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Ficha temtica 6

Los suelos de Uruguay


El suelo: constitucin e importancia
El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre, resultante de la transformacin de los materiales geolgicos subyacentes como consecuencia de procesos fsicos, qumicos y biolgicos. Est compuesto por porcentajes variables de minerales, agua, aire y materia orgnica. Ha sido y es un recurso fundamental para la humanidad, ya que posibilita el desarrollo de actividades generadoras de alimentos. El territorio uruguayo cuenta con una amplia gama de suelos, que no siempre han sido utilizados con criterios conservacionistas, lo que ha dado lugar a distintos problemas ambientales. La variedad de suelos que presenta el territorio uruguayo se debe fundamentalmente a la diversidad de materiales geolgicos y a las variantes del relieve y el drenaje. La mayor parte de los terrenos geolgicos presenta una cobertura sedimentaria de origen continental. Estas capas de edad pleistocnica son los principales generadores de suelos. Desde el punto de vista geomorfolgico, salvo las serranas del este, el resto del territorio presenta lomadas, colinas y planicies; las pendientes ms frecuentes son de entre 3 y 12. Asociadas a las condicionantes climticas (clima templado moderado hmedo y lluvioso), las caractersticas geomorfolgicas facilitan la erosin hdrica. Este hecho impone la adopcin de medidas de laboreo adecuadas. La cobertura vegetal con predominio de la pradera compuesta por hierbas y gramneas tambin incide en la formacin de los suelos, adems de protegerlos contra la erosin. El ingeniero agrnomo Durn seala cinco rasgos comunes de los suelos desarrollados en el territorio uruguayo: en general presentan colores oscuros (pardo oscuro y negro); presentan elevado contenido de materia orgnica; tienen un contenido relativamente alto de arcilla en el horizonte superficial; presentan un pH ligero a moderadamente cido en horizontes superficiales. Esto indica que las precipitaciones son suficientes como para lavar las sales solubles hacia los horizontes ms profundos; presentan de un horizonte B textural o argilvico.

El perfil del suelo


Un corte vertical del suelo permite identificar capas de distinto color y textura Capa rica en materia orgnica resultantes de la distinta proporcin de elementos como materia orgnica, minerales Horizonte y agua. A La capa superior (horizonte A) presenta Horizonte por lo general un color ms oscuro, por B la mayor proporcin de materia orgnica. Fragmentos Debajo de esa capa se encuentra el horizonte de roca Horizonte B generalmente de colores claros, originados por C meteorizacin donde se acumulan los materiales finos que mecnica debida llegan por infiltracin del horizonte A. Debajo a la accin de las Roca madre races. de estos horizontes est la roca madre (el horizonte C), nada o muy poco modificada por los procesos formadores de suelo. Las races de las plantas y el conjunto de todos los organismos que viven en los suelos intervienen en los procesos fsicos y qumicos de meteorizacin de la roca. El suelo no siempre presenta esta diferenciacin en horizontes, que es ntida en los suelos ms frtiles y maduros; los suelos incipientes no los presentan o los tienen poco desarrollados.

La erosin: proceso natural agravado por el suelo


La erosin es un proceso natural que consiste en el desprendimiento y arrastre de parte del suelo como consecuencia de la combinacin de factores naturales (lluvia, viento) y antrpicos (uso del suelo). Las reas de menor pendiente y con cobertura vegetal (pradera, bosque) son las que registran los ndices ms bajos de degradacin. La clave est en utilizar en el grado justo la potencialidad natural de cada suelo. Si se analiza el uso productivo que se hace del espacio uruguayo, la actividad agrcola se concentra principalmente en el sur (rea metropolitana de Montevideo), en el suroeste, en el litoral del ro Uruguay y en la cuenca de la laguna Mern. El rea sur es la que presenta los mayores porcentajes de erosin, originados en causas socioeconmicas y en el mal manejo de los predios. En el centro y norte del pas predomina la actividad ganadera sobre otras actividades productivas. En el este, la ganadera y la agricultura en especial el cultivo de arroz son las actividades econmicas ms importantes. El relevamiento efectuado por tcnicos del Ministerio de Ganadera, Agricultura y Pesca y por organismos internacionales informa que los suelos estn afectados por problemas de erosin especialmente en las tierras de uso agrcola.

Erosin actual generalizada por zonas

Erosin actual generalizada por zonas


N
Grados de erosin Prcticamente nula

Lmite contestado
RE P BL

Ligera Moderada

IC

REPBLICA ARGENTINA R o Uruguay

FE

Severa

DE

RA

TI

VA

DE

BR

AS

IL

Laguna

RO

DE

LA

La zona de erosin ms severa comprende el noreste de Canelones y el suroeste de Lavalleja. Se realizan cultivos carpidos intensamente a mano (remolacha, papas, tomates).

PLA TA

N A

L AT

I NT

Fuente: Direccin de Suelos y Fertilizantes, mgap.

er

CO

Distribucin geogrfica de los principales tipos de suelo


Uruguay no solo se destaca en la regin, sino tambin en el contexto mundial por su elevado porcentaje de tierras productivas: 87%. El pas cuenta con una gran variedad de suelos, en general de una profundidad que va de unos escasos centmetros a poco ms de un metro. Segn el tipo de roca madre y las variantes del relieve, se producen variaciones tanto regionales como locales. Noroeste. En el sector de la cuesta basltica, que ocupa una cuarta parte del territorio, se desarrollan en forma dominante suelos superficiales. Asociados a ellos, se encuentran suelos ms profundos de fertilidad media a alta. Segn el criterio Soil Taxonomy, los primeros se denominan hapludoles lticos y los segundos hapluderts tpicos. Los suelos superficiales poco profundos tienen escasa resistencia a la sequa, y segn los tcnicos presentan un riesgo de erosin de medio a alto. La pradera que se desarrolla en este sector del pas muestra un predominio de gramneas de ciclo invernal y es la base de la ganadera predominantemente ovina. Centro-noreste. En esta rea del territorio se encuentran diversos materiales madre y formas de relieve suaves a fuertemente onduladas. En los suelos que se desarrollan sobre areniscas predominan los hapludalfs. La vegetacin dominante est conformada por pradera estival (gramneas de ciclo estival) asociada a vegetacin arbustiva de parque, matorrales y monte serrano. Si bien se desarrollan suelos superficiales a profundos con grados de fertilidad natural de media a baja, existen suelos de excelente aptitud agrcola. Sin embargo, esta rea del pas presenta un predominio ganadero, aunque la forestacin con especies exticas (eucalipto y pino) ha cobrado mucha importancia en los ltimos aos. En esta rea se desarrollan los suelos ms cidos y de menos fertilidad natural de todo el territorio. Los suelos desarrollados sobre areniscas en Tacuaremb al oeste de este sector presentan alta resistencia a la sequa, pero tienen un alto riesgo de erosin. Sureste y este. En la regin de las serranas que se localizan en esta zona predominan los suelos superficiales, incluso con afloramientos rocosos. Las rocas madre generadoras de suelos son gneas y metamrficas. En esta regin coexisten argiudoles, hapludalfs y hapludoles. En general, presentan baja fertilidad natural, escasa resistencia a la sequa y, al desarrollarse en formas de relieve quebrado con fuertes pendientes, un alto riesgo de erosin. Desde el punto de vista econmico, son suelos con mayor aptitud ganadera y forestal. La vegetacin dominante es de pradera estival con matorral, monte serrano y comunidades litfilas. Litoral atlntico-lagunar. Esta regin, caracterizada por lomadas y planicies (llanuras), presenta como suelos dominantes los brunosoles. Los materiales madre son variados: arcillas, limos y rocas del basamento cristalino. En general, se desarrollan suelos de fertilidad media a baja; los suelos de fertilidad ms elevada se localizan al sureste y en el rea contigua a la laguna Mern. All se desarrollan los argiudoles cuicos. En muchos casos, la alta potencialidad agrcola de estos suelos se ve afectada por el anegamiento peridico. Tienen alta resistencia a la sequa y el riesgo de erosin es prcticamente nulo. Esta es la principal rea arrocera del pas, ya que rene varias condicionantes para ello: suelos con buena retencin de agua, mal drenaje, terrenos con escassima pendiente y abundante agua para el riego del cultivo.

La cobertura vegetal es muy variada: pradera estival, invernal, estival con parque, comunidades hidrfilas, comunidades psamfilas y vegetacin de monte galera o selva fluvial, cercana especialmente al ro Cebollat. Centro-sur. Esta regin, que se caracteriza por un relieve suavemente ondulado, presenta suelos de alta fertilidad desarrollados sobre los limos (lodolitas) de la formacin Libertad. Estas tierras de uso agrcola tienen una resistencia media a la sequa. El riesgo natural de erosin es considerado de medio a bajo, aunque esta situacin se ha agravado localmente debido a una presin continua sobre la tierra a lo largo de muchas dcadas. Este extremo se aprecia al noreste del departamento de Canelones. Los suelos desarrollados sobre rocas precmbricas (gneises, cuarcitas, anfibolitas, granitos) son ms bien superficiales y medianamente profundos. Son los hapludoles y argiudoles. La mayor parte de esta regin est cubierta por pradera estival e invernal y vegetacin de parque. Si bien el sector sur de esta regin es ms agrcola, el centro del pas se torna cada vez ms ganadero. Oeste y suroeste. En esta rea del pas (litoral medio y bajo del ro Uruguay) los suelos dominantes se desarrollan sobre areniscas de edad cretcica, arenas arcillosas y loess. Predominan los argiudoles asociados a hapluderts. La topografa es ondulada y suavemente ondulada. La fertilidad natural es alta en el sector sur (Colonia, Soriano y Ro Negro) y media en el sector norte de Paysand. A la alta fertilidad se le suman condiciones fsicas favorables, por lo que son los mejores (y ms caros) suelos agrcolas de Uruguay. La vegetacin dominante es la pradera invernal, invernal con parque y estival con parque.

Suelos frtiles que permiten excelentes rendimientos.