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Un controlador de dispositivo, llamado normalmente controlador (en ingls, device driver) es un programa informtico que permite al sistema operativo

interactuar con un perifrico, haciendo una abstraccin del hardware y proporcionando una interfaz -posiblemente estandarizada- para usarlo. Se puede esquematizar como un manual de instrucciones que le indica al sistema operativo, cmo debe controlar y comunicarse con un dispositivo en particular. Por tanto, es una pieza esencial, sin la cual no se podra usar el hardware. Existen tantos tipos de controladores como tipos de perifricos, y es comn encontrar ms de un controlador posible para el mismo dispositivo, cada uno ofreciendo un nivel distinto de funcionalidades. Por ejemplo, aparte de los oficiales (normalmente disponibles en la pgina web del fabricante), se pueden encontrar tambin los proporcionados por el sistema operativo, o tambin versiones no oficiales hechas por terceros.

Debido a que el software de controladores de dispositivos se ejecuta como parte del sistema operativo, con acceso sin restricciones a todo el equipo, resulta esencial que slo se permitan los controladores de dispositivos autorizados. La firma y el almacenamiento provisional de los paquetes de controladores de dispositivos en los equipos cliente, mediante las tcnicas descritas en esta gua, proporcionan las ventajas siguientes:
* Seguridad mejorada. Puesto que los usuarios estndar no pueden instalar controladores de dispositivos que no estn firmados o que estn firmados por un editor que no es de confianza, los administradores tendrn un control riguroso respecto a los controladores de dispositivos que pueden usarse en una organizacin. Podrn impedirse los controladores de dispositivos desconocidos, as como cualquier controlador de dispositivo que el administrador no permita expresamente. Mediante el uso de directivas de grupo, un administrador puede proporcionar a todos los equipos cliente de una organizacin los certificados de los editores que se consideren de confianza, permitiendo la instalacin de los controladores sin intervencin del usuario, para comprobar que se trata de una firma digital de confianza.

* Reduccin de los costes de soporte tcnico. Los usuarios slo podrn instalar los dispositivos que hayan sido probados y admitidos por la organizacin. En consecuencia, el sistema permite mantener la seguridad del equipo, al tiempo que se reducen las solicitudes del departamento de soporte tcnico. * Experiencia de usuario mejorada. Un paquete de controladores firmado por un editor de confianza y almacenado provisionalmente en el almacn de controladores funciona de modo automtico, cuando el usuario conecta el dispositivo al equipo. No se requiere accin alguna por parte del usuario.

En esta seccin se incluyen las tareas principales para la seguridad de los paquetes de controladores de dispositivos: Los controladores de dispositivo (device drivers en ingls) son programas aadidos al ncleo del sistema operativo, concebidos inicialmente para gestionar perifricos y dispositivos especiales. Pueden ser de dos tipos: orientados a caracteres (tales como los dispositivos NUL, AUX, PRN, del sistema) o bien orientados a bloques, constituyendo las conocidas unidades de disco. La diferencia fundamental entre ambos tipos de controladores es que los primeros reciben o envan la informacin carcter a carcter; en cambio, los controladores de dispositivo de bloques procesan, como su propio nombre indica, bloques de cierta longitud en bytes (sectores). Los controladores de dispositivo, aparecidos con el DOS 2.0, permiten aadir nuevos componentes al ordenador sin necesidad de redisear el sistema operativo.

Tradicionalmente han sido programas binarios puros, similares a los COM aunque ensamblados con un ORG 0, a los que se les colocaba una extensin SYS. Sin embargo, no hay razn para que ello sea as, ya que un controlador de dispositivo puede estar incluido dentro de un programa EXE, con la condicin de que el cdigo del controlador sea el primer segmento de dicho programa. El EMM386.EXE del MS-DOS 5.0 sorprendi a ms de uno en su da, ya que llamaba la atencin observar como se poda cargar con DEVICE: lo cierto es que esto es factible incluso desde el DOS 2.0 (pese a lo que pueda indicar algn libro), pero ha sido mantenido casi en secreto. Actualmente es relativamente frecuente encontrar programas de este tipo. La ventaja de un controlador de dispositivo de tipo EXE es que puede ser ejecutado desde el DOS para modificar sus condiciones de operacin, sin complicar su uso por parte del usuario con otro programa adicional. Adems, un controlador de dispositivo EXE puede superar el limite de los 64 Kb, ya que el DOS se encarga de relocalizar las referencias absolutas a segmentos como en cualquier programa EXE ordinario.

Por que estos son los que permiten el funcionamiento de cada uno de los sistemas ya sean hardware o software

Algunas veces ya que es posible que el Hardware instalado no sea compatible con el driver que ya posee el equipo lo cual no nos permitir que funcione y entonces seria necesario buscarlo e instalarlo en el equipo

Algunos drivers son instalados automticamente por el Sistema Operativo y otros no. Para ver que drivers no fueron instalados automticamente debemos ir (en XP) a: Inicio/ panel de control/ sistema/ hardware/ Administrador de Dispositivos. Aparecer la siguiente pantalla

Si aparece un smbolo de admiracin o de interrogacin en amarillo quiere decir que falta algn driver.

El Administrador de Dispositivos solo nos dice que hay componentes sin drivers pero no nos proporciona la informacin necesaria para buscar dichos controladores. Para ello hay programas especficos que proporcionan esa informacin.

EVEREST (lavalys)
Es un completo programa que proporciona informacin detallada de nuestra pc tanto de hardware como del Sistema Operativo instalado.

Interface principal del EVEREST

La forma en que EVEREST muestra la informacin es fabricante - modelo

En este ejemplo el fabricante es INTEL y el modelo GMA 950 En algunos casos EVEREST proporciona un Link a la pgina del fabricante y desde ah descargar el driver. SIEMPRE BUSCAR LOS DRIVERS PRIMERO EN LA PAGINA DEL FABRICANTE y de no encontrarlos ah recin buscarlos en alguna otra pagina: Paginas recomendadas para la descarga de Drivers: www.driverguide.com www.taringa.net

Los drivers bajados de Internet por lo general estn comprimidos en formato WINRAR (.rar) o WINZIP (.zip). Existen dos tipos de archivos de drivers: los auto instalables (.exe) y los .INF.

El primer tipo se instala automticamente y el segundo hay que instalarlo de la siguiente manera: Vamos al Administrador de Dispositivos

Luego hacemos clic con el botn derecho del Mouse y elegimos Propiedades

Luego hacemos clic en Reinstalar el Controlador

En esta pantalla elegimos la opcin No por el momento y luego Siguiente

En esta pantalla elegimos Instalar desde una lista o ubicacin especifica

Tildamos la opcin incluir esta ubicacin en la bsqueda y en Examinar buscamos la carpeta donde esta ubicado el driver y aceptar y listo