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CONSTELACIONES Una constelacin es una agrupacin convencional de estrellas, cuya posicin en el cielo nocturno es aparentemente aproximada.

Pueblos, generalmente de civilizaciones antiguas, decidieron vincularlas mediante trazos imaginarios, creando as siluetas virtuales sobre la esfera celeste. En el espacio las estrellas de una constelacin no necesariamente estn localmente asociadas; y puede encontrarse a cientos de aos luz unas de otras. Adems, dichos grupos son completamente arbitrarios, ya que distintas culturas han ideado constelaciones diferentes, incluso vinculando las mismas estrellas. Algunas constelaciones fueron ideadas por los pueblos de la antigedad. Otras, las que estn mas al sur, recibieron el nombre de los europeos en tiempos mas recientes. Se separan las constelaciones en dos grupos, dependiendo el hemisferio celeste donde se encuentren: Constelaciones septentrionales, las ubicadas al norte del ecuador celeste. Constelaciones australes, al sur. A partir de 1928, la Unin Astronmica Internacional (UAI) decidi reagrupar oficialmente la esfera celeste en 88 constelaciones con lmites precisos. HISTORIA DE LAS CONSTELACIONES. Constelaciones antiguas. Es difcil conocer el origen preciso de las constelaciones ms antiguas del mundo occidental. Tal parece que Leo (el len), Taurus (el toro), y Escorpio (el escorpin), existan desde antiguo en la cultura de Mesopotamia, unos 4000 aos antes de la era cristiana, aunque no reciban esos nombres necesariamente. Se cree que el inters de estos antiguos pueblos por la disposicin de las estrellas tuvo motivos fundamentalmente prcticos, usualmente con propsitos agrcolas, de viaje y religiosos: como ayuda para medir el tiempo y las estaciones y para servir de orientacin a navegantes y mercaderes cuando realizaban travesas durante la noche, ya fuese por mar o por el desierto.
De las 88 constelaciones adoptadas por la UAI, casi la mitad provienen de la imaginacin de los astrnomos griegos. El Zodiaco, dividido en doce constelaciones, surgi en Babilonia en el

siglo VI a.C., vinculado a las doce lunaciones anuales.


Constelaciones Chinas.

Las constelaciones chinas son uno de los agrupamientos estelares ms antiguos del mundo. stas son muy diferentes de las modernas constelaciones reconocidas por la UAI (que se basan en la astronoma griega); esto se debe principalmente a que el desarrollo de la astronoma china fue independiente, aunque paralelo a la griega. Los astrnomos chinos dividieron el cielo en 31 regiones, llamados 3 recintos y 28 mansiones. Los tres recintos ocupan la zona cercana al polo norte, por lo que en las latitudes altas se pueden ver durante todo el ao, mientras las veintiocho mansiones ocupan la zona del zodaco, por lo que pueden ser estimados como el equivalente a las doce constelaciones zodiacales occidentales. Contrariamente a la astronoma occidental, las veintiocho mansiones no reflejan el movimiento (aparente) del Sol sino el movimiento de la Luna en su recorrido mensual alrededor de la Tierra. Los tres Recintos y las 28 Mansiones se dividen adems en 283 asterismos. Cada estrella se asigna a uno de los asterismos.

Otras culturas. Otra cultura aborigen que reconoca figuras oscuras en el cielo eran los australianos, especialmente aquellos que vivan en el centro del continente. Tambin los aborgenes sudamericanos consideraban las manchas oscuras de la Va-Lctea (nubes con polvo interestelar que absorbe la luz de las estrellas) para formar sus "constelaciones". Una de sus figuras ms representativas es "El Emu en el cielo", que abarcaba desde el Escorpin hasta la Cruz del Sur. El Zodaco. El zodiaco es una franja del cielo por donde, aparentemente, transitan el Sol y los planetas. Durante el siglo V a.C., dicha regin fue dividida en 12 partes iguales (una por cada mes del ao) a las cuales dieron el nombre de la constelacin ms prxima (grupos que muy bien podran haber existido antes de la invencin del Zodaco propiamente). Estas constelaciones fueron las siguientes. Se ofrecen, primeramente, sus nombres en latn, que son los que se usan comnmente, luego los nombres en espaol.

Aries es la primera constelacin del Zodaco, comienza sus das el 21 de marzo, el primer da del ao de muchos de los calendarios antiguos. Las constelaciones de esta lista son consideradas las ms antiguas, teniendo una importancia evidente en la astrologa (disciplina que antiguamente se confunda con la astronoma). Constelaciones actuales. Algunas constelaciones actuales son: Dorado, el pez; Indus, el indio americano; Musca, la mosca; Monoceros, el unicornio; Las constelaciones en la actualidad. Los lmites de las constelaciones, en su gran mayora, siguen los trazos, igualmente imaginarios, impuestos por la Unin Astronmica Internacional de 1928 a 1930. Desde entonces, y debido a la precesin (el desplazamiento del eje de la tierra con respecto a las estrellas), esos lmites se han desplazado, pero el rea cubierta por cada signo se ha mantenido igual. En nuestros das, las constelaciones han perdido la importancia que antao posean. Ahora los astrnomos profesionales se refieren a los objetos por su posicin en la esfera celeste, usando el sistema de coordenadas. En trminos generales, slo los astrnomos aficionados siguen conociendo y estudiando las constelaciones. Cmo podemos observar las constelaciones? Para poder identificar correctamente las constelaciones, es necesario poder ver las estrellas que dibujan sus figuras. Las personas que viven en las ciudades o reas limtrofes ven muy pocas de ellas porque la contaminacin lumnica (la luz generada en exceso por el hombre y que se escapa al ambiente) afecta adversamente la visibilidad de los astros ms tenues. Se recomienda, pues, buscar un lugar oscuro. HOROSCOPO El horscopo, y la carta natal, en astrologa, son mtodos de prediccin no demostrada basados en la posicin de los astros en el momento del nacimiento. El trmino deriva del griego (hora, "hora"), y (skopeo, "examinar"). No existe ninguna prueba o estudio cientfico que apoye la validez de las predicciones obtenidas mediante cualquiera de las diferentes versiones de esta prctica. Algunas personas sostienen que la creencia en la efectividad del horscopo se ve potenciada por un fenmeno psicolgico normal (basado en la bsqueda automtica de patrones por parte del cerebro) en las personas, por el que se recuerdan fcilmente las coincidencias y se olvidan las faltas de coincidencia. La vaguedad unida a la alta probabilidad de las supuestas predicciones permiten un ndice de aciertos bajo, pero lo suficientemente alto para que funcione el mecanismo psicolgico descrito. Muchas culturas utilizaron formas de prediccin similares basndose en sus propios calendarios en relacin directa con los astros. La civilizacin Maya, por ejemplo. Qu es y que contiene un horscopo? El horscopo es una representacin grfica de las posiciones planetarias en un momento especial; que normalmente es el de nacimiento de una persona, aunque tambin puede ser el momento en el que se inicia un proyecto empresarial, se tiene una idea especial, se realiza un trato, se realiza una boda, comienza un viaje, etc.

Esta representacin de un horscopo utiliza clculos matemticos y astronmicos que deberan ser idnticos independientemente de quien lo haga, siempre que se le faciliten los mismos datos iniciales. La interpretacin que se haga de ese horscopo desde el punto de vista de la astrologa pasa a ser una labor subjetiva, cuyas normas de interpretacin varan dependiendo de la experiencia del astrlogo y de su formacin como tal. Para realizar un horscopo es necesario conocer la fecha, la hora y el lugar de nacimiento. Las posiciones planetarias y de los dems cuerpos celestes se consideran desde una visin geocntrica. Critica La tradicin de la creacin de horscopos proviene sobre todo de las creencias de la historia antigua. Por aquel entonces se crea que la posicin y movimiento de los cuerpos celestes podan predecir futuros acontecimientos o el desarrollo de la personalidad de un ser humano. Por el contrario, estas suposiciones han sido refutadas en numerosas publicaciones cientficas. Por esta razn, horscopos y la prctica general de su composicin as como la astrologa misma, estn asignados al Esoterismo.