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Montmorillonita

La montmorillonita es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo filosilicatos y dentro de ellos pertenece a las llamadas arcillas. Es un hidroxisilicato de magnesio y aluminio, con otros posibles elementos. Recibe su nombre de la localidad francesa de Montmorillon. Se caracteriza por una composicin qumica inconstante. Es soluble en cidos y se expande al contacto con agua. Estructuralmente se compone por una capa central que contiene aluminio y magnesio coordinados octadricamente en forma de xidos e hidrxidos. Dicha capa central est rodeada por otras dos capas. Las capas externas estn formadas por xidos de silicio coordinados tetradricamente. Para cimentacin de construcciones es uno de los terrenos en los que se deben tomar ms precauciones debido a su carcter expansivo. Tambin posee propiedades tixotrpicas, lo que permite su utilizacin como lodos de perforacin. -Capacidad de intercambio catinico

- Propiedades
Pertenecen al Grupo de las Arcillas. Son de color gris, gris verdoso, blanco, amarillo, verde amarillento, rosa hasta pardo. Grado de dureza: Muy blanda a blanda. Su caracterstica es que, al contacto con el agua, se gelatiniza e hincha. La beidellita, es muy parecida a la montmorillonita, con menos magnesio y parte del silicio reemplazado por aluminio. Estos minerales ms la nontronita pertenecen a las llamadas bentonitas, cuyas caractersticas fsicas son su capacidad de absorber agua -aumento de volumen-, plasticidad, impermeabilidad y propiedades coloidales. Se originan en ambiente sedimentario de clima tropical por alteracin de los feldespatos y en ambiente hidrotermal por alteracin de vidrio volcnico y tobas.

- Aplicacin

Arenas de moldeo

La Bentonita se utiliza en la fabricacin de moldes para fundicin, a pesar de que la industria ha empezado a utilizar otras tecnologas y ha ido sustituyendo a las bentonitas por otros productos. El proceso conocido como fundicin es aquel en el que un metal fundido es vaciado en un molde que tiene la forma del artculo que se va a producir, el cual se

obtiene una vez enfriado y solidificado el metal. Las arenas de moldeo estn compuestas por arena y arcilla, generalmente bentonita, que proporciona cohesin y plasticidad a la mezcla, facilitando su moldeo y dndole resistencia suficiente para conservar la forma adquirida despus de retirar el molde y mientras se vierte el material fundido. La proporcin de las bentonitas en la mezcla varia entre el 5 y el 10%, pudiendo ser sta tanto sdica como clcica, segn el uso a que se destine el molde. La bentonita sdica se usa en fundiciones de mayor temperatura que la clcica por ser ms estable a altas temperaturas, suelen utilizarse en fundicin de Acero,Hierro dctil y maleable y en menor medida en la gama de los metales no frreos. Por otro lado la bentonita clcica facilita la produccin de moldes con ms complicados detalles y se utiliza, principalmente, en fundicin de metales no frreos. Las especificaciones desarrolladas por las asociaciones de industrias de fundicin para las Bentonitas, abarcan propiedades tales como contenido de humedad, ndice de hinchamiento, valor de pH y lmite Lquido entre otras.

Lodos de perforacin

A pesar de los numerosos cambios que han tenido las formulaciones de los lodos de perforacin, la bentonita sigue utilizndose en gran medida. Los lodos de perforacin son los fluidos bombeados que circulan a travs del pozo mientras este es perforado. Su composicin se ajusta a medida que cambian las exigencias, de acuerdo con la profundidad de la perforacin y los otros materiales encontrados. Las funciones que debe cumplir el lodo de perforacin son:

Control de presiones de formacin y estabilizacin de las paredes Enfriamiento de la herramienta de perforacin Sellamiento o formacin de un recubrimiento delgado e impermeable contra la pared del pozo que no dejar filtrar agua en la formacin geolgica. Permitir la adicin de agentes densificantes Produccin de una Presin hidrosttica suficiente para estabilizar la pared y conservar en la formacin geolgica sus fluidos. Remocin de escombros del fondo del pozo y transporte de los mismos a la

superficie.

Soporte de parte del peso del Taladro. Transmisin de potencia hidrulica a la Broca

Una gran variedad de minerales industriales y productos qumicos es utilizada en la formacin de lodos de perforacin, pero siempre, el ingrediente ms importante es la Bentonita y su utilizacin se basa en el incremento de la viscosidad del lodo, que garantiza una efectiva extraccin a la superficie de los escombros.

Peletizacin

La bentonita se ha venido desde hace ms de cincuenta aos como agente aglutinante en la produccin de pelets del material previamente pulverizado durante las tareas de separacin y concentracin. Aunque no existen especificaciones estandarizadas para este uso, se emplean bentonitas sdicas, naturales o activadas, puesto que son las nicas que forman buenos pelets con las resistencias en verde y en seco requeridas, as como una resistencia mecnica elevada tras la calcinacin.

Absorbentes

La elevada superficie especfica de la bentonita, le confiere una gran capacidad tanto de absorcin como de Absorcin. Debido a esto se emplea en decoloracin y clarificacin de aceites, vinos, sidras,cervezas, etc. Tienen gran importancia en los procesos industriales de purificacin de aguas que contengan diferentes tipos de aceites industriales y Contaminantes orgnicos. Se utiliza adems como soporte de productos qumicos, ejemplo, herbicidas, pesticidas e insecticidas, posibilitando una homognea del producto txico.

como por distribucin

Material de Sellado

Las bentonitas se pueden utilizar como material de sellado en depsitos de residuos tanto txicos y peligrosos, como radiactivos de baja, media y alta actividad. Las bentonitas se utilizan en mezclas de suelos con el fin de disminuir su permeabilidad. De esta forma se impide el escape de Gases o Lixiviados generados en el depsito. El proceso normal consiste en mezclar la arena con bentonitas, aunque recientemente ha surgido una tendencia en el diseo de barreras de impermeabilizacin basada en Geomembranas y Geotextiles. Esto se forma mediante una barrera de arcilla compactada ente dos capas, una de geotextil y otra de geomembrana.

La geomembrana es impermeable, mientras que el geotextil es permeable, de modo que permite a la bentonita hinchar, produciendo la barrera de sellado compactada. Esta utilidad de las bentonitas como material de sellado se basa fundamentalmente en algunas de sus propiedades caractersticas, como son: su elevada superficie especfica, gran capacidad de hinchamiento, buena plasticidad y lubricidad, alta impermeabilidad, baja compresibilidad. Las bentonitas ms utilizadas para este fin son las sdicas, por tener mayor capacidad de hinchamiento.

Tierras Fsicas

En zonas rocosas o volcnicas en que es difcil obtener valores satisfactorios de resistencia es comn utilizar Bentonita como agregado al terreno en el que se instalar la puesta a tierra, con el fin de mejorar las descargas.

Catlisis

Son muchas las aplicaciones de las arcillas como catalizadores en diferentes procesos qumicos. As, son utilizadas en reacciones de desulfuracin de gasolina, isomerizacin de terpenos, polimerizacin de olefinas, cracking de petrleo, etc. Las propiedades catalticas de las bentonitas son resultado directo de su elevada superficie especfica y localizacin de centros cidos (activacin cida). Por esta razn la bsqueda de la maximizacin de la superficie especfica es una lnea habitual de investigacin y aplicacin de arcillas.

- Formacin de la arcilla

Las arcillas son esencialmente silicatos hidratados de aluminio formados por hidrlisis natural o accin atmosfrica (meteorizacin) de los feldespatos y varios alumino silicatos alcalinos originarios de rocas gneas. Debido a su insolubilidad en los solventes habituales han sido difciles de investigar y caracterizar. Parecen existir mas o menos siete sustancias arcillosas qumicamente diferentes de las cuales: Caolinitas (Al2O3.2SiO2.2H2O) y Montmorillonitas (Al2O3.3SiO2. H2O) son las ms importantes desde el punto de

vista industrial y constituyen los caolines y las bentonitas respectivamente. Las arcillas presentan un tamao (granulometra) de partcula que va desde 1 micrn hasta 10 milimicrones. Ese tamao le confiere a las arcillas propiedades coloidales particulares que veremos luego. Una tpica partcula de arcilla es una lamina delgada de cerca de 10 Angstroms (A) de espesor por 10.000 (A) de largo y otro tanto de ancho. Se deduce que una simple partcula coloidal puede estar compuesta de miles de tomos. Quizs el aspecto ms importante de las arcillas a nuestros efectos sea su superficie especfica (superficie por unidad de masa). En un mazo de 52 cartas hay 52 veces la superficie de una carta (superior mas inferior), es decir 7 Pies cuadrados. Un gramo de arcilla puede presentar una superficie especfica de 8600 Pies cuadrados. La superficie especfica es una propiedad muy ligada al carcter coloidal de las arcillas. Qumicamente las arcillas son silicatos complejos pero su estructura de detalle las diferencia. Todas las arcillas tienen dos estructuras en comn: Un tetraedro de SiO4. Un octaedro de Al2O6. Ambas disposiciones se ordenan en forma planar dando lugar al esqueleto de la arcilla. Nos encontramos ya ante dos definiciones de arcillas: una definicin de tamao y una de composicin o una granulomtrica y otra mineralgica. A nuestros efectos ambas son tiles aunque debemos aclarar que no solo son coloides las arcillas, los hidrxidos de hierro y aluminio, algunos geles de fractura y el estado en que los asfaltenos se encuentran dispersos en los crudos son ejemplos de los sistemas coloides. Una de las propiedades de las partculas coloidales es que estas se mueven dentro de un campo elctrico, el fenmeno se denomina electroforesis y es comn en gases y lquidos (en los gases constituye la base del precipitador de polvos Cottrell). Para explicar el efecto Hemholtz introdujo el concepto de una doble capa elctrica en la superficie de la arcilla cuando esta rodeada de un fluido. Imagine una partcula de arcilla (slido) con un desbalance elctrico en su estructura (carga negativa) y una nube de cargas positivas provistas por ejemplo por cationes disueltos en el agua que rodea la arcilla. Esta combinacin nos lleva a una partcula elctricamente neutra pero con la capa de cationes (iones de carga positiva) capaz de migrar en el agua por difusin debida al flujo de la misma

dentro del sistema poral. El sistema partcula nube constituye lo que Hemholtz llamo doble capa elctrica y este sistema es el causante de gran parte de la conducta de las arcillas en cuanto al dao de formacin se refiere. Aunque los minerales a los cuales las arcillas pueden estar adheridas tambin presentan cargas elctricas por desbalances moleculares en el slido, las uniones con los fluidos son ms dbiles, los fenmenos de cargas superficiales han sido poco estudiados en rocas.