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Midiendo la democracia Taller de anlisis en poltica comparada Andrs Aguilera Ronaldo Daz Joaqun Escobar En los textos ledos,

los autores hacen un anlisis de las variables y medidores que se ocupan para medir la democracia. Todos los autores sostienen que las formas actuales para medir la democracia podran ser mucho mejor. Pero al mismo tiempo, los investigadores tambin deben considerar las limitaciones que tienen sus estudios y tambin la elaboracin de sus bases de datos. En su texto La calidad de la democracia en Amrica Latina: Una visin comparada, los autores desde una perspectiva procedimental de la democracia, definen la calidad de la democracia como: La medida en que los ciudadanos participan informadamente en procesos de votacin libres, imparciales y frecuentes; Influyen en la toma de decisiones polticas; exigen responsabilidad a los gobernantes; y en que estos ltimos son quienes efectivamente toman las decisiones y lo hacen respondiendo a la voluntad popular. La definicin de los autores se sostiene en cinco dimensiones: Participacin, respuesta a la voluntad de los electores, decisin electoral, participacin, soberana y responsabilidad. A diferencia de otros textos, Levine y Molina sostiene la importancia de separar la medicin de la gestin del gobierno con respecto a la calidad de la democracia. Al igual que los estudios que ms adelante presentaremos, en varias oportunidades hace referencia al ndice de Libertad de Freedom House, sosteniendo que este tiene un sesgo ideolgico, donde los pases de tendencia ms izquierda siempre saldrn mayormente perjudicados debido a sus polticas, adems, dice que ste es demasiado cuantitativo, y por ello deja afuera otros elementos que podran enriquecer la investigacin. En Assesing the quality of democracy A diferencia del texto de Levine y Molina, las dimensiones para medir la democracia se reducen a tres: Libertades efectivas, competitividad y participacin. Perez-Lian y Altman reconocen que su estudio sobre 18 democracias latinoamericanas desde 1970 a mediados de 1990, excluye ciertos aspectos importantes para la investigacin, por ejemplo, el grado de libertad del poder judicial y el accountability entre las instituciones. Este estudio cierra recalcando que no busca ser la ltima palabra en cuanto a la medicin de la democracia, pero si reconoce que es un aporte. En interesante destacar que Levine y Molina difieren de estos autores en cuanto a que la intensidad de la competencia no debiese ser considerado una dimensin de la calidad de la democracia. Por su parte, Munck y Verkuilen se desprenden de la tarea de definir medidores y enfocan su estudio en la calidad de los datos empleados por los investigadores cuantitativos. Para llegar a sus conclusiones los autores consideran tres aspectos que debiesen ser abordados por los estudiosos: Conceptualizacin, medicin y agregacin. Adems, revisan las bases de datos empleadas por

distintos acadmicos e instituciones donde evalan dos unidades de estas: El alcance en el nmero de pases y el ao de sus datos. Con respecto a la conceptualizacin, esta deriva en dos tareas: 1) Identificacin de los atributos. 2) Organizacin vertical de los atributos segn el nivel de abstraccin. En la creacin de conceptos, se identifican dos problemas, por una parte tenemos la maximizacin de un concepto, lo cual deriva en una sobre carga del mismo y este pierde su utilidad. En contraposicin, una definicin minimalista tiene la desventaja de abarcar mucho por lo simple que es, de hecho, los autores sostienen que este ltimo tipo de definicin corresponde a la concepcin de una democracia procedimental. Al igual que el planteamiento de Levine y Molina, se hace una referencia negativa a la utilidad analtica del ndice de Freedom House, esto debido a que abarca muchos aspectos, tales como derechos socioeconmicos, derechos de propiedad, libertad de guerra, etc. Por otra parte, ambos textos concuerdan en que es necesario establecer un medidor que responda a la pregunta: Quin verdaderamente ejerce el poder? Con respecto a los indicadores y niveles de medicin, se sostiene algo muy interesante, que tambin va en lnea con lo que otros autores plantearon: se deben considerar variables no observables. Es fcil guiarse por lo que puede ser medido y cuantificable, pero haciendo esto podemos perder otros datos valiosos. El desafo del investigador no queda ah, tambin debe considerar la validez de las medidas. Para esto se debe considerar una serie de aspectos: 1) 2) 3) 4) La seleccin de indicadores. La seleccin del nivel de medicin. Confiabilidad de las medidas. Su replicabilidad

Uno de los aspectos importantes de la evaluacin de la democracia es que los la formacin de medidas debe ir acompaada no solo de un registro de datos, sino que tambin de una divulgacin de los mismos. Al analizar una evaluacin a alguna democracia se deben considerar tres aspectos: Reglas de medicin, proceso de medicin y los datos desagregados. Se debe destacar que los autores resaltan que en general los estudios no cumplen con estos requisitos. En el proceso de agregacin se deben buscar dos fines deseables, evitar la presencia de un concepto denso, el cual puede hacer ms dificultosa la investigacin. Junto con esto, no simplificar excesivamente el nivel de agregacin, lo cual podra terminar por hacer que se perdiera informacin. En este punto tambin existe una critica a lo mayora de los estudios revisados. La otra tarea a la cual debe aspirar el analista es a plantear la seleccin de la regla de agregacin, lo cual significa que necesariamente que los atributos del concepto han sido organizados lgicamente de manera explicita. En este sentido el autor debe seguir un proceso de dos pasos: Primero, debe haber una relacin entre la teora y los atributos. Segundo, el analista debe

asegurarse que exista una relacin entre la teora y la regla de agregacin seleccionada. Por supuesto, estos pasos deben se registrados y divulgados. El estudio concluye con que ninguna de las investigaciones revisadas cumple plenamente con los requisitos planteados por el autor, sin embargo se resaltan tres bases de datos que destacan por su desprolijidad, dentro de ellas se encuentra Freedom House. De la misma forma, ningn artculo resulta satisfactorio con respecto a la conceptualizacin, medicin y agregacin. Sin embargo, el autor seala que a pesar de los defectuoso que parecen las bases de datos, es preferible que ests existan a no tener ninguna forma de medir y evaluar la democracia. El estudio de Tatu Vanhanen sostiene que a pesar de las disimiles criterios operacionales y distintos mtodos para medir la democracia, los resultados son similares para todos los pases que l estudi. A diferencia del anlisis poco alentador de Munck Y Verkullen, este autor destaca el medidor Index Democracy por cuatro motivos: Primeramente es parsimonioso, ya que el medidor usa solamente dos variables cuantitativas para medir dos aspectos muy importantes de la democracia: Participacin y Democracia. En segundo lugar, destacando uno de los aspectos recomendados anteriormente, Vanhanen destaca que su conjunto de datos es completamente revisable, al igual que sus interpretaciones. Tercero, el proceso para crear su Index Democracy es transparente. Y en cuarto lugar, su conjunto de datos es flexible, lo cual significa que estos pueden ser utilizados para diversos fines. Al igual que lo sostenido anteriormente, el autor plantea que los mtodos cuantitativos tienen un problema para percibir los derechos polticos y la libertad. Pero a diferencia de lo que plantean lo autores anteriormente revisados, el sostiene que Freedom House y su Index Democracy miden lo mismo, pero que con un nombre distinto. A modo de conclusin se puede afirmar que los instrumentos para medir la democracia, estn lejos de ser perfectos. Tal vez un factor que influye en las carencias de los medidores es su excesiva inclinacin hacia lo cuantitativo y el descuido de los aspectos cualitativos. Por ejemplo, como lo destaca Vanhanen, en 1988 Sudfrica en pleno apartheid recibi un puntacin de siete, en una escala con mximo de diez. Se debe reconocer que la democracia es un concepto amplio y que est en constante transformacin, por lo tanto, tomarse la molestia de medirla debe ser reconocido. A pesar de lo criticable que puedan ser estos medidores, es preferible tener algn tipo de nocin de lo que debemos entender por democracia a no tener nada. De todos los textos destacamos la labor de Munck y Verkuilen quienes presentan consideraciones que deben ser atendidas por los futuros estudiosos que deseen definir y medir la democracia. As mismo, un punto de encuentro entre todos los autores es el ndice de Freedom House y sus falencias, que a pesar de no buscar evaluar a la democracia, si es considerado por los acadmicos como un medidor que debe ser analizado junto a las distintas evaluaciones a la democracia.

Los investigadores deben buscar el equilibrio entre una conceptualizacin que sea intensa, pero que al mismo tiempo sea extensa. No debe ser excesivamente cuantitativa, ni menos debe justificarse plenamente en lo cualitativo. Las distintas disciplinas al interior de la ciencia poltica no pueden sentirse satisfechas con los medidores actuales, ya que la democracia ms que ser un concepto esttico, parece ser una construccin constante.