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LA SOCIOLOGIE DU SPORT EN FRANCE

Bertrand During P.U.F. | L'Anne sociologique


2002/2 - Vol. 52 pages 297 311

ISSN 0066-2399

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------L'Anne sociologique, 2002/2 Vol. 52, p. 297-311. DOI : 10.3917/anso.022.0297


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During Bertrand , La sociologie du sport en France ,

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LA SOCIOLOGIE DU SPORT EN FRANCE


Bertrand DURING

ABSTRACT. While the sport knows since XIXth centurys end a large development with many political and social implications, at the same time, sport sociological analysis seems late and fragile. So, at first, it is advisable to identify difficulties overtaking. Then, by examining the empirical datas disparities, one can wonder about the phenomenons definition of which they claim to measure. Finally, having examined this one, one shows that, in each of three levels of a constructed definition, is associated, either normative, positive or negative speeches, or real sociological analyses. To discuss these, we shall follow the point of view according to which the sportsman is a rational actor by putting in perspective hypotheses based on habit and reproduction s concepts.

Un paradoxe caractrise lanalyse du sport : elle est la fois omniprsente dans les dbats publics, et en mme temps peu dveloppe chez les sociologues1. Le sport apparat comme une institution mondialise, et en mme temps comme une institution le plus souvent juge avant que dtre vritablement tudie. Le discours courant, qui mobilise les attentions depuis plus dun sicle, est un discours partisan. Sopposent militants qui voient dans
1. Cest ce que sattache dmontrer C. Collinet dans son article (cf. prsent volume). LAnne sociologique, 2002, 52, n 2, p. 297 311

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RSUM. Alors que le sport connat depuis la fin du XIX sicle un dveloppement considrable, aux multiples implications politiques et sociales, son analyse sociologique apparat la fois tardive et fragile. Le reprage des difficults surmonter se prsente comme une premire tape ncessaire. La seconde peut ensuite se consacrer lexamen des donnes empiriques, dont la disparit conduit poser la dfinition mme de ce quelles prtendent mesurer. Lexamen de celle-ci, en troisime partie, montre qu chacun des trois niveaux dune dfinition construite correspondent soit des discours normatifs, positifs ou ngatifs, soit de vritables analyses sociologiques. Pour traiter de celles.ci, nous envisagerons les apports dune sociologie centre sur lhabitus et la reproduction, et ceux, nos yeux plus fconds, dune sociologie qui fait du sportif un acteur rationnel.

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1. Retards, obstacles et avances On trouve, dans les introductions douvrages et darticles, le constat dune faiblesse. G. Magnane (1964), J. Meynaud (1966), M. Bouet (1968) partagent le regret nonc par le premier cit, selon lequel aux tats-Unis, comme en France, le sport nest pas encore considr comme un sujet dtude (1964, p. 44). Et cest sur un bilan identique que souvre, plus prs de nous, la contribution de P. Parlebas (1986) : Chaque discipline explore prfrentiellement les thmes quelle juge les plus intressants et les plus dignes dattention. En sociologie, le sport est rarement apparu comme tel (1986, p. 21). La mme anne, dans son introduction Sport et civilisation, crit avec E. Dunning, N. Elias propose un constat semblable (1986, 1994, p. 25).
2. Sport : ensemble des situations motrices, codifies sous forme de comptition et institutionnalises , dans Lexique comment en science de laction motrice, Paris, INSEP, 1981 (1re d.).

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le sport un moyen de culture, et dtracteurs, qui le tiennent pour un nouvel opium du peuple. Cest donc en termes dobstacles quil semble ncessaire de poser le problme de lmergence dune sociologie du sport. Il sera possible ensuite, aprs un bref examen des donnes nombreuses mais souvent contradictoires dont nous disposons, de tenter de dpasser les partis pris, chacun des trois niveaux o il nous semble ncessaire de se situer pour construire une dfinition de lobjet qui nous occupe dans sa spcificit. Dans la logique propose par Pierre Parlebas, nous partirons de la pertinence motrice, pour aller vers linstitutionnalisation, en passant par la codification comptitive2. chacun de ces trois niveaux, nous aurons dpasser lopinion qui sexprime en jugements contradictoires, les uns positifs, les autres ngatifs. Plutt quun panorama proposant une description des apports successifs, selon la logique de chaque auteur, et dans lillusion qui conduit donner raison au dernier qui sest exprim, puisquil est le seul apercevoir tous les autres, notre choix consiste, partir dun point de vue clairement dfini, faire merger la possibilit dune vritable observation. Il nous semble, en effet, que cest l le seul moyen dchapper au paradoxe, et de faire en sorte que la sociologie du sport ne soit pas un perptuel recommencement.

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3. P. de Coubertin est membre des Unions de la paix sociale partir de 1883. Nombre de ses confrences sadressent directement aux membres de ces socits, et certains de ses articles dterminants sont publis par La rforme sociale . 4. Ce point de vue est dailleurs partag : P. Grousset qui sur dautres points soppose Coubertin, crit en 1888 dans La renaissance physique : Le danger est insparable de tous les sports vritables, il en est le piment et lhonneur.

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Bref, les avis convergent, et la situation en France sinscrit dans une logique que lon retrouve au niveau international. Cest dailleurs ce que montre R. Thomas, dans sa contribution Sociologie du sport (1987), lorsquen premire partie, il traite de la naissance, de lvolution et de ltat de cette discipline, en accordant une large place aux apports anglo-saxons. Malgr les progrs accomplis, le stade de la maturit disciplinaire nest pas encore vritablement atteint. Une rapide mise en perspective de la sociologie du sport en France permet de vrifier que les engagements y prcdent le travail scientifique. On dbat pour ou contre le sport partir du pouvoir de transformation des socits quon lui prte, et cela ds les premiers dveloppements de celui-ci. Ainsi, laction de P. de Coubertin sinscrit-elle dans le rseau des Socits dconomie sociale et des Unions de la paix sociale3 liant demble le projet sportif et lorganisation de la socit. Le risque comptitif est accept, les inconvnients ventuels pour la sant sont assums, parce que lenjeu dpasse lindividu, et concerne la cit4. En mme temps les critiques sappuient explicitement sur une conception oppose de la socit : aux modernes , tenants dune culture comptitive o la paix rsulte du respect de ladversaire, sopposent les anciens , qui prfrent chercher dans les humanits des leons de sagesse, plutt que dhrosme, en mme temps quils sinquitent de linculture et de labsence de morale des crtins malfaisants que suscite la mode des comptitions sportives introduite dans les lyces franais. Plus tard, aprs la Seconde Guerre mondiale, et dans une perspective qui rappelle les conceptions de L. Lagrange, J. Dumazedier participe aux prparatifs dun mouvement dducation populaire appel Les Camarades du stade . La connaissance vcue et lanalyse des pratiques sportives saccompagnent du projet de former des citoyens cultivs. Ce qui ne peut que sduire les enseignants, et les organisations sportives travaillistes, qui contribuent au dveloppement des premires tudes. Celles-ci sont places dans la perspective dune sociologie empirique des loisirs do les aspects critiques

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5. Voir ce sujet, Jim Riordan, 1980, Le sport sovitique, Paris, Vigot.

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ne sont pas absents, comme en tmoignent par exemple les rfrences T. Veblen (1899). Les critiques se radicalisent ensuite dans certains mouvements dextrme gauche, qui actualisent la lecture du sport dj dveloppe aprs la rvolution dOctobre5, et selon laquelle cette cration de limprialisme britannique, au service du capitalisme et du colonialisme a pour fonction, tout en prparant les corps aux efforts qui les attendent, de justifier les ingalits en leur donnant un fondement naturel , et danesthsier les revendications grce au puissant drivatif quest le spectacle sportif. Regroupes sous le titre Sport, culture et rpression (1972), les tudes de lquipe anime par J.-M. Brohm ouvriront des perspectives qui se prolongent aujourdhui. Et bien sr, l encore, lengagement prcde lanalyse. En fait, la fragilit de la sociologie du sport tient, comme nous avons tent de le montrer il y a quelque temps (During, 1979), la prsence de vritables obstacles pistmologiques. Dun ct, les vidences premires : le sport est activit simple, naturelle , forme dexpression instinctive, et toute analyse est superflue. Le terrain simpose, laction se passe de commentaires savants, lintellectuel doit tre tenu lcart, rduit au silence... La prsence de ce discours tout au long du XXe sicle, sa force sous Vichy, permettent de mieux comprendre, en retour, la mfiance des intellectuels vis--vis du sport. Victime des vidences premires, lanalyse sociologique du sport lest aussi, de lautre ct, de systmes de pense prtablis, qui expliquent les pratiques partir des finalits qui leur sont attribues. Au XIXe sicle et jusquau milieu du XXe, elles snoncent en termes de lutte contre la dgnrescence de la race , prparation du travailleur et du soldat, pacification et contrle des violences, alors quensuite laccent se dplace vers la sant, le dveloppement personnel, laccs la culture, la citoyennet. Dans cette perspective, les pratiques sportives sont valorises. linverse, considres comme une vaste entreprise de divertissement, dalination, de transmission des valeurs bourgeoises, elles sont critiques. Dans lun et lautre cas, le jugement prcde la connaissance, quil sagisse dapprouver le sport comme chevalerie des temps modernes ou de le condamner, comme nouvel opium du peuple .

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6. C. Lvi-Strauss, 1950, Prface luvre de Marcel Mauss, dans M. Mauss, Sociologie et anthropologie, Paris, PUF. 7. Pour un dveloppement de cette analyse, B. During, 2000, Histoire culturelle des activits physiques, Paris, Vigot. 8. P. Parlebas, 1999, Jeux, sports et socits , Lexique de praxologie motrice, Paris, INSEP.

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On peut en consquence proposer lhypothse selon laquelle la persistance dun double obstacle toujours prsent explique pourquoi une dmarche inaugure avec clat ds les dbuts du sicle est encore aujourdhui si peu dveloppe. Deux grands textes paraissent, en effet, presque au mme moment : le livre de J. Huyzinga, Homo Ludens. Essai sur la fonction sociale du jeu (1938), dune part, et, dautre part, la confrence de M. Mauss la Socit de psychologie, en 1934, et publie sous le titre Les techniques du corps. Mis en relation et pris dans toute la richesse de leurs implications, ces deux textes auraient pu susciter des analyses originales. Or, dans leur prolongement, les recherches ont tard. Du ct du jeu, entre lattention accorde l esprit et celle qui se porte sur les objets, il ny a pas de place pour ltude des jeux eux-mmes. Du ct des techniques du corps rien na t fait ou presque... 6. A fortiori nat-on pas envisag pour elles-mmes les techniques du corps luvre dans les jeux. On peut dailleurs ce niveau, signaler une difficult supplmentaire, mise en vidence par J.-P. Warnier, dans un chapitre intitul Retour Marcel Mauss de son ouvrage Construire la culture matrielle (1999). Mauss en effet spare radicalement techniques du corps et techniques instruments, ce qui le met en difficult lorsquil sagit de penser lappropriation dengins, doutils, dquipements, et linteraction avec la matire dans les techniques du corps. Dans lapproche des jeux la culture matrielle est prise en compte, et lanalyse des techniques du corps souvent ignore. Dans lapproche des techniques du corps, dfinies comme traditionnelles, cest au contraire la culture matrielle qui est absente. Penser les sports comme jeux de nos socits, implique de dpasser ces oppositions7. Dans les premires propositions de P. Parlebas, en effet, et dans les recherches quelles ont suscites, cette double exclusion na pas cours. Dune part, P. Parlebas attache autant dimportance aux jeux traditionnels quaux sports, appels jeux institutionnels. Par exemple, dans son Lexique de praxologie motrice intitul Jeux, sports et socits 8, daccroche-dcroche aux trois camps en passant par la balle au tambourin, les joutes, la paume,

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plus de quatre-vingts jeux sont tudis, ainsi quune centaine de sports. Dautre part, le rapport lespace, aux engins, aux objets est une des dimensions de la logique interne des activits, ce qui permet de ne jamais exclure la culture matrielle de lanalyse des techniques du corps. 2. Des donnes nombreuses mais peu prcises Pour aller plus loin dans lexamen que nous venons desquisser, il peut sembler utile de passer au crible les donnes disponibles : recensement rgulier des licencis , sondages, enqutes sur les pratiquants se sont accumuls dans la seconde moiti du XXe sicle. Les grandes variables sociodmographiques sont prises en compte. En premier lieu, la pratique des activits physiques varie selon le sexe : les hommes pratiquent plus que les femmes. Cependant, du XIXe sicle la fin du XXe, la pratique fminine se dveloppe, dabord dans les activits aristocratiques et grandbourgeoises, traditionnellement mixtes (alpinisme, yachting, ski...), puis dans les activits sans interactions motrices (natation, athltisme, gymnastique...). Les duels et les duels dquipes, particulirement ceux o les contacts sont rudes, font enfin figure de derniers bastions de rsistance du strotype viril.
Enqute 1967 1975 SOFRES 1980 INSEE 1999
INSEE SOFRES

Modalit de pratique Pratique rgulire Pratique rgulire Pratique rgulire Au moins une fois par semaine

Hommes 16,8 25 32 35

Femmes 09,4 15 24 29

De la mme faon que progresse la pratique fminine, on constate, du point de vue de lge, une lgre augmentation de la pratique au-del de 50 ans, puisque les pourcentages passent de 25 29 pour les 50-64 ans et de 18 19 pour les plus de 65 ans. On peut voquer larrive dans ces tranches dge des classes nombreuses daprs-guerre, qui sont les premires avoir connu une pratique daccs ais, ainsi que lallongement de la dure de vie, pour expli-

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quer ce phnomne qui pose cependant la question de la nature des pratiques ainsi recenses. Enfin, on dispose de donnes permettant dillustrer les effets de lappartenance telle ou telle catgorie professionnelle et sociale sur la pratique dactivits sportives. Depuis 1967, les sondages et les enqutes, dont les rsultats peuvent tre divergents selon lorganisme qui les commandite et lquipe qui les ralise, se sont multiplis. On est loin, cependant, comme le montre le tableau suivant, de disposer dune vision claire de la situation et de son volution. Bien des incertitudes subsistent : les questionnements formuls varient, la dlimitation des tranches dge aussi, certaines catgories professionnelles sont dun maniement dlicat, comme par exemple
Taux de pratique sportive selon les CPS dans diffrentes enqutes, exprims en pourcentages
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1967 1968 IFOP 1972 Pratiques cult. 1974 SOFRES 1975 INSEE 1983 INSEP 1985 INSEE 1988 INSEE 1999
INSEE SOFRES

26,6 27 36 38,8

67,7

57,6 20 36 70,1 29 24,8 85 73 40

35,6

31,5 12 20

18,5

05,0 11,0 08,0 18,0 02,7 52 31 17

78 58 27

71,2 45 18,9 90 81 41

49 15,5 73 55 30

44,7

31,4 18 30,3 67,5 47 23

Sources :
INSEE 1967 : Les loisirs des Franais, srie M, n SOFRES 1968, IFOP 1972, SOFRES 1975 : Yves INSEE
o

2, juillet 1970. Le Pogam, Dmocratisation du sport,

Paris, Delarge, 1979, p. 214. 1983 : Pascal Garrigues, volution de la pratique sportive des Franais de 1967 1984, srie M, no 134, 1988. INSEP 1985 : Paul Irlinger et al., Les pratiques sportives des Franais, Paris, 1987. INSEE 1988 : Jacques Defrance, Sociologie du sport, Paris, La Dcouverte, 1995, p. 25. INSEE 1999 : Enqute sur les conditions de vie, dans Stat-Info, ministre de la Jeunesse et des Sports, mars 2000.

Agriculteurs

Contrematres, OQ

C. Moyens

Employs

OS, manuvres

Patrons

PL/CS

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9. Certaines collectivits ou entreprises recrutent comme employs des sportifs plein temps .

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celle des employs9 quand il sagit, de la pratique comptitive de sports non encore professionnaliss. Plus grave, laccord ne sest pas fait sur la dfinition de lobjet lui-mme : que faut-il entendre par sport ? Ce que chacun, cest-dire le sens commun y met ? Dans ce cas, rien ninterdit daffirmer que les trois quarts des Franais bougent , comme le fait lenqute de lINSEP. Ou bien ne faudrait-il pas plutt le dfinir par son organisation comptitive ? Dans cette perspective on se rapprocherait plutt des quelque 20 % de rpondants la mme enqute qui se disent licencis. Les donnes les plus rcentes, pour 1999, proposent 32 % de pratiquants concerns au moins une fois par semaine, parmi les personnes de 15 ans et plus, et 14 millions de licencis, ce qui reprsente moins du quart de la population concerne. On commence voir apparatre dans les commentaires, qui jusquici ont toujours mis en avant une forte croissance, le soupon dun relatif tassement . Aussitt expliqu, il est vrai, par le dveloppement des pratiques hors institution fdrale, en famille, entre amis ou au sein de structures prives caractre commercial (Stat-Info, ministre de la Jeunesse et des Sports, mars 2000), qui viendrait dtourner les pratiquants potentiels de sinscrire dans les clubs. Par ailleurs, labandon actuel de linterrogation sur la dmocratisation de laccs aux pratiques sportives effet possible dun courant de pense o dominent hritage et distinction peut paratre prmatur, alors que ce questionnement a t dvelopp (Dumazedier, 1966, 1974 ; Bouet, 1968), et examin de manire critique (Le Pogam, 1979). Les ingalits de loisir reproduisent-elles celles du travail, ou bien sinscrivent-elles, dans la mesure o lon assisterait leur rduction, dans une transformation des socits occidentales ? Pour le sens commun, il existe des sports populaires, et dautres, bourgeois, que tout oppose. Sinscrivant en faux contre cette opinion, J. Dumazedier (1974, p. 152) crit : Nous doutons quil existe beaucoup de loisirs ce point opposs que la quasitotalit des ouvriers participent lun et la quasi-totalit des nonouvriers lautre. Mme pour le golf et la belote, ce serait probablement faux. En fait, les enqutes menes sur certains sports considrs comme populaires , et qui sont effectivement ceux o les catgories aux revenus les plus faibles sont les mieux reprsentes, mon-

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3. Une approche des positions thoriques La multiplicit des dfinitions de lobjet sport parat rvlatrice de difficults thoriques non rsolues. Elle rvle le foisonnement des conceptions, et la persistance dattitudes prscientifiques. Pourtant cette difficult nest pas insurmontable. Lexamen de lensemble des dfinitions proposes permet de constater quelles articulent au moins trois lments : lengagement corporel, la codification comptitive et la prsence dinstitutions originales qui sen portent garantes. Ce qui nous conduit la proposition de P. Parlebas, qui retient trois traits principaux : le sport, crit-il, est lensemble des situations motrices codifies sous forme de comptition et institutionalises (1981, p. 237). chacun des trois niveaux ainsi dfinis une approche normative, positive ou ngative, prcde les approches scientifiques : labsence initiale dune sociologie labore laisse un vide, que viennent aussitt combler deux discours opposs mais de mme nature,

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trent quelles y restent sous-reprsentes, alors que les catgories plus favorises, bien que leur prsence soit plus discrte quailleurs, y sont sur-reprsentes. Par exemple, J.-M. Faure a tabli quen rugby, le taux de pntration pour mille est de vingt pour les professions librales, de dix pour les patrons, de sept pour les cadres suprieurs, comme pour les commerants et artisans. Viennent ensuite les enseignants avec un taux de six pour mille, les cadres moyens et les employs (cinq), et, pour finir, les ouvriers et les agriculteurs (deux). Il apparat de plus que la prise en compte de la variable niveau de jeu accentue le phnomne, plus marqu en premire division quen sries rgionales (Faure, 1983). Au regard des donnes empiriques disponibles, il semble bien que la prudence simpose. Faute dun accord sur la dfinition de ce quil sagit de compter, les pourcentages prsents, difficilement comparables entre eux, ne donnent du phnomne sportif quune image floue. Et ce ne sont pas les donnes conomiques qui pourraient nous tirer dembarras : leur prsentation, dans la note du ministre de la Jeunesse et des Sports cite plus haut est accompagne dun encadr titr : Une estimation fragile . Elle met galement en avant le flou des dfinitions , et signale au surplus le manque de fracheur de linformation, puisque les dernires donnes datent de 1995.

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10. Pour les approches normatives, aucun auteur nest cit. Pour les approches scientifiques nous nous contenterons dopposer celle de P. Bourdieu et celle de P. Parlebas dont les grandes orientations nont pas t sensiblement modifies par les auteurs qui les ont suivis.

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en ce quils jugent avant danalyser, et sexposent ainsi ne retenir que les faits qui les confortent10. Commenons par le premier niveau de la dfinition, celui de la prsence du corps. Tout un discours forte connotation ngative sest construit sur lide dune mcanisation du corps par la pratique sportive : la production de performances leves passe par la recherche dautomatismes qui sobtiennent par la rptition. Le sport est limage du travail industriel, dont il exacerbe les caractristiques. loppos, un discours connot positivement voit dans le sport la libration des corps et des nergies, la compensation des contraintes du travail, un lieu de plaisir et de crativit. Quoique opposes, les deux perspectives sont insparables. Elles ont en commun de porter un jugement, et de reposer sur des modles du corps, mcaniste dun ct, moniste de lautre, qui relvent dapproches scientifiques extrieures aux sciences sociales, la biologie pour le premier, et une certaine forme de psychologie associant corps, plaisir, pulsions pour le second. En fait quil sagisse de lun ou de lautre de ces deux discours, ils ne rattachent au social que par les fonctions quils postulent. Or le problme pos par la prsence du corps aux sciences sociales est videmment celui den construire une approche diffrente de celles de la biologie ou de la psychologie. Dautant plus que ce qui diffrencie lhomme des autres vivants tient justement ce que pour lui, le biologique et le psychologique sont transcends par le social. Dvelopper une approche sociologique des activits humaines marques par la prsence du corps peut conduire dfinir celui-ci, comme le propose P. Bourdieu, par lhabitus, entendu comme forme incorpore de la condition de classe et des conditionnements quelle impose , capable dengendrer les pratiques du sujet, en fonction du niveau, de la nature du capital dtenu, et en conformit la logique dun champ dtermin (1979, p. 112). moins que mettant laccent sur le sens des situations motrices, on ne considre les pratiques corporelles comme des formes originales de conduites o lacteur ralise des choix, prend des dcisions : cest l le point de vue adopt par P. Parlebas. Les techniques du corps, transmises, apprises, sont une forme de langage par lequel

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le sujet communique avec le monde qui lenvironne, au travers de lexprience des siens. Elles portent videmment la marque des socits. Elles tmoignent aussi du pouvoir dinvention des individus, techniciens et stratges. Ce nest pas le corps qui entre dans la dfinition dune sociologie du sport : ce sont ses techniques, ses actions signifiantes, et donc le sens des situations que lacteur choisit daffronter. Le deuxime trait voqu par les dfinitions du sport tient la prsence des rgles. Ici aussi, bien souvent, le jugement prcde lanalyse. Dfinissant les rgles par la fonction quils leur prtent certains y voient la contrainte qui aline, dautres au contraire, lexigence qui conduit au dpassement. Sport alination ou libration, opium ou chevalerie . Dans la perspective propose par P. Bourdieu, les rgles qui dfinissent une pratique au sein dun champ sanalysent en relation avec les luttes, les concurrences qui animent celui-ci. Par la rgle, certains agents dfinissent leurs pratiques comme lgitimes. Ils se donnent ainsi les moyens dexceller, de sanctionner et dexclure, et donc, de dfendre leur position dans lespace social. Sous le masque trompeur de lgalit des chances on dcouvre le jeu des diverses formes de capital, et un sport o la russite se mesure non au mrite et au talent, mais bien plus aux privilges de classe. condition dviter le pige dune mise en correspondance directe entre lappartenance de classe, et la pratique, et de passer par la recherche dune homologie entre deux espaces, celui des fractions de classes et celui des sports, cest bien de lorganisation des socits industrielles en classes que lon peut faire procder lexplication de la diversit des sports, cest--dire de la diversit des rgles de comptition. loppos, P. Parlebas propose danalyser les rgles ellesmmes, pour montrer quelles sont lorigine de la diversit des sports, et cela avant que les groupes sociaux ne se les approprient, le plus souvent dailleurs de manire provisoire. Dterminant le rapport lespace et autrui, elles permettent de distinguer des sports en espace stable, et dautres en espace charg dincertitude, des sports en isol ou en prsence dautrui. Et cette prsence son tour peut tre rgle comme coopration ou comme opposition. On obtient ainsi, par combinaison de trois critres essentiels affirms ou nis, une partition de huit classes. Quatre en milieu stable, quatre en milieu incertain. Pour les premires, on trouve celle qui regroupe les situations o lathlte est seul dans sa performance, celle o il sengage dans des relations de pure coopration, celle o

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il affronte seul un adversaire, celle enfin o lon assiste laffrontement de deux quipes. Ces quatre classes groupes deux deux excellence mesure et juge, seul ou en quipe, excellence par obtention de la dfaite de lautre, seul ou en quipe constituent une exprience du social caractristique des socits industrielles et de leur rationalit. Comme dispositif de socialisation, on les retrouve aussi bien dans les Collges anglais du XIXe sicle, que dans lducation physique et sportive de notre systme ducatif. Dans ce cas les rgles, et lon pourrait aller plus loin en voquant ces structures communes tous les jeux et sports quelles actualisent et que P. Parlebas appelle les universaux , aboutissent au contrat ludique qui se prsente donc comme ladoption dun systme de prescriptions qui, en empchant des conduites contraires lesprit du jeu, permet chacun den prouver un plaisir renouvel, impossible obtenir individuellement de faon durable. Ce pacte dassociation prmunit contre les abandons ou les actes lis des intrts superficiels. La fonction sociale du contrat ludique, envisag comme un contrat formel, est de faire obstacle aux effets pervers (1981, p. 30). Enfin, le troisime trait des dfinitions du sport tient sa constitution comme institution. Les institutions sportives, fdrations nationales et internationales, comits olympiques nationaux, et comit international, dfinissent les espaces, les calendriers, les modalits de qualification des acteurs, les caractristiques du spectacle, dont les aspects financiers ne sont pas les moindres. Certes, les institutions sportives se prtent une approche holiste, et navement fonctionnaliste. Les uns les dnoncent comme appareils de pouvoir, au service des intrts de la classe dominante. Dautres les considrent au contraire comme reflet des dmocraties. Au-del de ces approches engages, la sociologie peut aborder les institutions sportives dans la ligne des tudes de Max Weber sur la bureaucratie, en termes de sociologie des organisations. Avec ses hirarchies parallles dlus et de fonctionnaires , ses procdures alliant cooptation et lection, ses rapports complexes la puissance publique dont les fdrations sont dlgataires, le monde du sport pose des problmes nombreux qui commencent faire lobjet dtudes spcialises. En poursuivant lanalyse, et puisque nous avons refus de penser linstitution comme une totalit do procderaient les faits, nous sommes conduits au point de vue oppos, selon lequel les faits sociaux doivent tre interprts partir dacteurs rationnels. Ce qui a pour consquence une dfinition de

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11. R. Boudon, F. Bourricaud, 1982, Dictionnaire critique de la sociologie, p. 312-313. Le corollaire de cette dfinition affirme que la thorisation de linstitution fonctionne en alternative avec la thorie de la lutte des classes .

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linstitution par lexistence dactivits rgies par des anticipations stables et rciproques 11 et rend ncessaire, au-del dun discours qui vaudrait pour toutes les institutions, la prise en compte des activits institues. M. Bouet, qui voque comme constitutive du sport lexprience de l avec-contre ladversaire est toujours en mme temps un partenaire , et B. Jeu, qui dveloppe le concept de contre-socit sportive, puisque, linverse de ce qui se passe dans la socit civile, on sassemble en sport pour sopposer, ont donn cette orientation des bases solides. Elle se prcise dans les recherches de P. Parlebas, lorsquil dveloppe la science de laction motrice. Lanalyse de laction dans les diffrents sports, conduite du point de vue du sens des problmes quil faut rsoudre pour aboutir rapports lespace et au temps, aux objets et engins, autrui permet de comprendre ce que met en valeur le systme des sports, tel quil se traduit, par exemple, dans le choix des preuves figurant aux Jeux olympiques, dans laudience des comptitions, dans les subventions ministrielles, ou mme dans les programmes dducation physique. Cest--dire, en bref, ce dont il y a institution dans le domaine des activits sportives. Les disciplines reines des Jeux olympiques, aussi appeles disciplines de base en ducation physique, prfrent lespace domestiqu lespace sauvage, lantagonisme la coopration, lisolement dans la performance la relation, et sont dune grande simplicit structurale. partir de ces faits, lanalyse du traitement de la violence et du risque (Collard, 1988), comme celle des valeurs qui sillustrent la fois dans les pratiques et les crmonies qui les entourent (During, 2000) peuvent apporter des lments nouveaux. Et ne pas limiter la sociologie la seule prise en compte des oppositions de classe et de fractions de classes. En quoi, dailleurs, la dmarche de P. Parlebas se prsente aussi comme un apport la sociologie gnrale. La hirarchie de prestige qui sest dfinie au niveau des disciplines olympiques ne sexplique pas par des variables de stratification. Elle sexplique par des variables situes un tout autre niveau, celui des institutions et de la logique laquelle les institutions sont soumises en vertu des objectifs quelles se proposent (R. Boudon, Prface P. Parlebas, 1986).

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Bertrand During

Bertrand DURING Universit de Paris V Ren Descartes


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Au terme de ce rapide panorama, il semble que ce que nous avons propos au point de dpart se vrifie avec constance. Dabord, la prsence du double obstacle normatif : avant dtre tudi, le sport fait lobjet de jugements, positifs ou ngatifs, et cela, partir des fonctions quon lui prte et qui en font, pour les uns, un facteur de progrs, pour les autres un vecteur dalination. Ce double obstacle explique le flou des dfinitions, la disparit des recensements qui en rsultent, et se retrouve dans les discours sur le sport chacun des trois niveaux constitutifs de sa dfinition : prsence corporelle quil vaut mieux entendre comme pertinence motrice, codification comptitive, et institutionnalisation. Un examen des productions chacun de ces trois niveaux permet de constater lexistence de deux discours normatifs symtriques, chaque fois prsents, et que vient dpasser une troisime approche qui cherche connatre plutt qu juger. Elle postule par consquent que lobjet sport est digne de connaissance. Ce qui implique, pour le dire autrement, quil constitue une ralit dabord signifiante en elle-mme, avant dtre subordonne dhypothtiques fonctions. Pas plus que le sens du langage nest contenu dans ses fonctions, domination ou libration, pas plus celui du sport ne sy rsume. Il mrite une approche sociologique. Celle-ci, lorsquon admet le caractre signifiant des situations motrices, conduit au dveloppement dune praxologie motrice, comme celle du langage ncessite lapport dune linguistique. Englobant cette praxologie, la sociologie des pratiques motrices gagne en efficacit et en clart. Et les pratiques motrices, en dignit : confrant une consistance propre son objet, la sociologie refuse de ne voir en lui que le simple reflet de la socit o il se dveloppe, ce qui le condamnerait ntre que lillustration dun schma gnral prexistant.

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