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INTERCOM Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao XXVI Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao BH/MG 2 a 6 Set 2003

CONFRONTO COM O PENSAMENTO DA CIBERCULTURA Utopia, catastrofismo e teoria crtica na interpretao da cultura tecnolgica contempornea Francisco Rdiger
Professor do Programa de Ps-graduao em Comunicao da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul. Doutor em cincias sociais (USP). Publicou recentemente Elementos para a crtica da cibercultura (So Paulo: Hacker, 2002).

Origina-se de Ernst Kapp a primeira formulao sistemtica de uma filosofia da tcnica (Grundlinien einer Philosophie der Technik, 1877) que, hoje, prximos do sesquicentenrio da obra, concentra sua ateno como disciplina na reflexo sobre a estrutura e funo das tecnologias de informao, doravante situadas no mbito do que j se convencionou chamar de cibercultura. Trata-se no que segue de revisar, seno as referncias, pelo menos as principais correntes em que aquela filosofia procura dar conta desse fenmeno para, em seguida, sumariar as teses nucleares e refletir criticamente sobre o entendimento por elas proposto do significado social-histrico deste novo universo. Na feitura dessa tarefa, centraremos nossos esforos na anlise das idias de alguns representantes exemplares de cada tendncia, visando tornar opervel nosso objetivo e dar concretude ao raciocnio que pretendemos desenvolver. Escolhendo Pierre Lvy, Arthur Kroker e Jean-Marc Mandosio como referncias paradigmticas de tendncias bastante presentes no campo da reflexo sobre as novas tecnologias de informao, lanamos mo de um procedimento que visa sobretudo a economia e objetividade da exposio. Conforme se costuma afirmar, os pensadores da tcnica podem ser divididos em prometeicos e fusticos, para valermo-nos de duas figuras exemplares da tradio mitolgicoliterria do Ocidente. Os primeiros vm crendo - s vezes pouco racionalmente - na faculdade emancipatria e beneficente da tcnica moderna. A tecnologia merece, segundo eles, ser vista como um fator de progresso da humanidade. As rupturas no entendimento do fenmeno parecem ser
1 Trabalho apresentado no Ncleo de Tecnologias da Informao e da Comunicao, XXVI Congresso Anual em Cincia da Comunicao, Belo Horizonte/MG, 02 a 06 de setembro de 2003.

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menos importantes do que a continuidade no seu julgamento valorativo. A concepo instrumentalista que vigorou nos primeiros tempos de nossa era est to ultrapassado como o historicismo mecnico e determinista que, mais tarde, a sucedeu. O fundamental, porm, a avaliao de que o saldo do progresso tcnico , em geral, positivo, conforme sugerem inclusive as interpretaes construtivistas aparecidas nas ltimas dcadas (cf. Noble, 1997). Os segundo surgiram em meio reverso de expectativas histricas que passou a cercar o desenvolvimento tecnolgico na virada para o sculo passado. A crescente mecanizao da vida social e o carter de massas que foi adquirindo provocou muitos pensadores burgueses a revisar seu juzo sobre o assunto. A tecnologia pouco a pouco foi passando a ser vista - s vezes inclusive misticamente - como uma armadilha montada para si mesma pela humanidade progressista. As transformaes generalizadas promovidas pelo fenmeno passaram a ser diagnosticadas como agresses vida humana e ameaadoras sobrevivncia da individualidade. As avaliaes feitas por esses intelectuais passaram a defender que ele no s negativo, mas de algum anti-humano, porque age ou movido por foras de algum modo destrutivas que escapam ao controle da coletividade (cf. Winner, 1977). Falando em termos gerais, as correntes assim caracterizadas no s se comunicam, pois a concepo da tecnologia como um poder autnomo poder est presente tanto entre prometeicos quanto entre fausticos, conforme foi sugerido, mas convivem com outras menos notveis, mas no menos importantes, como o caso da corrente humanista, que, no sculo passado, teve seu ponto de partida nos textos sobre o assunto escritos por Ortega y Gasset. Segundo ela, a tecnologia no pode ser vista como um fenmeno isolvel, uma espcie de fora annima e independente, quer em sentido positivo, quer em sentido negativo. O fenmeno representa uma capacidade ou dimenso da vida humana, que precisa ser examinado em meio a outras no menos importantes, de natureza no-tecnolgica, cuja dinmica em conjunto conferiu historicamente mesma a condio de fora social heternoma e elemento cada vez mais determinante do modo de ser da humanidade. Bastante devedora da crtica cultural, a abordagem se encontra diluda nos escritos de vrios pensadores de nosso tempo, desde os da Escola de Frankfurt at os de Cornelius Castoriadis, tendo sido renovada com inteno sistemtica, em tempo recente, por Andrew Feenberg (1999).
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Conforme outros j o sugeriram (Ribeiro, 1999), os pensadores com que nos confrontamos nestas pginas podem ser situados em relao a esse esquema, ressalvando-se que, segundo nosso entendimento, assim como as primeiras correntes citadas se reciclam, a ltima no pode abrir mo de uma auto-reflexo progressiva, se deseja conservar a capacidade de pensar adequadamente os fenmenos de seu interesse. 1. A Sndrome de Cndido: a tecnotopia de Pierre Lvy Voltaire imortalizou literariamente a figura do homem confiante na boa ordem do mundo, seno na divina providncia, e que, apesar de todos os sobressaltos, adversidades e catstrofes, revela-se capaz de fazer um julgamente otimista das condies com que se defronta cotidianamente em seu Cndido. Duzentos anos depois da poca do Iluminismo, vem de certo modo se destacando nesse papel uma corrrente de pensadores esperanosa nas boas novas para o homem que nos traz o progresso das tecnologias de informao. Para Pierre Lvy, expoente dessa abordagem, a tecnologia est a exigir uma filosofia prtica, ao invs de crtica; agora o que vale corrigir os erros, ao invs de denunci-los. Conviria deixar de lado "a concepo idealista dos bons velhos tempos" e, embora mais tarde ele afirme que a questo no ser contra ou a favor (1999: 11), seu objetivo "aprender o real que est nascendo, torn-lo autoconsciente, acumulvel e guiar seu movimento de forma que venham a trnar suas potencialidades mais positivas" (1995: 118). As tecnologias de informao contm, em seu juzo, uma dimenso "subjetiviva, proftica ou maravilhosa". A cibercultura em curso de formao ensejar o aparecimento de uma nova ecologia cognitiva, a difuso de uma inteleigncia coletiva e a expanso da cidadania atravs do exreccio da tecnodemocracia. Em Cibercultura e em outros escritos, Lvy afirma com razo que a tcnica no em si mesma bou ou m, por que isso depende dos seus uso e do contexto, e tampouco neutra, porque condicionante ou restritivia: de um lado fecha e de outro fecha as possibilidades (1999: 26). Significa que em si mesma no uma fora real: os seus sujeitos so os seres humanos situados social e histoircamente. "O cresciemtno do ciberespao resultado de um movimento internacional de jovens vidos para experimentar . coletivamente, formas de comunicao diferentes daquelas que as mdias clssicas nos propem" (1999: 11)
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Depois de revelar muito bem que a razo surge na prxis e no se pode pensar bem o problema da cultura com hipteses essencialistas e binrias (sujeito-objeto, conhecimentoe tcnica, indivduo e sociadade) (1995: 152-162), o pensador concluiu que "a" tcnica no existe: precisamos "renunciar idia de uma tecnocincia autnoma, regida por princpios diferentes daqueles que prevalecem nas outras esferas da vida social, tanto no plano do conhecimento quanto no da ao" (1995: 185). Pierre Levy no , portanto, um prometeico tecnfilo, no sentido de, mecanicamente, reduzir a cultura tecnologia. Embora esse acento tenda mais e mais a aparecer em seus textos, suas ressalvas a esse entendimento bastam para livr-lo da acusao (cf. 1999: 22). O problema com o autor nos parece ser antes a falta de viso crtica e a concepo idealizada, para dizer o mnimo, do que est em jogo na formao da cibercultura. Para ele, as tecnologias de comunicao "longe de se adequarem apenas a um uso instrumental e calculvel, so importantes fontes de imaginao, entidades que participam plenamente da instituio de mundos percebidos" (1995: 16). As tecnologias de informao so "cornucpias de abundncia axiolgica", visto que precisam s podem ser pensadas e operadas com base num modelo hipertextual de comunicao. A comunicao humana recria, caso a caso, o contexto da informao que est sendo transmitida, conferindo-lhe novos significados. A subjetividade est profundamente implicada em agenciamentos tecnolgicos. "A simulao toma o lugar da teoria". O sentido menos relevante do que a eficcia. O fato contudo "no indica necessariamente a ausncia de alma" (1995: 128). Segundo Lvy, o aparecimento de uma inteligncia coletiva significa a reativao de formas de saber que estavam relegadas a um segundo plano, segundo uma linha de world philosophy. A crescente e acelerada conexo das pessoas rede cria uma nova forma de relao universal, que no se deixa totalizar, no engendra uma cultural nica, visto que integra a todos pela via da interao generalizada. Trata-se de "um universal que no totaliza mais pelo sentido, conectando pelo contato", porque "sua forma ou sai idia implicam de direito o conjunto e a diversidade dos seres humanos" (1999: 119). O pensador notara em seus primeiros escritos que "a utopia tcnica se confronta com a complexidade dos processos sociais,a irredutvel multiplicidade do real, aos acasos da histria" (1999: 130). O sentido da tcnica criado pelos indivduos. A questo saber em
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que grau esse indivduo ainda tem autonomia para tanto, saber se no est surgindo um novo indivduo para isso incapacitado, que tipo de humanidade resulta do progresso tecnolgico cada vez mais rpido, difuso, diverso e automatizado. O sentido da tcnica, certo, no decidido a paiori mas pelas "interpretaes contraditrias e contingentes dos atores sociais", mas tanto esses como aquelaa dependem de consteles histricas que limitam-lhe estrututralmente as possibilidade, de modo que os atores no so sujeitos externos tcnica, espcie de seres transcendentais, mas uns e outros forma-se em um processo conjunto que, embora sempre aberto mudana, tem um sentido ou direo hegemnica. Distanciando-se de McLuhan, "caricatura grotescta" de uma anlise das relaes entre atividade cognitiva e tecnologias de informao (1995: 149), o pensador lembra que a tecnologia no pode ser reificada, nem assim servir de bode expiatrio de nossos problemas. Os males que a tcnica se atribui so produto da "coletividade humana" (1995: 194) e, portanto, afirma em seus primeiros escritos , "nenhuma solulo pode vir da tcnica" (1995: 195). A coletividade humana todavia uma abstrao. A coletividade humana histrica hoje a produzida por um sistema de vida cada vez mais tecnificado que, esse sim, tende a reificar a maior parte de seus atos, seno suas criaturas: este o problema tico, poltico e inteel tual do ponto de vista de uma teoria crtica da sociedade. Em Lvy, "a conexo um bem em si" (1999: 127), veicula os valores da autonomia individual e da abertura para a alteridade. A cibercultura expressa antes de mais nada vontade coleiva de construir laos sociais baseados na partilha de conhecimento. O fundamento "a reunio em torno de centros de interesses comuns, sobre o jogo, sobre o compartilhamento do saber, sobre a aprenmdizagem cooperativa, sobre processos abertos de colaborao" (1995: 130). Para ele, a tendncia comunitria e libertria que comanda o crescimento do ciberespao, e no h sentido em opor-lhe ao ou criticar-lhe por ser cada vez mais explorada comercialmente: os dois processos so complementares (1999: 13). Embora reconhela que os projetos so confiltantes e contraditrios, ele confere uma primazia ao elemento da inteligncia coletiva que no deveria supreender, j que."engednrando uma mobilizao otimizada das competncias" (1999: 199), ele pode no apenas agenciar os empreendimentos

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econmicos como simultanea e complementarmente promovder o "bem pblico e o desenvolvimento humano" (1995: 200). A contradio expolsiva e desfavorvel a segunda entre mercado e saber encontra-se em seus textos como ideologia: ele reconhece que as foras econmicas limitam o projeto da cibercultura mas v nelas uma fora em ltima instncia subordinada, porque esse projeto " a aspirao mais profunda do movimento da cibercultura". Falando em termos que, ento, seriam menos ideolgicos do que utpicos, o pensador declara-se "profundamente convencido de que permitir que os seres huanos conjuguem suas imaginaes e intelig~encias a servio do desenvolvimento e da emancipaodas pessoas o melhor uso posspivel das tecnologias digitais" (1999: 208). O voluntarismo carente de reflexo, apesar de no-dogmtico, porque o futuro do ciberespao segue em aberto, todavia no s nos parece limitado, porque essa abertura, que existem, tende cada vez mais a ser reduzida pelas foras polticas e econmicas dominantes mais organizadas, como acaba fornecendo cobertura ideolgica ao projeto que historicamente vem se impondo ao ciberespao (cf. Hillis, 1999). Conforme reconhecemos mais adiante, possui muito mrito o autor em defender que as estruturas do mundo so recheadas de imaginrio: "As tecnolgoias intelectuais esto nos sujeitos, atravs da imaginao e da aprendizagem" (1995: 174). A proposio todavia precisa ser analisada. Para ele, "o pensamento sempre produto coletivo agenciado individualmente" (1995: 170). A tese no pode ser vista em abstrato. As faculdades da imagninao e da aprendizagem, bem destacadas por sua reflexo, desenvolvem-se individualmente, de maneira desigual e combinada, em contextos diferenciados, que no podem ser pensados de forma abstrata. A caracterizao ou definio das formas e tendncias que disputam e logram impor sua hegemonia sobre este contexto um recurso funamental para se julgar o alcance e limites dessa aprendizagem tanto quanto de seu sentido para os vrios grupos presentes. Levy deixa de faz-lo e, por isso, suas anlises apresentam um dficit histrico que parece de impossvel pagamento. As esperanas postas pelo pensador em foco no ciberespao s podem ser entendidas, na melhor das hipteses, como utpicas. A inteligncia coletiva em que acredita uma inteligncia sem sujeito, porque existe apenas como possibilidade virtual ou fantasmagrica do ciberespao. Quem sabe um dia, os bancos de dados que a armazenam possam vir a ser ligados ao crtex cerebral e, assim, ela adquira concretude. O problema seria
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porm que no haveria mais individualidade para que tivesse serventia; haveriamso deixados de ser humanos para nos convertemos numa espcie de borgs do filme Star Trek (Jornada nas estrelas). 2. O Complexo de Schreber: o tecnoapocalipse segundo Arthur Kroker Schreber o nome com que Freud imortalizou a figura do homem possudo por uma fantasia aterradora a respeito dos perigos do mundo, um complexo paranico a que se entrega o pensamento todavia desencaminhado por um processo existencial bem determiado. Agora que a paranoia se tornou um conceito cotidiano verifica-se que, para muitos, tambm a tecnocincia pode ser vista como um sistema que reestrutura todo o mundo humano em termos de objeto de controle. A tecnologia tornou-se, para eles, um poderio autnomo em relao sociedade: o homem perdeu a capacidade de nela intervir, qualquer que seja o objetivo, na medida em que o nico elemento de valor passou a ser o controle e a eficincia. Data Trash: teoria da classe virtual (Kroker & Weinstein, 1995) situa-se nessa tica como uma espcie de texto manifesto da concepo fustica da cultura na era das novas tecnologias de informao. Anuncia-se nele, nada mais, nada menos, do que "o fim da histria humana e o incio da histria virtual" (p. 2). Para os redatores, "a internet a pele do corpo eletrnico" (p. 108). Baseando-se numa mistura extica de Karl Marx, Nietzsche, Heidegger e Baudrillard, crem eles que a tecnologia no tantoi o camimho de uma nova servido para o homem como expresso de um projeto tecnocrtico cujo fim abolio da vida humana tal como at agora a conhecemos. Vivemos "o momento da ruptura evolutiva em que a tecnologia assume a condio de espcie viva, substiuindo por sua prpria lgica a at ento ascendente histria gentica da espcie humana" (1993: 73). O capitalismo industrial est sendo superado poca das redes telemticas por uma forma superiro, em que ocorreria a virtualizao do valor de troca. As relaes de produo passaram a se subordinar s relaes de intercmbio e consumo com a ascenso do capital financeiro eletrnico. O crescente predomnio do poder de compra por ele imposto cede lugar hoje especulao abstrata, via meios de informao, com as vrias formas de valor mas, sobretudo, com a mercadoria informao. O resultado desse hegemonia a instaurao por toda a parte de uma vontade ou desejo de virtualidade por parte da espcie humana.
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Heidegger acertou ao afirmar que a vontade de poder nietzscheana , na verdadem, uma vontade de vontade abstrata e vazia, que se manifesta agora atravs das redes virtuais de comunicao. Atualmente "o capitalismo preervado como encenao quie esconde a liquidao das relaes meterais de produo e o triunfo das forma mercadoria virtualizada" (1995: 71). A mercadoria assumiu a forma da informao, no tem mais nenhum lastro na realidade: representa um campo de foras que atua na realidade virtual dos circuitos tecnolgicos. O resultado , por um lado, a cibernetizao das relaes sociais e a progressova virtualizao do (corpo) humano e, por outro, a crescente fascistizao, sob diversas formas, da realidade vivida imediatamente pelas massas no cotidiana offline. Para Kroker e Weinstein, resulta disso que "a presente era de um desanimador, talvez interminvel, recosto" (p. 49). A cultura est em estado declinante frente ao crescente poderio da tecnologia. A tendncia sua reduo reserva convencional de meios protticos. O segredo do ltimo homem nietzscheano o desejo de virtualidade, a vontade em se entregar aos imaginrios mediados tecnolgicamente. O corpo est passando a ser escaneado e processado pela mquina, encontrando-se no aguardo de sua substituio por algum organismo ciberntico, num nterim entre o humano e o ps-humano. Tornamo-nos cada vez mais um corpo sem rgo quando se verifica a "fuso da gentica recombinante e da realidade virtual nos horiozntes da cultura contempornea" (1993: 40) "A poca do homem foi dominada pelo objetivo ideolgico de realizar uma ou outrra concepo essencial. A poca ps-humana comandada pelo desejo, de carter sobretudo inconsciente, de substitui-lo" (1995: 42). As figuras em que esse desejo encarna vem de h muito, e diversos objetivos visam aproxim-lo de sua total realizao. Os principais tendem a ser cada vez mais, no real, o desejo de sacrifcio fascista do corpo e, via ciberespao, o desejo ciberntico de virtualidade. A cultura debilitou a vida a tal ponto que a vida no pode mais control-la, deixando-se tomar uma espcie de desejo de morte, que, no plano high-tech, assume a forma do desejo de ser suplantado pela maquina. "A espcie humana provavelmente j est arruinada, mas como efeito dessa runa padecemos de um trauma que at certo ponto no nos deixa notar que o mundo se tornou um hospcio" (p. 43). O perodo histrico em curso pois um perodo com que o homem reclina, coloca-se espera do fim, seja pela crescente violncia da prxis histrica, marcada pela fome, a doena e as atrocidades militares, seja pela abstrao informacional, que o leva a deixar-se absorver
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pelas imagens do ciberespao. A classe virtual que est impondo seu poderio sobre a cultura, magnatas financeiros e do setor de comunicaes, cientistas, tcnicos e todos os cristais de massas (esportistas, cantores, modelos, etc.), um agrupamento transitrio (1995: 145). A sublimao tecnolgica a aguarda em etapa mais avanada do processo. Os piores temores dos crticos culturais do sculo passado esto se confirmando de maneira inapelvel com o imprio absoluto da tecnocincia. "Somos a tcnica e, por essa razo, difcil pensar alm dos horizontes eletrnicos que nos envolvem, isto , da tecnologia eletrnica em seu duplo sentido de liberdade [em relao realidade concreta] e degenerao" (1993: 37). As possibilidades de desvio em relao a esse destino ou de p-lo sob alguma forma de controle humano so impensveis. "O corpo telemtico est, por certo, sujeito ao de virus" (1995: 151). A prtica poltica que se abre com isso todavia precisa ser consciente de seus limites. A crtica no tem mais como fazer frente a esse processo na prtica, nem pensando teoricamente em alterntivas. Tornou-se impossvel romper os horizontes fechados da tecnologia como a ltima e mais sinistra manifestao da vontade de poder" (1993: 43). Destarte, as oportunidades se resumem nas aes de guerrilha dentro da rede e nos laboratrios de promoo da tecnocultura, para onde tambm os velhos sujeitos da crtica se mudaram, deixando para trs as iluses das doutrinas morais e da filosofia poltica. A figura do rebelde vale nesse sentido mais do que a do pensador, e a do performancer mais do que a do agitador. O hacker sucedeu ao militante, ele o sujetio do incesto ativo com que os descontentes com o curso do progresso tecnolgico se opem classe virtual e ao imprio do mundo ciberntico. O carter hiperblico dessas afirmativas nos probe de lev-las a srio em seu contedo proposicional mas isso no sugere que devemos descart-las, porque valem muito como sintoma de um certo tom e de ce um certo estilo que mais e mais toma conta do pensamento de vanguarda na atual hora e no apenas entre os crticos do progresso tecnolgico na era da tecnocultura. Ambos partilham da crena no determinismo tecnolgico. A circunstncia de seus criadores repetirem, apenas mudando o sinal de avaliao, as mesmas teses que proclamam os propagandistas desse processo sugere que tanto uns quanto os outros so seus arautos e que sua relevncia no est tanto na objetividade de suas ideas quanto na indicao do carter contraditrio mas mutuamente dependente das suas principais formas de articulao no pensamento contemporneo.
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As alternativas, se de fato as h, encontram-se pois alhures, como pretendem os autores a seguir comentados. A crtica no a oposio ou mesmo uma simples reao ao imperante, mas sua reflexo radical e abrangente, a partir de um ponto de vista imanente e esclarecido. Assim sendo, ocorre porm que, como ser indicado em seguida, no h nem pode haver consenso em termos de julgamento do sentido da cibercultura. 3. O Impasse do humanismo: o criticismo radical de Jean-Marc Mandosio Segundo Jordan (1999), o ciberespao precisa ser entendido como agenciamento de um complexo de relaes de poder entre indivduo e sociedade (na verdade, diramos, organizaes). Embora no arrume o regisitro com este termo, significativa para ns a maneira como o autor recorre categoria do imaiginrio para dar conta da mediaes entre esses planos de anlise do fennmeno. Para ele, enseja-se por meio dele o aparecimento de um imaginrio coletivo, atravs do qual as pessoas vm a constituir suas respectivas comunidades, ao nos comprometer com causas comuns. A relevncia do ciberespao no est tanto no fato dele ensejar fantasias utpicas ou catastrficas, articular nossos sonhos e pesadelos, nem muito menos o fato delas serem ou no levadas realidao. O principal "a maneira pela qual essas fantasias vinculam coletivamente as pessoas em comunidades e, ao mesmo tempo, movem-nas no sentido de realiza-las [ ciberespacialmente]" (Jordan, 1999: 206-207). As fantasias utpicas e os pesadelos futuristas baseiam-se igualmente na crena de que tudo controlvel pela informao, de que os seus cdigos podem ser manipulados, transmitidos e recombinados livremente no ciberespao. Apenas varia o valor dado a essa projeo. "As fantasias utpicas so exploradas sobretudo em conexo com o mapeamento do cdigo gentico humano e esse entendimento da natureza como age a informao no ciberespao. No limite extremo, o imaginrio celestial do ciberespao oferece ao mesmo tempo a bonana e imortalidade aos seres humanos, atravs da transmutao da vida na informao que circula no ciberespao. A face distpica do ciberespao inverte essas esperanas e desenha um mecanismo superpantico de vigilncia total, que conduziria ao arquivamento de todas as interaes sociais em mltiplos bancos de dados interrelacionados pelo ciberespao. Nesse inferno imaginrio, as vidas humanas so transmutadas minuto a minuto em informao." (p. 180)
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Parece-nos um avano notar que o progresso da cibercultura se baseia no apenas num remanejo das relaies sociais de poder mas, tambm, num proceso de imaginao coletiva, que liga as pessoas, atravs da criao e difuso de sonhos e pesadelos: so suas imagens que lhes permitem se reconhecer e a agir coletivamente como sujeitos dessa nova dimenso do mundo social-histrico (p. 212). O problema dessa contribuio est, segundo nosso ver, no carter excessivamente abstrato, pouco histrico, que lhe d seu autor. O contedo dialtico de sua reflexo se detm no registro formal, evitando no somente a identificao mas o pronunciamento de um juzo determinado acerca das relaes entre tendncias hegemnicas, subordinadas e alternativas na cibercutura . Jean-Marc Mandosio no foge desse desafio em suas notas sobre a utopia neotecnolgica, ao encarnar a personagem do pensador consciente do beco-sem-sada em que a tecnocultura nos colocou e que, assim, converte-se em uma espcie de anarquista desesperado, reencarnao tardia de Max Stirner. Para ele, a tecnologia no o motor da histria, mas funo de processos sociais caraterizado por aes e renncias, conflitos e compromissos, vitrias e derrotas, que nada tem de fatalistas (2000: 116). Vendo bem, observa, os tecnfobos compartilham com seus antpodas a crena de que o desenvolvimento tecnolgico se processa de maneira inelutvel e determinista. A Escola de Frankfurt est certa em afirmar que essa crena a ideologia dominante em nossa poca, no sentido de que, sendo crena, est encarnada na ao social cotidiana, e sendo falsa, no d conta ou explica o que realmente est acontecendo na atualidade. A tecnologia s existe e opera sob a forma de sistemas, que no apenas no so neutros, mas no so apenas tecnolgicos. "Os sistemas tcnicos jamais so neutros, porque so indissociveis de um conjunto econmico, social e poltico" (p. 121). O pensador esclarece com razo, em nosso entendimento, que convm distinguir entre tcnica e tecnologia. As sociedades pr-modernas no eram menos tcnicas que os mundos industrial e ps-industrial. Ningum pode ser contra a tcnica porque a tcnica um fatores definidores do prprio ser humano. A humanidade s existe atravs da tcnica, o que no quer dizer que todas as tcnicas tenham o mesmo valor e sentido histricos. A tecnologia ou tecnocincia um estagio de desenvolvimento ou uma forma social de expresso da tcnica.
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"A crtica do maquinismos que mantm em vista de uma desalienao da humanidade ps-industrial no deveria ter portanto o objetivo de acabar com a tecnica em geral, mas sim a substituio de um sistema tcnico particular - o nosso - por um outro menos alienante (dado que a aus~encia total de alienao, isto a autonomia pura e total, impossvel)" (p. 123). Destare, o estudioso no s abre caminho para diagnosticar critica e politicamente a situao que se articula por meio, entre outros, das tecnologias de comunicao mas caracteriza-las como expresso de uma determinada poca histrica. As tecnolgoias de informao (neotecnologias), fundadas teoricamente na ciberntica e orientadas praticamente pela teoria da comunicao, tornaram-se eixo de um projeto segundo o qual basta se conectar para realizar todas as fantasias e possibilidades humanas. Os motivos tecnfobos so motivo de surpresa a luz de uma leitura crtica porque. por estranhio qye parea, encontra-se na maior parte do discurso dos chamados tecnfilos contemporneos. "[Os tecnfobos] retomam por sua conta os principais elementos da ideologia tecnolgica, contentando-se em inverter-se o sentido: o progresso tecnolgico uma fatalidade (feliz num caso; infeliz no no outro)" (p.194). Para ele, o verdadeiro problema com a tecnocultura no que ela venha a nos transformar, para o bem ou para o mal, em mquinas, mas que, por meio dela, ns mesmos decidamos confeccionar uma forma de vida totalmente maquinstica e automatizada. A conscincia de que a o principal problema da humanidade ela mesma parece estar se impondo de forma danosa, visto que sua soluo cada vez mais pensada no sentido de uma superao ou mesmo supresso da humanidade num vasto organismo tecnolgico. A concepo reveladora, para o autor, do fato de que estamos agora em meio a um desmoronamento generalizado da razo crtica. A razo humana (nossa faculdade de pensar e agir bem) o nico ponto de referncia em que podemos nos basear para tentarmos viver como o que potencialmente somos: seres humanos livres e conscientes, sujeitos histricos autnomos. A tecnocultura contempornea pretende, para o bem ou par o mal, que podemos ser, ter ou fazer tudo o que desejamos. A pretenso ideolgica no sentido que, embora em ao por nosso meio, modificando nossa realidade, falsa: "nossa vontade de poder talvez seja sem limites, mas existem limites objetivos a nossas possibilidades de interveno: ns no podemos fazer tudo [o que queremos]" (p. 192).
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5.

Concluso Andrew Feenberg vem desenvolvendo h anos uma teoria crtica da tcnica cujo

sentido devolver-lhe o sentido poltico, levando-se em conta seu cuidado prtico em estudar uma " reconstruo da modernidade na qual a tecnolgoia rena o mundo, ao invs de reduzir seu ambiente social, humano e natural a mera reserva de recursos explorveis" (1999: 224) Segundo o autor, o verdadeiro ponto em questo para essa abordagem no a tecnologia mas a variedade de tecnologias e possibilidades de progresso que podemos escolher (Feenberg, 1991). A cultura e a tcnica no devem ser opostas de forma abstrata, mas entendidas em suas vrias correlaes e snteses histricas. A verdadeira crtica no contrape o homem mquinam; submete a um exame suas diversas relaes em condies determinadas. A tecnologia uma varivel de uma constelao em que no possvel distinguir, fora da abstrao, o uso da forma da mquina, conforme j alertara Marcuse. "[Nela] a tecnologia considerada como um processo social no qual a tcnica em si mesma apenas um fator parcial. O questionamento no pergunta pela influncia ou efeito da tecnologia sobre os indivduos. A razo que eles so em si mesmos parte integrais e fatores da tecnologia no apenas como homens que as inventam ou se servem de mquinas, mas tambm como grupos sociais que direcionam sua aplicao e utilizao" (Marcuse [1941] 1998: 41) Prpria dessa abordagem a tese de que a tecnologia est sempre sujeita ao poltico (representa um poderio humano coletivo) e de que s um processo de orientao notecnolgica poder - em tese - resolver os problemas econmicos, sociais e ambientais criados com o desenvolvimento tecnolgico no mundo capitalista. As transformaes realmente significativas para os seres humanos viro quando eles comearem a intervir conscientemente no desenho da tecnologia. A cultura no se ope tecnologia, o desenvolvimento desa deve ser posto a servio das finalidades criadas conscientemente no mbito especfico da primeira: desde sempre, esse o nosso principal desafio poltico como seres humanos. O fundamento da teoria crtica da tecnologia a tese de que a tcnica se desenvolve a partir da conquista de poder sobre a natureza e, a partir dessa, do homem sobre o homem. A reconstruo das relaes do homem consigo mesmo e com seus semelhantes seria, em tese, o ponto de partida de uma reviso da maneira como ele trata a natureza em geral e da criao de
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uma forma superior de sociedade. O capitalismo moderno tornou a tecnologia um princpio de dominao poltico, confirmando sua falta de neutralidade, mas isso no fecha totalmente as possibilidades de sua transformao e, portanto, nos impede de sermos fatalistas, como os pensadores fusticos. Para a teoria crtica, a tecnologia no se materializa em uma srie de bens mas em meio a uma srie de lutas e disputas: " um processo ambivalente de desenvolvimento social suspenso entre diversas possibilidades" (Feenberg: 1991). Apenas permite entender as resistncias tcnica e o sentido regressivo que tantas vezes a tcnica vem adquirindo ao longo dos tempos modernos, desde o movimento luddita at os movimentos ambientalista, passando pelos modernismo reacionrio (Herff, 1993). As cidades podem ser construdas e organizadas em funo do carro particular ou do transporte pblico, o atendimento hospitalar pode ser montado tendo em vista as doenas epidemicas ou cirurgias plsticas, a televiso pode funcionar a servio do mercado ou da educao. As alternativas no so fantasias utpicas mas possibilidades reais contidas em nossa sociedade, ainda que de maneira latente, devido ao predomnio das relaes sociais criadas, mantidas e reproduzidas pelo sistema dominante: o capitalismo. Conforme prega Feenberg, a sociedade contempornea precisa ser entendida "como um terreno de luta entre diferentes tipos de atores, engajados de diferentes modos com o sentido e a tecnologia" (1999: p. xiii). Os empresrios que exploram os processos tecnolgicos, os cientistas que lhes fornecem os meios e os tcnicos (engenheiros, designers, etc,) que os operacionalizam so apenas uma face desse cenrio. As pessoas comums que as consomem, empregam e as adaptam s seus modo de vida e s suas necessidades de modo mais ou menos significativo so o outro lado da moeda. As tecnologias de informao no so funo de um propsito social pr-determinado, so parte do contexto histrico em meio ao qual a vida articulada. "Na Frana os usurios alteraram o desenho do sistema Minitel atravs de intervenes posteriores a sua concepo, adicionando funes prprias da comunicao humana a sistemas que originalmente eram destinados a apenas transmitir dados" (Feenberg, 1999: 121). As pessoas possuem o poder de reinventar em sentido simblico o carter funcional dos aparatos tecnolgicos, mas isso, vendo bem j est cada vez mais inscrito na sua prpria concepo (Gartman, 1999).
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As transformaes porque os computadores ligados em rede vem passando revelam que os indivduos passaram a empregar um equipmaneto convebido para prestar servios e informaes como fonte de distrao, interao e agilizao dos prprios negcios. "A concatenao de instrumentos configurada pelos seus designers no sentido da soluo de um problema (a distribuiode informao) foi percebida pelos seus usurios como soluo para um problema totalmente distinto: a comunicao" (Feenberg, 1999: 126) Verifica-se porm que, conforme o processo de tecnificao evolui, o prprio design passa, cada vez mais, a lanar mo de recursos no-funcionais, de ordem poltica e simblica, que normalizam ou ajustam, seno os processos, ao menos os artefatos tecnolgicos ao curso da vida cotidiana conforme ela vem sendo modelada pelo capitalismo: ento estamos diante de uma cultura tecnolgica, do imprio do fetichismo da mercadoria cultural tecnolgica. Destarte verifica-se que a viso fustica pode ser superada criticamente, ao invs de posta para escanteio, sempre que no essencializarmos ou substantivarmos abstratamente a tecnologia. O entendimento de que seus porta-vozes reduzem a tecnologia a uma nica essncia, que se manifesta abertamente a partir da modernidade, s justo do ponto de vista historiogrfico. Parece legtimo e adequado se o entendermos em chave de crtica da cultura e a partir da tica de uma filosofia da histrica com inteno prtica (Heller, 1982: 243-277; Habermas, 1987: 216-272). O construtivismo sem dvida colabora muito para mostrar que o desenvolvimento tecnolgico no possui um curso inexorvel, que muito caminhos incialmente desenhados so abandonados ou desviados em direes no cogitadas, devido a fatores e razes que longe de serem apenas tcnicas, incluem fatores sociais, culturais, tinicos, religiosos, polticos e econmicos. O proceso todavia no s tem limites como tem um fim, quando o processo termina sendo ajustado a uma demanda determinada, quando o artefato tecnolgico passa a ser confeccionado segundo certos modelos culturais e se adapta a uma certa definio social e histrica. Segundo Feenberg, "Os construtuvistas acreditam que a tecnologia social da mesma forma que so as instituies: no neutra, nem autnoma, como a maior parte dos tecnlogos e crticos humanistas da tecnologia tem sustentado" (1999: 11). O problema porm que, conforme nota o prprio autor, seus estudos tendem a ser focados em fenmenos muito particulares, a partir de uma tica demasiado descritiva, que pela falta de sentido
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histrico. A rejeio de categorias estruturais

"impede a introduo dos fatores macrotem uma significao

sociolgicos que modelam a tecnologia pelas costas dos atores nela envolvidos" (idem). Seria o caso de Pierre Lvy: "Nenhuma tcnica, afirma, intrnseca, um ser estvel, mas apenas o sentido que dado a ela sucessiva e simultanemanete por mltiplas coalizaes sociais" (1995: 188). O ponto no deve deixar passar em branco porpem que essas coalizaes tem uma tendncia dominante, que condiciona sues atores tanto quanto o sentido dos seus conflitos e coeres. O processo no totalmente libre e aberto mas estruturado e tendencioso. A sociedade no um processo catico mas estruturado, ainda que no totalmente e apenas do ponto de vista do conjunto de seu movimento histrico. Feenberg escapa a essa linha de raciocnio sem levar em conta seu carter de sintoma, caindo na convico igualmente equivocada de que a tecnologia, embora multifacetada, consiste sempre na mesma coisa (isto , numa viso essencialista). Apenas ela permite-lhe passar por alto o fato de que os essencialistas que ele comenta, de fato, no o so; de que, deixando de lado o pouco cuidado com a dimenso microlgica do processo, eles sumariam bem, ainda que de modo equivocado no tocante fundamentao, a tendncia dominante inscrita no moderno desenvolvimento tecnolgico. Revelou-se j com bens argumentos, por exemplo, que as tecnologias de informao desenvolvem-se entremeadas a um simbolismo de cunho gnstico, que, conscientemente ou no, seus sujeitos sem encontram cercados por um complexo conjunto de idias e imagens: a transcedncia atravs da tecnologia, o anseio por um extese informcional, um impulso no sentido de construir e elaborar as facetas incrporeas do eu" (Davis, 1998: 101; cf Wertheim, 2001). Feenberg poderia bem aceitar esse juzo porque o tem claro, ao afirmar que a tecnologia moderna foi modelada pelo capitalismo e que, como tal, "ela privilegia os objetivos estreitos da produo visando ao lucro" (1999: 222). Para ele, o capitalismo a fora subjacente crescente reduo dos aspectos no-tcnicos da tcnica aos tecnolgicos, seu tratamento como no-tecnolgicos (p. 224). Porm, nisso, parece-nos haver um equvoco, porque, conforme sugerimos, a tcnica no algo que se reduza concatenao puramente abstrata e racional da relao entre meios e fins. Apenas uma viso tecnicista e, portanto, redutora da tecnologia, da qual o autor quer escapar, poderia admitir essa possibilidade.

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Conforme chamado ateno criticamente pela primeira vez por Adorno em sua crtica Veblen ([1941] 1998: 69-90; cf. 2002: 75-106), tambm est em jogo nela um elemento de natureza simblica ou imaginria, que se projeta de maneira inextricvel com seu desenvolvimento e para o qual, mal ou bem, em relao cibercultura nos chama a ateno a anlise das relaes de poder proposta por Tim Jordan. Seguindo nisso a linha de Feenberg, Mandosio passa o ponto por alto e, assim, v-se impedido de notar o fato de que as tecnologias de informao projetam uma situao em que, na realidade virtual, pelo menos, poderemos ser e fazer tudo o que quisermos porque, por seu intermdio, potencializado um elemento fundador do ser social que o elemento mtico ou imaginrio, como o chamou Castoriadis e isso, ainda que de maneira idealizada, seno infantil, que, apesar de de tudo, confere mrito s reflexes sobre a cibercultura, sobretudo as primeiras, elaboradas por Pierre Lvy. Pensar a tecnologia como uma forma de potencializao material da imaginao, a cibercultura como expresso de um imaginrio tecnolgico, da dialtica entre mito e razo, entre utopia e racionalidade, sem perder o esprito crtico a respeito de suas respectivas fantasias (do racionalismo e da mitologia) e sem abdicar de uma anlise concreta de seu respectivo contexto social-histrico: eis, segundo nos parece, a tarefa central que, vendo bem, doravante est colocada a uma reflexo crtica sobre o alcance, o sentido e as tendncias da nova cultura tecnolgica.

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