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Electricidad

La luz es uno de los efectos ms importantes de la electricidad.

La electricidad (del griego elektron, cuyo significado es mbar) es el conjunto de fenmenos fsicos relacionados con la atraccin de cargas negativas o positivas. Se manifiesta en una gran variedad de fenmenos conocidos como la iluminacin, electricidad esttica, induccin electromagntica y el flujo de corriente elctrica.La electricidad es tan verstil que tiene un sinnmero de aplicaciones que incluyen el transporte, climatizacin, iluminacin y computacin. La electricidad es la columna de la industria moderna, y se espera que se mantenga as en un futuro cercano.5

Historia de la electricidad

Michael Faraday relacion el magnetismo con la electricidad. Artculo principal: Historia de la electricidad.

La historia de la electricidad como rama de la fsica comenz con observaciones aisladas y simples especulaciones o intuiciones mdicas, como el uso de peces elctricos en enfermedades como la gota y el dolor de cabeza, u objetos

arqueolgicos de interpretacin discutible, como la batera de Bagdad.6 Tales de Mileto fue el primero en observar los fenmenos elctricos cuando, al frotar una barra de mbar con un pao, not que la barra poda atraer objetos livianos.2 4 Mientras la electricidad era todava considerada poco ms que un espectculo de saln, las primeras aproximaciones cientficas al fenmeno fueron hechas en los siglos XVII y XVIII por investigadores sistemticos como Gilbert,7 von Guericke,8 Henry Cavendish,9 10 Du Fay,11 van Musschenbroek12 y Watson.13 Estas observaciones empiezan a dar sus frutos con Galvani,14Volta,15 Coulomb16 y Franklin,17 y, ya a comienzos del siglo XIX, con Ampre,18 Faraday19 yOhm.20 No obstante, el desarrollo de una teora que unificara la electricidad con el magnetismo como dos manifestaciones de un mismo fenmeno no se alcanz hasta la formulacin de lasecuaciones de Maxwell en 1865 Los desarrollos tecnolgicos que produjeron la primera revolucin industrial no hicieron uso de la electricidad. Su primera aplicacin prctica
22

generalizada

fue

el telgrafo

elctrico de Samuel

Morse (1833),

que

revolucion

las telecomunicaciones. La generacin masiva de electricidad comenz cuando, a fines del siglo XIX, se extendi la iluminacin elctrica de las calles y las casas. La creciente sucesin de aplicaciones que esta disponibilidad produjo hizo de la electricidad una de las principales fuerzas motrices de la segunda revolucin industrial.23 Fue ste el momento de grandes inventores como Gramme,24 Westinghouse,25 von Alva Edison, cuya Siemens26 y Alexander Graham Bell.27 Entre ellos manera de entender la relacin destacaron Nikola

Tesla yThomas

revolucionaria

entre investigacin y mercado

capitalista convirti la innovacin tecnolgica en una actividad industrial.

Conceptos
Corriente elctrica
Artculo principal: Corriente elctrica.

Un arco elctrico provee una demostracin energtica de la corriente elctrica

Se conoce como corriente elctrica al movimiento de carga elctrica, cuya intensidad est medida por lo general en amperios. La corriente puede consistir de cualquier partcula cargada en movimiento; frecuentemente son electrones, pero cualquier carga en movimiento constituye una corriente. 45 Histricamente, se defini como un flujo de cargas positivas y se fij el sentido convencional de circulacin de la corriente como un flujo de cargas desde el polo positivo al negativo. Sin embargo, posteriormente se observ, que en los metales los portadores de carga son electrones, con carga negativa, y se desplazan en sentido contrario al convencional. 46 Sin embargo, dependiendo de las condiciones, una corriente elctrica puede consistir de un flujo de partculas cargadas en una direccin, o incluso en ambas direcciones al mismo tiempo. La convencin positivo-negativo es ampliamente usada para simplificar esta situacin.45

El proceso por el cual la corriente elctrica pasa a travs de un material se llama conduccin elctrica, y su naturaleza vara dependiendo de las partculas cargadas y el material por el cual ellos estn viajando. Ejemplos de corrientes elctricas incluyen la conduccin metlica, donde los electrones fluyen a travs de un conductor elctrico, como el metal, y la electrlisis, donde los iones (tomos cargados) fluyen a travs de lquidos. Mientras que las partculas pueden moverse muy despacio, algunas veces con una velocidad de deriva promedio de slo fracciones de un milmetro por segundo,31 el campo elctricoque las controla se propaga cerca a la velocidad de la luz, permitiendo que las seales elctricas se transmitan rpidamente por los cables.47

Conductividad y resistividad

Conductor elctrico de cobre. Artculos principales: Conductividad elctrica y Resistividad.

La conductividad elctrica es la propiedad de los materiales que cuantifica la facilidad con que las cargas pueden moverse cuando un material es sometido a un campo elctrico. La resistividad es una magnitud inversa a la conductividad, aludiendo al grado de dificultad que encuentran los electrones en sus desplazamientos, dando una idea de lo buen o mal conductor que es. Un valor alto de resistividad indica que el material es mal conductor mientras que uno bajo indicar que es un buen conductor. Generalmente la resistividad de los metales aumenta con la temperatura, mientras que la de los semiconductores disminuye ante el aumento de la temperatura. Los materiales se clasifican segn su conductividad elctrica o resistividad en conductores, dielctricos, semiconductores y superconductores.

Conductores elctricos. Son los materiales que, puestos en contacto con un cuerpo cargado de electricidad, transmiten sta a todos los puntos de su superficie. Los mejores conductores elctricos son los metales y sus aleaciones. Existen otros materiales, no metlicos, que tambin poseen la propiedad de conducir la electricidad, como son el grafito, las soluciones salinas (por ejemplo, el agua de mar) y cualquier material en estado de plasma. Para el transporte de la energa elctrica, as como para cualquier instalacin de uso domstico o industrial, el metal ms empleado es el cobre en forma de cables de uno o varios hilos. Alternativamente se emplea el aluminio, metal que si bien tiene una conductividad elctrica del orden del 60% de la del cobre es, sin embargo, un material mucho ms ligero, lo que favorece su empleo en lneas de transmisin de energa elctrica en las redes de alta tensin. Para aplicaciones especiales se utiliza como conductor el oro.52

Dielctricos. Son los materiales que no conducen la electricidad, por lo que pueden ser utilizados como aislantes. Algunos ejemplos de este tipo de materiales son vidrio, cermica, plsticos, goma, mica, cera, papel, madera seca, porcelana, algunas grasas para uso industrial y electrnico y la baquelita. Aunque no existen materiales absolutamente aislantes o conductores, sino mejores o peores conductores, son materiales muy utilizados para evitar cortocircuitos (forrando con ellos los conductores elctricos, para mantener alejadas del usuario determinadas partes de los sistemas elctricos que, de tocarse accidentalmente cuando se encuentran en tensin, pueden producir una descarga) y para confeccionar aisladores (elementos utilizados en las redes de distribucin elctrica para fijar los conductores a sus soportes sin que haya contacto elctrico). Algunos materiales, como el aire o el agua, son aislantes bajo ciertas condiciones pero no para otras. El aire, por ejemplo, es aislante a temperatura ambiente pero, bajo condiciones de frecuencia de la seal y potencia relativamente bajas, puede convertirse en conductor.

La conductividad se designa por la letra griega sigma minscula (

) y se mide en siemens por metro, mientras que la

resistividad se designa por la letra griega rho minscula () y se mide en ohms por metro (m, a veces tambin en mm/m).

Produccin y usos de la electricidad


Generacin y transmisin

La energa elica est tomando importancia en muchos pases. Artculo principal: Red elctrica.

Hasta la invencin de la pila voltaica en el siglo XVIII no se tena una fuente viable de electricidad. La pila voltaica y su descendiente moderna, la batera elctrica, almacenaba energa qumicamente y la entregaba segn la demanda en forma de energa elctrica. La batera es una fuente comn muy verstil que se usa para muchas aplicaciones, pero su almacenamiento de energa es limitado, y una vez descargado debe ser reemplazada o descargada. Para una demanda elctrica mucho ms grande la energa debe ser generada y transmitida continuamente sobre lneas de transmisin conductivas. Por lo general, la energa elctrica es generada por generadores electromecnicos controlados por el vapor producido por combustibles fsiles, o por el calor generado por reacciones nucleares, o de otras fuentes como la energa cintica extrada del

viento o el agua. La modernaturbina de vapor inventada por Charles Algernon Parsons en 1884 genera cerca del 80% de laenerga elctrica en el mundo usando una gran variedad de fuentes de calentamiento. Este generador no tiene ningn parecido al generador de disco homopolar de Faraday, aunque ambos funcionan bajo el mismo principio electromgnetico de que un conductor al cambiarle el campo mgnetico produce una diferencia de potencial en sus terminales. La invencin a finales del siglo XIX del transformador implico transmitir la energa elctrica de una forma ms eficiente. La transmisin elctrica eficiente signific en permitir generar electricidad en plantas generadoras, para entonces ser despachada a largas distancias donde fuera necesario. Debido a que la energa elctrica no puede ser almacenada fcilmente para atender la demanda a una escala nacional, la mayora de las veces todo lo que se produce es lo que se requiere. Esto requiere de una bolsa elctrica quienes hacen predicciones de la carga elctrica, y mantener una coordinacin constante con las plantas generadoras. Una cierta cantidad de generacin debe mantenerse en reserva para soportar cualquier anomala en la red. La demanda de la electricidad crece con una gran rapidez si una nacin se moderniza y su economa se desarrolla. Estados Unidostuvo un aumento del 12% anual de la demanda en las tres primeras dcadas del siglo XX, una tasa de crecimiento que es similar a las economas emergentes como India o China. Histricamente, la tasa de crecimiento de la demanda elctrica ha superado a otras formas de energa. Las preocupaciones medioambientales con la generacin de energa elctrica han hecho que se enfoque en las energas renovables, en particular la energa elica e hidrulica. Mientras el debate contine sobre el impacto medioambiental de diferentes tipos de produccin elctrica, su forma final sera relativamente limpia.

Aplicaciones de la electricidad
Artculo principal: Aplicaciones de la electricidad.

La electricidad tiene un sinfn de aplicaciones tanto para uso domstico, industrial, medicinal y en el transporte. Solo para citar se puede mencionar a la electrnica, Generador elctrico, Motor elctrico, Transformador, Maquinas frigorficas, aire acondicionado,electroimanes, Telecomunicaciones, Electroqumica, electrovalvulas, Iluminacin y alumbrado, Produccin de calor, Electrodomsticos,Robtica, Seales luminosas. Tambin se aplica la induccin electromagntica para la construccin de motores movidos por energa elctrica, que permiten el funcionamiento de innumerables dispositivos.