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O RENASCIMENTO O Renascimento, mais do que a maioria dos diversos momentos histricos suscita grandes controvrsias.

H quem veja nesse movimento filosfico e artstico o momento de ruptura entre o mundo medieval com suas caractersticas de sociedade agrria, estamental, teocrtica e fundiria e o mundo moderno urbano, burgus e comercial. Mudanas significativas ocorrem na Europa a partir de meados do sculo XV lanando as bases do que viria a ser, sculos depois, o mundo contemporneo. A Europa medieval, relativamente estvel e fechada, inicia um processo de abertura e expanso comercial e martima. A identidade das pessoas, at ento baseadas no cl e na propriedade fundiria, vai sendo progressivamente substituda pela identidade nacional e pelo individualismo. A mentalidade vai se tornando paulatinamente laica desligada das questes sagradas e transcendentais -, as preocupaes metafsicas vo convivendo com outras mais imediatistas e materiais, centradas principalmente no homem. Embora as questes metafsicas e filosficas tenham sido consideradas desde a Antiguidade, no Renascimento a nova sociedade que emerge exige a distino entre conhecimento especulativo e o pragmtico. Analisar as contradies sociais e procurar resolv-las, acreditar que o bem-estar do homem depende das condies sociais o germe do pensamento sociolgico. A ILUSTRAO E A SOCIEDADE CONTRATUAL O Renascimento desenvolveu nos homens novos valores, diferentes daqueles vigentes na Idade Mdia. Os valores renascentistas estavam mais adequados ao esprito do capitalismo, um sistema econmico voltado para a produo e a troca, para a expanso comercial, para a circulao crescente de mercadorias e para o consumo de bens materiais. Instalava-se uma sociedade baseada na distino pela posse de riqueza e no pela origem, nome e propriedade fundiria. Essa mudana radical no mundo ocidental exigia uma nova ordem social, dirigida por pessoas dispostas a buscar um espao no mundo, a competir por mercados e a responder de forma produtiva ampliao do consumo. Pessoas cuja vida estivesse direcionada para a existncia terrena e suas conquistas, e no para a vida aps a morte e para os valores transcendentais. Todas essas mudanas se anunciavam no Renascimento e se tornavam cada vez mais radicais medida que se adentrava a Idade Moderna e a Revoluo Industrial se tornava realidade. A nova concepo de lucro, elaborada e praticada pelo comerciante burgus renascentista, a marca decisiva da ruptura com os valores e as idias do mundo medieval. O lucro no mais apenas o valor que se paga ao comerciante pelo trabalho realizado. O lucro expressa a premissa da acumulao, da ostentao, da diferenciao individual e assim realiza a idia de que tenho o direito de cobrar o mximo que uma pessoa pode pagar. A idia e a realizao do lucro no eram de forma alguma novas. Eram conhecidas desde a Antiguidade, a partir do momento em que surgiu o comrcio usando o dinheiro como equivalente de troca e, em decorrncia, a acumulao de riqueza. No entanto, a forma de pensar e praticar o lucro era distinta. No Imprio Romano o comrcio realizado com a prtica de preos considerados abusivos era considerado ilegal e pouco nobre, e a Igreja Catlica considerava pecaminosa a atividade econmica. Vejamos essa situao hipottica: na Grcia, um armador vivia da compra, do transporte e da venda de azeitonas Europa. O preo final do produto remunerava o comerciante por seu trabalho de intermediao. Nesse preo estavam embutidas a reposio dos navios e dos escravos e a viagem de volta. Muitos comerciantes enriqueceram, porque agora tambm se cobrava o mximo possvel pela mercadoria. Essa forma de entender o lucro era nova na histria e foi instaurada pela burguesia a partir do Renascimento. Se um comerciante pode auferir numa troca comercial o maior preo possvel que a situao permite resultante da relao entre oferta e procura e de outras condies produtivas e de mercado -, ento preciso que a produo seja racional e em larga escala. O fato de a concordncia ser cada vez maior tambm exige maior racionalidade e previso. A procura por novas tcnicas mais eficientes se torna uma constante. Muitos prmios so oferecidos aos inventores, e projetos como os de Leonardo da Vinci, que ficaram apenas no papel, passam a fazer enorme sucesso. Desenvolvem-se a

cincia e a tecnologia, enquanto na filosofia cada vez mais se procuram as razes das formas de pensar. O Renascimento introduziu e desenvolveu o antropocentrismo, a laicidade, o individualismo e o racionalismo. Com relao vida social, passou-se a conceb-la como uma realidade prpria sobre a qual os homens atuam; percebeu-se tambm a existncia de diferentes modelos a Repblica, a Monarquia e passou-se a analisa-los e a defender um ou outro modelo. Conseguiu-se vislumbrar a oposio entre indivduo e sociedade, entre vontade individual e regras sociais. A Ilustrao, movimento filosfico que sucedeu o Renascimento, deu um passo alm. Concebeu novas idias de vida social e entendeu a coletividade como um organismo prprio. Comeou a discernir aspectos e reas da indstria, a cidade, o campo. O conceito de nao, como forma de organizao poltica pela qual as populaes estabelecem relaes intersocietrias, j se cristaliza na Ilustrao. O nacionalismo emergente do Renascimento, identificado ainda com o monarca e preso ao sentimento de fidelidade e sujeio, d lugar noo de organismo representativo da coletividade, independentemente de quem ocupa, por certo tempo, os cargos disponveis. O princpio da representatividade poltica, revelando um aprofundamento no entendimento da vida social, assim como o aparecimento de teorias capazes de explicar a origem do valor das mercadorias e outros mecanismos sociais, mostram o grau de desenvolvimento do pensamento social. J era possvel identificar fenmenos sociais e concebe-los em sua natureza prpria diferenciada. O surgimento de conceitos, como Valor e Estado, revela a existncia de uma metodologia e a emergncia de uma nova forma de conhecer a realidade social. O Renascimento correspondeu a uma primeira fase da sistematizao do pensamento burgus, na medida em que procurava trazer a volta Europa os valores laicos, o gosto pela vida e o racionalismo, e atribua ao indivduo valores pessoais que no provinham da sua origem. Embora ainda tivesse um certo carter religioso, o Renascimento exaltava a natureza e os prazeres da vida terrena, fosse o xtase religioso ou o simples prazer dos sentidos, que se consegue junto natureza. Nos sculos XVII e XVIII, entretanto, a burguesia avana na concepo de uma forma de pensar prpria, capaz de transformar o conhecimento no s numa exaltao da vida e dos feitos de seus heris, mas tambm num processo que frutificasse em termos de utilidade prtica. Afinal, o desenvolvimento industrial se anunciava em toda sua potencialidade; os empreendimentos, quando bem dirigidos, prometiam lucros miraculosos. Portanto, era preciso preparar a sociedade para receber os resultados desse trabalho. Os prprios sbios deveriam se interessar em desenvolver conhecimentos de aplicao prtica. A sociedade apresentava necessidades urgentes ao desenvolvimento cientfico: melhorar as condies de vida; ampliar a expectativa de sobrevivncia humana a fim de engrossar as fileiras de consumidores e, principalmente, de mo-de-obra disponvel; mudar hbitos sociais e formar uma mentalidade receptiva s inovaes tcnicas. A prtica de elaborao dos projetos cientficos para o desenvolvimento da indstria passa a ser aplicada sociedade, pois sem um planejamento racional dos meios de transporte terrestres e martimos, da distribuio e armazenamento dos produtos, da melhoria da infra-estrutura, todo o esforo produtivo estaria perdido. O planejar e o projetar o futuro trouxeram consigo tambm o conceito de nao, correspondendo extenso territorial onde a burguesia de determinado pas teria total controle sobre o mercado. A nao deveria se submeter a uma organizao poltica que pudesse favorecer o desenvolvimento econmico e estimul-lo. Dentro dessa nova organizao poltica da sociedade deveria privilegiar-se o indivduo, principal motor do progresso econmico. Este deveria estar livre das amarras impostas at ento pela sociedade feudal, pois, de posse de sua total liberdade de agir, mover-se e estabelecer-se, o individuo poderia promover o progresso econmico. Novos valores guiando a vida social para sua modernizao, maior empenho das pesquisas e do saber em conquistar avanos tcnicos, melhora nas condies de vida, tudo isso somado levou a esse surto de idias, conhecido pelo nome de Ilustrao. Aps um primeiro momento em que a existncia de um poder central garantia a emergncia e a organizao dessa nova ordem social, o mercado exigia liberdade de expanso. As novas formas de pensar e agir

aliavam-se necessidade de a burguesia libertar-se das amarras estabelecidas pelas monarquias absolutas, que no permitiam a livre iniciativa, a liberdade de comercio e a livre concorrncia de salrios, preos e produtos. Assim, a Ilustrao foi essencialmente pragmtica e liberal, uma vez que a burguesia queria uma ordem econmica, poltica e social em que tivesse participao no poder e pudesse realizar seus negcios sem entraves. Podemos dizer que a burguesia j se sentia suficientemente forte e confiante em seus prprios objetivos de vida para dispensar a figura do rei como mercantilista, onde o Estado favorecia uma poltica de acumulao. Fortalecida, a burguesia propunha agora formas de governo baseadas na legitimidade popular, ate mesmo governos republicados. Conclamava o povo a aderir defesa da igualdade jurdica e do sufrgio universal. O pensamento burgus representou uma ruptura com relao ao mundo medieval. O desenvolvimento do capitalismo estimulou a sistematizao do pensamento sociolgico. A filosofia social da ilustrao levou a descoberta das bases materiais das relaes sociais.

A CRISE DAS EXPLICAES RELIGIOSAS E O TRIUNFO DA CINCIA Vrios aspectos da filosofia da Ilustrao prepararam o surgimento das cincias sociais no sculo XIX. O primeiro deles foi a sistematizao do pensamento cientifico. Os efeitos de novos inventos, como o pra-raios e as vacinas, e desenvolvimento da mecnica, da qumica e da farmcia, eram amplamente verificveis e pareciam coroar de xitos as atividades cientificas. Claro est que a sociedade europia da poca no se dava conta das nefastas conseqncias que a Revoluo Industrial do sculo XVIII traria para o mundo tradicional agrrio e manufatureiro. Aos olhos dos homens da poca, eram vitoriosas as conquistas do conhecimento do humano, no sentido de abrir caminho para o controle sobre as leis da natureza. As idias de progresso, racionalismo e cientificismo exerceram todo um encanto sobre a mentalidade da poca. A vida parecia submeter-se aos ditames do homem esclarecido. Preparava-se o caminho para o amplo progresso cientifico que aflorou no final do sculo XIX. Se esse pensamento racional e cientfico parecia vlido para explicar a natureza, intervir sobre ela e transform-la, ele poderia tambm explicar a sociedade vista como um elemento da natureza. E a sociedade, da mesma forma que a natureza, poderia ser conhecida e transformada. Se a cincia tinha sucesso na explicao da natureza, poderia tambm explicar a sociedade, como elemento da natureza. O pensamento laico-cientfico permitiu pensar a sociedade como obra humana e no divina. POSITIVISMO: UMA PRIMEIRA FORMA DE PENSAMENTO SOCIAL A primeira corrente terica sistematizada de pensamento sociolgico foi o positivismo, a primeira a definir precisamente o objeto, a estabelecer conceitos e uma metodologia de investigao. Alm disso, o positivismo, ao definir a especificidade do estudo cientifico da sociedade, conseguiu distinguir-se de outras cincias estabelecendo um espao prprio cincia da sociedade. Seu primeiro representante e principal sistematizador foi o pensador francs Auguste Comte. O positivismo derivou do cientificismo, isto , da crena no poder exclusivo e absoluto da razo humana em conhecer a realidade e traduzi-la sob a forma de leis naturais. Essas leis seriam a base da regulamentao da vida do homem, da natureza como um todo e do prprio universo. Seu conhecimento pretendia substituir as explicaes teolgicas, filosficas e de senso comum por meio das quais at ento o homem explicava a realidade. O positivismo reconhecia que os princpios reguladores do mundo fsico e do mundo social diferiam quanto sua essncia: os primeiros diziam respeito a acontecimentos exteriores aos homens; os outros, a questes humanas. Entretanto, a crena na origem natural de ambos teve o poder de aproxima-los. Alm disso, a rpida evoluo dos conhecimentos das cincias naturais fsica, qumica, biologia e o visvel sucesso de suas descobertas no incremento da produo material e no controle das foras da natureza

atraram os primeiros cientistas sociais pra o seu mtodo de investigao. Essa tentativa de derivar as cincias sociais das cincias fsicas patente nas obras dos primeiros estudiosos da realidade social. O prprio Comte deu inicialmente o nome de fsica social s suas anlises da sociedade, antes de criar o termo sociologia. Essa filosofia social positivista se inspirava no mtodo de investigao das cincias da natureza, assim como procurava identificar na vida social as mesmas relaes e princpios com os quais os cientistas explicavam a vida natural. A prpria sociedade foi concebida como um organismo constitudo de partes integradas e coesas que funcionavam harmonicamente, segundo o modelo fsico ou mecnico. Por isso o positivismo foi chamado tambm de organicismo. Podemos apontar, portanto, como primeiro princpio terico dessa escola a tentativa de constituir seu objeto, pautar seus mtodos e elaborar seus conceitos luz das cincias naturais, procurando dessa maneira chegar mesma objetividade e ao mesmo xito nas formas de controle sobre os fenmenos sociais. O positivismo reconheceu a existncia de princpios reguladores do mundo fsico e do mundo social. Acreditando na superioridade de sua cultura, os europeus intervieram nas formas tradicionais de vida existentes nos outros continentes, procurando transforma-las. O darwinismo social justificava o colonialismo europeu e refletia o otimismo dos europeus em relao sua cultura. Os organicistas procuravam caractersticas universais da espcie humana, deixando de lado suas particularidades. O positivismo exaltava a coeso social e a harmonia dos indivduos em sociedade. A SOCIOLOGIA DE DURKHEIM Embora Comte seja considerado o pai da sociologia e tenha-lhe dado esse nome, Durkheim apontado como um de seus primeiros grandes tericos. Ele e seus colaboradores se esforavam por emancipar a sociologia das demais teorias sobre a sociedade e constitu-la com disciplina rigorosamente cientfica. Em livros e cursos, sua preocupao foi definir com preciso o objeto, o mtodo e as aplicaes dessa nova cincia. Em uma de suas obras fundamentais, As regras do mtodo sociolgico, publicada em 1895, Durkheim definiu com clareza o objeto da sociologia os fatos sociais. Distingue trs caractersticas: 1a) A coero social a fora que os fatos exercem sobre os indivduos, levando-os a conformar-se s regras da sociedade em que vivem, independentemente de sua vontade e escolha. Essa fora se manifesta quando o indivduo adota um determinado idioma, quando se submete a um determinado tipo de formao familiar ou quando est subordinado a determinado cdigo de leis. O grau de coero dos fatos sociais se torna evidente pelas sanes a que o indivduo estar sujeito quanto tenta se rebelar contra elas. As sanes podem ser legais ou espontneas. Legais so as prescritas pela sociedade, sob a forma de leis, nas quais se estabelece a infrao e a penalidade subseqente. Espontneas so as que afloram como decorrncia de uma conduta no adaptada estrutura do grupo ou da sociedade qual o indivduo pertence. Por exemplo, uma ofensa num grupo social pode no ter penalidade prevista por lei, mas o grupo pode espontaneamente reagir penalizando o agressor. A reao negativa a certa forma de comportamento , muitas vezes mais, mais intimidadora do que a lei. Jogar lixo no cho ou fumar em espaos particulares mesmo quando no proibidos por lei nem reprimidos por penalidade explicita so comportamentos inibidos pela reao espontnea dos grupos que a isso se opuserem. A educao entendida de forma geral, ou seja, a educao formal e a informal desempenha, segundo Durkheim, uma importante tarefa nessa conformao dos indivduos sociedade em que vivem, a ponto de, aps algum tempo, as regras estarem internalizadas e transformadas em hbitos. O uso de uma determinada lngua ou o predomnio no uso da mo direita so internalizados no indivduo que passa a agir assim sem sequer pensar a respeito. 2a.) Os fatos sociais existem e atuam sobre os indivduos independentemente de sua vontade ou de sua adeso consciente, ou seja, so exteriores aos indivduos. As regras sociais, os costumes, as leis, j existem antes do nascimento das pessoas, so a elas impostos por mecanismos de coero social, como a educao. Portanto, os fatos sociais so ao mesmo

tempo coercitivos e dotados de existncia exterior s conscincias individuais. 3a.) A generalidade a terceira caracterstica dos fatos sociais. social todo fato que geral, que se repete em todos os indivduos ou, pelo menos, na maioria deles. Por essa generalidade, os fatos sociais manifestam sua natureza coletiva ou um estado comum ao grupo, como as formas de habitao, de comunicao, os sentimentos e a moral. Durkheim aconselhava o cientista a estudar os fatos sociais como coisas, fenmenos que lhe so exteriores e podem ser observados e medidos de forma objetiva. A generalidade de um fato social representava o consenso social e a vontade coletiva. Aquilo que pe em risco a harmonia e o consenso representa um estado mrbido da sociedade. Aos poucos comea a se desenvolver na sociologia a preocupao com o particular (pequenos grupos, sentimentos comuns resultantes da convivncia social). SOCIOLOGIA ALEM: A CONTRIBUIO DE MAX WEBER A Frana desenvolveu seu pensamento social sob influncia da filosofia positivista. Como potncia emergente nos sculos XVII e XVIII foi, com a Inglaterra, a sede do desenvolvimento industrial e da sedimentao do pensamento burgus. O desenvolvimento da industria e a expanso martima e comercial colocaram esses paises em contato com outras culturas e outras sociedades, obrigando seus pensadores a um esforo interpretativo da diversidade social. O sucesso alcanado pelas cincias fsicas e biolgicas, impulsionadas pela indstria e pelo desenvolvimento tecnolgico, fez com que as primeiras escolas sociolgicas fossem fortemente influenciadas pela adaptao dos princpios e da metodologia dessas cincias realidade social. Na Alemanha, no entanto, a realidade distinta. O pensamento burgus se organiza tardiamente e quando o faz, j no sculo XIX, sob influncia de outras correntes filosficas e da sistematizao de outras cincias humanas, com a histria e a antropologia. A associao entre histria, esforo interpretativo e facilidade em discernir diversidades caracterizou o pensamento alemo e quase todos os seus cientistas. Weber foi o grande sistematizador da sociologia na Alemanha, consegue combinar duas perspectivas: a histrica, que respeita as particularidades de cada sociedade e a sociolgica, que ressalta os elementos mais gerais de cada fase do processo histrico Uma das diferenas existentes entre o positivismo e o idealismo a importncia que o segundo d a histria. Weber conseguiu desenvolver a perspectiva histrica e sociolgica. Cada indivduo age levado por motivos que resultam da influncia da tradio, dos interesses racionais e da emotividade. A tarefa do cientista era descobrir os possveis sentidos da ao humana. Afirmava que o cientista, como todo indivduo em ao, age guiado por seus motivos, sua cultura e sua tradio. Qualquer que seja a sua perspectiva, ela ser sempre parcial. KARL MARX E A HISTRIA DA EXPLORAO DO HOMEM Vimos at agora que o pensamento sociolgico, em seu desenvolvimento, abordou nveis diferentes da realidade. O mtodo positivista exps ao pensamento humano a idia de que uma sociedade mais do que a soma de indivduos, que h normas, instituies e valores estabelecidos que constituem o social. Weber reorganizou os fatos sociais luz da histria e da subjetividade do agente social. A corrente mais revolucionria do pensamento social tanto nas conseqncias tericas quanto na prtica social, o materialismo histrico de Karl Marx. Marx produziu muito e suas idias se desdobraram em vrias correntes e foram incorporadas por inmeros tericos. Com o objetivo de entender o capitalismo, Marx produziu obras de filosofia, economia e sociologia. Sua inteno no era apenas contribuir para o desenvolvimento da cincia, mas propor uma ampla transformao poltica, econmica e social. Sua obra O capital, destinava-se a todos os homens, no apenas aos estudiosos da economia, da poltica e da sociedade. Este um aspecto singular da teoria de Marx: h um alcance mais amplo nas suas formulaes, que adquiriram dimenses de ideal revolucionrio e de ao poltica efetiva. As contradies bsicas da sociedade capitalista e as possibilidades de superao apontadas pela obra de Marx no puderam, pois, permanecer ignoradas.

Podemos apontar algumas influncias bsicas no desenvolvimento do pensamento do referido autor: a leitura crtica da filosofia de Hegel, de quem Marx absorveu e aplicou, de modo peculiar, o mtodo dialtico. Destacava o pioneirismo dos crticos da sociedade burguesa, mas reprovava o utopismo das suas propostas de mudana social. As teorias desenvolvidas tinham como trao comum o desejo de impor de uma s vez uma transformao social total, implantando, assim, o imprio da razo e da justia eterna. Nesses sistemas elaborados havia a eliminao do individualismo, da competio e da influncia da propriedade privada. Tratava-se de descobrir um sistema novo e perfeito de ordem social, vindo de fora, para implant-lo na sociedade, por meio da propaganda e, sendo possvel, como o exemplo, mediante experincias que servissem de modelo. Com esta formulao, desconsideravam a necessidade da luta poltica entre as classes sociais e o papel revolucionrio do proletariado na realizao dessa transio. A trajetria de Marx marcada pelo desenvolvimento de conceitos importantes como alienao, classes sociais, valor, mercadoria, trabalho, mais-valia, modo de produo. Marx afirmava que as relaes entre os homens so relaes de oposio, antagonismo e explorao. A Revoluo Industrial acelerou o processo de alienao do trabalhador dos meios e dos produtos de seu trabalho. O capitalismo transformou o trabalho em mercadoria. As classes sociais no apresentam apenas uma diferente quantidade de riqueza, mas tambm posio, interesse e conscincia diversa. O estudo do modo de produo fundamental para se saber como se organiza e funciona uma sociedade. A realidade social era uma concretude histrica um conjunto de relaes de produo que caracteriza um momento histrico. Contribuiu para uma nova abordagem do conflito, da relao entre conscincia e realidade, e da dinmica histrica.