara si sobreviva, finalmente lo hicieron, y en varios distritos de la capital, nada tropical, se ven decenas de Iguanas verdes en los parques, incluso, los zoolgicos no aceptan a stos animales por falta de espacio, la verdad es que son tantos los que habitan en los parques y a veces jardines que es posible que se convierta en un problema grave con el paso del tiempo.

Fig. 106. Una Iguana iguana contemplando el Ro Rimac, algo cada vez ms comn el encontrar a estos lagartos de clima tropical en una ciudad cntrica como Lima.

El caso de las iguanas es uno tpico cuando una piadosa actitud de parte del hombre repercute de una forma inimaginada; pero existen otros casos menos comentados, que en cierta forma pueden llegar a ser graves si no se lleva a cabo un exhaus-

Foto: Enrique Flores C. 2005

SECRETOS DE LOS REPTILES

tivo seguimiento de las poblaciones de reptiles introducidos. Otro caso es el de la lagartija denominada Macropholidus ruthveni, cuyo hbitat se encuentra en el Bosque Cachil, en Cajamarca; pero numerosos autores ha descrito esta especie viviendo en ciertas zonas campestres de la sierra baja limea, donde se la encuentra bajo los troncos de los rboles cados; Cadle & Chuna, la reportaron como un caso particular de especie introducida, ya que su rea de distribucin es muy reducida, pero en los ltimos aos se han registrado que es posible que su distribucin en Lima se est expandiendo; en 2008 se encontr una serpiente de la especie Alsophis elegans elegans, juvenil, quien regurgit la mitad posterior de un Macropholidus ruthveni, en el distrito de Chaclacayo, lejos de su nica zona de registro en el Club El Bosque de Chosica; es posible que un pequeo grupo haya sido dejado por algn coleccionista, y se haya adaptado a las condiciones artificiales del nuevo ambiente.

gunta, Es posible que se reproduzcan en tales condiciones?, la respuesta puede ser, depende; depende mucho de la especie del animal y de las condiciones ambientales que encuentra en su estada en el medio; las iguanas, no se reproducen eficazmente en las fras condiciones de Lima, pero otras especies como la lagartija de Chaclacayo, Macropholidus ruthveni, se reproducen eficazmente en las condiciones encontradas en su antiguamente reducido hbitat. Es muy probable que de alguna forma, las especies introducidas puedan adaptarse tarde o temprano, ya que la adaptacin, como el complejo proceso de vicarianza operan para disear nuevas especies a partir de las actuales, este lento proceso de adaptacin a un medio urbano se puede observar en el sudeste Asitico, donde el geko To-Kai, el Gekko gekko, se ha adaptado a la ciudad en su propio beneficio, si bien no es una especie invasora, propiamente; los To-Kai, han migrado de los bosques pluviales a las ciudades, Por qu?, por que en las ciudades encuentran abundante alimento gracias a la mano del hombre, pero cual; de todos los cambios realizados por el hombre en sus ciudades, el mayor, es la luz elctrica, no solo por ser el pinculo de la sociedad actual, los gekos utilizan las luces artificiales en la noche, como extraas trampas que atraen a los insectos desprevenidos, y evitan que se escapen, a veces, cada casa posee su propia colonia de gekos, devorando tranquilamente los insectos atrados por las luces. Muy pocas veces los repriles se adaptan a un ambiente tan extrao como una ciudad, pero lo hacen en menor medida que otros grupos de animales como las aves mamferos. Si bien en algunas zonas, los reptiles introducidos son un problema, es necesario saber como solucionarlo, ya que los nicos responsables de la situacin somos nosotros, por introducir consiente o in115

Fig. 107. Una lagartija introducida el Macropholidus ruthveni, un pequeo Gymnophalmidae del bosque tropical ha sido reportada en 1995 para las zonas altas de Lima..

Es muy difcil poder establecer si un reptil podr o no establecerse eficazmente en un ambiente extrao, de todas las especies de reptiles, parece que los considerados introducidos, se adaptan eficazmente a un medio extrao, especies como las iguanas, prosperan en condiciones que esperaramos imposibles, pero nos viene la pre-

Foto: Ernesto Maldonado M. 2006

R. Guzmn, 2010

conscientemente animales ajenos, en un hbitat determinado. El Hombre y los Reptiles Durante milenios, los humanos hemos adorado y odiado a los reptiles, hasta su nombre evoca aquella forma de desplazarse, pero, en cierta manera estamos ligados ntimamente a los reptiles, quermoslo o no, en primer lugar, nosotros mismos somos descendientes de reptiles

superiores, los pterpsidos, en los que la evolucin dot con las primeras caractersticas previas a los mamferos y aves. Y segundo, los reptiles son esenciales, no solo para el mantenimiento adecuado de los ecosistemas, si no para que el mismo Homo sapiens pueda subsistir. Existen muchas creencias a cerca de los reptiles, desde las absurdas, hasta las que fomentan un fanatismo religioso, mu-

Fig. 108. Una Serpiente coral de la especie Micrurus tschudii, muchas veces encontradas en los campos de cultivo, sabiendo de su toxicidad, los hombres

116

SECRETOS DE LOS REPTILES

chas veces con el temor injustificado a ciertas clases de reptiles como las serpientes, han sido difamadas durante generaciones, en particular por las creencias religiosas, con la clsica historia de Adn y Eva, hay que recordar que los reptiles, por odiados que sean son indispensables para un equilibrio ecolgico, y no tiene sentido alguno odiarlos, solamente por que un libro lo menciona; muchas otras veces, las creencias populares estn mucho ms de acuerdo con la realidad, en el Bosque plu-

vial del Amazonas, se conoce una vbora, se la llama Shushupe, o Cascabel muda, y es bastante temida por los pobladores, con justa razn; sta serpiente, denominada por los herpetlogos como Lachesis muta, es una serpiente verdaderamente irritable, llegando a atacar si se la molesta demasiado, y su veneno es letal para el hombre, pero uno de sus nombres revela su singular actitud al ser enfrentada, en apariencia se asemeja a una serpiente de cascabel, aunque mucho ms grande, y al hacer vi-

del campo la temen, y la evitan, aunque muchas veces la matan y en ocasiones terminan con una intoxicacin grave.

117

Foto: Enrique Flores C. 2008

R. Guzmn, 2010

brar la cola, sobre la hojarasca simula la actitud de una cascabel; su nombre cientfico incluso advierte de su peligrosidad, Karl von Linnaeus la denomin Lachesis, el nombre de una de las tres diosas griegas, las Pacas, Atropos, Lachesis y Croto, stas se encargaban de desenrollar, medir y finalmente cortar el hilo que representa la vida, Lachesis, era la encargada de medir el hilo de la vida; actualmente el nombre local, Shushupe, causa temor a quienes han visto con sus propios ojos esta bella serpiente. Pero nos viene una pregunta esencial, Por qu les tememos?, la respuesta no es tan sencilla, durante millones de aos, los pequeos mamferos que sobrevivieron a la extincin del final del cretceo, tuvieron que evitar hbilmente a los reptiles remanentes, quizs, por eso es que les tenemos cierto temor a los reptiles, aunque muchas veces es injustificado. La relacin de nuestra especie con los reptiles, ha sido un tanto turbulenta; casi nunca fueron bienvenidos, al compartir un mismo nicho ecolgico con el hombre, hubo una vez, cuando la caza de reptiles, los Aligtores, diezm sus poblaciones hasta llevarlas al borde de la extincin; si bien no fue por temor, la matanza fue a base de una actividad muy humana: el comercio; las codiciadas pieles de caimanes y cocodrilos, an son presa de las industrias peleteras, que deshollan cientos y cientos de animales para satisfacer el mercado internacional. Si bien la peletera en Norteamrica, est sostenida por la increble recuperacin del Alligator misisipiensis de la extincin, usan poblaciones cautivas autosustentadas para el negocio, para muchos, inhumano de la peletera de reptiles. Las especies sudamericanas, no estn libres de este comercio, una de las especies, el Melanosuchus niger, fue igualmente llevado al borde de la extincin, con la diferencia que hasta ahora, no
118

se recuperan sus poblaciones silvestres por la constante caza por su piel y su carne, un negocio muy lucrativo si se sabe como realizarlo, pero poniendo en riesgo a una especie; personalmente, me parece indigno. Muchas veces, el primer contacto real de un hombre y un reptil, se da por las costumbres alimenticias de los poblados amaznicos o costeros; la dieta de los pobladores involucra a numerosas especies, entre tortugas caimanes y lagartijas.
Especie Localidad de consumo Toda la Selva Toda la Selva Toda la Selva. Toda la Selva Toda la Selva Toda la Selva Toda la Selva Piura, yeque
Tabla. 2.-Algunas especies consumidas en la costa y selva peruana.

Melanosuchus niger Caiman crocodylus Podocnemys unifilis Podocnemys expansa Podocnemys sextuberculata Geochelone denticulata Geochelone carbonaria Dicrodon guttulatum

Lamba-

Actualmente, gran cantidad de huevos, especialmente de tortugas fluviales, son consumidos en distintas poblaciones del bosque Amaznico, lo que pone en peligro la estabilidad de las poblaciones, ya que, para ser consumidos, los pobladores extraen grandes cantidades de huevos, no de un criadero, si no directamente de los nidos naturales de tortugas como Podocnemys unifilis y la ya rara Podocnemys expnsa. Pero o solo los huevos son consumidos, en ocasiones se capturan varias tortugas entre machos y hembras, con o sin huevos, para consumirlas como alimento en los poblados de las riveras del Amazonas, al igual que las tortugas motelo, tanto la Geochelone denticulata como Geochelone carbonaria, son igualmente consumi-

SECRETOS DE LOS REPTILES

das, principalmente por su carne, mas no por sus huevos; hace unos aos, intentamos cocinar unos huevos de Geochelone denticulata en cautiverio; no estaban fertilizados, as que de todas formas, tarde o temprano se perderan; as que los colocamos en un hervidor de agua, como hacamos con los huevos de gallina; y tal vez por eso es que nadie escucha sobre huevos de motelo en los mercados de Loreto; al finalizar una maratnica coccin de 45 minutos ininterrumpidos, pero, qu haba resultado; estaran cocinados, o la gruesa cscara impedira que se desnaturalicen las protenas?; slo haba una forma de averiguarlo: abrindolos; al abrirlos notamos algo extrao, la yema, el vitelo, conformado en su mayor parte de sustancias de reserva, efectivamente se haba desnaturalizado, pero, la perifrica clara, la albmina, no, continuaba tan cristalina como en un huevo crudo; el sabor en si, dejaba mucho que desear, tal vez por que los huevos no

estaban bien cocidos pero result verdaderamente repugnante. Si bien a veces es necesario sacrificar reptiles, solo lo justificara siempre y cuando sea el nico medio de supervivencia, de otro modo, como los casos que hemos descrito, sera injustificado, y muchas veces, el hombre da mayor prioridad a sus temores, y haciendo decaer peligrosamente las especies. Las costumbres propias de los pueblos deben ser respetadas, la Etnozoologa, la ciencia que estudia las interacciones culturales entre hombres y animales, revela que desde hace miles de aos, los humanos hemos utilizado de distinta manera a los reptiles, desde sus rituales y creencias, hasta la actual herpetofagia y las nuevas costumbres adquiridas, en cierta manera, el hombre siempre necesitar de reptiles para sobrevivir, si bien no directamente,

Fig. 109. Un Caimn blanco capturado, a veces los pobladores de la selva pluvial cazan a stos animales como medio de subsistencia, a pesar que Caiman crocodylus, est en estado vulnerable, ste ejemplar, ha sido capturarlo para realizarle medidas, marcarlo y soltarlo para seguir sus movimientos en l hbitat.

119

Foto: Julio Magn R.. 2008

R. Guzmn, 2010

ellos se encargan de limpiar los bancos de los ros de animales muertos, adems de eliminar a aquellos enfermos y moribundos; pero, podemos aprender algo de los reptiles?, pues si; las investigaciones realizadas, han echado por tierra ciertas creencias, incluso, interesantes posibilidades de tecnologa basadas en la estructura de los reptiles, un sistema de calefaccin de agua, inspirado en los osteodermos de los Eusuquidos, promete aliviar la sobrecarga energtica, adems el sistema inmunolgico de los crocodilianos es tan eficaz, que fcilmente sobreviven con lesiones que seran fatales para nosotros, el ahorro de energa, es otro factor que poseen los reptiles, que ahorran todo lo que su cuerpo les permite, al no tener un hambriento calor interno que desperdicia constantemente la energa acumulada. Podemos aprender mucho de nuestros primos reptiles, pero el primer paso es su conservacin, muchas especies corren un grave peligro o ya se han extinguido, y

es necesario compensar nuestros errores del pasado antes de que sea demasiado tarde. El Ocaso de los Reptiles Muchas veces nos hemos preguntado, Qu hubiese sido de nosotros si no se hubiesen extinguido los dinosaurios?; es una pregunta difcil que los paleontlogos y bilogos evolucionistas han tardado en resolver; la extincin es normal en la naturaleza, las especies nacen, se diversifican y finalmente decaen y extinguen tarde o temprano, la extincin favorece el predominio de formas de vida ms prometedoras. La extincin del orden Dinosauria catapult a unos animales pequeos, que vivan a costa de los grandes reptiles, y muchas veces, eran comidos por ellos, la extincin del final del cretceo dispar la evolucin de los mamferos, si en caso no se hubiese dado, es muy probable que

Fig. 110. Un geko Phyllodactulus sentosus en busca de presas, una especie en peligro crtico, solo es cuestin de tiempo para que se extinga, est en nuestras manos evitar su destino incierto.

120

Foto: Julio Magn R. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

algn dinosaurio de intelecto superior al normal, como el Deinonichus, hubiese podido evolucionar a algn ser pensante, poblado la tierra, y quin sabe qu ms. Es difcil especular situaciones probables, si se dan las condiciones, pero actualmente, estamos, quiz en camino hacia otra serie de extinciones, pero no causadas por desastres naturales que tarde o temprano sucedern, si no, por el ansia de poder de la actual especie dominante, el Homo sapiens; si bien somos la especie dominante, estamos entrando en un punto sin retorno a causa de la polucin industrial, la acumulacin de gases de invernadero, y una posible guerra nuclear, la pesadilla de todo ser humano. El calentamiento global, es un hecho, lamentablemente nosotros solos no somos los nicos perjudicados, toda la vida de nuestro planeta est en riesgo permanente, los cambios producidos por el hombre son tan rpidos, que ni los reptiles ms adaptables pueden mutar para asegurar su supervivencia. Un hecho aterrador se est dando en el Pacfico Norte, donde yacen las tortugas juveniles en sus largas travesas ocenicas. Si alguna vez se preguntaron A dnde va todo el plstico que desechamos?; la respuesta es simple, al mar; pero el problema es que el plstico tarda cientos y hasta miles de aos en degradarse, y hablamos de los que se pueden degradar, stos desechos, dada su baja densidad, son llevados por las corrientes, directamente en los lugares de alimentacin de las tortugas y otras especies marinas, las bolsas plsticas en el agua, semejan medusas, y las tortugas, se alimentan de medusas en los primeros aos, pero el plstico es indigerible, y obstruye el sistema digestivo de las tortugas, provocndoles la muerte, con lo que menos tortugas llegan a la madurez, y an menos logran desovar, lo que conlleva a una casi inexorable extincin por parte del hombre, aunque indirectamente.
121

Anteriormente hemos explicado sobre los usos que el hombre le da a los reptiles, otro caso preocupante es el consumo de huevos, los pobladores recogen toda la nidada, sin dejar alguno para que por lo menos se incube y salga, ya que para ellos, mientras ms huevos, ms ganancias, y eso es lo que les importa, pocos son los que en verdad toman conciencia y respetan los nidos. Un caso similar ocurre con los nidos de caimanes, a pesar que las madres defiendes agresivamente sus nidos, los hombres llegan a sacar una buena cantidad de huevos, casi el total de la nidada, teniendo en cuenta que los eusuquidos desovan un promedio de 30 huevos, pone en perspectiva el dao hecho por algunos pobladores que prefieren lucrar en lugar de proteger una especie. Pero uno de los peligros indirectos relacionados a la desaparicin de los reptiles, es la actividad minera, los contaminantes expulsados, envenenan el agua , el aire y la tierra, nosotros no lo sentimos, tampoco animales tan resistentes como las truchas, pero los reptiles y otros animales especialmente sensibles si, hacindolos migrar hacia zonas ms prometedoras, o simplemente, extinguiendo poblaciones locales, o incluso la especie completa, como ocurri con la lagartija de Oyn, en 2006 se observaron 5 ejemplares, en 2008 no se observ un solo ejemplar.

Fig. 111. Lagartija de Stenocercus de Oyn, especie que se presume extinta a causa de la contaminacin minera.

Foto: Enrique Flores C. 2006

R. Guzmn, 2010

Nota del Autor En ste trabajo, he querido expresar mis conocimientos y sentimientos sobre este grupo de animales tan extraordinario como son los reptiles, inclu algunas de mis observaciones personales que he realizado mientras trabajaba en campo, y en gabinete; con el apoyo de mis compaeros, colaboradores y miembros del museo, logr concretar lo que sabemos sobre los reptiles, como un trmino general, si bien, para muchos les parecern extraos y poco atractivos, el estudio exhaustivo de stos animales, nos hizo ver, tanto a mi como a mi equipo, la belleza y diversidad de estas tres clases actuales de lo que conocemos como reptiles. Empec a escribir ste libro, con la taxonoma clsica, pero la taxonoma no est muerta, evoluciona con forme se van realizando nuevos descubrimientos, y tuve que actualizar el trabajo, a pesar de los obstculos encontrados en el camino, pude finalizar la labor. Las fotografas, una gentil aportacin de los coautores, complementan el texto, adems de los relatos comentados por ellos y que yo plasmo en este libro; ya que no todas las observaciones son mas, stos relatos adicionales y fotografas, ilustran de manera especial y dinmica el trabajo, una recopilacin de valiosos datos a cerca de los reptiles, principalmente peruanos, que verdaderamente nos falta conocer y querer. Desde que me interes por los reptiles, intent comprender su comportamiento, su anatoma y taxonoma, y verdaderamente me siento satisfecho de haber logrado esta meta de vislumbrar, por lo menos ligeramente, los ms destacados aspectos de la vida de stas criaturas, odiadas por unos, y admiradas por otros: los Reptiles. Rubn Guzmn P. , Julio 2010
122

SECRETOS DE LOS REPTILES

123

Fig. 112. ESCONDIDA ENTRE LAS RAMAS, una serpiente arbrea Leptophis depressirostris, observa el terreno, en busca de algn anfibio para devorarlo.

R. Guzmn, 2010

Agradecimientos Este trabajo fue posible gracias al constante apoyo de los miembros del Museo de Historia Natural de la Universidad Ricardo Palma, quienes siempre estuvieron dispuestos a colaborar en la redaccin de ste trabajo. As, agradecemos el apoyo brindado por la Directora del Museo de Historia Natural de la Universidad Ricardo Palma, Boga. Mercedes Gonzales; as como al Blgo. Pedro Huamn, que siempre estuvo dispuesto a revisar y sugerir temas para el trabajo; as mismo, a la Dra. Vera Alleman, por apoyar en todo sentido en la elaboracin de la obra. Adems un especial agradecimiento al Arquelogo Jos Antonio Hudtwalker, por brindarnos las facilidades al visitar la Isla San Lorenzo en el marco del proyecto Al Encuentro con Darwin, donde se vislumbr el potencial de ste ambiente para los futuros estudios de biodiversidad, y poder reflexionar sobre el futuro incierto de sta isla. Adems, nos gustara dar un agradecimiento especial a las personas que en nuestras salidas de campo, nos han apoyado con el trabajo de investigacin en las actividades realizadas en el museo.

124

Foto: Julio Magn R.. 2008

SECRETOS DE LOS REPTILES

125

Fig. 113. UNA TORTUGA FLUVIAL, de la especie Phrynops tuberosum, va en busca de un espejo de agua donde cazar peces para su sustento.

R. Guzmn, 2010

126

SECRETOS DE LOS REPTILES

BIBLIOGRAFA
ADALSTEISSON , S; BRANCH, W; TRAPE, S; VITT, L. & HEDGES B.;Molecular Phylogeny, Classification and Biogeography of Snakes of the Family Leptotyplhlopidae 2244: 1-50. ;2009; Zootaxa CARRILLO, N., Una Nueva Especie del Gnero Sibynomorphus (Serpentes: Colubridae), 1973, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Programa de Ciencias Biolgicas, Tesis de Doctorado. CARRILLO, N & J. ICOCHEA; 1995, Lista taxonmica preeliminar de los reptiles del Per Public. Museo de Historia Natural Javier Prado Universidad Nacional Mayor de San Marcos. DIXON, J. & HUEY, B. Systematics of the Lizards of the Gekkonids Genus Phyllodactylus of Main land South ALVARADO, B & CARTAGENA, P.; 2003; Manual de identificacin de especies, vertebrados del calendario de caza comercial Public. INRENA. MRQUEZ, R.FAO Species Catalogue; Vol. CADLE, J The Snake Genus Sibynomorphus (Colubridae: Dipsadinae: Dipsadini) in Peru and Ecuador, With Comments on the Systematics of Dipsadini; 2007, Bulletin, Museum of Comparative Zoology. CADLE, J. & P. M. CHUNA; 1995. A New Lizard of the genus Macropholidus (Teiidae) from a relictual sumid forest northwester, viora 501: 39 pp. and notes on Macropholidus ruthveni Noble; BrePESANTES, O. Prevencin y Tratamiento de Accidentes por Serpientes Venenosas 2000, Public. C.E.R. Huachipa; SEDAPAL. MARTIN, J. & Benton M.;Crown Clades in Vertebrate Nomenclature: Correcting The Definition of Crocodylia; 2008, Sistematic biology. 11, Sea Turtle of the World; 1990, Food And Agriculture Organization Of The United Nations. America; 1970 Contributions in Science, Los Angeles Natural History Museum.

AGUILAR,C., LUNDBERG, M., SIU-TING, K. & JIMNEZ, M.; Nuevos registros para la herpe-tofauna del departamento de Lima, descripcin del renacua jo de Telmatobius rimac

Schmidt, 1954 (Anura: Ceratophry dae) y una cla ve de los anfibios; 2007, Revista Peruana de Biologa.

CARR, A;Los Reptiles;1982; Coleccin de la Naturaleza, Time-Life International de Mxico, 192 pag. 127

PETERS, R. DONOSO - BARROS & P.E. VANZOLINI; Catalogue of the

Neotropical Squamata, Part I Snakes

R. Guzmn, 2010

& Part II Lizards and Amphisbaenians, 1986; Public. Smithsonian Institution.

PRITCHARD,

P.

&

MORTIMER,

J.

Taxonomy,

External

Morphology,

and Species Identification; 1999, public.: Research and Management Techniques for the Conservation of Sea Turtles. TELLO, G;Lagartijas del departamento de Lima ;1998; Biotempo 3: 57 - 61

128

SECRETOS DE LOS REPTILES

SOBRE LOS AUTORES Rubn A. Guzmn Pittman Miembro activo del Museo de Historia Natural de la Universidad Ricardo Palma, autor de varias publicaciones, entre material de informacin general, manuales y guas de determinacin sobre la fauna de distintas regiones del pas, en especial sobre herpetologa, considerado uno de los pocos dedicados a la taxonoma actualmente en Per, habiendo hecho diversas ponencias sobre reptiles, adems de haber realizado varios cursos sobre la preparacin y mantenimiento de animales preservados en taxidermia en prestigiosas universidades del pas.

Ricardo V. Vsquez Condori Miembro activo del Museo de Historia Natural de la Universidad Ricardo Palma, veterinario de la Universidad San Cristobal de Huamanga-Ayacucho, realiz estudios etolgicos sobre Sibynomorphus oneilli en el departamento de Ayacucho, antes desconocida, destaca con sus habilidades para el manejo de reptiles, as mismo de las observaciones del comportamiento in situ de algunas especies, adems de ser coautor de varias publicaciones del Museo de Historia Natural.

Enrique Flores Coronel Naturalista especializado en Reptiles y fotgrafo de fauna silvestre, colaborador activo del Museo de Historia Natural de la Universidad Ricardo Palma, destaca su precisin en las tomas de campo, tanto en fotografas como en filmaciones realizadas por el equipo de campo del museo, adems de su capacidad para manejar en campo cualquier especie de reptil, y el tratamiento de reptiles en cautiverio.

Julio Magn Roeder Bilogo Colaborador del Museo de Historia Natural de la Universidad Ricardo Palma, fotgrafo de vida silvestre en Tambo Blanquillo, en el Parque Nacional Man, especialista en gekos, su trabajo con la cmara, en el bosque tropical lo designa como colaborador del museo en cuanto al material fotogrfico, con mucha experiencia en trabajo en campo de bosque tropical.

129

R. Guzmn, 2010

ILUSTRACIONES Portada. Enrique Flores C. Figuras: 1. Enrique Flores C. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. Enrique Flores C. Rubn Guzmn P. (Ambas) Rubn Guzmn P. (Todas) Rubn Guzmn P. Enrique Flores C. Rubn Guzmn P. Rubn Guzmn P. Rubn Guzmn p. Rubn Guzmn P. (Todas) Rubn Guzmn P. Julio Magn R. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Rubn Guzmn P. Enrique Flores C. Rubn Guzmn P. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Julio Magn R. Enrique Flores C. Julio Magn R. Enrique Flores C. Julio Magn R. Julio Magn R. Rubn Guzmn P.
130

32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49.

Rubn Guzmn P. (Ambas) Enrique Flores C. Rubn Guzmn P. Julio Magn R. Julio Magn R. Enrique Flores C. Enruque Flores C. Rubn Guzmn P. Rubn Guzmn P. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Julio Magn R. Rubn guzmn P. Julio Magn R. (Ambas) Julio Magn R. Julio Magn R. Rubn Guzmn P. (Ambas) A. Julio Magn R. // B. Enrique Flores C.

50. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60. 61. 62. 63.

Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. (Ambas) Julio Magn R. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Julio Magn R. Enrique Flores C. Rubn Guzmn P. (Todas) Julio Magn R. Enrique Flores C. Rubn Guzmn P. Enrique Flores C.

SECRETOS DE LOS REPTILES

64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. 79. 80. 81. 82. 83. 84. 85. 86. 87. 88. 89. 90. 91. 92. 93. 94. 95. 96.

Rubn Guzmn P. Rubn Guzmn P. Julio Magn R. Julio Magn R. Julio Magn R. Rubn Guzmn P Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Julio Magn R. Rubn Guzmn P. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Rubn Guzmn P. Enrique Flores C. Rubn Guzmn P. Rubn Guzmn P. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Julio Magn R. Julio Magn R. Enrique Flores C. Enrique Flores C. Rubn Guzmn P.
131

97. 98. 99.

Enrique Flores C. Julio Magn R. (Ambas) Julio Magn R.

100. Enrique Flores C. 101. Enrique Flores C. 102. Ricardo Vsquez C. 103. Enrique Flores C. 104. Enrique Flores C. 105. Enrique Flores C. 106. Enrique Flores C. 107. Ernesto Maldonado M. 108. Enrique Flores C. 109. Julio Magn R. 110. Enrique Flores C. 111. Enrique Flores C. 112. Rubn Guzmn P. 113. Julio Magn R.

R. Guzmn, 2010

NDICE
Los nmeros en negrita se refieren a las ilustraciones

A
Abrazo Molecular 49 acutus, Crocodylus 22, 24, 25, 29, 102 aeneus, Oxibelis 98 alba, Amphidbaena 16, 45, 72-73 Alligatoridae 24 Ameiva 59 Amfidonte 13 Amphisbaenas 45, 72 angustidigitus, Phyllodactylus 49, 101 annah, Ophiophagus 79, 110 Anolis 67, 68, 69 Antropfagas, Serpientes 94 anullata, Leprodeira 87 Archelon 35 aspersa, Helix 98 Atropos 118 axpansa, Podocnemys 38

Camuflaje 106 caninus, Corallus 92 carbonaria, Geochelone 118 catesbyi, Dipasa 96 cenchoa, Imantodes 98, 99 cenchria, Epicrates 92 Chamaleo 67 Characiformes 38 Charles R. Darwin 70 chrysopygus, Stenocercus 63 CITES 25 Clave: RANA 79 Clelia clelia 83 Cocodrilos 23 Conolophus 70 constrictor longicauda, Boa 93 constrictor ortonii, Boa 93, 94 constrictor, Boa 92, 105 constrictor, constrictor, Boa 93

B
basiliscus, Basiliscus 69 Boas 89 Bothrops 87, 95 Brachya 16

Cpula 27 coricea, Dermochelys 35, 36 Cortejo 27 cristatus, Amplirhynchos 15, 18, 69 crocodylus, Caiman 19, 24, 27, 28, 29, 32, 119

C
Caimanes 23 Calentamiento Global 119 Caligo 100 Callopistes 15
132

Crotalinae 82 Crotalus 83, 95 Croto 118 Cryptodyra 40

SECRETOS DE LOS REPTILES

Deinonichus 121 Dendroaspis 79 Denticin 12 denticulata, Geochelone 20, 35, 38, 39, 118, 119 depressirostris, Leptiphis 74, 123 Desove 27 Dinosauria 9, 120 dorbigni, Trachemys 42 Dryophis 16

fimbriatus, Uroplatus 106 flavipunctatus, Callopistes 59 Fosetas Labiales 21 Fosetas Loreales 21

G
gabonica, Bitis 105 Gastrolitos 32 gecko, Gekko 113 gerrhopygus, Phyllodactylus 52 Glndula de Duvernoy 13, 87

E
Eclosin 27, 28 Eichornia crassipes 30 Elaphe (Pantherophis) 78 elegans, Alsophis 110, 113 elongate, Tachymenis 87 Endogamia 101 Epictia 80 Escudos Crneos 36 Escudos: Nucal, neurales, costales, marginales, supracaudales, inframarginales, intergular, gular, humeral, pectoral, abdominal, femoral,

guianensis, Dracaena 15, 58, 110-111 guttulatus, Dicrodon 47 Gymnophtalmidae 47, 60, 61 Gymnophtalmus 62

H
heathii, Mastigodryas 76, 84 Heloderma 46, 60 Hemotxico 82 Heterodon 97 HMS Beagle 70 horridum, Heloderma 14 horridus, Moloch 110 hortulanus, Corallus 88-89 Huevos 77 humaralis, Gonatodes 49, 52, 57, 100 Hydrophiidae 80

anales, axilares 36 Espaldar 35 Evolucin 95 Extincin 118

F
fimbriatus, Chelus 37, 38, 41, 105
133

R. Guzmn, 2010

iguana, Iguana 15, 69, 71, 112 imbricata, Eretmochelys 41 Infradonte 13 Isla San Lorenzo 111 Islas Galpagos 70

missisipiensis, Alligator 118 modestus, Stenocercus 63 Muda de piel 108 murinus, Eunectes 78, 90, 98 muta, Lachesis 117

K
komodensis, Varanus 15

N
Naja 79 Nertico 46 niger, Melanosuchus 25, 29, 118 nigropunctata, Mabuya 46, 62 niloticus, Crocodylus 25 noteus, Eunectes 92

L
Lachesis 118 latorostris, Caiman 32 latrans, Canis 96 lemniscatus, Micrurus 103 lepidopygus, Phyllodactylus 18, 51 Leptotyphlopidae 80, 81 Leptotyphlops 16 leucostomum, Kinosternon 37 liogaster, Polychryus 67 Liolaemus 63, 66 Los Aos Perdidos 38 lupus familiaris, Canis 96

O
obscurus, Micrurus 78-79 occipitalis, Microlophus 63 Ofidios 45 olivcea, Lepidochelys 36 oneilli, Sibynomorphus 16, 85, 98, 102103, Opistoglifo 13
rgano de Jacobson 22

M
Macropholidus 61 martae, Conolophus 69 Microlophus 63, 66 microphyllus, Phyllodactylus 49, 56, 112
Micruroides 79

ornatissimus, Stenocercus 15,63, 66 Oxyrhopus 87, 96 Oxyrhopus fitzingeri 97

P
paradisi, Chrysopelea 75, 87, 95 Paternognesis 101 peruana, Brachia 47, 60, 61
134

Micrurus 79, 80, 97

SECRETOS DE LOS REPTILES

peruviana, Tachymenis 14, 18, 86 peruvianus, Microlophus 63, 111 Phrynosoma 96 pictus, Bothrops 14, 21, 77, 83, 104-105 Pitones 89
Placas: Nucales, costales, vertebrales, marginales 36

S
Sacos embrionarios 77 sapiens, Homo 116, 121 Saurios 45 scabra, Dasypeltis 86 Scincidae 62 scincoides, Tiliqua 62, 98 scripta, Trachemys 38, 42 sentosus, Phyllodactylus 49, 53, 54-55, 120 serpentina, Chelydra 36, 110 Setae 48 Sibynomorphus 111 Solenoglifo 13, 14 Spatulae 48, 49 spectrum, Heloderma 14 Spirogyra 27 Stenocercus 64, 65 subcristatus, Conolophus 18, 69 Suero Antiofdico 83, Antibotrpico 84, Anticrotlico 84, Antielapdico 84, Antilachsico 84, Polivalente

plstico, Parche de 119


Plastrn 36

platurus, Pelamis 80 platycephala, Platemys 43


Pleurodyra 40

Plica 63, 64 Polychrus 18, 67, 107 polylepis, Dendroaspis 80 porosus, Crocodylus 32 Proctoporus 16, 60, 61, 62, 109 Proteoltico 82
Proteroglifo 13, 14

Pteronura brasiliensis 30 puntatus, Sphoenodon 45 Python 105

R
rapicauda, Thecadactylus 48, 106, 107 Reproduccin, Serpientes 76; Crocodilianos 27 Reptile, Ocaso de los 118 reticulatus, Python 21, 90-91 rufidorsa, Epictia 81 rufus, Cylindrophis 80 ruthveni, Macropholidus 113
135

84 sulphureus, Pseustes 109 Supradonte 13 surinamensis, Micrurus 80

T
tachymenoides, Phyllodryas 22, 76, 78, 82, 87, 108

R. Guzmn, 2010

Tapetum Lucidum 16 temminki, Macroclemys 38, 110 Terrapene 37 tesselata, Epictia 78 tigris, Microlophus 63, 64 Tillandsia 111 trigonatus , Caiman 24 trigonatus, Paleosuchus 11, 19, 24, 25, 29 tschudii, Micrurus 14, 80, 114-115 tuberosum, Phrynops 40 Tupinambis 15, 46, 59

unifilis, Podocnemys 34, 41, 118

V
vagus, Sibynomorphus 103 Viperinae 82 viridis, Chondropython 78, 90 volans, Draco 95

W
williamsi, Sibynomorphus 102

136

SECRETOS DE LOS REPTILES

137

138

139

140

Оценить