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Uma Questo Prvia:

Existem Teorias da Comunicao?


L.C. Martino

No creo en las brujas, pero que las ay, las ay


(ditado popular)

Acreditamos na existncia de teorias da comunicao. Isto no uma pergunta. Mas de onde vem esta crena? Ela tem por base uma srie de convices enraizadas em diversos planos da realidade e que do prova de um grande poder de resistncia. Consolidada h pelo menos quatro dcadas, ela no se abala nem mesmo diante de embaraos epistemolgicos realmente desafiadores, como, por exemplo, definir em que consiste uma teoria da comunicao: Afinal, o que exatamente faz com que uma teoria seja identificada como tal? E mais que isto, em que condies uma teoria pode ser considerada prpria ao saber comunicacional? Perguntas como estas so difceis de serem respondidas e podem representar verdadeiros obstculos a toda e qualquer tentativa de se falar de teorias em nosso domnio de estudo, contudo, por mais que sejam efmeras as evidncias ou por mais duras que sejam as objees, temos certeza de que podemos falar em teorias da comunicao. Pouco importa os argumentos contrrios, at porque no hesitamos em lanar mo de exemplos para ilustrar o que temos em mente. Temos confiana que, dessa forma, conseguimos contornar o problema. Por conseguinte, as dificuldades epistemolgicas que envolvem a definio de teoria ou do conceito de comunicao, nem mesmo a impossibilidade avanada por muitos de nossos tericos da comunicao constituir uma disciplina, no chegam a perturbar nossa crena. As teorias da comunicao existem a despeito de todo e qualquer obstculo colocado sua definio. Cremos em sua existncia e isto parece nos bastar. Mas nem sempre foi assim, tal crena mais recente do que parece. Um estudioso dos anos 40 certamente se sentiria mais vontade para falar em pesquisas em comunicao, ao invs de teorias, ao passo que nos anos 20 para trs, muito se estranharia o emprego de quaisquer destas expresses 1 . Ento por que, ou melhor, como, passamos a nos sentir familiarizados com a idia de teorias da comunicao?

Veja-se, por exemplo, o caso dos clebres 12 volumes resultantes dos estudos encomendados pela fundao Payne, publicados em 1933, pioneiros no estudo dos efeitos de meios. Realizadas por psiclogos, socilogos e pedagogos, estas pesquisas convergem para um objeto emprico, os processos comunicacionais, particularmente os de mediao tecnolgica desencadeados pelo rdio, meio que despontava na poca. Nessa medida eles at podem ser consideradas pesquisas em comunicao, mas no tocante ao aparato terico mobilizado, no h dvidas de que as teorias guardam sua referncia de origem, ou seja, so teorias tomadas

O estabelecimento de cursos universitrios, a proliferao de instituies, a formao de sindicatos profissionais e associaes cientficas, o aparecimento de revistas especializadas, a constituio de uma produo intelectual dedica matria... certamente ajudaram a criar e povoar um certo nicho do conhecimento humano, nos acostumando com esta idia. Ressaltemos, o aparecimento dos cursos de ps-graduao (no Brasil somente na dcada de 70), como os vetores de maior peso neste processo, j que neles aparece no somente uma demanda, mas a produo de teorias. particularmente nestes cursos e no nos de graduao, excessivamente voltados para as habilitaes profissionais em detrimento do elemento terico que a teoria vir para o primeiro plano e assumir, mais do qualquer outra instncia do plano institucional, um papel central. Contudo a prpria possibilidade de podermos citar alguns exemplos s se tornou vivel graas literatura que se formou em torno da matria. Quero dizer que so os livros de teorias da comunicao que nos permitem ter prontamente ao alcance e nos tornam capazes de citar um certo nmero de elementos com os quais podemos ilustrar a existncia dessas teorias. Isto poderia parecer ser um tanto bvio, mas no . Tais livros no estavam disponveis antes do final da dcada de 60. Antes desse perodo dificilmente podamos falar em teorias da comunicao, no porque no houvesse produo, ao contrrio . Algumas das mais reconhecidas teorias de nossa rea, como a Teoria Hipodrmica, o Esquema de Lasswell, o modelo dos Dois Estgios da Comunicao, a Teoria Crtica (Escola de Frankfurt), a Escola de Chicago, que sem dvida constituem elaboraes importantes, so anteriores ao perodo assinalado e freqentemente tm sido apontadas como clssicas em nossa rea de estudo. E stas teorias, no entanto, curiosamente nunca reivindicaram para si o ttulo de teorias da comunicao 2 . Ao contrrio, cada uma delas permanece ligada a seu campo disciplinar de origem. Somos ns, do campo da comunicao, que as enxergamos como teorias da comunicao (a teoria Hipodrmica nem sequer chegou a ser formulada e proposta como uma teoria, uma anlise retrospectiva e atribuda a um tipo de anlise classificada como no-cientfica, cf. Mauro Wolf, Los Efectos Sociales de los Media. Paids. Barcelona, 1994, pp.33-42). Outro aspecto importante a ser destacado que s muito lentamente comearam a ser comparadas e confrontadas umas com as outras. Isto ocorre a partir da dcada de 40, se intensificando na dcada seguinte, para finalmente, na dcada de 60, se estruturar e se consolidar como um setor de produo e publicao. a partir da que as teorias comeam a ser agrupadas e tratadas como um campo de estudo. Em outros termos, a sistematizao das teorias e no simplesmente sua produo que d visibilidade e forma a idia de teorias da comunicao. Aquelas teorias que prontamente nos vm ao esprito, aquelas que podemos citar com mais facilidade, foram adquiridas atravs dessa literatura. No somente porque atravs desses livros que entramos em contato com elas, mas porque a partir desse tipo de obra que se d malgrado toda a fragilidade do processo o reconhecimento de algumas teorias como teorias da com unicao. Esta foi, em ltima instncia, a contribuio dessa nova literatura
de emprstimo das disciplinas citadas e no teorias da comunicao. Da a facilidade de se aceitar conjugar o termo comunicao em relao s pesquisas, mas no em relao s teorias. 2 No seria de se estranhar que as consultas, por exemplo, s escolas de Frankfurt e de Chicago devam ser feitas em enciclopdias e dicionrios especializados, respectivamente, em filosofia e em sociologia? No h nada de mais se elas sejam a presentadas em tradies diferentes daquela da comunicao? Enfim, no significa nada o fato delas serem amplamente reconhecidas e que se reconheam a si mesmas como escolas de outras reas?

emergente, responsvel no pela produo de teorias, mas por sua sistematizao e reconhecimento como teorias da comunicao 3 . Nossa crena se encontra totalmente associada a esta literatura. Vejamos rapidamente alguns de seus principais traos. Uma caracterstica comum a estes livros colocarem o problema da constituio da rea de conhecimento em bases pouco razoveis: disciplina-encruzilhada (SCHRAMM 4 ), interdisciplina (BOUGNOUX 5 ), transdiciplina (MARTIN-SERRANO 6 ), a comunicao tem um campo e no um objeto (VALBUENA DE LA FUENTE 7 ), ou mesmo afirmar que o problema epistemolgico j teria sido superado (RODRIGO ALSINA 8 ). A posio mais freqente, entretanto, a de simplesmente ignor-lo. Em relao aos contedos dessas obras, eles podem variar bastante, indo da simples coletnea de artigos at levantamentos de teorias, recrutadas nas mais diversas disciplinas e etiquetadas com o rtulo teorias da comunicao. Mas um trao dos mais curiosos que, sem realmente discutirem o problema da autonomia da comunicao como uma rea de conhecimento, elas introduzem a idia de teorias da comunicao, e sub-repticiamente acabam nos induzindo a crer em sua existncia, mesmo se isto, no raramente, se encontra em franca contradio com as idias expressas no contedo desses livros. Por exemplo, Miguel de Moragas recusa enfaticamente a idia da Comunicao como uma disciplina autnoma, ainda que algumas de suas principais obras como Teorias de la Comunicacin: investigaciones sobre medios en Amrica y Europa 9 muito contriburam para o estabelecimento da crena na existncia de teorias da comunicao. A negao expressa no plano do contedo no impede a implementao da idia contrria: se existem livros de teorias da comunicao porque deve existir alguma rea de saber correlata, sugere a lgica banal, malgrado tudo o que se diga em contrrio. Ento, se estes livros introduziram um corpus de teorias e nos ajudaram a nos familiarizar com a idia da existncia de teorias da comunicao, tal processo se deu de forma catica, reforado pela crena de uma rea interdisciplinar, de modo que a literatura especfica apresenta um espectro de teorias dificilmente conciliveis. Ela est longe de poder apontar um ncleo de teorias que poderia caracterizar o saber comunicacional. Para que o leitor tenha uma idia da dimenso do problema, apresentaremos rapidamente alguns dos resultados parciais de uma pesquisa que temos desenvolvido sobre

Da a distino que temos introduzido entre autores/obras, com tericos, produtores de teorias, e o teorogrficos, neologismo para designar autores/obras que no so produtores de teorias, mas que apresentam, organizam, sistematizam as teorias de um domnio de estudo. So normalmente representados pelos manuais, introdues, estado-da-arte, discusses sobre o campo, sobre a rea. 4 SCHRAMM , W. (1963). Communication research in the United Stades. In W. Schramm (Ed.), The Science of Human Communication (pp. 1-16). New York: Basic Books. 5 BOUGNOUX, Daniel La Commu nication contre l'Information. Ed. Hachette Livre (Collection "Questions de Socits"). Paris, 1995. 6 M ARTIN SERRANO, Manuel; PIUEL RAIGADA , Jose Luis; SANZ, Jesus Gracias; A RIAS FERNANDES, Maria Antonia Teoria de la comunicacin: I. Epistemologia y analisis de la referencia. Vol. VIII de Cuadernos de la Comunicacin. Facultad de C. C. de la Informacin de la Universidad Complutense de Madri. Editor, A. Corazn. Madrid, 1982, 2 edicin revisada y ampliada. 7 VALBUENA DE LA FUENTE, Felicsimo. Teora General de la Informacin. Noesis, Madrid, 1997, p. 1 e ss. 8 RODRIGO A LSINA , Miquel Los modelos de la Comunicacin. Editorial Tecnos. Madrid, 1989. 9 Gustavo Gili, Barcelona, 1981.

o estado-da-arte das teorias da comunicao, na qual se faz o levantamento e se compara os contedos dos livros de teorias da comunicao 10 . Nela podemos constatar que as obras analisadas apresentam conjuntos de teorias muito dspares:

nenhuma teoria comum a todas as obras. Quase 2/3 das teorias apresentadas no tm correspondncia entre os pares (aparecem apenas em 1 obra). Ou seja, so teorias apontadas como pertencentes ao campo da comunicao e que no encontram correspondncia em nenhuma outra obra, no sendo confirmadas como teorias da rea. Se os dados recolhidos pudessem ser tomados como votos em uma eleio, a maioria das obras analisadas teria elegido entre 2,7% a 14% do universo terico levantado, segundo a variao mais ou menos rigorosa dos padres de anlise. De qualquer modo, bastante pequena em relao ao total. Em geral, no apresentada nenhuma definio de teoria. H pouco cuidado ou ausncia de definio do conceito de comunicao. Nenhum livro analisado apresentou seque r um critrio explcito para justificar a seleo das teorias apresentadas (o que demonstra de forma inequvoca a pouca exigncia em matria de critrios de pertinncia das teorias em relao rea da comunicao).

Em ltima instncia, o que estes dados nos mostram que no temos uma idia muito precisa do que teoria da comunicao. Mesmo o expediente de propor uma lista, citando algumas delas, como falvamos no incio deste artigo, no chega realmente a ser vlido, pois, como vemos, cada especialista na matria aponta conjuntos de teorias muito diferenciados e pode nos levar a resultados to dspares e conflituosos quanto as tentativas de definio formal. O que deveramos entender, ento, pela expresso teorias da comunicao? Antes de tudo devemos notar que tal questo nos tenha chegado sem ter passado pelo problema da constituio do saber comunicacional, nica maneira vivel de equacionar o problema. Ela nos chega a partir da impossibilidade de decifrar um extraordinrio quebra-cabeas de teorias, formado por estas obras 11 . E este um dos principais reflexos dessa literatura sobre o problema epistemolgico, que num sentido totalmente invertido da problemtica, supe que a soluo deva ser buscada do lado de uma improvvel teoria geral, conciliadora, verdadeiro lugar geomtrico ou centro gravitacional desse emaranhado terico, como se a chave da questo da fundamentao de uma rea de conhecimento fosse qualquer tipo de consenso.
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Foram comparadas nove obras de teorias da comunicao, retiradas dos currculos de cursos de comunicao em lngua espanhola. A ntegra dos resultados foi apresentado no IV Congreso Iberoamericano de Investigadores de la Comunicacin, no trabalho Quais so as teorias da comunicao?: o universo de lngua espanhola. Relatrio de pesquisa Epistemologia da Comunicao: mdulo 2, o universo de lngua espanhola. Promovido pela INTERCOM - Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao e realizado na Facultad de Ciencias de la Comunicacin de la Universidad de Mlaga. Mlaga, Espanha, 24 a 26 de abril de 2006. A ser publicado ainda em 2007 pela Universidade de Mlaga. 11 Ceticismo e Inteligibilidade do Saber Comunicacional, in Galaxia, n 5, Revista do Programa de Estudos em Comunicao e Semitica da PUC de So Paulo, de abril de 2003 (ISSN 1519-311X), pp. 53-67.

Ora, o apelo ao consenso, ao razovel, deve ser suficientemente razovel para compreender as condies que equacionam o problema em nosso caso, a origem e a natureza do que hoje se apresenta como teoria da comunicao: como chegamos s teorias que hoje so reconhecidas como teorias da comunicao e o que realmente podemos chamar teorias da comunicao? Estas questes necessariamente deveriam preceder toda tentativa de arranjo consensual ou abrangente. Sem um exame dos elementos em jogo qualquer formulao de sntese corre o risco de simplesmente repetir, ou mesmo agravar, os verdadeiros problemas. Infelizmente, boa parte do raro trabalho epistemolgico de nossa rea, equivocadamente adota um ponto de vista pouco crtico. Partindo do paradigma do quebracabea, estes trabalhos acabam optando pela impossibilidade do estabelecimento de uma disciplina, ou saber autnomo, deixando as portas abertas para uma vaga e inconsistente concepo interdisciplinar, que acima de tudo tem funcionado como uma justificativa para a disperso e os equvocos e de um conjunto terico indefinvel. Em segundo lugar, notrio que a determinao das teorias da comunicao resta um empreendimento marcado por fatores que no se restringem ao plano do conhecimento, sofrendo variaes de acordo com o universo lingstico, as diferenas regionais, as formaes institucionais, as peculiaridades histricas, as injunes polticas... No entanto a disperso no infinita, pois a produo terica acaba se consolidando em certos territrios, mais exatamente, em sub-reas da comunicao, em parte demarcadas pelas atividades profissionais (jornalismo, publicidade...), em parte demarcadas pela interface com outras disciplinas (lingstica, sociologia, psicologia, cincias polticas...) ou por grandes temas de interesse social (sade, organizaes...), como tambm por elementos propriamente tericos, como a escala do fenmeno (massa, grupo, individual...). Todos estes fatores esto refletidos nos livros de teorias da comunicao, que muitas vezes reagem a esta disperso na base de uma negociao, com concesses e tentativas de snteses. Mas no af de uma viso abrangente, misturam planos de anlises muito distintos. A preocupao de escapar desse tipo de inconveniente levou muitos pesquisadores a procurarem outras alternativas que aquela do aprofundamento terico, de modo a evitar os problemas relativos discusso epistemolgica, seja porque, o problema terico lhes parece um fator menor; seja porque uma formulao terico-epistemolgica lhes parece totalmente improvvel ou de uma complexidade no passvel de tratamento. Por exemplo, aqueles que, recentemente, tm recorrido sociologia da cincia vm a uma oportunidade para reduzir o problema da teoria da comunicao a seu aspecto unicamente extra-conhecimento. Optando por uma abordagem propriamente sociolgica. deslocam a questo do conhecimento pela do poder e no vem nada mais que a luta fratricida pela conquista do reconhecimento, do status e do poder. Na verdade, esta tem sido uma das maneiras mais fceis para dar continuidade confuso e consolidar o estado de fato atual, de baixo investimento epistemolgico. A sociologia da cincia no pode e no deve substituir o plano epistemolgico, no essa a contribuio que pode dar a nosso problema. No deve ser usada como um recurso para se tentar contornar as questes epistemolgicas. A diversidade de enfoques e planos de anlise pode perfeitamente ser explicada dentro do mbito epistemolgico. E algumas respostas esto expostas nas linhas acima, nos resultados da pesquisa citada, que mostra a falta de rigor com que so tratadas e formadas nossas idias a respeito das teorias da comunicao. Neste sentido, antes de reduzir a questo do conhecimento ao do poder; e de outra parte, antes de nos jogarmos no encalo

de arriscadas rupturas e promessas dificilmente sustentveis; antes de aderirmos a uma improvvel e complicada explicao interdisciplinar, que supe uma crise da cincia e que toma para si a titnica tarefa de reconstruir o conhecimento, no seria o caso de, mais modestamente, rever de maneira crtica as bases nas quais o problema da fundamentao do saber comunicacional tem sido colocado? A recusa do desenvolvimento da epistemologia da comunicao somente pode redundar na falta de fundamentao da rea de conhecimento. E justamente essa fundamentao que uma sociologia da cincia jamais poder nos dar. Negligenciar a questo epistemolgica, ou pior, conscientemente procurar substitu-la por outra coisa qualquer, s pode nos levar a manuteno do estado confuso, onde no pode aparecer o significado de teorias da comunicao. Na verdade, o estado-da-arte do saber comunicacional, na forma que hoje se apresenta, com a vasta disperso de teorias e os inmeros planos de anlise que o caracteriza, apenas uma outra face de nosso problema, pois a crena na existncia de teorias da comunicao vai de par com a naturalizao do objeto de estudo. Assim como aceitamos de modo pouco refletido a primeira, tambm projetamos no mundo uma srie muito diferente de fenmenos, os quais reunimos sob uma etiqueta bastante frouxa que a da comunicao. Colamos nestes fenmenos um rtulo, mas no nos colocamos a pergunta sobre sua significao, o que realmente est sendo designado. Achamos at natural que coisas totalmente diferentes possam receber o mesmo nome, e no faltam aqueles que celebram este estado confuso como a riqueza de nosso domnio de estudo. Sem querer me alongar muito, podemos dizer que h alguns preceitos bsicos e bastante fecundos, empregados na epistemologia das cincias humanas, que podem dar uma direo e lanar luz sobre este problema. Primeiro, em relao ao fenmeno, preciso ter em conta que no se trata de um objeto emprico, mas construdo atravs de uma elaborao terica. Isto significa dizer que tal objeto somente pode aparecer a partir do arcabouo terico ou da tradio de pensamento dentro de uma disciplina. O fenmeno comunicacional que nos interessa no , portanto, todo e qualquer ato relacional, mas aquele que se encontra referido a uma certa disciplina. Em segundo lugar, uma teoria somente pode ser considerada teoria da comunicao se respeitar o preceito da centralidade do fenmeno comunicacional. Isto significa dizer que a realidade humana deve ser explicada (entendida, descrita) tomando-se a comunicao como fator privilegiado. Assim, se o economista explica atravs da centralidade dos fenmenos econmicos (mercado); se o socilogo o faz atravs dos fenmenos sociais (evoluo, estrutura, organizao social...)... o comuniclogo deve explicar a realidade humana a partir dos fenmenos comunicacionais. Tenhamos em conta que se trata da hiptese fundamental, uma tomada de posio que caracteriza a disciplina enquanto tal, j que sob esta perspectiva que sero lidos e interpretados os fenmenos humanos. Da seu nome comunicacional, pois toma a comunicao no necessariamente como causa, mas como fator central para a compreenso desses fenmenos. este engajamento perspectivado, hipottico que caracteriza uma teoria como pertinente a uma disciplina. Notemos que, tanto o fenmeno, quanto a prpria pertinncia da teoria como teoria da comunicao, somente podem aparecer e receber o devido tratamento se referidos a uma rea de conhecimento, porm, alheia a toda preocupao epistemolgica, nossa crena na existncia de teorias da comunicao aparece totalmente desconectada da idia de fundamentao de uma rea de conhecimento.

Ora, no nenhuma coincidncia que nossos livros de teorias tambm tenham dado pouca ateno aos problemas epistemolgicos. A ausncia de discusso dos critrios de seleo das teorias selecionadas nestes livros e apresentadas como teorias da comunicao, como apontado acima, traduz perfeitamente a negligncia com o problema da pertinncia dessas teorias em relao rea de conhecimento. Por outro lado, o problema mais complicado, porque isto no impediu o desenvolvimento das teorias da comunicao, como seria de se esperar. No obstante a disparidade de seus contedos e a debilidade epistemolgica com a qual foram gerados em particular, a incipiente definio do conceito de comunicao e a ausncia de critrios de pertinncia em relao rea , os livros de teoria construram a idia de que devemos entender seus elementos constituintes como fazendo parte de um domnio de estudos. Por mais confuso que seja o corpus de teorias a proposto, f oram tais livros que ajudaram, ainda que de modo paradoxal, a construir a idia de uma rea de conhecimento e a inculcar em ns a idia de teorias da comunicao. Digo paradoxal porque nunca se preocuparam em fazer a distino, entretanto, essencial, entre teorias sobre comunicao e teorias da comunicao, ou seja, teorias que se ocupam de fenmenos comunicacionais no sentido amplo e teorias propriamente comunicacionais, que se caracterizam por um certo tipo de aproximao ou de recorte da realidade. As primeiras, fcil constatar, so provenientes das mais diferentes disciplinas (sociologia, psicologia, cincias polticas...), enquanto que a segunda expresso designa as teorias que constituem uma disciplina, um saber autnomo. Detenhamo-nos sobre este ponto, pois a reside uma ambigidade que pode ajudar a entender a contradio entre nossa crena nas teorias da comunicao e sua ruptura com o problema epistemolgico. As fontes primrias dos anos 40, e mesmo das duas dcadas seguintes, como Lazarsfeld ou Horkheimer, independentemente do valor que atribuamos a seus trabalhos, no fazem referncia comunicao como uma rea especfica de conhecimento. Isso dificultava sua identificao como tal. O que havia eram pesquisas sobre processos comunicacionais, provenientes de diversas disciplinas (sociologia, psicologia e cincias polticas, particularmente), cuja convergncia fazia aparecer a vaga noo de um campo de estudos. No entanto, no momento em que essas pesquisas passam a ser reunidas e agrupadas sob uma mesma etiqueta, elas comeam a ser trabalhadas na forma de um conjunto. Mas o passo fundamental ainda estava por ser dado, pois tal convergncia interdisciplinar no pode absolutamente se equivaler a uma disciplina (e nisto reside a razo dos cticos). Um apanhado de teorias oriundas de diferentes domnios de saber no pode significar a mesma coisa que uma disciplina especfica, justamente porque no pode atingir o estado onde o todo passa a funcionar como um sistema, e no como uma simples somatria de dados isolados. somente a neste ltimo, onde aparecem as relaes de contradio e complementao, de modo que as teorias passam a ser sistematicamente reunidas, confrontadas e harmonizadas. Desenha-se, dessa forma, um quadro que funciona como um guia para novas investigaes e que deve ser rigorosamente preenchido com o conhecimento gerado pelos resultados das pesquisas e pelas confrontaes entre elas, bem como pelas lacunas que, de outra forma, no seriam identificadas. Uma disciplina pressupe a ao dos conhecimentos uns sobre os outros, a introduo de uma nova teoria altera as demais e gera novas condies de pesquisa. O importante que duas idias diferentes comearam a conviver, representadas aqui, respectivamente pelos textos de Robert Craig e C. Berger: a idia de um simples

campo de convergncia terica (interdisciplinar) e a de uma disciplina, no sentido preciso do termo, ou seja, uma rea de produo de conhecimento original e pertinente. Portanto, duas idias a respeito de teorias da comunicao se formaram, e comeam a viver juntas, na maior parte do tempo se sobrepondo uma outra, no obstante as diferenas que as separam. Por outro lado, no nos damos conta, hoje em dia, dos importantes deslocamentos que vo da discusso sobre a Imprensa no incio do sculo XIX ao estudo dos meios de comunicao em meados do sculo XX. Ns projetamos para o passado coisas que somente hoje nos parecem bvias, ou que nem mesmo estavam l, naquele momento. Samos do discurso sobre a Imprensa para entrar na teoria sobre os meios, ou seja, samos de um debate pblico envolvendo intelectuais e discusses polticas para entrarmos no espao propriamente acadmico, no qual se coloca a questo de gerao de conhecimento. E no a oposio entre uma esfera mais poltica para uma menos poltica que est em questo, mas sim termos em conta o valor completamente diferente que o termo teoria inevitavelmente assume em cada uma dessas esferas. Se para a primeira ela aparece de forma espordica, da qual ocasionalmente se lana mo como instrumento na batalha das causas polticas, para a esfera cientfica, em contrapartida, a teoria um fator incontornvel, cuja produo est a seu encargo e que assume a um lugar central em toda sua dinmica e estruturao. Teoria e questes intelectuais esto, portanto, longe de serem a mesma coisa, elas tm por referncia problematizaes de ordens diferentes. Estas ltimas so colocadas coletividade, dentro de uma esfera pblica ou melhor, se do dentro, atravs e como atualidade meditica, como preferimos dizer , pois envolvem setores muito diversos da sociedade e implicam necessariamente o uso de meios de comunicao. As questes intelectuais no constitui obra de especialistas que se servem de conhecimentos especficos, de tipo cientfico. Seu objetivo no a produo de conhecimento, mas sim a atuao prtica para problemas urgentes e legtimos, colocados sociedade como um todo e que, por sua prpria natureza, no podem ser resolvidos estritamente nos moldes de uma discusso terica, reservada a uma rea de conhecimento. Questes recorrentes como a do aborto ou da eutansia, por exemplo, no podem ser resolvidas mobilizando apenas saberes mdicos ou jurdicos. Elas invocam um plano muito mais complexo, que vai muito alm da teoria e escapam ao tratamento cientfico, pois exigem decises imediatas, cuja execuo passa, entre outras coisas, pela compreenso do que a vida e como a sociedade entende a relao e o direito do i divduo dispor de seu prprio corpo. As questes que designamos n aqui como intelectuais no so nem mais, nem menos importantes que as questes tericas, elas simplesmente tm outro escopo, respondem a outras necessidades e conseqentemente recebem uma forma de tratamento que no coincide com a da teoria cientfica. Pois bem, no momento em que a discusso da Imprensa se transforma em investigao em comunicao, quando o foco no mais as providncias a serem tomadas em relao emergncia de um quarto poder, quando a forma de discusso no mais a do debate ideolgico, mas a da investigao de tipo cientfico, somente ento a noo de teoria ganha a acepo que naturalmente encontramos no ambiente acadmico, bem como o lugar central que a caracteriza. dessa maneira que faz sentido e se torna pertinente falar em teoria da comunicao. E no podemos perder de vista que isto muito recente, tendo a dcada de quarenta como uma primeira referncia (perodo de convergncia terica de vrias disciplinas sobre os fenmenos comunicacionais) e o final dos anos 60 como marco seguro, onde aparecem os livros de teorias da comunicao (o primeiro deles, de nosso

conhecimento, o de Melvin DeFleur em 1966 12 , pelo menos no sentido em que alcana uma divulgao que lhe permite este reconhecimento). Eis a uma srie de importantes deslocamentos que o olhar leigo, ou menos sensvel aos problemas postos a uma epistemologia da Comunicao, passaria desapercebido, projetando esta noo muito recente, de teorias da comunicao, indiscriminadamente para qualquer discurso sobre qualquer fenmeno comunicativo. O que equivaleria a acreditar que nosso objeto e portanto nossa disciplina remontaria ao instante mesmo no qual o homem se d conta de que fala ou que pode estabelecer contato com seus semelhantes. Tal miopia histrica est ligada ao fato de acreditarmos que sempre comunicamos, que o homem intrinsecamente um ser comunicacional. No que esta seja uma viso equivocada, longe disso, mas certamente no pode dar conta das modalidades e das muitas variaes que esta faculdade fundamental se manifesta. A rea de conhecimento que tem sido chamada de Comunicao, Comunicao Social, Cincia da Comunicao, Cincia da Informao e da Comunicao, Publicstica, Cincia da Imprensa, Media Studies... entre outros termos, representa apenas uma dessas possibilidades e tem se caracterizado por uma tradio de pensamento em torno da atividade dos meios tecnolgicos de comunicao e da anlise da cultura de massa. Ela no responde, portanto, totalidade do conhecimento em torno dos fenmenos comunicativos. Na realidade isto coberto por srie de disciplinas, como a Lingstica, a Psicologia, a Sociologia, a Semitica, a Pragmtica, a Retrica, a Literatura e Artes, a Filosofia... e tem sido um dos equvocos mais constantes que tem impedido o avano de uma discusso epistemolgica do objeto e do prprio campo comunicacional. Em outras palavras, o que estou tentando dizer que as teorias no so independentes de uma rea de conhecimento, ou seja, elas se constituem enquanto tal na medida mesmo em que a rea se forma. fcil perceber que no tem muito sentido falarmos em teoria sociolgica sem a sociologia, ou teoria psicanaltica sem psicanlise, mas no vemos contradio alguma quando falamos em teorias da comunicao sem referncia a uma disciplina. Precisamos estar atentos e no confundir teoria sobre comunicao com teoria da comunicao. Discutir a crena em teorias da comunicao no deve ser encarado como o problema ocioso de questionar a possibilidade de que diversas disciplinas possam se interessar, problematizar e tratar (cada uma a seu modo) os processos comunicacionais. Isto no somente um fato, mas encontra sua justificativa na essncia mesma da diviso disciplinar da cincia, como pensamento no-dogmtico e perspectivado da realidade 13 . O verdadeiro problema que se coloca a da crena sobre a existncia de um corpus terico de um saber propriamente comunicacional. O que est em jogo a autonomia dessa rea de estudos questionada em sua capacidade de gerar conhecimentos. Leia-se conhecimentos prprios, gerados a partir de teorias da comunicao. colocada dessa forma que podemos apreciar toda a ambigidade que comporta esta crena. Aderimos prontamente idia da existncia de teorias da comunicao, ao mesmo tempo em que estamos muito pouco inclinados a defender a idia de uma
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DEFLEUR , Melvin Lawrence Theories of mass communication. New York: D. McKay, c1966, 171 p. Nenhuma disciplina dona de um certo quinho da realidade, em cincias humanas todas se voltam para a realidade humana como um todo; cada uma delas, elege um diferente elemento como central, o que permite diferentes apreciaes dos fenmenos humanos.

disciplina ou cincia da comunicao. Grande parte dos estudiosos da rea estaria pouco confortvel, e at mesmo pouco preparada, para enfrentar o problema da cientificidade ou da autonomia do saber comunicacional. Estas assimetrias so os ndices mais evidente da ambigidade que cerca nossa questo prvia sobre a existncia de teorias da comunicao. A produo de livros de teorias sobre comunicao, que se inicia nos anos 60, gerou em ns a certeza de que existem teorias da comunicao, sem que fosse dada a devida ateno aos importantes deslocamentos de sentido e s nuances de significado representadas pelas duas expresses. So duas concepes bastante diferentes da natureza do saber comunicacional. Isto nos permite, ento, entender a resistncia s dificuldades epistemolgicas, j que, para a primeira perspectiva, no est colocado o problema de um saber autnomo, razo pela qual perdem efeito todas as argumentaes baseadas na contradio entre a existncia de teorias e a debilidade ou mesmo impossibilidade de uma disciplina correspondente. A afirmao existem as teorias, mas no existe a disciplina que resume o estado-da-arte nesta matria deixaria de ser um contra-senso, se no falssemos de disciplina, como, no entanto, sugere a partcula da, empregada na expresso teorias da comunicao. Ao contrrio do que se pensa, a esta convivncia ambgua e irrefletida entre duas idias completamente diferentes sobre nossa rea de conhecimento e no uma suposta debilidade epistemolgica, pois a primeira, estando naturalizada, determina a segunda , que tem sido um dos maiores empecilhos para o desenvolvimento da especificidade de um saber comunicacional autnomo. Dessa forma, nosso problema se desdobra em uma segunda ambigidade, pois a crena na existncia de teorias da comunicao se constitui como obstculo epistemolgico ao desenvolvimento da disciplina ao mesmo tempo que a introduz e naturaliza seu objeto. Isso significa dizer que a crena em questo desempenha um duplo papel, pois concomitante ao fato de cumprir uma funo institucional importante, preenchendo os espaos de atividade intelectual (cursos, congressos, revistas...) com contedos reconhecidos como uma produo da rea, por outro lado, dada sua naturalizao, ela nos afasta cada vez mais da possibilidade de problematizar, refletir e, portanto, investir no trabalho de fundamentao da rea de conhecimento enquanto tal. Da a situao extremamente sui generis da Comunicao como um campo bem desenvolvido no plano institucional (instituies de ensino, habilitaes profissionais, peridicos especializados, associaes cientficas), sem nada dever s disciplinas mais desenvolvidas, salvo uma nica coisa: as teorias... Situao desconcertante j que normalmente uma disciplina primeiro se constitui enquanto conhecimento, libera seu objeto, mostra a pertinncia de seu estudo terico, constitui um corpus de conhecimentos, enfim, lana suas bases tericoepistemolgicas, para somente depois conhecer um desenvolvimento institucional. De forma mais precisa, a fundamentao terica o lastro, ou a hipoteca que permite o desenvolvimento institucional. Em todo caso, na contramo do bom senso, a Comunicao abriu seu caminho no mundo do conhecimento com um notvel dficit terico, ou segundo outros, com uma exuberante abundncia de teorias, no passvel de sistematizao, o que representa apenas outra maneira de introduzir o contra-senso.

Exposta a estas contradies a crena deixa de ser bvia, natural, porto seguro do impensvel, para simplesmente se apresentar como impensada. Primeiro passo para sua superao, pois, mais do que crena, uma teoria requer fundamentao.

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neste contexto que o presente livro pretende ser uma contribuio para se avanar na discusso destes problemas, no com respostas definitivas, mas ao menos com elementos importantes para fazer com o problema aparea e seja reconhecido como tal. Para alm do valor das respostas individuais, cuja apreciao ltima cabe somente ao leitor, a possibilidade mesma de tratar este assunto, de trazer tal discusso, que se torna o objetivo primeiro de nossas preocupaes. Destaquemos tambm a rara possibilidade, disponibilizada ao pblico brasileiro, de poder acompanhar algumas das questes chaves dos debates que esto sendo travados pelos colegas de outros paises, representados aqui por dois renomados autores estadunidenses.