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LOS CUENTOS DE LA ALHAMBRA (Fragmento) VAGANDO ENTRE LAS MONTAAS (Fragmento) Washington Irving

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El crepsculo, que en este pas [Espaa] es de corta duracin, nos aconsejaba dejar los sitios embrujados. Al descender el desfiladero de la montaa no haba ni pastores ni arrieros, ni se oan otra cosa que nuestros pasos y el chirrido del grillo. nicamente quera seguir resplandeciendo como si an luciera la luz del da, en aquel atardecer y en todos los atardeceres, la cumbre de Sierra Nevada: sus picos, elevando al azul blancura impecable, iluminaban todava retardando la marcha del crepsculo. - Cun cercana parece la luna esta noche! -insinu Matero-. Casi podramos tocarla con nuestras manos, y dista miles de leguas! Mientras hablaba, luci una estrella sobre la montaa, la nica que hasta entonces haba asomado, tan pura, tan brillante, tan sealada, que Mateo rompi sbitamente en efusin: - Qu estrella ms hermosa! Cun clara y lmpida reluce! No puede haber estrella de mayor brillo! He apuntado en diferentes ocasiones la sensibilidad del vulgo espaol ante la belleza de las cosas naturales: una estrella luciente, una flor hermosa o fragante, el hilo argentado que surte de una hontana, inspiran deleite potico, expresado en palabras eufricas que su magnfico lenguaje les brinda y que aumenta intensidad a los sentimientos. - Qu luces son stas, Mateo, que vibran en Sierra Nevada, que alguien confundira fcilmente con el resplandor estrellado si no fuera porque son rojizas y se levantan en la falda de la montaa? - Son las hogueras que encienden los hombres que recogen hielo y nieve para Granada. Suben todas las tardes con mulas y borriquillos, y guardan turno segn van llegando, unos calentndose en las fogatas, otros ayudando a llenar de hielo los cuvanos de los dems para que les llegue ms pronto la vez. Bajan entonces a Granada, para estar all al alba. Sierra Nevada es, seor, un lurte de nieve dispuesto por la sabidura divina en el centro de Andaluca para darle frescor en el verano. Cubranos enteramente la oscuridad. Pasamos de vuelta por el Barranco de la Tinaja donde se levantaba la cruz del mulatero asesinado, cuando observ ciertas luces movindose a distancia en direccin hacia la quebrada. Al irnos acercando, vimos que eran hacheros, extraas y singulares figuras cubiertas de negros mantos. En cualquier momento impresionara este cortejo; en nuestra

situacin, en aquel lugar abandonado y salvaje, impona. Acercseme Mateo para indicarme en voz baja que eral el acompaamiento de un cadver que iban a dar sepultura en las montaas. Iluminada por el lgubre resplandor de las hachas que refulga sobre los escabrosos peascos y que destacaba el atavo funeral de los concurrentes al acto, ofreca aquella procesin un aspecto fantstico, completamente espectral porque descubra el cuerpo de la persona muerta, que, de acuerdo con los usos del lugar, llevaban al descubierto en el atad. Fij la atencin en la triste comitiva cuando traspasaba el tenebroso desfiladero, y me record el viejo cuento del cortejo demonaco que acompaaba el cadver de un pecador empedernido para arrojarlo por el crter del Estrmboli. - Podra contarle a usted, seor -me sac Mateo de mis pensamiento-, la historia de una comitiva que se apareci una vez en las montaas; pero se burlara usted de m preguntndome si el cuento es uno de tantos que figuran en el legado que me dej mi abuelo el sastre. - De ninguna manera piense usted eso -contestle-. Un cuento maravilloso alivia siempre la imaginacin de las fatigas que el da le ha impuesto. - Oigalo usted, pues, y se refiere precisamente a uno de esos hombres de que venamos hablando que se dedican a comerciar con el hielo de Sierra Nevada. En los aos de mi abuelo -no se ra usted, por Dios!-, viva el To Nicols, viejecito que haba llenado de nueve los serones que cargaba su mula y que, satisfecho con el negocio que pensaba hacer, bajaba a Granada. Iba durmindose, y decidi que le llevara la bestia, porque no poda con su alma; y as fue por el camino, cabeceando y bambolendose a izquierda y a derecha, en tanto que la mula, con paso cierto y seguro, salvaba bordes de precipicios, quebradas, escabrosidades, hondonadas, altibajos, tan firmemente como si anduviera por la planicie. Al cabo despert To Nicols, restregse los ojos y mir en su derredor. Brillaba la luna tan clara como el da y divis, todava longincua, pero tan sealada a sus ojos como su palma de su mano, la ciudad, que brua cual plancha plateada al resplandor de aquella luz. Pero qu ciudad se le presentaba, seor! No la que l conoca. En vez de la catedral con su imponente cpula y sus torres, las iglesias con sus campanarios, los conventos con sus chapiteles coronados con la cruz bendita, no tena delante de la mirada ms que mezquitas moriscas, y minaretes y cimborrios, adornados con la media luna, ese smbolo que ostentan las banderas berberiscas. Como puede usted calcular, seor, al To Nicols le sorprendi todo esto; y mayor fue su sorpresa cuando observ, anhelante para cerciorarse de lo que vea, un poderoso ejrcito que marchaba por las montaas salvando desfiladeros y obstculos, unas veces en la oscuridad, otras valindose de la lucencia de la luna; y creca su asombro, porque, a medida que se acercaba, divisaba los rostros de los soldados, infantes y jinetes, revestidos de corazas y protegidos por escudos moriscos. El To Nicols intent alejarse para dejar el camino franco a las tropas; pero la mula se detuvo, resistindose a alterar su posicin y temblando, al propio tiempo, como si fuera una hoja movida por la brisa, porque los animales, seor, se asustan tanto de estas cosas como los seres humanos. El ejrcito de fantasmas segua marchando, y pas al lado de nuestro hombre, algunos de sus soldados sonando sus trompetas, otros batiendo platillos y tambores, a pesar de los cual no oy el To Nicols un solo ruido: plidos y desencajados como la muerte, movanse todos, silenciosamente, y sus pasos no se perciban, pareciendo esos ejrcitos que pintan en las decoraciones de los teatros de Granada. Al final de las tropas, iba, montado tambin, pero sobre una mula, blanca como la nieve, el Gran Inquisidor de Granada. Maravillse el To Nicols vindole en tal

guisa y en tal compaa, porque el inquisidor gozaba fama de odiar a los moros y a toda clase de infieles, judo y herejes, y de castigarles a sangre y fuego. Temblbale el cuerpo, hasta que vio un sacerdote: persignndose, le pidi la bendicin. Sabe usted lo que recibi? Una sonora bofetada, que le hizo rodar, y con l a su mula, por un despeadero, cabeza abajo, al fondo. Efectivamente, al despuntar la aurora despert el To Nicols en el fondo de una sima, la mula pastando a su lado y completamente derretida la nieve de los cuvanos. Con apresuramiento dirigise a la ciudad, magullado y molido, encontrndola, para alegra suya, con las iglesias y las cruces cristianas y el aspecto usual. Cuando refera sus andanzas de la noche anterior, todos rean, se burlaban de la seriedad que hasta entonces haban credo peculiar en l y alababan la riqueza de su fantasa para inventar sueos; pero lo extrao fue que no pas mucho tiempo sin que muriese el Gran Inquisidor, y esto dio mucho en qu pensar a las gentes recordando la aventura del To Nicols. A mi abuelo el sastre le o decir repetidamente que aquel ejrcito de sombras que al final se redujo todo a un sacerdote, significaba ms de lo que el vulgo poda pensar. - Entonces cree usted, amigo Mateo -le dije-, que en las entraas de estos montes hay algo as como un limbo o un purgatorio morisco, al cual fue llevado mal de su gana el Inquisidor. - Dios no quiera, seor, que piense yo tales cosas! Solamente relato a usted lo que mi abuelo me cont.

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