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F
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i
c
a
A
Tema 5
Corriente Elctrica y Fuerza
Electromotriz
1
5.1 Conduccin, velocidad de
arrastre y movilidad de los
portadores
Denicin de conductor:
Sustancia en la cual los portadores de carga se
mueven con libertad. Ej: metales, aleaciones,
gases ionizados, electrolitos y semiconductores.
El proceso fsico de la conduccin elctrica
(caso de un metal):
Conductor sin campo elctrico aplicado:
Los electrones se mueven, debido a la agi-
tacin trmica, con velocidades instan-
tneas bastante altas ( 10
6
m/ s).
El movimiento es aleatorio la velocidad
promedio de los electrones es nula.
q +
0 = E
r
0 = l
Figura 5.1: Movimiento de un portador de carga
libre en el interior de un metal en ausencia de un
campo externo.
Conductor con campo elctrico aplicado:
Los electrones se ven sometidos a una
fuerza (

F = e

E) adquieren una ace-


leracin adicional en direccin opuesta al
campo aplicado.
A este fenmeno se contrapone la prdida
de energa debida a los choques con otros
electrones y con los tomos de la red cris-
talina del metal.
Resultado neto del proceso: el elec-
trn adquiere una pequea velocidad
constante en direccin opuesta al campo
elctrico aplicado.
Esta velocidad, denominada velocidad
de arrastre o de deriva, es proporcio-
nal al campo aplicado
v =
p

E (5.1)
La constante de proporcionalidad
p
se
denomina movilidad de los portadores
de carga.
2
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w
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A
5.2 Intensidad de corriente y densidad de corriente 3
0 E
r
q + 0 l
Figura 5.2: Movimiento de un portador de carga
libre en el interior de un metal en presencia de un
campo externo.
5.2 Intensidad de corriente y
densidad de corriente
Intensidad de corriente elctrica:
Denicin: la intensidad de corriente elctri-
ca I, o simplemente corriente elctrica, se
dene como el ujo de carga elctrica que atra-
viesa una supercie S por unidad de tiempo:
I =
dQ
dt

S
(5.2)
Corriente a travs de una supercie ele-
mental:
q +
0 = t
S d
t t d = t vd d = l
v
r
Figura 5.3: Esquema para el clculo de la intensi-
dad de corriente que atraviesa una supercie ele-
mental dS.
Consideramos una regin del espacio den-
tro de un conductor.
Todos los portadores de carga libre son
iguales y transportan una carga positiva
q
Existen n portadores de carga por uni-
dad de volumen (n se denomina densi-
dad numrica de portadores).
Se aplica un campo elctrico

E los por-
tadores se mueven (en promedio) a lo lar-
go de las lneas de campo con una veloci-
dad de arrastre v.
Segn su denicin, la corriente que atra-
viesa dS es
dI =
dQ
dt

dS
Clculo de la carga dQ que pasa a travs
de dS en un intervalo de tiempo dt:
En este intervalo temporal cada por-
tador se desplaza un camino d = vdt
slo pasarn a travs de dS los
portadores contenidos dentro del vo-
lumen elemental d = ddS. La car-
ga total contenida dentro de este vo-
lumen es
dQ = nqd
Entonces la corriente que atraviesa la su-
percie dS ser
dI =
dQ
dt
=
nqd
dt
= nq
d
dt
dS = nqvdS
(5.3)
o altrernativamente
dI =

vdS
Direccin de la corriente: por convenio, se
considera que la direccin de I es la corres-
pondiente al ujo de cargas positivas = los
electrones se mueven en direccin opuesta a la
direccin de la corriente.
Unidades de la corriente: en el SI es el Am-
perio (
A
), que debe su nombre al fsico francs
Andre Marie Ampre (1775-1836).
A partir de (5.2) se deduce
1 Amperio =
1 Coulombio
1 segundo
w
w
w
.
.
c
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c
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A
5.2 Intensidad de corriente y densidad de corriente 4
En el SI la corriente se considera una magnitud
fundamental; mientras que la carga se conside-
ra una magnitud no fundamental, derivada de
la corriente y del tiempo.
Ejemplo 1 Calcular la velocidad de arrastre de
los electrones en un alambre de cobre de radio
a = 0.0814 cm por el que circula una corriente
I = 1 A. Suponer que existe un electrn libre por
tomo. La densidad del cobre es
m
= 8.93
g
/ cm
3
y su peso molecular M = 63.5
g
/mol. Nmero de
Avogadro, N
A
= 6.023 10
23
tomos/mol.
Solucin:
Suponiendo que v d

S, a partir de (5.3) pode-


mos poner I = nqvS, de donde
v =
I
nqS
.
Si hay un electrn libre por tomo, la densidad de
electrones, n, ser igual a la densidad de tomos.
Por tanto
n =

m
N
A
M
=
8.93 (6.023 10
23
)
63.5
= 8. 47 10
22
tomos/ cm
3
.
Teniendo en cuenta que q = e y S = a
2
, la veloci-
dad de arrastre resulta
v =
I
nea
2
=
1
(8.47 10
28
) (1.6 10
19
)

1
(0.0814 10
2
)
2
y operando
v = 3. 54 10
5
[m/ s].
Ejemplo 2 Por un hilo conductor circula una co-
rriente I = 2+6t+8t
2
A. Calcular la carga que pasa
por la seccin del hilo entre los instantes t
1
= 5 s y
t
2
= 10 s. Determinar el valor de la corriente es-
tacionaria, I
0
, que transporta la misma carga en el
mismo intervalo de tiempo.
Solucin:
La carga que atraviesa una seccin del hilo por
unidad de tiempo es
dQ = Idt.
La carga buscada ser:
Q =
_
t
2
t
1
Idt =
_
10
5
(2 + 6t + 8t
2
)dt
=
_
2t + 3t
2
+
8
3
t
3
_
10
5
de donde
Q = 2568. 33 [C].
Si la corriente es estacionaria podemos poner
Q =
_
t
2
t
1
I
0
dt = I
0
_
t
2
t
1
dt = I
0
(t
2
t
1
),
entonces
I
0
=
Q
t
2
t
1
=
2568.33
5
y operando
I
0
= 513. 67 [
A
].
Densidad volmica de corriente:
El concepto de corriente representa una canti-
dad carga por unidad de tiempo referida
a una supercie.
Muchas veces, resulta ms conveniente referir
esta cantidad a un punto del espacio.
Con tal n, consideraremos una supercie ele-
mental d

S a travs de la cual existe un ujo


de carga (corriente) dI.
w
w
w
.
.
c
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m
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s
i
c
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A
5.2 Intensidad de corriente y densidad de corriente 5
Se dene la densidad volmica de corrien-
te, que denotaremos por

J, como la corriente
por unidad de supercie:

J =
dI
dS
d

S
donde se supone que

J tiene la misma direccin
que d

S.
Partiendo de (5.3), podemos poner

J = nqv.
Teniendo en cuenta, ahora, que nq =

, re-
sulta

J =

v (5.4)
La densidad de corriente es una magnitud pun-
tual; representa el ujo de carga que pasa por
un punto en la unidad de tiempo.
Si existen distintos tipos de portadores, pode-
mos generalizar (5.4) mediante

J =

i
n
i
q
i
v
i
=

i

i
v
i
La corriente que uye a travs de una supercie
elemental d

S ser simplemente,
dI =

J d

S
S
r
d
J
r
v
r
v
r
q +
q +
Figura 5.4: Corriente a travs de una supercie ele-
mental. Caso en el que

J y d

S no son paralelos.
Entonces , la corriente I que atraviesa una su-
percie arbitraria

S valdr
I =
__
S
dI =
__
S

J d

S
que representa el ujo del vector

J a travs de
una supercie

S.
Corrientes liformes:
En ocasiones resulta til considerar que la co-
rriente viaja a lo largo de lneas geomtricas.
Este tipo de corrientes, conocidas como co-
rrientes liformes.
Surgen de idealizar situaciones tales como co-
rrientes en hilos conductores delgados o haces
de electrones de pequea seccin.
Elementos de corriente:
Corrientes liformes: el concepto de ele-
mento de corriente se dene como el pro-
ducto de la corriente por el elemento de lnea:
elemento de corriente = Id

Corrientes volmicas: si tomamos un ele-


mento de volumen cilndrico de seccin dS y
longitud d, la corriente puede expresarse co-
mo I = JdS el elemento de corriente resulta
Id = JdSd = Jd. Como

J y d

son para-
lelos, podemos poner
elemento de corriente =

Jd
Partculas cargadas: suponiendo que la par-
tcula tiene una carga total q, ocupa un volu-
men d y su densidad de carga es

, podemos
poner:

Jd =

vd = qv, luego
elemento de corriente = qv
l
r
d I
l d
S d
J
r
d d J I
r
l
r
=
) a (
) b (
v
r
q
v q v q I
r r
l
r
= d d
) c (
Figura 5.5: Elementos de corriente. (a) corriente
liforme; (b) corriente volmica; (c) carga puntual.
w
w
w
.
.
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5.4 Ley de Ohm, conductividad y resistencia 6
5.3 Ecuacin de continuidad
de la carga y primera ley
de Kirchho
Principio de conservacin de la carga:
La carga es una magnitud que se conserva, ni
se crea ni se destruye.
Para expresar este principio en forma mate-
mtica consideraremos un volumen limitado
por una supercie

S.
Si dentro de no hay fuentes ni sumideros de
carga, se verica
_
S

J d

S =
dQ
dt
(5.5)
expresin conocida como ecuacin de conti-
nuidad de la carga en forma integral.
Principio de conservacin de la carga
dentro del volumen : el ujo de corriente
a travs de la supercie

S es igual a la dismi-
nucin de carga dentro de .
Corrientes estacionarias:
Si nos restringimos al caso particular de que
no haya variacin de la carga con el tiempo,
dQ/dt = 0, la ec. (5.5) se reduce a
_
S

J d

S = 0 (5.6)
las corrientes que verican esta expresin se
denominan corrientes estacionarias.
Las corrientes estacionarias son espacialmente
homogneas, no permitiendo el aumento ni la
disminucin de carga con el tiempo en ningn
punto del volumen .
Primera ley de Kirchho:
La ecuacin (5.6) es una generalizacin de la
primera ley de Kirchho o ley de nudos
Para probarlo basta considerar un nudo de cir-
cuito como el mostrado en la gura ??, donde
se han dibujado n ramas de corriente entrante
y m ramas de corriente saliente.
Aplicando (5.6) a esta estructura resulta
m

i=1
I
sal.
i

n

i=1
I
ent.
i
= 0
donde hemos supuesto que todas las cantida-
des I
ent.
i
e I
sal.
i
son positivas.
Si tomamos como negativas la corrientes en-
trantes, la ec. anterior resulta
n+m

i=1
I
.
i
= 0
que es la forma matemtica de la primera ley
de Kirchho: la suma algebraica de las corrien-
tes que entran (o salen) de un nudo debe ser
nula.
Figura 5.6: Nudo con m ramas de corriente saliente
y n ramas de corriente entrante.
5.4 Ley de Ohm, conductivi-
dad y resistencia
Ley de Ohm puntual y conductividad:
De acuerdo con (5.4) y (5.1), podemos escribir

J =

v =

E,
que introduciendo la nueva cantidad
c
=

p
, resulta

J =
c

E (5.7)
w
w
w
.
.
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5.5 Consumo de potencia en los conductores. Ley de Joule 7
Esta ec. se conoce como ley de Ohm pun-
tual.
La magnitud
c
que aparece en (5.7) se conoce
como conductividad elctrica.
Su unidad recibe el nombre de Siemen/metro
(
S
/ m) y es el inverso del ohmio-metro
(1
S
/ m = 1( m)
1
).
La conductividad es una propiedad de cada ti-
po de material. Aquellos materiales que veri-
can (5.7), siendo
c
una constante dependien-
te nicamente de la posicin, se conocen como
medios lineales u hmicos.
El valor de
c
da una idea de la facilidad que
presenta un material al movimiento de cargas
en su interior.
Normalmente, los metales como el cobre, pla-
ta, oro, etc., presentan conductividades muy
altas, sin embargo, otras sustancias tpicamen-
te aislantes como el caucho tienen conductivi-
dades muy bajas.
Resistividad:
Despejando en (5.7), se obtiene

E =
c

J
La cantidad
c
se llama resistividad. La re-
lacin entre
c
y
c
es

c
= 1/
c
La unidad de medida de la resistividad en el
SI es el ohmio-metro ( m).
Forma circuital de la ley de Ohm y resisten-
cia:
Para aplicar (5.7) en el mbito de la teora de
circuitos es necesario expresar los campos

E y

J en funcin de magnitudes tpicamente cir-


cuitales como V e I.
Aplicacin a un cilindro homogneo:
consideramos un medio conductor homogneo
(
c
= cte) con forma cilndrica de seccin S y
longitud .
I
E J
r r
,
I
S
c

l
V
Figura 5.7:
El campo

E se relaciona con la diferencia de
potencial entre sus bases, V, mediante:
V = V (0) V () =
_
0

E d

= E
La densidad de corriente,

J, y la corriente que
atraviesa la seccin del cilindro, I, verican:
I =
__
S

J d

S =
__
S

c

E d

S =
c
ES
A partir de las dos ltimas expresiones, elimi-
nando E, podemos poner
V = RI (5.8)
donde la constante
R =
1

S
=
c

S
se denomina resistencia, siendo su unidad el
Ohmio ().
La ec. (5.8) se conoce como forma circuital
de la ley de Ohm; es la forma de la ley de
Ohm que se utiliza habitualmente en la teora
de circuitos.
5.5 Consumo de potencia en
los conductores. Ley de
Joule
El efecto Joule:
El establecimiento de una corriente elctrica en
el interior de un conductor se debe a la fuer-
za ejercida por un campo elctrico sobre los
portadores libres de carga.
w
w
w
.
.
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c
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5.5 Consumo de potencia en los conductores. Ley de Joule 8
A esta fuerza elctrica se le opone una fuer-
za de rozamiento debida a los choques entre
portadores y de stos con otros tomos.
Los choques conllevan una prdida y consi-
guiente conversin en calor de la energa de los
portadores. Este fenmeno de conversin de
energa elctrica en calor se denomina efecto
Joule.
F
r
0 > q
E
r
F
r
0 d > q
E
r
d
) a (
) b (
Figura 5.8: (a) Accin del campo elctrico sobre
una carga puntual positiva. (b) Accin del campo
elctrico sobre un elemento de carga positivo.
Ley de Joule en forma puntual:
Expresaremos el efecto Joule en forma de una
ley matemtica que nos permita su cuantica-
cin.
Para ello consideraremos, en primer lugar, el
trabajo realizado por el campo

E sobre una
carga q:
dW =

F d

= q

E d

Si en vez de una carga puntual, consideramos


un elemento de carga, el trabajo resulta
dW = dq

E d

La potencia suministrada por el campo al ele-


mento de carga ser:
dP =
dW
dt
= dq

E
d

dt
= dq

E v =


E v d
donde v = d

/dt es la velocidad de arrastre y


dq =

d.
Teniendo en cuenta que

v =

J, podemos ex-
presar la ec. anterior como
dP =
_

J

E
_
d (5.9)
que se conoce como ley de Joule en forma
puntual.
El trmino

J

E, puede expresarse, tambin,
como

J

E =
c
E
2
=
c
J
2
I
E J
r r
,
I
S
c

l
V
+
Figura 5.9:
Forma circuital de la ley de Joule:
Consideramos un conductor cilndrico de sec-
cin S y longitud .
El clculo de la potencia consumida en este
conductor podr obtenerse sin ms que inte-
grar (5.9) a todo su volumen:
P =
_
dP =
___

J

E
_
d
=
_

Ed
__
S
J dS
de donde se obtiene la ec. buscada:
P = V I
Empleando la relacin R = V/I podemos
poner, tambin
P = V I = RI
2
=
V
2
R
w
w
w
.
.
c
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5.6 Fuerza electromotriz y segunda ley de Kirchho 9
Ejemplo 3 Se dispone de una pieza de Nichrom
(
c
= 10310
6
cm) con forma de paraleppedo.
El rea de las bases es S = 2 cm
2
y la longitud
= 5 cm. Sabiendo que la cada de potencial entre
las bases es V = 10
V
, calcular la potencia y la
energa disipada en t = 2
h
.
Solucin:
Calcularemos la potencia disipada mediante la
expresin P = V
2
/R. Deberemos, por tanto, de-
terminar la resistencia que presenta la pieza con-
ductora entre sus bases
R =

c

S
=
(103 10
6
) 5
2
= 2.58 10
4
[],
La potencia disipada vale
P =
V
2
R
=
10
2
2.58 10
4
esto es
P = 3. 88 10
5
[
W
]
La energa disipada en una hora ser
W = Pt = (3. 88 10
5
) (2 60 60)
y operando
W
d
= 2. 79 10
9
[J].
5.6 Fuerza electromotriz y se-
gunda ley de Kirchho
Fuerza electromotriz:
El campo electrosttico es conservativo, por
tanto
_

E
electros.
d

= 0
lo cual indica que el trabajo total realizado por
el campo electrosttico sobre un portador de
carga a lo largo de una corriente cerrada es
nulo.
Por otra parte, el proceso de conduccin de
una corriente en el interior de un medio con-
ductor conlleva un consumo de energa (efecto
Joule).
En consecuencia, es necesario que sobre los
portadores de carga acten otras fuerzas de
origen no electrosttico (no conservativas), co-
mo fuerzas qumicas (baterias) o fuerzas me-
cnicas (dinamos); en general, nos referiremos
a estas fuerzas mediante los trminos fuerzas
electromotrices o externas.
Dentro de un circuito, las fuerzas electromo-
trices actan slo en regiones localizadas que
llamamos fuentes.
Consideremos una fuente (ej. una pila) unida
a un conductor formando un circuito cerrado
como el mostrado en la gura 5.10.
En el conductor existir un campo electrostti-
co, mientras que en la fuente, adems de un
campo electrosttico, tendremos un campo no
conservativo,

E
fem
. El campo elctrico total
ser

E =

E
electros.
+

E
fem
(5.10)
donde

E
fem
= 0 fuera de la fuente.
Tanto a lo largo del conductor como dentro de
la fuente,

E
electros.
va dirigido desde el terminal
positivo hacia el terminal negativo. Este cam-
po hace que circule la corriente en el conductor,
sin embargo, se opone a la misma dentro de la
fuente.
Es el campo

E
fem
el que mantiene la corriente
dentro de la fuente, transvasando portadores
de carga (electrones) desde el terminal negati-
vo hasta el terminal positivo.
Denimos la fuerza electromotriz en un circui-
to cerrado C como el trabajo realizado sobre
la unidad de carga cuando recorre el circuito
completo, esto es,
E =
W
q
=
1
q
_
C

F d

=
_
C

E d

(5.11)
que, considerando (5.10), puede expresarse co-
mo
E =
_
C

E
electros.
d

+
_
C

E
fem
d

w
w
w
.
.
c
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i
s
i
c
a
A
5.6 Fuerza electromotriz y segunda ley de Kirchho 10
como

E
electros
.
es conservativo:
E =
_
C

E
fem
d

=
_
+

E
fem
d

+ + + + +

fem
E
r
electros
E
r
fuente
externo conductor
electros
E
r
Figura 5.10: Esquema de un circuito formado por
una fuente y un conductor externo.
Segunda ley de Kirchho:
Calculemos la circulacin de

E a lo largo del
circuito de la gura (5.10).
Para realizar este clculo utilizaremos (5.7), es-
cribiendo
_
C

E d

. .
=E
=
_
C
1

J d

Segn (5.11), el primer miembro de esta ex-


presin es la fuerza electromotriz de la fuente
E.
Para calcular el segundo miembro, dividiremos
la circulacin en dos integrales: una a lo largo
de la fuente y otra a lo largo del conductor
externo:
E =
_
f
J
f

c
f
d +
_
c.e..
J
c.e.

c
c . e .
d
Multiplicando y dividiendo la primera integral
por el rea transversal de la fuente S
f
y la se-
gunda por el rea del conductor externo S
c.e.
E =
_
f
J
f
S
f
1

c
f
S
f
d +
_
c.e.
J
c.e.
S
c.e.
1

c
c . e .
S
c.e.
d
y teniendo en cuenta, ahora, que
J
f
S
f
= J
c.e.
S
c.e.
= I
siendo I la corriente que circula por el circuito,
podemos poner
E = IR
f
+IR
c.e.
(5.12)
donde
R
f
=
_
f
1

c
f
S
f
d, R
c.e.
=
_
c.e.
1

c
c . e .
S
c.e.
d
son, respectivamente, la resistencia interna del
generador y la resistencia del conductor exter-
no.
La ec. (5.12) representa la segunda ley de
Kirchho de la teora de circuital, aplicada
al circuito de la gura (5.10).
La segunda ley de Kirchho o ley mallas esta-
blece que en un circuito cerrado, la suma de
los productos de las intensidades de corriente
por las resistencias es igual a la suma de las
fuerzas electromotrices:

i
I
i
R
i
=

j
E
j