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Funciones que le proporcionan los nutrientes a nuestro cuerpo

La funcin primordial de la protena es producir tejido corporal y sintetizar enzimas, algunashormonas como la insulina, que regulan la comunicacin entre rganos y clulas, y otras sustancias complejas, que rigen los procesos corporales. Las protenas animales y vegetales no se utilizan en la misma forma en que son ingeridas, sino que las enzimas digestivas (proteasas) deben descomponerlas en aminocidos que contienen nitrgeno. Las proteasas rompen los enlaces de pptidos que ligan los aminocidos ingeridos para que stos puedan ser absorbidos por el intestino hasta la sangre y reconvertidos en el tejido concreto que se necesita. Es fcil disponer de protenas de origen animal o vegetal. De los 20 aminocidos que componen las protenas, ocho se consideran esenciales es decir: como el cuerpo no puede sintetizarlos, deben ser tomados ya listos a travs de los alimentos. Si estos aminocidos esenciales no estn presentes al mismo tiempo y en proporciones especficas, los otros aminocidos, todos o en parte, no pueden utilizarse para construir las protenas humanas. Por tanto, para mantener la salud y el crecimiento es muy importante una dieta que contenga estos aminocidos esenciales. Cuando hay una carencia de alguno de ellos, los dems aminocidos se convierten en compuestos productores de energa, y se excreta su nitrgeno. Cuando se ingieren protenas en exceso , lo cual es frecuente en pases con dietas ricas en carne, la protena extra se descompone en compuestos productores de energa. Dado que las protenas escasean bastante ms que los hidratos de carbono aunque producen tambin 4 caloras por gramo, la ingestin de carne en exceso, cuando no hay demanda de reconstruccin de tejidos en el cuerpo, resulta una forma ineficaz de procurar energa. Los alimentos de origen animal contienen protenas completas porque incluyen todos los aminocidos esenciales. En la mayora de las dietas se recomienda combinar protenas de origen animal con protenas vegetales. Se estima que 0,8 gramos por kilo de peso es la dosis diaria saludable para adultos normales. Muchas enfermedades e infecciones producen una prdida continuada de nitrgeno en el cuerpo. Este problema debe ser compensado con un mayorconsumo de protena diettica. Asimismo, los nios tambin precisan ms protena por kilogramo de peso corporal. Una deficiencia de protenas acompaada de falta de energa da origen a una forma de malnutricin proteico-energtica conocida con el nombre de marasmo, que se caracteriza por prdida de grasa corporal y desgaste de msculos. FUNCIN DE LOS CARBOHIDRATOS EN NUESTRO CUERPO Los hidratos de carbono o carbohidratos, aportan gran cantidad de energa en la mayora de las dietas humanas. Los alimentos ricos en carbohidratos suelen ser los ms baratos y abundantes en comparacin con los alimentos de alto contenido en protenas o grasa. Los carbohidratos se queman durante el metabolismo para producir energa, liberando dixido de carbono y agua.

Los seres humanos tambin obtienen energa, aunque de manera ms compleja, de las grasas y protenas de la dieta, as como del alcohol. Hay dos tipos de carbohidratos: fculas, que se encuentran principalmente en los cereales, legumbres y tubrculos, y azcares, que estn presentes en los vegetales y frutas. Los carbohidratos son utilizados por las clulas en forma de glucosa, principal combustible del cuerpo. Tras su absorcin desde el intestino delgado, la glucosa se procesa en el hgado, que almacena una parte como glucgeno, (polisacrido de reserva y equivalente al almidn de las clulas vegetales), y el resto pasa a la corriente sangunea. La glucosa, junto con los cidos grasos, forma los triglicridos, compuestos grasos que se descomponen con facilidad en cetonas combustibles. La glucosa y los triglicridos son transportados por la corriente sangunea hasta los msculos y rganos para su oxidacin, y las cantidades sobrantes se almacenan como grasa en el tejido adiposo y otros tejidos para ser recuperadas y quemadas en situaciones de bajo consumo de carbohidratos. Los carbohidratos en los que se encuentran la mayor parte de los nutrientes son los llamados hidratos de carbono complejos, tales como cereales sin refinar, tubrculos, frutas y verduras, que tambin aportan protenas, vitaminas, minerales y grasas. Una fuente menos beneficiosa son los alimentos hechos con azcar refinado, tales como productos de confitera y las bebidas no alcohlicas, que tienen un alto contenido en caloras pero muy bajo en nutrientes y aportan grandes cantidades de lo que los especialistas en nutricin llaman caloras vacas. FUNCIN DE LOS GLCIDOS EN NUESTRO CUERPO Esta sustancia es el principal combustible que los msculos y otras partes del organismo consumen para obtener energa. Est presente en cada clula y casi en cada fluido orgnico, y la regulacin de su concentracin y distribucin constituye uno de los procesos ms importantes de la fisiologa humana. Entre otros azcares menos importantes destaca la lactosa, o azcar de la leche, que se forma en las glndulas mamarias de todos los animalesmamferos y que est presente en su leche. Los glcidos como el almidn, la dextrina, el glucgeno (el almidn animal), la sacarosa (el azcar de caa), la maltosa (el azcar de malta) y la lactosa, se descomponen en el tracto digestivo en azcares simples de seis carbonos, que pasan con facilidad a travs de la pared intestinal. La fructosa (el azcar de la fruta) y la glucosa no se alteran durante la digestin y se absorben como tales. La celulosa, presente en muchos alimentos, es un elemento nutricional importante para algunos animales, en especial ganado y termitas, pero, aunque es bsica en el proceso global de la digestin, no tiene valoren la nutricin humana. La digestin de los glcidos se realiza gracias a la accin de varias enzimas. La amilasa, que se encuentra en la saliva y en el intestino, descompone el almidn, la dextrina y el glucgeno en maltosa, un azcar de doce carbonos. Otras enzimas del intestino delgado descomponen los azcares de doce carbonos en otros de seis. As, la maltasa hidroliza la maltosa en glucosa; la sacarasa o invertasa rompe el azcar de caa en glucosa y fructosa; la lactasa descompone el azcar de la leche en glucosa y galactosa. Los azcares de seis carbonos, producto final de la digestin de los glcidos, atraviesan la pared del intestino delgado a travs de los capilares (vasos sanguneos diminutos) y alcanzan la vena porta que los lleva hasta el hgado. En este rgano son transformados y almacenados en forma de glucgeno (vase Almidn). El glucgeno est siempre disponible y cuando el organismo lo requiere se convierte en glucosa y se libera al torrente sanguneo. Uno de los productos finales

del metabolismo de la glucosa en los msculos es el cido lctico, que llevado por la sangre de nuevo al hgado, se reconvierte en parte a glucgeno. LAS VITAMINAS Definicin: Son sustancias qumicas necesarias para el crecimiento normal y evitan ciertas enfermedades. Las vitaminas estn contenidas en los alimentos tanto de origen animal como vegetal, aunque son ms abundantes en los vegetales frescos (espinacas, acelgas, lechugas, zanahorias, remolachas, etc.) y frutas. Clasificacin de las vitaminas: se clasifican de acuerdo a su capacidad de disolucin en grasa (vitaminas liposolubles) o en agua (vitaminas hidrosolubles). Las vitaminas liposolubles, A, D, E y K, suelen consumirse junto con alimentos que contienen grasa y, debido a que se pueden almacenar en la grasa del cuerpo, no es necesario tomarlas todos los das. Las vitaminas hidrosolubles, las ocho del grupo B y la vitamina C, no se pueden almacenar y, por tanto, se deben consumir con frecuencia, preferiblemente a diario (a excepcin de algunas vitaminas B, como veremos despus). Tipos de vitaminas y su funcin en nuestro organismo: Las vitaminas participan en la formacin de hormonas, clulas sanguneas, sustancias qumicas del sistema nervioso y material gentico. Las diversas vitaminas no estn relacionadas qumicamente, y la mayora de ellas tiene una accin fisiolgica distinta. Por lo general actan como catalizadores, combinndose con las protenas para crear metablicamente enzimas activas que a su vez producen importantes reacciones qumicas en todo el cuerpo. Sin las vitaminas muchas de estas reacciones tardaran ms en producirse o cesaran por completo. La vitamina A es un alcohol primario de color amarillo plido que deriva del caroteno. El cuerpo obtiene la vitamina A de dos formas. Una es fabricndola a partir del caroteno, un precursor vitamnico encontrado en vegetales como zanahoria, brcol, calabaza, espinacas, col y batata. La otra es absorbindola ya lista de organismos que se alimentan de vegetales. La vitamina A se encuentra en la leche, la mantequilla, el queso, la yema de huevo, el hgado y el aceite de hgado de pescado. El exceso de vitamina A puede interferir en el crecimiento, detener la menstruacin, perjudicar los glbulos rojos de la sangre y producir erupciones cutneas, jaquecas, nuseas e ictericia. Las Vitaminas B: Conocidas tambin con el nombre de complejo vitamnico B, son sustancias frgiles, solubles en agua, varias de las cuales son sobre todo importantes para metabolizar los hidratos de carbono o glcidos. La tiamina o vitamina B1, es una sustancia cristalina e incolora, acta como catalizador en el metabolismo de los hidratos de carbono, permitiendo metabolizar el cido pirvico y haciendo que los hidratos de carbono liberen su energa. La riboflavina o vitamina B2, al igual que la tiamina, acta como coenzima, es decir, debe combinarse con una porcin de otra enzima para ser efectiva en el metabolismo de los hidratos de carbono, grasas y especialmente en el metabolismo de las protenas que participan en el transporte deoxgeno. Tambin acta en el mantenimiento de las membranas mucosas. La nicotinamida o vitamina B3, vitamina del complejo B cuya estructura responde a la amida del cido nicotnico o niacina, funciona como coenzima para liberar la energa de los nutrientes. Tambin se conoce

La piridoxina o vitamina B6 es necesaria para la absorcin y el metabolismo de aminocidos. Tambin acta en la utilizacin de grasas del cuerpo y en la formacin de glbulos rojos o eritrocitos. La cobalamina o vitamina B12, tambin conocida como cianocobalamina, es una de las vitaminas aisladas recientemente. Es necesaria en cantidades nfimas para la formacin de nucleoprotenas, protenas y glbulos rojos, y para el funcionamiento del sistema nervioso. Otras vitaminas del grupo B El cido flico o folacina es una coenzima necesaria para la formacin de protenas estructurales y hemoglobina; su insuficiencia en los seres humanos es muy rara. La vitamina C : es importante en la formacin y conservacin del colgeno, la protena que sostiene muchas estructuras corporales y que representa un papel muy importante en la formacin de huesos y dientes. Tambin favorece la absorcin de hierro procedente de los alimentos de origen vegetal. Vitamina D: Es necesaria para la formacin normal de los huesos y para la retencin de calcio y fsforo en el cuerpo. Tambin protege los dientes y huesos contra los efectos del bajo consumo de calcio, haciendo un uso ms efectivo del calcio y el fsforo. Vitamina E: Se encuentra en aceites vegetales, germen de trigo, hgado y verduras de hoja verde.. Esta vitamina participa en la formacin de glbulos rojos, msculos y otros tejidos y en la prevencin de la oxidacin de la vitamina A y las grasas. Se encuentra en aceites vegetales, germen de trigo, hgado y verduras de hoja verde. Vitamina K: es necesaria principalmente para la coagulacin de la sangre. Ayuda a la formacin de la protrombina, enzima necesaria para laproduccin de fibrina en la coagulacin. Las fuentes ms ricas en vitamina K son la alfalfa y el hgado de pescado, que se emplean para hacer preparados con concentraciones de esta vitamina. Las fuentes dietticas incluyen todas las verduras de hoja verde, la yema de huevo, el aceite de soja (soya) y el hgado. Enfermedades por la carencia de Vitaminas: La vitamina A: Uno de los primeros sntomas de insuficiencia es la ceguera nocturna (dificultad en adaptarse a la oscuridad). Otros sntomas son excesiva sequedad en la piel; falta de secrecin de la membrana mucosa, lo que produce susceptibilidad a la invasin bacteriana, y sequedad en los ojos debido al mal funcionamiento del lagrimal, importante causa de ceguera en los nios de pases poco desarrollados La tiamina o vitamina B1: La insuficiencia de tiamina produce beriberi, que se caracteriza por debilidad muscular, inflamacin del corazn y calambres en las piernas y, en casos graves, incluso ataque al corazn y muerte. Riboflavina o vitamina B2: La insuficiencia de esta vitamina puede complicarse si hay carencia de otras vitaminas del grupo B. Sus sntomas, no tan definidos como los de la insuficiencia de tiamina, son lesiones en la piel, en particular cerca de los labios y la nariz, y sensibilidad a la luz. Niacina o cido nicotnico (vitamina B3): La insuficiencia produce pelagra, cuyo primer sntoma es una erupcin parecida a una quemadura solar all donde la piel queda expuesta a la luz del sol. Otros sntomas son lengua roja e hinchada, diarrea, confusin mental, irritabilidad y, cuando se ve afectado el sistema nervioso central, depresin y trastornos mentales.

La piridoxina o vitamina B6: La insuficiencia de piridoxina se caracteriza por alteraciones en la piel, grietas en la comisura de los labios, lengua depapilada, convulsiones, mareos, nuseas, anemia y clculos renales (vase Litiasis). La cobalamina o vitamina B12: La insuficiencia de cobalamina se debe con frecuencia a la incapacidad del estmago para producir una glicoprotena (factor intrnseco) que ayuda a absorber esta vitamina. El resultado es una anemia perniciosa, con los caractersticos sntomas de mala produccin de glbulos rojos, sntesis defectuosa de la mielina (vaina nerviosa) y prdida del epitelio (cubierta membranosa) del tracto intestinal. Vitamina C: El escorbuto es la clsica manifestacin de insuficiencia grave de cido ascrbico. Sus sntomas se deben a la prdida de la accin cimentadora del colgeno, y entre ellos estn las hemorragias, cada de dientes y cambios celulares en los huesos de los nios. Vitamina D: Deformacin sea El raquitismo puede ser el resultado de un aporte diettico insuficiente de vitamina D, o bien de un aporte insuficiente de radiacin solar ultravioleta Vitamina K: La carencia de esta vitamina puede causar coagulacin lenta de la sangre. RESUMEN DE LAS VITAMINAS:
ALIMENTOS EN LOS QUE SE ENCUENTRA

VITAMINA Liposoluble A

FUNCIONES PRINCIPALES

EFECTOS DE LA DEFICIENCIA

Vegetales, productoslcteos, hgado

Componente de Ceguera nocturna, ceguera permanente, pigmentos sensibles a la sequedad en la piel luz. Afecta a la vista y al mantenimiento de la piel Absorcin de calcio, Raquitismo formacin de los huesos

Productos lcteos, huevos, aceite de hgado de pescado, luz ultravioleta

Margarina, semillas, Protege contra la verduras de hoja oxidacin de cidos verde grasos y membranas celulares Verduras de hoja verde Coagulador sanguneo

Anemia

Inhibicin de la coagulacin de la sangre

Hidrosoluble B1 (Tiamina) Vsceras, cerdo, Metabolismo de los hidratos de carbono. Beriberi (debilidad muscular,

cereales, legumbres

Regulacin de mala coordinacin e insuficiencia cardiaca) las funciones nerviosas y cardiacas Metabolismo Irritacin ocular, inflamacin y ruptura de clulas epidrmicas

B2 (Riboflavina)

Productos lcteos, hgado, huevos, cereales, legumbres

B3 Hgado, carne (Nicotinamida) magra, cereales, legumbres B5 (cido pantotnico) Productos lcteos, hgado, huevos, cereales, legumbres Cereales, verduras, carnes

Reacciones de oxidacin-reduccin en larespiracin celular Metabolismo

Pelagra (dermatitis, diarrea y trastornos mentales)

Fatiga, prdida de coordinacin

B6 (Piridoxina) B12 (Cobalamina) Biotina

Metabolismo de los aminocidos

Convulsiones, alteraciones en la piel y clculos renales Anemia perniciosa, trastornos neurolgicos

Carnes rojas, huevos, Metabolismo de los productos lcteos cidos nucleicos Carnes, verduras, legumbres

Sntesis de cidos grasos Depresin, fatiga, nuseas y metabolismo de aminocidos

C (cido ascrbico)

Ctricos, verduras de Formacin de colgeno Escorbuto (hemorragias y cada de dientes) hoja verde, tomates en dientes, huesos y tejido conectivo de vasos sanguneos Alimentos integrales, Metabolismo de los verduras de hoja cidos nucleicos verde, legumbres Anemia, diarrea

cido flico

LOS MINERALES Los minerales inorgnicos son necesarios para la reconstruccin estructural de los tejidos corporales adems de que participan en procesos tales como la accin de los sistemas enzimticos, contraccin muscular, reacciones nerviosas y coagulacin de la sangre. Estos nutrientes minerales, que deben ser suministrados en la dieta, se dividen en dos clases: macroelementos, tales como calcio, fsforo, magnesio, sodio, hierro, yodo y potasio; y microelementos, tales como cobre, cobalto, manganeso, flor y cinc. El calcio es necesario para desarrollar los huesos y conservar su rigidez. Tambin participa en la formacin del citoesqueleto y las membranas celulares, as como en la regulacin de la excitabilidad nerviosa y en la contraccin muscular. Un 90% del calcio se almacena en los

huesos, donde puede ser reabsorbido por la sangre y los tejidos. La leche y sus derivados son la principal fuente de calcio. El fsforo, tambin presente en muchos alimentos y sobre todo en la leche, se combina con el calcio en los huesos y los dientes. Desempea un papel importante en el metabolismo de energa en las clulas, afectando a los hidratos de carbono, lpidos y protenas. El magnesio, presente en la mayora de los alimentos, es esencial para el metabolismo humano y muy importante para mantener el potencial elctrico de las clulas nerviosas y musculares. La deficiencia de magnesio entre los grupos que padecen malnutricin, en especial los alcohlicos, produce temblores y convulsiones. El sodio est presente en pequeas cantidades en la mayora de los productos naturales y abunda en las comidas preparadas y en los alimentos salados. Est tambin presente en el fluido extracelular, donde tiene un papel regulador. El exceso de sodio produce edema, que consiste en una superacumulacin de fluido extracelular. En la actualidad existen pruebas de que el exceso de sal en la dieta contribuye a elevar la tensin arterial. El hierro es necesario para la formacin de la hemoglobina, pigmento de los glbulos rojos de la sangre responsables de transportar el oxgeno. Sin embargo, este mineral no es absorbido con facilidad por el sistema digestivo. En los hombres se encuentra en cantidades suficientes, pero las mujeres en edad menstrual, que necesitan casi dos veces ms cantidad de hierro debido a la prdida que se produce en la menstruacin, suelen tener deficiencias y deben tomar hierro fcil de asimilar. El yodo es imprescindible para la sntesis de las hormonas de la glndula tiroides. Su deficiencia produce bocio, que es una inflamacin de esta glndula en la parte inferior del cuello. La ingestin insuficiente de yodo durante el embarazo puede dar lugar a cretinismo o deficiencia mental en los nios. Se calcula que ms de 150 millones de personas en el mundo padecen enfermedades ocasionadas por la insuficiencia de yodo. Los microelementos son otras sustancias inorgnicas que aparecen en el cuerpo en diminutas cantidades, pero que son esenciales para gozar de buena salud. Se sabe poco de su funcionamiento, y casi todo lo que se conoce de ellos se refiere a la forma en que su ausencia, sobre todo en animales, afecta a la salud. Los microelementos aparecen en cantidades suficientes en casi todos los alimentos. Entre los microelementos ms importantes se encuentra el cobre, presente en muchas enzimas y en protenas, que contiene cobre, de la sangre, elcerebro y el hgado. La insuficiencia de cobre est asociada a la imposibilidad de utilizar el hierro para la formacin de la hemoglobina. El cinc tambin es importante para la formacin de enzimas. Se cree que la insuficiencia de cinc impide el crecimiento normal y, en casos extremos, produce enanismo. Se ha descubierto que el flor, que se deposita sobre todo en los huesos y los dientes, es un elemento necesario para el crecimiento en animales. Los fluoruros, una clase de compuestos del flor, son importantes para evitar la desmineralizacin de los huesos. La fluorizacin del agua ha demostrado ser una medida efectiva para evitar el deterioro de la dentadura, reducindolo hasta casi un 40%. Entre los dems microelementos podemos citar el cromo, el molibdeno y el selenio RESUMEN DE LOS MINERALES:
MINERAL ALIMENTOS EN LOS FUNCIONES PRINCIPALES EFECTOS DE LA DEFICIENCIA

QUE SE ENCUENTRA Calcio Leche, queso, legumbres, verduras Formacin de huesos y dientes, coagulacin sangunea y transmisin nerviosa Regulacin de fluidos entre clulas o capas de clulas Raquitismo, osteoporosis

Cloro

Alimentos que contienen sal, algunas verduras y frutas Cereales, verduras de hoja verde

Desequilibrio cido-base en los fluidos corporales (muy raro)

Magnesio

Activacin de enzimas, sntesis de protenas

Fallos en el crecimiento, problemas decomportamiento, convulsiones Debilidad, prdida de calcio

Fsforo

Leche, queso, yogur, pescado, aves de corral, carnes, cereales Bananas, verduras, patatas, leche, carnes

Formacin de huesos y dientes, mantenimiento delequilibrio cido-base

Potasio

Mantenimiento del equilibrio Calambres musculares, prdida del apetito, cido-base y de fluidos, ritmo cardiaco irregular transmisin nerviosa Mantenimiento del equilibrio cido-base y funcionamiento del hgado Trastornos poco probables aunque el cuerpo reciba menos cantidades de las necesarias

Azufre

Pescado, aves de corral, carnes

Sodio

Sal de mesa

Mantenimiento del equilibrio Calambres musculares, prdida del apetito cido-base y del nivel de agua en el cuerpo, funcin nerviosa

Traza Cromo Legumbres, cereales, vsceras, grasas, aceites vegetales, carnes, cereales Carnes, agua potable Metabolismo de la glucosa Aparicin de diabetes en adultos

Cobre

Formacin de glbulos rojos

Anemia, afecta al desarrollo de huesos y tejido nervioso Osteoporosis, caries dental

Flor

Agua potable, t, marisco

Mantenimiento de la estructura sea, resistencia a la caries dental

Yodo

Pescado de mar, marisco, productos lcteos, verduras, sal yodada Carnes magras, huevos, cereales, verduras de hoja verde, legumbres Marisco, carnes, cereales

Sntesis de las hormonas tiroideas

Inflamacin del tiroides (bocio)

Hierro

Formacin de hemoglobina

Anemia

Selenio

Previene la descomposicin de grasas y otras sustancias qumicas del cuerpo Componente de muchas enzimas

Anemia

Cinc

Carnes magras, pan y cereales, legumbres, marisco

Fallos en el crecimiento, atrofia de las glndulas sexuales, retraso en la curacin de heridas